Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
11
The old man held the line delicately, and softly, with his left hand, unleashed it from the stick. 
Now he could let it run through his fingers without the fish feeling any tension. 
This far out, he must be huge in this month, he thought. Eat them, fish. Eat them. Please eat 
them. 
[41] How fresh they are and you down there six hundred feet in that cold water in the dark. 
Make another turn in the dark and come back and eat them. 
He felt the light delicate pulling and then a harder pull when a sardine’s head must have been 
more difficult to break from the hook. Then there was nothing. 
“Come on,” the old man said aloud. “Make another turn. Just smell them. Aren’t they lovely? 
Eat them good now and then there is the tuna. Hard and cold and lovely. Don’t be shy, fish. Eat 
them.” 
He waited with the line between his thumb and his finger, watching it and the other lines at the 
same time for the fish might have swum up or down. Then came the same delicate pulling touch 
again. 
“He’ll take it,” the old man said aloud. “God help him to take it.” 
He did not take it though. He was gone and the old man felt nothing. 
“He can’t have gone,” he said. “Christ knows he can’t have gone. He’s making a turn. Maybe he 
has been hooked before and he remembers something of it. 
[42] Then he felt the gentle touch on the line and he was happy. 
“It was only his turn,” he said. “He’ll take it.” 
He  was  happy  feeling  the  gentle  pulling  and  then  he  felt  something  hard  and  unbelievably 
heavy. It was the weight of the fish and he let the line slip down, down, down, unrolling off the first 
of  the two reserve coils. As  it went  down, slipping lightly through  the old man’s fingers, he  still 
could feel the great weight, though the pressure of his thumb and finger were almost imperceptible. 
“What a fish,” he said. “He has it sideways in his mouth now and he is moving off with it.” 
Then he will turn and swallow it, he thought. He did not say that because he knew that if you 
said a good thing it might not happen. He knew what a huge fish this was and he thought of him 
moving away in the darkness with the tuna held crosswise in his mouth. At that moment he felt him 
stop moving but the weight was still there. Then the weight increased and he gave more line. He 
tightened the pressure of his thumb and  finger for a  moment and the weight increased and was 
going straight down. 
[43] “He’s taken it,” he said. “Now I’ll let him eat it well.” 
He let the line slip through his fingers while he reached down with his left hand and made fast 
the free end of the two reserve coils to the loop of the two reserve coils of the next line. Now he 
was ready. He had three forty-fathom coils of line in reserve now, as well as the coil he was using. 
“Eat it a little more,” he said. “Eat it well.” 
Eat it so that the point of the hook goes into your heart and kills you, he thought. Come up 
easy and let me put the harpoon into you. All right. Are you ready? Have you been long enough at 
table? 
“Now!” he said aloud and struck hard with both hands, gained a yard of line and then struck 
again and again, swinging with each arm alternately on the cord with all the strength of his arms and 
the pivoted weight of his body. 
Nothing happened. The fish just moved away slowly and the old man could not raise him an 
inch. His line was strong and made for heavy fish and he held it against his hack until it was so taut 
that beads of water were jumping from it. Then it began to make a slow hissing sound in the water 
and he still held it, bracing [44] himself against the thwart and leaning back against the pull. The boat 
began to move slowly off toward the north-west. 
Convert pdf to powerpoint slide - software application project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to powerpoint slide - software application project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
12
The fish moved steadily and they travelled slowly on the calm water. The other baits were still 
in the water but there was nothing to be done. 
“I wish I had the boy” the old man said aloud. “I’m being towed by a fish and I’m the towing 
bitt. I could make the line fast. But then he could break it. I must hold him all I can and give him 
line when he must have it. Thank God he is travelling and not going down.” 
What I will do if he decides to go down, I don’t know. What I’ll do if he sounds and dies I 
don’t know. But I’ll do something. There are plenty of things I can do. 
He held the line against his back and watched its slant in the water and the skiff moving steadily 
to the north-west. 
This will kill him, the old man thought. He can’t do this forever. But four hours later the fish 
was still swimming steadily out to sea, towing the skiff, and the old man was still braced solidly with 
the line across his back. 
[45] “It was noon when I hooked him,” he said. “And I have never seen him.” 
He had pushed his straw  hat hard  down on  his  head before he hooked the fish and it was 
cutting his forehead. He was thirsty too and he got down on his knees and, being careful not to jerk 
on the line, moved as far into the bow as he could get and reached the water bottle with one hand. 
