Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
21
Then he was sorry for the great fish that had nothing to eat and his determination to kill him 
never relaxed in his sorrow for him. How many people will he feed, he thought. But are they worthy 
to  eat  him?  No,  of  course  not.  There  is  no one  worthy  of  eating  him  from  the  manner  of  his 
behaviour and his great dignity. 
I do not understand these things, he thought. But it is good that we do not have to try to kill 
the sun or the moon or the stars. It is enough to live on the sea and kill our true brothers. 
Now, he thought, I must think about the drag. It has its perils and its merits. I may lose so 
much line that I will lose him, if he makes his effort and the drag [75] made by the oars is in place 
and the boat loses all her lightness. Her lightness prolongs both our suffering but it is my safety 
since he has great speed that he has never  yet employed.  No matter what passes I must gut  the 
dolphin so he does not spoil and eat some of him to be strong. 
Now I will rest an hour more and feel that he is solid and steady before I move back to the 
stern to do the work and make the decision. In the meantime I can see how he acts and if he shows 
any changes. The oars are a good trick; but it has reached the time to play for safety. He is much fish 
still and I saw that the hook was in the corner of his mouth and he has kept his mouth tight shut. 
The  punishment  of  the  hook  is  nothing.  The  punishment  of  hunger,  and  that  he  is  against 
something that he does not comprehend, is everything. Rest now, old man, and let him work until 
your next duty comes. 
He rested for what he believed to be two hours. The moon did not rise now until late and he 
had no way of judging the time. Nor was he really resting except comparatively. He was still bearing 
the pull of the fish across his shoulders but he placed his left hand on the [76] gunwale of the bow 
and confided more and more of the resistance to the fish to the skiff itself. 
How simple it would be if I could make the line fast, he thought. But with one small lurch he 
could break it. I must cushion the pull of the line with my body and at all times be ready to give line 
with both hands. 
“But you have not slept yet, old man,” he said aloud. “It is half a day and a night and now 
another day and you have not slept. You must devise a way so that you sleep a little if he is quiet and 
steady. If you do not sleep you might become unclear in the head.” 
I’m  clear enough  in  the  head,  he thought. Too clear. I am as clear  as the stars  that are my 
brothers. Still I must sleep. They sleep and the moon and the sun sleep and even the ocean sleeps 
sometimes on certain days when there is no current and a flat calm. 
But remember to sleep, he thought. Make yourself do it and devise some simple and sure way 
about the lines. Now go back and prepare the dolphin. It is too dangerous to rig the oars as a drag if 
you must sleep. 
I could go without sleeping, he told himself. But it would be too dangerous. 
[77] He started to work his way back to the stern on his hands and knees, being careful not to 
jerk against the fish. He may be half asleep himself, he thought. But I do not want him to rest. He 
must pull until he dies. 
Back in the stern he turned so that his left hand held the strain of the line across his shoulders 
and drew his knife from its sheath with his right hand. The stars were bright now and he saw the 
dolphin clearly and he pushed the blade of his knife into his head and drew him out from under the 
stern. He put one of his feet on the fish and slit him quickly from the vent up to the tip of his lower 
jaw. Then he put his knife down and gutted him with his right hand, scooping him clean and pulling 
the gills clear. 
He felt the maw heavy and slippery in his hands and he slit it open. There were two flying fish 
inside. They were fresh and hard and he laid them side by side and dropped the guts and the gills 
over the stern. They sank leaving a trail of phosphorescence in the water. The dolphin was cold and 
a leprous gray-white now in the starlight and the old man skinned one side of him while he held his 
How to convert pdf to ppt using - software SDK project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf to ppt using - software SDK project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
22
right foot on the fish’s head. Then he turned him over and skinned the other side and cut each side 
off from the head down to the tail. 
[78] He slid the carcass overboard and looked to see if there was any swirl in the water. But 
there was only the light of its slow descent. He turned then and placed the two flying fish inside the 
two fillets of fish and putting his knife back in its sheath, he worked his way slowly back to the bow. 
His back was bent with the weight of the line across it and he carried the fish in his right hand. 