He opened it and drank a little. Then he rested against the bow. He rested sitting on the un-stepped 
mast and sail and tried not to think but only to endure. 
Then he looked behind him and saw that no land was visible. That makes no difference, he 
thought. I can always come in on the glow from Havana. There are two more hours before the sun 
sets and maybe he will come up before that. If he doesn’t maybe he will come up with the moon. If 
he does not do that maybe he will come up with the sunrise. I have no cramps and I feel strong. It is 
he that has the hook in his mouth. But what a fish to pull like that. He must have his mouth shut 
tight on the wire. I wish I could see him. I wish I could see him only once to know what I have 
against me. 
The fish never changed his course nor his direction [46] all that night as far as the man could 
tell from watching the stars. It was cold after the sun went down and the old man’s sweat dried cold 
on his back and his arms and his old legs. During the day he had taken the sack that covered the bait 
box and spread it in the sun to dry. After the sun went down he tied it around his neck so that it 
hung  down  over  his back  and he  cautiously  worked it down  under  the  line  that  was across his 
shoulders now. The sack cushioned the line and he had found a way of leaning forward against the 
bow so that he was almost comfortable. The position actually was only somewhat less intolerable; 
but he thought of it as almost comfortable. 
I can do nothing with him and he can do nothing with me, he thought. Not as long as he keeps 
this up. 
Once he stood up and urinated over the side of the skiff and looked at the stars and checked his 
course. The line showed like a phosphorescent streak in the water straight out from his shoulders. 
They were moving more slowly now and the glow of Havana was not so strong, so that he knew the 
current must be carrying them to the eastward. If I lose the glare of Havana we must be going more 
to the eastward, he thought. For if the fish’s course held true I must see it for many more [47] hours. 
I wonder how the baseball came out in the grand leagues today, he thought. It would be wonderful 
to do this with a radio. Then he thought, think of it always. Think of what you are doing. You must 
do nothing stupid. 
Then he said aloud, “I wish I had the boy. To help me and to see this.” 
No one should be alone in their old age, he thought. But it is unavoidable. I must remember to 
eat the tuna before he spoils in order to keep strong. Remember, no matter how little you want to, 
that you must eat him in the morning. Remember, he said to himself. 
software application project:VB.NET PowerPoint: Read, Edit and Process PPTX File
to convert PowerPoint to PDF, render PowerPoint PowerPoint to TIFF and convert PowerPoint to raster desired watermark on source PowerPoint slide at specified
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
Suitable for Processing PowerPoint Slide(s) in both Web & SDK, this VB.NET PowerPoint processing control add & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
13
During  the  night  two  porpoises came around  the boat and  he  could  hear them  rolling and 
blowing. He could tell the difference between the blowing noise the male made and the sighing blow 
of the female. 
“They  are good,” he  said.  “They  play and  make  jokes  and  love  one  another.  They are  our 
brothers like the flying fish.” 
Then he began to pity the great fish that he had hooked. He is wonderful and strange and who 
knows  how  old  he  is, he  thought. Never  have  I  had  such  a strong  fish  nor  one  who  acted  so 
strangely. Perhaps he is too wise to jump. He could ruin me by jumping or [48] by a wild rush. But 
perhaps he has been hooked many times before and he knows that this is how he should make his 
fight. He cannot know that it is only one man against him, nor that it is an old man. But what a great 
fish he is and what will he bring in the market if the flesh is good. He took the bait like a male and 
he pulls like a male and his fight has no panic in it. I wonder if he has any plans or if he is just as 
desperate as I am? 
He remembered the time he had hooked one of a pair of marlin. The male fish always let the 
female fish feed first and the hooked fish, the female, made a wild, panic-stricken, despairing fight 
that soon exhausted her, and all the time the male had stayed with her, crossing the line and circling 
with her on the surface. He had stayed so close that the old man was afraid he would cut the line 
with his tail which was sharp as a scythe and almost of that size and shape. When the old man had 
gaffed her and clubbed her, holding the rapier bill with its sandpaper edge and dubbing her across 
the top of her head until her colour turned to a colour almost like the backing of mirrors, and then, 
with the boy’s aid, hoisted her aboard, the male fish had stayed by the side of the boat. Then, while 
the old man was clearing the lines and preparing the harpoon, [49] the male fish jumped high into 
the air beside the boat to see where the female was and then went down deep, his lavender wings, 
that were his pectoral fins, spread wide and all his wide lavender stripes showing. He was beautiful, 
the old man remembered, and he had stayed. 
That was the saddest thing I ever saw with them, the old man thought. The boy was sad too 
and we begged her pardon and butchered her promptly. 
“I wish the boy was here,” he said aloud and settled himself against the rounded planks of the 
bow and felt the strength of the great fish  through the line he held across his shoulders moving 
steadily toward whatever he had chosen. 
When once, through my treachery, it had been necessary to him to make a choice, the old man 
thought. 
His  choice had  been to  stay in the deep  dark water far out beyond all snares  and traps and 
treacheries. My  choice was  to go  there  to find  him  beyond  all people.  Beyond  all people in  the 
world. Now we are joined together and have been since noon. And no one to help either one of us. 
Perhaps I should not have been a fisherman, he thought. But that was the thing that I was born 
for. I must surely remember to eat the tuna after it gets light. 
[50] Some time before daylight something took one of the baits that were behind him. He heard 
the  stick break and the  line begin to rush out  over  the  gunwale  of the skiff. In the darkness he 
loosened his sheath knife and taking all the strain of the fish on his left shoulder he leaned back and 
cut the line against the wood of the gunwale. Then he cut the other line closest to him and in the 
dark made the loose ends of the reserve coils fast. He worked skillfully with the one hand and put 
his foot on the coils to hold them as he drew his knots tight. Now he had six reserve coils of line. 
There were two from each bait he had severed and the two from the bait the fish had taken and they 
were all connected. 
After it is light, he thought, I will work back to the forty-fathom bait and cut it away too and 
link up the reserve coils. I will have lost two hundred fathoms of good Catalan cardel and the hooks 
and leaders. That can be replaced. But who replaces this fish if I hook some fish and it cuts him off? 
software application project:C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
Visual C# Codes to Process PowerPoint Slide; PowerPoint C#.NET Processor. C#.NET PowerPoint: Process and Edit PowerPoint Slide(s).
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
14
I don’t  know  what that fish  was  that took  the  bait  just now.  It  could  have been  a  marlin or  a 
broadbill or a shark. I never felt him. I had to get rid of him too fast. 
Aloud he said, “I wish I had the boy.” 
[51] But you haven’t got the boy, he thought. You have only yourself and you had better work 
back to the last line now, in the dark or not in the dark, and cut it away and hook up the two reserve 
coils. 
So he did it. It was difficult in the dark and once the fish made a surge that pulled him down on 
his face and made a cut below his eye. The blood ran down his cheek a little way. But it coagulated 
and dried before it reached his chin and he worked his way back to the bow and rested against the 
wood. He adjusted the sack and carefully worked the line so that it came across a new part of his 
shoulders and, holding it anchored with his shoulders, he carefully felt the pull of the fish and then 
felt with his hand the progress of the skiff through the water. 
I wonder what he made that lurch for, he thought. The wire must have slipped on the great hill 
of  his back. Certainly  his  back  cannot  feel  as  badly as mine  does.  But  he  cannot  pull  this  skiff 
forever, no matter how great he is. Now everything is cleared away that might make trouble and I 
have a big reserve of line; all that a man can ask. 
“Fish,” he said softly, aloud, “I’ll stay with you until I am dead.” 
[52] He’ll stay with me too, I suppose, the old man thought and he waited for it to be light. It 
was cold now in the time before daylight and he pushed against the wood to be warm. I can do it as 
long as he can, he thought. And in the first light the line extended out and down into the water. The 
boat moved steadily and when the first edge of the sun rose it was on the old man’s right shoulder. 
“He’s headed north,” the old man said. The current will  have set us far to the eastward, he 
thought. I wish he would turn with the current. That would show that he was tiring. 
When the sun had risen further the old man realized that the fish was not tiring. There was only 
one favorable sign. The slant of the line showed he was swimming at a lesser depth. That did not 
necessarily mean that he would jump. But he might. 
“God let him jump,” the old man said. “I have enough line to handle him.” 
Maybe if I can increase the tension just a little it will hurt him and he will jump, he thought. 
Now that it is daylight let him jump so that he’ll fill the sacks along his backbone with air and then 
he cannot go deep to die. 
[53]  He tried  to  increase the tension, but the line  had been  taut up  to the  very edge of  the 
breaking point since he had hooked the fish and he felt the harshness as he leaned back to pull and 
knew he could put no more strain on it. I must not jerk it ever, he thought. Each jerk widens the cut 
the hook makes and then when he does jump he might throw it. Anyway I feel better with the sun 
and for once I do not have to look into it. 