Back in the bow he laid the two fillets of fish out on the wood with the flying fish beside them. 
After that he settled the line across his shoulders in a new place and held it again with his left hand 
resting on the gunwale. Then he leaned over the side and washed the flying fish in the water, noting 
the speed of the water against his hand. His hand was phosphorescent from skinning the fish and he 
watched the flow of the water against it. The flow was less strong and as he rubbed the side of his 
hand against the planking of the skiff, particles of phosphorus floated off and drifted slowly astern. 
“He is tiring or he is resting,” the old man said. “Now let me get through the eating of this 
dolphin and get some rest and a little sleep.” 
Under the stars and with the night colder all the [79] time he ate half of one of the dolphin 
fillets and one of the flying fish, gutted and with its head cut off. 
“What an excellent fish dolphin is to eat cooked,” he said. “And what a miserable fish raw. I 
will never go in a boat again without salt or limes.” 
If I had brains I would have splashed water on the bow all day and drying, it would have made 
salt,  he thought. But then  I  did not  hook  the  dolphin until  almost  sunset.  Still  it  was  a  lack  of 
preparation. But I have chewed it all well and I am not nauseated. 
The sky was clouding over to the east and one after another the stars he knew were gone. It 
looked now as though he were moving into a great canyon of clouds and the wind had dropped. 
“There will be bad weather in three or four days,” he said. “But not tonight and not tomorrow. 
Rig now to get some sleep, old man, while the fish is calm and steady.” 
He held the line tight in his right hand and then pushed his thigh against his right hand as he 
leaned all his weight against the  wood of  the bow. Then he passed  the line a  little lower  on his 
shoulders and braced his left hand on it. 
My right hand can hold it as long as it is braced, he [80] thought If it relaxes in sleep my left 
hand will wake me as the line goes out. It is hard on the right hand. But he is used to punishment 
Even if I sleep twenty minutes or a half an hour it is good. He lay forward cramping himself against 
the line with all of his body, putting all his weight onto his right band, and he was asleep. 
He did not dream of the lions but instead of a vast school of porpoises that stretched for eight 
or ten miles and it was in the time of their mating and they would leap high into the air and return 
into the same hole they had made in the water when they leaped. 
Then he dreamed that he was in the village on his bed and there was a norther and he was very 
cold and his right arm was asleep because his head had rested on it instead of a pillow. 
After that he began to dream of the long yellow beach and he saw the first of the lions come 
down onto it in the early dark and then the other lions came and he rested his chin on the wood of 
the  bows where the  ship  lay anchored with the evening off-shore breeze and he waited to see if 
there would be more lions and he was happy. 
The moon had been up for a long time but he slept [81] on and the fish pulled on steadily and 
the boat moved into the tunnel of clouds. 
He woke with  the jerk of  his  right fist coming up against his face and the line burning out 
through his right hand. He had no feeling of his left hand but he braked all he could with his right 
and the line rushed out. Finally his left hand found the line and he leaned back against the line and 
now it burned his back and his left hand, and his left hand was taking all the strain and cutting badly. 
He  looked  back  at  the coils  of  line  and they were feeding  smoothly.  Just  then the  fish jumped 
software SDK project:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Easy converting! We try to make it as easy as possible to convert your PPTX/PPT files to PDF.
www.rasteredge.com
software SDK project:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
From MS-PPT and MS-PPTX to Word. RootPath + "\\" Output.docx"; // Load a PDF document PDFDocument doc = new PDFDocument(inputFilePath); // Convert it to Word
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
23
making a great bursting of the ocean and then a heavy fall. Then he jumped again and again and the 
boat  was  going  fast  although line was  still  racing  out and  the  old  man  was raising the strain to 
breaking point and raising it to breaking point again and again. He had been pulled down tight onto 
the bow and his face was in the cut slice of dolphin and he could not move. 
This is what we waited for, he thought. So now let us take it. Make him pay for the line, he 
thought. Make him pay for it. 