There was yellow weed on the line but the old man knew that only made an added drag and he 
was pleased. It was the yellow Gulf weed that had made so much phosphorescence in the night. 
“Fish,” he said, “I love you and respect you very much. But I will kill you dead before this day 
ends.” 
Let us hope so, he thought. 
A small bird came toward the skiff from the north. He was a warbler and flying very low over 
the water. The old man could see that he was very tired. 
The bird made the stern of the boat and rested there. Then he flew around the old man’s head 
and rested on the line where he was more comfortable. 
“How old are you?” the old man asked the bird. “Is this your first trip?” 
[54] The bird looked at him when he spoke. He was too tired even to examine the line and he 
teetered on it as his delicate feet gripped it fast. 
software application project:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
How to Convert PowerPoint Slide to PDF Using VB.NET Code in .NET. What VB.NET APIs can I use to convert PowerPoint slide to PDF document file?
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PowerPoint: Edit PowerPoint Slide; Insert, Add or Delete
To view more VB.NET PowerPoint slide processing functions read VB.NET PPT (.pptx) slide processing guide page & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
15
“It’s steady,” the old man told him. “It’s too steady. You shouldn’t be that tired after a windless 
night. What are birds coming to?” 
The hawks, he thought, that come out to sea to meet them. But he said nothing of this to the 
bird who could not understand him anyway and who would learn about the hawks soon enough. 
“Take a good rest, small bird,” he said. “Then go in and take your chance like any man or bird 
or fish.” 
It encouraged him to talk because his back had stiffened in the night and it hurt truly now. 
“Stay at my house if you like, bird,” he said. “I am sorry I cannot hoist the sail and take you in 
with the small breeze that is rising. But I am with a friend.” 
Just then the fish gave a sudden lurch that pulled the old man down onto the bow and would 
have pulled him overboard if he had not braced himself and given some line. 
The bird had flown up when the line jerked and the old man had not even seen him go. He felt 
the line [55] carefully with his right hand and noticed his hand was bleeding. 
“Something hurt him then,” he said aloud and pulled back on the line to see if he could turn the 
fish. But when he was touching the breaking point he held steady and settled back against the strain 
of the line. 
“You’re feeling it now, fish,” he said. “And so, God knows, am I.” 
He looked around for the bird now because he would have liked him for company. The bird 
was gone. 
You did not stay long, the man thought. But it is rougher where you are going until you make 
the shore. How did I let the fish cut me with that one quick pull he made? I must be getting very 
stupid. Or perhaps I was looking at the small bird and thinking of him. Now I will pay attention to 
my work and then I must eat the tuna so that I will not have a failure of strength. 
“I wish the boy were here and that I had some salt,” he said aloud. 
Shifting the weight of the line to his left shoulder and kneeling carefully he washed his hand in 
the ocean and held it there, submerged, for more than a [56] minute watching the blood trail away 
and the steady movement of the water against his hand as the boat moved. 
“He has slowed much,” he said. 
The old man would have liked to keep his hand in the salt water longer but he was afraid of 
another sudden lurch by the fish and he stood up and braced himself and held his hand up against 
the sun. It was only a line burn that had cut his flesh. But it was in the working part of his hand. He 
knew he would need his hands before this was over and he did not like to be cut before it started. 
“Now,” he said, when his hand had dried, “I must eat the small tuna. I can reach him with the 
gaff and eat him here in comfort.” 
He  knelt  down  and  found  the  tuna  under  the  stem  with  the  gaff  and  drew  it  toward  him 
keeping it clear of the coiled lines. Holding the line with his left shoulder again, and bracing on his 
left hand and arm, he took the tuna off the gaff hook and put the gaff back in place. He put one 
knee on the fish and cut strips of dark red meat longitudinally from the back of the head to the tail. 
They were wedge-shaped strips and he cut [57] them from next to the back bone down to the edge 
of the belly. When he had cut six strips he spread them out on the wood of the bow, wiped his knife 
on his trousers, and lifted the carcass of the bonito by the tail and dropped it overboard. 
“I don’t think I can eat an entire one,” he said and drew his knife across one of the strips. He 
could feel the steady hard pull of the line and his left hand was cramped. It drew up tight on the 
heavy cord and he looked at it in disgust. 
“What kind of a hand is that,” he said. “Cramp then if you want. Make yourself into a claw. It 
will do you no good.” 
software application project:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
PowerPoint image insertion, please read this VB.NET PowerPoint slide processing tutorial to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PowerPoint: VB Code to Draw and Create Annotation on PPT
is used to note or comment PowerPoint (.pptx) slide as a kind of compensation for limitations (other documents are compatible, including PDF, TIFF, MS Word and
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
16
Come on, he thought and looked down into the dark water at the slant of the line. Eat it now 
and it will strengthen the hand. It is not the hand’s fault and you have been many hours with the 
fish. But you can stay with him forever. Eat the bonito now. 
He picked up a piece and put it in his mouth and chewed it slowly. It was not unpleasant. 
Chew it well, he thought, and get all the juices. It would not be had to eat with a little lime or 
with lemon or with salt. 
“How do you feel, hand?” he asked the cramped [58] hand that was almost as stiff as rigor 
mortis. “I’ll eat some more for you.” 
He ate the other part of the piece that he had cut in two. He chewed it carefully and then spat 
out the skin. 
“How does it go, hand? Or is it too early to know?” 
He took another full piece and chewed it. 
“It  is  a  strong  full-blooded  fish,”  he  thought.  “I  was  lucky  to  get  him  instead  of  dolphin. 
Dolphin is too sweet. This is hardly sweet at all and all the strength is still in it.” 
There is no sense in being anything but practical though, he thought. I wish I had some salt. 
And I do not know whether the sun will rot or dry what is left, so I had better eat it all although I 
am not hungry. The fish is calm and steady. I will eat it all and then I will be ready. 
“Be patient, hand,” he said. “I do this for you.” 
I wish I could feed the fish, he thought. He is my brother. But I must kill him and keep strong 
to do it. Slowly and conscientiously he ate all of the wedge-shaped strips of fish. 
He straightened up, wiping his hand on his trousers. “Now,” he said. “You can let the cord go, 
hand, and I will handle him with the right arm alone until you [59] stop that nonsense.” He put his 
left foot on the heavy line that the left hand had held and lay back against the pull against his back. 
“God help me to have the cramp go,” he said. “Because I do not know what the fish is going to 
do.” 
But he seems calm, he thought, and following his plan. But what is his plan, he thought. And 
what is mine? Mine I must improvise to his because of his great size. If he will jump I can kill him. 
But he stays down forever. Then I will stay down with him forever. 
He rubbed the cramped hand against his trousers and tried to gentle the fingers. But it would 
not open. Maybe it will open with the sun, he thought. Maybe it will open when the strong raw tuna 
is digested. If I have to have it, I will open it, cost whatever it costs. But I do not want to open it 
now by force. Let it open by itself and come back of its own accord. After all I abused it much in 
the night when it was necessary to free and untie the various lines. 
He looked across the sea and knew how alone he was now. But he could see the prisms in the 
deep dark water and the line stretching ahead and the strange undulation of the calm. The clouds 
were building up now for the trade wind and he looked ahead and saw a [60] flight of wild ducks 
etching themselves against the sky over the water, then blurring, then etching again and he knew no 
man was ever alone on the sea. 
He thought of how some men feared being out of sight of land in a small boar and knew they 
were right in the months of sudden bad weather. But now they were in hurricane months and, when 
there are no hurricanes, the weather of hurricane months is the best of all the year. 
If there is a hurricane you always see the signs of it in the sky for days ahead, if you are at sea. 
They do not see it ashore because they do not know what to look for, he thought. The land must 
make a difference too, in the shape of the clouds. But we have no hurricane coming now. 
He looked at the sky and saw the white cumulus built like friendly piles of ice cream and high 
above were the thin feathers of the cirrus against the high September sky. 
“Light brisa,” he said. “Better weather for me than for you, fish.” 
His left hand was still cramped, but he was unknotting it slowly. 
software application project:VB.NET PowerPoint: How to Convert PowerPoint Document to TIFF in
PowerPoint is often used by programmers in many applications formats, such as JPEG, GIF and PDF, by using is designed by our programmers to convert PPT document
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PowerPoint: Render PowerPoint to REImage for Further
Doc Conversion Library can be used to convert PPT document or image pages, including but not limited to PowerPoint document slide/page, PDF file page and
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
17
I hate a cramp, he thought. It is a treachery of one’s [61] own body. It is humiliating before 
others to have a diarrhoea from ptomaine poisoning or to vomit from it. But a cramp, he thought of 
it as a calambre, humiliates oneself especially when one is alone. 
If the boy were here he could rub it for me and loosen it down from the forearm, he thought. 
But it will loosen up. 