He could not see the fish’s jumps but only heard the [82] breaking of the ocean and the heavy 
splash as he fell. The speed of the line was cutting his hands badly but he had always known this 
would happen and he tried to keep the cutting across the calloused parts and not let the line slip into 
the palm nor cut the fingers. 
If the boy was here he would wet the coils of line, he thought. Yes. If the boy were here. If the 
boy were here. 
The line went out and out and out but it was slowing now and he was making the fish earn each 
inch of it. Now he got his head up from the wood and out of the slice of fish that his cheek had 
crushed. Then he was on his knees and then he rose slowly to his feet. He was ceding line but more 
slowly all he time. He worked back to where he could feel with his foot the coils of line that he 
could not see. There was plenty of line still and now the fish had to pull the friction of all that new 
line through the water. 
Yes, he thought. And now he has jumped more than a dozen times and filled the sacks along 
his back with air and he cannot go down deep to die where I cannot bring him up. He will start 
circling soon and then I must work on him. I wonder what started him so suddenly? Could it have 
been hunger that made him desperate, [83] or was he frightened by something in the night? Maybe 
he  suddenly  felt  fear.  But  he  was  such  a  calm,  strong  fish  and  he  seemed  so  fearless  and  so 
confident. It is strange. 
“You better be fearless and confident yourself, old man,” he said. “You’re holding him again 
but you cannot get line. But soon he has to circle.” 
The old man held him with his left hand and his shoulders now and stooped down and scooped 
up water in his right hand to get the crushed dolphin flesh off of his face. He was afraid that it might 
nauseate him and he would vomit and lose his strength. When his face was cleaned he washed his 
right hand in the water over the side and then let it stay in the salt water while he watched the first 
light come before the sunrise. He’s headed almost east, he thought. That means he is tired and going 
with the current. Soon he will have to circle. Then our true work begins. 
After he judged that his right hand had been in the water long enough he took it out and looked 
at it. 
“It is not bad,” he said. “And pain does not matter to a man.” 
He took hold of the line carefully so that it did not fit into any of the fresh line cuts and shifted 
his weight [84] so that he could put his left hand into the sea on the other side of the skiff. 
“You did not do so badly for something worthless,” he said to his left hand. “But there was a 
moment when I could not find you.” 
Why was I not born with two good hands? he thought. Perhaps it was my fault in not training 
that one properly. But God knows he has had enough chances to learn. He did not do so badly in 
the night, though, and he has only cramped once. If he cramps again let the line cut him off. 
When he thought that he knew that he was not being clear-headed and he thought he should 
chew some more of the dolphin. But I can’t, he told himself. It is better to be light-headed than to 
lose your strength from nausea. And I know I cannot keep it if I eat it since my face was in it. I will 
keep  it  for  an  emergency  until  it  goes  bad.  But  it  is  too  late  to  try  for  strength  now  through 
nourishment. You’re stupid, he told himself. Eat the other flying fish. 
software SDK project:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
using RasterEdge.Imaging.PowerPoint; Load your PPT (.pptx) document null == doc) throw new Exception("Fail to load PowerPoint Document"); // Convert PPT to Tiff
www.rasteredge.com
software SDK project:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
high performance PDF conversion from Microsoft PowerPoint (.ppt and .pptx). FILE_TYPE_UNSUPPORT: Console.WriteLine("Fail: can not convert to PDF, file type
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
24
It was there, cleaned and ready, and he picked it up with his left hand and ate it chewing the 
bones carefully and eating all of it down to the tail. 
It has more nourishment than almost any fish, he [85] thought. At least the kind of strength that 
I need. Now I have done what I can, he thought. Let him begin to circle and let the fight come. 
The sun was rising for the third time since he had put to sea when the fish started to circle. 
He could not see by the slant of the line that the fish was circling. It was too early for that. He 
just felt a faint slackening of the pressure of the line and he commenced to pull on it gently with his 
right hand. It tightened, as always, but just when he reached the point where it would break, line 
began to come in. He slipped his shoulders and head from under the line and began to pull in line 
steadily and gently. He used both of his hands in a swinging motion and tried to do the pulling as 
much as he could with his body and his legs. His old legs and shoulders pivoted with the swinging of 
the pulling. 