Then, with his right hand he felt the difference in the pull of the line before he saw the slant 
change  in  the  water. Then, as  he  leaned  against the line  and  slapped his left hand  hard and fast 
against his thigh he saw the line slanting slowly upward. 
“He’s coming up,” he said. “Come on hand. Please come on.” 
The line rose slowly and steadily and then the surface of the ocean bulged ahead of the boat and 
the fish came out. He came out unendingly and water poured from his sides. He was bright in the 
sun and his head and back were dark purple and in the sun the stripes on his sides showed wide and 
a light lavender. His sword was as long as a baseball bat and tapered like a rapier and he rose his full 
length from the water and then re-entered it, smoothly, like a diver and the old [62] man saw the 
great scythe-blade of his tail go under and the line commenced to race out. 
“He is two feet longer than the skiff,” the old man said. The line was going out fast but steadily 
and the fish was not panicked. The old man was trying with both hands to keep the line just inside 
of breaking strength. He knew that if he could not slow the fish with a steady pressure the fish could 
take out all the line and break it. 
He is a great fish and I must convince him, he thought. I must never let him learn his strength 
nor what he could do if he made his run. If I were him I would put in everything now and go until 
something broke. But, thank God, they are not as intelligent as we who kill them; although they are 
more noble and more able. 
The old man had seen many great fish. He had seen many that weighed more than a thousand 
pounds and he had caught two of that size in his life, but never alone. Now alone, and out of sight 
of land, he was fast to the biggest fish that he had ever seen and bigger than he had ever heard of, 
and his left hand was still as tight as the gripped claws of an eagle. 
[63] It will uncramp though, he thought. Surely it will uncramp to help my right hand. There are 
three things that are brothers: the fish and my two hands. It must uncramp. It is unworthy of it to be 
cramped. The fish had slowed again and was going at his usual pace. 
I wonder why he jumped, the old man thought. He jumped almost as though to show me how 
big he was. I know now, anyway, he thought. I wish I could show him what sort of man I am. But 
then he would see the cramped hand. Let him think I am more man than I am and I will be so. I 
wish I was the fish, he thought, with everything he has against only my will and my intelligence. 
He settled comfortably against the wood and took his suffering as it came and the fish swam 
steadily and the boat moved slowly through the dark water. There was a small sea rising with the 
wind coming up from the east and at noon the old man’s left hand was uncramped. 
“Bad news for you, fish,” he said and shifted the line over the sacks that covered his shoulders. 
He was comfortable but suffering, although he did not admit the suffering at all. 
“I am not religious,” he said. “But I will say ten Our [64] Fathers and ten Hail Marys that I 
should catch this fish, and I promise to make a pilgrimage to the Virgin of Cobre if I catch him. 
That is a promise.” 
He commenced to say his prayers mechanically. Sometimes he would be so tired that he could 
not remember the prayer and then he would say them fast so that they would come automatically. 
Hail Marys are easier to say than Our Fathers, he thought. 
“Hail Mary full of Grace the Lord is with thee. Blessed art thou among women and blessed is 
the fruit of thy womb, Jesus. Holy Mary, Mother of God, pray for us sinners now and at the hour of 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
18
our  death.  Amen.”  Then  he  added,  “Blessed  Virgin,  pray  for  the  death  of  this  fish.  Wonderful 
though he is.” 
With his prayers said, and feeling much better, but suffering exactly as much, and perhaps a 
little more, he leaned against the wood of the bow and began, mechanically, to work the fingers of 
his left hand. 
The sun was hot now although the breeze was rising gently. 
“I had better  re-bait that  little line  out over the stern,” he said. “If  the  fish decides to  stay 
another night I will  need to eat again  and  the water is low in the  bottle. I don’t think I can  get 
anything but a dolphin [65] here. But if I eat him fresh enough he won’t be bad. I wish a flying fish 
would come on board tonight. But I have no light to attract them. A flying fish is excellent to eat 
raw and I would not have to cut him up. I must save all my strength now. Christ, I did not know he 
was so big.” 
“I’ll kill him though,” he said. “In all his greatness and his glory.” 
Although  it is unjust, he thought. But I will  show him what a man  can do and what a man 
endures. 
“I told the boy I was a strange old man,” he said. 
“Now is when I must prove it.” 
The thousand times that he had proved it meant nothing. Now he was proving it again. Each 
time was a new time and he never thought about the past when he was doing it. 
I wish he’d sleep and I could sleep and dream about the lions, he thought. Why are the lions the 
main thing that is left? Don’t think, old man, he said to himself, Rest gently now against the wood 
and think of nothing. He is working. Work as little as you can. 
It was getting into the afternoon and the boat still moved slowly and steadily. But there was an 
added drag now from the easterly breeze and the old man [66] rode gently with the small sea and the 
hurt of the cord across his back came to him easily and smoothly. 
Once in the afternoon the line started to rise again. But the fish only continued to swim at a 
slightly higher level. The sun was on the old man’s left arm and shoulder and on his back. So he 
knew the fish had turned east of north. 
Now that  he had seen him  once, he  could picture  the  fish swimming in  the water  with his 
purple pectoral fins set wide as wings and the great erect tail slicing through the dark. I wonder how 
much he sees at that depth, the old man thought. His eye is huge and a horse, with much less eye, 
can see in the dark. Once I could see quite well in the dark. Not in the absolute dark. But almost as a 
cat sees. 
The sun and his steady movement of his fingers had uncramped his left hand now completely 
and he began to shift more of the strain to it and he shrugged the muscles of his back to shift the 
hurt of the cord a little. 
“If you’re not tired, fish,” he said aloud, “you must  be very strange.” 
He felt very tired now and he knew the night would come soon and he tried to think of other 
things. He thought of the Big Leagues, to him they were the Gran [67] Ligas, and he knew that the 
Yankees of New York were playing the Tigres of Detroit. 
This is the second day now that I do not know the result of the juegos, he thought. But I must 
have confidence and I must be worthy of the great DiMaggio who does all things perfectly even 
with the pain of the bone spur in his heel. What is a bone spur? he asked himself. Un espuela de hueso. 
We do not have them. Can it be as painful as the spur of a fighting cock in one’s heel? I do not think 
I could endure that or the loss of the eye and of both eyes and continue to fight as the fighting cocks 
do. Man is not much beside the great birds and beasts. Still I would rather be that beast down there 
in the darkness of the sea. 
“Unless sharks come,” he said aloud. “If sharks come, God pity him and me.” 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
19
Do you believe the great DiMaggio would stay with a fish as long as I will stay with this one? he 
thought. I am sure he would and more since he is young and strong. Also his father was a fisherman. 
But would the bone spur hurt him too much? 
“I do not know,” he said aloud. “I never had a bone spur.” 
As the sun set he remembered, to give himself more [68] confidence, the time in the tavern at 
Casablanca when he had played the hand game with the great negro from Cienfuegos who was the 
strongest man on the docks. They had gone one day and one night with their elbows on a chalk line 
on the table and their forearms straight up and their hands gripped tight. Each one was trying to 
force the other’s hand down onto the table. There was much betting and people went in and out of 
the room under the kerosene lights and he had looked at the arm and hand of the negro and at the 
negro’s face. They changed the referees every four hours after the first eight so that the referees 
could sleep. Blood came out from under the fingernails of both his and the negro’s hands and they 
looked each other in the eye and at their hands and forearms and the bettors went in and out of the 
room and sat on high chairs against the wall and watched. The walls were painted bright blue and 
were of wood and the lamps threw their shadows against them. The negro’s shadow was huge and it 
moved on the wall as the breeze moved the lamps. 
The  odds  would  change  back  and  forth  all  night  and  they  fed  the  negro  rum  and  lighted 
cigarettes for him. 
Then the negro, after the rum, would try for a tremendous [69] effort and once he had the old 
man, who was not an old man then but was Santiago El Campeon, nearly three inches off balance. 
But the old man had raised his hand up to dead even again. He was sure then that he had the negro, 
who was a fine man and a great athlete, beaten. And at daylight when the bettors were asking that it 
be called a draw and the referee was shaking his head, he had unleashed his effort and forced the 
hand of the negro down and down until it rested on the wood. The match had started on a Sunday 
morning and ended on a Monday morning. Many of the bettors had asked for a draw because they 
had to go to work on the docks loading sacks of sugar or at the Havana Coal Company. Otherwise 
everyone would have wanted it to go to a finish. But he had finished it anyway and before anyone 
had to go to work. 
For a long time after that everyone had called him The Champion and there had been a return 
match  in the spring. But not much  money was  bet  and  he had won it quite easily  since he had 
broken the  confidence  of the negro from Cienfuegos in the first match. After that he had a few 
matches and then no more. He decided that he could beat anyone if he wanted to badly enough and 
he decided that it was bad for his right [70] hand for fishing. He had tried a few practice matches 
with his left hand. But his left hand had always been a traitor and would not do what he called on it 
to do and he did not trust it. 