“It is a very big circle,” he said. “But he is circling.” Then the line would not come in any more 
and he held it until he saw the drops jumping from it in the sun. Then it started out and the old man 
knelt down and let it go grudgingly back into the dark water. 
“He is making the far part of his circle now,” he said. I must hold all I can, he thought. The 
strain will [86] shorten his circle each time. Perhaps in an hour I will see him. Now I must convince 
him and then I must kill him. 
But the fish kept on circling slowly and the old man was wet with sweat and tired deep into his 
bones two hours later. But the circles were much shorter now and from the way the line slanted he 
could tell the fish had risen steadily while he swam. 
For an hour the old man had been seeing black spots before his eyes and the sweat salted his 
eyes and salted the cut over his eye and on his forehead. He was not afraid of the black spots. They 
were normal at the tension that he was pulling on the line. Twice, though, he had felt faint and dizzy 
and that had worried him. 
“I could not fail myself and die on a fish like this,” he said. “Now that I have him coming so 
beautifully, God help me endure. I’ll say a hundred Our Fathers and a hundred Hail Marys. But I 
cannot say them now. 
Consider them  said,  he thought. I’ll say  them  later. Just  then  he  felt a  sudden  banging and 
jerking on the line he held with his two hands. It was sharp and hard-feeling and heavy. 
He is hitting the wire leader with his spear, he [87] thought. That was bound to come. He had 
to do that. It may make him jump though and I would rather he stayed circling now. The jumps 
were  necessary  for  him  to take  air. But after that  each one  can  widen the opening of  the hook 
wound and he can throw the hook. 
“Don’t jump, fish,” he said. “Don’t jump.” 
The fish hit the wire several times more and each time he shook his head the old man gave up a 
little line. 
I must hold his pain where it is, he thought. Mine does not matter. I can control mine. But his 
pain could drive him mad. 
After a while the fish stopped beating at the wire and started circling slowly again. The old man 
was gaining line steadily now. But he felt faint again. He lifted some sea water with his left hand and 
put it on his head. Then he put more on and rubbed the back of his neck. 
“I have no cramps,” he said. “He’ll be up soon and I can last. You have to last. Don’t even 
speak of it.” 
He kneeled against the bow and, for a moment, slipped the line over his back again. I’ll rest 
now while he goes out on the circle and then stand up and work on him when he comes in, he 
decided. 
software SDK project:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
the order of current PowerPoint slides using VB.NET control add-on can do PPT creating, loading powerful & profession imaging controls, PDF document, image to
www.rasteredge.com
software SDK project:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
VB.NET PowerPoint - Render PPT to PDF in VB.NET. How to Convert PowerPoint Slide to PDF Using VB.NET Code in .NET. Visual C#. VB.NET. Home > .NET Imaging SDK >
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
25
[88] It was a great temptation to rest in the bow and let the fish make one circle by himself 
without recovering any line. But when the strain showed the fish had turned to come toward the 
boat, the old man rose to his feet and started the pivoting and the weaving pulling that brought in all 
the line he gained. 
I’m tireder than I have ever been, he thought, and now the trade wind is rising. But that will be 
good to take him in with. I need that badly. 
“I’ll rest on the next turn as he goes out,” he said. “I feel much better. Then in two or three 
turns more I will have him.” 
His straw hat was far on the back of his head and he sank down into the bow with the pull of 
the line as he felt the fish turn. 
You work now, fish, he thought. I’ll take you at the turn. 
The sea had risen considerably. But it was a fair-weather breeze and he had to have it to get 
home. 
“I’ll just steer south and west,” he said. “A man is never lost at sea and it is a long island.” 
It was on the third turn that he saw the fish first. 
He saw him first as a dark shadow that took so long [89] to pass under the boat that he could 
not believe its length. 
“No,” he said. “He can’t be that big.” 
But he was that big and at the end of this circle he came to the surface only thirty yards away 
and the man saw his tail out of water. It was higher than a big scythe blade and a very pale lavender 
above the dark blue water. It raked back and as the fish swam just below the surface the old man 
could see his huge bulk and the purple stripes that banded him. His dorsal fin was down and his 
huge pectorals were spread wide. 
On this circle the old man could see the fish’s eye and the two gray sucking fish that swain 
around him. Sometimes they  attached  themselves to him. Sometimes they darted off. Sometimes 
they would swim easily in his shadow. They were each over three feet long and when they swam fast 
they lashed their whole bodies like eels. 
The old man was sweating now but from something else besides the sun. On each calm placid 
turn the fish made he was gaining line and he was sure that in two turns more he would have a 
chance to get the harpoon in. 
[90] But I must get him close, close, close, he thought. I mustn’t try for the head. I must get the 
heart. 
“Be calm and strong, old man,” he said. 
On the next circle the fish’s beck was out but he was a little too far from the boat. On the next 
circle he was still too far away but he was higher out of water and the old man was sure that by 
gaining some more line he could have him alongside. 
He had rigged his harpoon long before and its coil of light rope was in a round basket and the 
end was made fast to the bitt in the bow. 
The  fish  was coming in on  his circle now calm  and beautiful looking and only his great tail 
moving. The old man pulled on him all that he could to bring him closer. For just a moment the fish 
turned a little on his side. Then he straightened himself and began another circle. 
“I moved him,” the old man said. “I moved him then.” 
He felt faint again now but he held on the great fish all the strain that he could. I moved him, 
he thought. Maybe this time I can get him over. Pull, hands, he thought. Hold up, legs. Last for me, 
head. Last for me. You never went. This time I’ll pull him over. 
[91] But when he put all of his effort on, starting it well out before the fish came alongside and 
pulling with all his strength, the fish pulled part way over and then righted himself and swam away. 
software SDK project:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
This page mainly focuses on how users can get started by using this perfect VB.NET PPT document control with document pre-processing functions, including
www.rasteredge.com
software SDK project:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
NET PPT slide extracting demo code using RasterEdge VB NET PPT slide adding/removing, PPT merging/splitting & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
26
“Fish,” the old man said. “Fish, you are going to have to die anyway. Do you have to kill me 
too?” 
That way nothing is accomplished, he thought. His mouth was too dry to speak but he could 
not reach for the water now. I must get him alongside this time, he thought. I am not good for many 
more turns. Yes you are, he told himself. You’re good for ever. 
On the next turn, he nearly had him. But again the fish righted himself and swam slowly away. 
You are killing me, fish, the old man thought. But you have a right to. Never have I seen a 
greater, or more beautiful, or a calmer or more noble thing than you, brother. Come on and kill me. 
I do not care who kills who. 
Now you are getting confused in the head, he thought. You must keep your head clear. Keep 
your head clear and know how to suffer like a man. Or a fish, he thought. 
“Clear up, head,” he said in a voice he could hardly hear. “Clear up.” 
[92] Twice more it was the same on the turns. 
I do not know, the old man thought. He had been on the point of feeling himself go each time. 
I do not know. But I will try it once more. 
He tried it once  more  and he  felt  himself  going  when he  turned the fish.  The  fish righted 
himself and swam off again slowly with the great tail weaving in the air. 
I’ll try it again, the old man promised, although his hands were mushy now and he could only 
see well in flashes. 
He tried it again and it was the same. So he thought, and he felt himself going before he started; 
I will try it once again. 
He took all his pain and what was left of his strength and his long gone pride and he put it 
against the fish’s agony and the fish came over onto his side and swam gently on his side, his bill 
almost touching the planking of the skiff and started to pass the boat, long, deep, wide, silver and 
barred with purple and interminable in the water. 
The old man dropped the line and put his foot on it and lifted the harpoon as high as he could 
and drove it down with all his strength, and more strength he had [93] just summoned, into  the 
fish’s side just behind the great chest fin that rose high in the air to the altitude of the man’s chest. 
He felt the iron go in and he leaned on it and drove it further and then pushed all his weight after it. 
Then the fish came alive, with his death in him, and rose high out of the water showing all his 
great length and width and all his power and his beauty. He seemed to hang in the air above the old 
man in the skiff. Then he fell into the water with a crash that sent spray over the old man and over 
all of the skiff. 
The old man felt faint and sick and he could not see well. But he cleared the harpoon line and 
let it run slowly through his raw hands and, when he could see, he saw the fish was on his back with 
his silver belly up. The shaft of the harpoon was projecting at an angle from the fish’s shoulder and 
the sea was discolouring with the red of the blood from his heart. First it was dark as a shoal in the 
blue water that was more than a mile deep. Then it spread like a cloud. The fish was silvery and still 
and floated with the waves. 
The old man looked carefully in the glimpse of vision that he had. Then he took two turns of 
the harpoon [94] line around the bitt in the bow and hid his head on his hands. 
“Keep my head dear,” he said against the wood of the bow. “I am a tired old man. But I have 
killed this fish which is my brother and now I must do the slave work.” 
Now I must prepare the nooses and the rope to lash him alongside, he thought. Even if we 
were two and swamped her to load him and bailed her out, this skiff would never hold him. I must 
prepare everything, then bring him in and lash him well and step the mast and set sail for home. 
He started to pull the fish in to have him alongside so that he could pass a line through his gills 
and out his mouth and make his head fast alongside the bow. I want to see him, he thought, and to 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
27
touch and to feel him. He is my fortune, he thought. But that is not why I wish to feel him. I think I 
felt his heart, he thought. When I pushed on the harpoon shaft the second time. Bring him in now 
and make him fast and get the noose around his tail and another around his middle to bind him to 
the skiff. 
“Get to work, old man,” he said. He took a very [95] small drink of the water. “There is very 
much slave work to be done now that the fight is over.” 
He looked up at the sky and then out to his fish. He looked at the sun carefully. It is not much 
more than noon, he thought. And the trade wind is rising. The lines all mean nothing now. The boy 
and I will splice them when we are home. 
“Come on, fish,” he said. But the fish did not come. 
Instead he lay there wallowing now in the seas and the old man pulled the skiff upon to him. 
When he was even with him and had the fish’s head against the bow he could not believe his 
size. But he untied the harpoon rope from the bitt, passed it through the fish’s gills and out his jaws, 
made  a  turn  around  his  sword  then  passed  the  rope  through  the  other  gill,  made  another  turn 
around the bill and knotted the double rope and made it fast to the bitt in the bow. He cut the rope 
then and went astern to noose the tail. The fish had turned silver from his original purple and silver, 
and the stripes showed the same pale violet colour as his tail. They were wider than a man’s hand 
with his fingers spread and the fish’s eye looked as detached as the mirrors in a periscope or as a 
saint in a procession. 
[96] “It was the only way to kill him,” the old man said. He was feeling better since the water 
and he knew he would not go away and his head was clear. He’s over fifteen hundred pounds the 
way he  is, he  thought.  Maybe much  more.  If  he dresses  out two-thirds  of  that  at thirty  cents  a 
pound? 
“I need a pencil for that,” he said. “My head is not that clear. But I think the great DiMaggio 
would be proud of me today. I had no bone spurs. But the hands and the back hurt truly.” I wonder 
what a bone spur is, he thought. Maybe we have them without knowing of it. 
He made the fish fast to bow and stern and to the middle thwart. He was so big it was like 
lashing a much bigger skiff alongside. He cut a piece of line and tied the fish’s lower jaw against his 
bill so his mouth would not open and they would sail as cleanly as possible. Then he stepped the 
mast and, with the stick that was his gaff and with his boom rigged, the patched sail drew, the boat 
began to move, and half lying in the stern he sailed south-west. 
He did not need a compass to tell him where southwest was. He only needed the feel of the 
trade wind and the drawing of the sail. I better put a small line [97] out with a spoon on it and try 
and get something to eat and drink for the moisture. But he could not find a spoon and his sardines 
were rotten. So he hooked a patch of yellow Gulf weed with the gaff as they passed and shook it so 
that the small shrimps that were in it fell onto the planking of the skiff. There were more than a 
dozen of them and they jumped and kicked like sand fleas. The old man pinched their heads off 
with his thumb and forefinger and ate them chewing up the shells and the tails. They were very tiny 
but he knew they were nourishing and they tasted good. 
The old man still had two drinks of water in the bottle and he used half of one after he had 
eaten the shrimps. The skiff was sailing well considering the handicaps and he steered with the tiller 
under his arm. He could see the fish and he had only to look at his hands and feel his back against 
the stern to know that this had truly happened and was not a dream. At one time when he was 
feeling so badly toward the end, he had thought perhaps it was a dream. Then when he had seen the 
fish come out of the water and hang motionless in the sky before he fell, he was sure there was some 
great strangeness and he could not believe it. 
[98] Then he could not see well, although now he saw as well as ever. Now he knew there was 
the fish and his hands and back were no dream. The hands cure quickly, he thought. I bled them 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
28
clean and the salt water will heal them. The dark water of the true gulf is the greatest healer that 
there is. All I must do is keep the head clear. The hands have done their work and we sail well. With 
his mouth shut and his  tail straight up and  down we sail like brothers. Then his  head started to 
become a little  unclear  and he thought, is he bringing me  in or am I bringing  him in? If I  were 
towing him behind there would be no question. Nor if the fish were in the skiff, with all dignity 
gone, there would be no question either. But they were sailing together lashed side by side and the 
old man thought, let him bring me in if it pleases him. I am only better than him through trickery 
and he meant me no harm. 
They sailed well and the old man soaked his hands in the salt water and tried to keep his head 
clear. There were high cumulus clouds and enough cirrus above them so that the old man knew the 
breeze would last all night. The old man looked at the fish constantly [99] to make sure it was true. It 
was an hour before the first shark hit him. 
The shark was not an accident. He had come up from deep down in the water as the dark cloud 
of blood had settled  and dispersed  in the mile deep sea.  He  had come up so fast  and absolutely 
without caution that he broke the surface of the blue water and was in the sun. Then he fell back 
into the sea and picked up the scent and started swimming on the course the skiff and the fish had 
taken. 
Sometimes he lost the scent. But he would pick it up again, or have just a trace of it, and he 
swam fast and hard on the course. He was a very big Make shark built to swim as fast as the fastest 
fish in the sea and everything about him was beautiful except his jaws. His back was as blue as a 
sword fish’s  and  his  belly  was silver and his hide  was smooth  and  handsome. He was  built as  a 
sword fish  except for his  huge  jaws  which  were  tight shut now  as he  swam  fast,  just under  the 
surface with his high dorsal fin knifing through the water without wavering. Inside the closed double 
lip  of  his  jaws  all of  his  eight rows  of teeth  were slanted  inwards. They  were  not  the  ordinary 
pyramid-shaped teeth of most sharks. They were shaped like a man’s [100] fingers when they are 
crisped like claws. They were nearly as long as the fingers of the old man and they had razor-sharp 
cutting edges on both sides. This was a fish built to feed on all the fishes in the sea, that were so fast 
and strong and well armed that they had no other enemy. Now he speeded up as he smelled the 
fresher scent and his blue dorsal fin cut the water. 
When the old man saw him coming he knew that this was a shark that had no fear at all and 
would  do  exactly  what  he  wished.  He  prepared  the  harpoon  and  made  the  rope  fast  while  he 
watched the shark come on. The rope was short as it lacked what he had cut away to lash the fish. 
The  old  man’s head  was clear and good now and he was full of resolution but he had little 
hope. It was too good to last, he thought. He took one look at the great fish as he watched the shark 
close in. It might as well have been a dream, he thought. I cannot keep him from hitting me but 
maybe I can get him. Dentuso, he thought. Bad luck to your mother. 
The shark closed fast astern and when he hit the fish the old man saw his mouth open and his 
strange eyes and the clicking chop of the teeth as he drove forward in the meat just above the tail. 
The shark’s head [101] was out of water and his