The sun will bake it out well now, he thought. It should not cramp on me again unless it gets 
too cold in the night. I wonder what this night will bring. 
An airplane passed overhead on its course to Miami and he watched its shadow scaring up the 
schools of flying fish. 
“With so much flying fish there should be dolphin,” he said, and leaned back on the line to see 
if it was possible to gain any on his fish. But he could not and it stayed at the hardness and water-
drop shivering that preceded breaking. The boat moved ahead slowly and he watched the airplane 
until he could no longer see it. 
It must be very strange in an airplane, he thought. I wonder what the sea looks like from that 
height? They should be able to see the fish well if they do not fly too high. I would like to fly very 
slowly at two hundred fathoms high and see the fish from above. In the turtle boats I was in the 
cross-trees of the mast-head and even at that height I saw much. The dolphin look greener from 
there and you can see their stripes and their purple [71] spots and you can see all of the school as 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
20
they swim. Why is it that all the fast-moving fish of the dark current have purple backs and usually 
purple stripes or spots? The dolphin looks green of course because he is really golden. But when he 
comes to feed, truly hungry, purple stripes show on his sides as on a marlin. Can it be anger, or the 
greater speed he makes that brings them out? 
Just before it was dark, as they passed a great island of Sargasso weed that heaved and swung in 
the light sea as though the ocean were making love with something under a yellow blanket, his small 
line was taken by a dolphin. He saw it first when it jumped in the air, true gold in the last of the sun 
and bending and flapping wildly in the air. It jumped again and again in the acrobatics of its fear and 
he worked his way back to the stern and crouching and holding the big line with his right hand and 
arm, he pulled the dolphin in with his left hand, stepping on the gained line each time with his bare 
left foot. When the fish was at the stem, plunging and cutting from side to side in desperation, the 
old man leaned over the stern and lifted the burnished gold fish with its purple spots over the stem. 
Its jaws were working convulsively in quick bites against [72] the hook and it pounded the bottom of 
the skiff with its long flat body, its tail and its head until he clubbed it across the shining golden head 
until it shivered and was still. 
The old man unhooked the fish, re-baited the line with another sardine and tossed it over. Then 
he worked his way slowly back to the bow. He washed his left hand and wiped it on his trousers. 
Then he shifted the heavy line from his right hand to his left and washed his right hand in the sea 
while he watched the sun go into the ocean and the slant of the big cord. 
“He hasn’t changed at all,” he said. But watching the movement of the water against his hand 
he noted that it was perceptibly slower. 
“I’ll lash the two oars together across the stern and that will slow him in the night,” he said. 
“He’s good for the night and so am I.” 
It would be better to gut the dolphin a little later to save the blood in the meat, he thought. I 
can do that a little later and lash the oars to make a drag at the same time. I had better keep the fish 
quiet now and not disturb him too much at sunset. The setting of the sun is a difficult time for all 
fish. He let his hand dry in the air then grasped the line [73] with it and eased himself as much as he 
could and allowed himself to be pulled forward against the wood so that the boat took the strain as 
much, or more, than he did. 
I’m learning how to do it, he thought. This part of it anyway. Then too, remember he hasn’t 
eaten since he took the bait and he is huge and needs much food. I have eaten the whole bonito. 
Tomorrow I will eat the dolphin. He called it dorado. Perhaps I should eat some of it when I clean 
it. It will be harder to eat than the bonito. But, then, nothing is easy. 
“How do you feel, fish?” he asked aloud. “I feel good and my left hand is better and I have 
food for a night and a day. Pull the boat, fish.” 
He did not truly feel good because the pain from the cord across his back had almost passed 
pain and gone into a dullness that he mistrusted. But I have had worse things than that, he thought. 
My hand is only cut a little and the cramp is gone from the other. My legs are all right. Also now I 
have gained on him in the question of sustenance. 
It was dark now as it becomes dark quickly after the sun sets in September. He lay against the 
worn wood of the bow and rested all that he could. The first stars [74] were out. He did not know 
the name of Rigel but he saw it and knew soon they would all be out and he would have all his 
distant friends. 
“The fish is my friend too,” he said aloud. “I have never seen or heard of such a fish. But I 
must kill him. I am glad we do not have to try to kill the stars.” 
Imagine if each day a man must try to kill the moon, he thought. The moon runs away. But 
imagine if a man each day should have to try to kill the sun? We were born lucky, he thought. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested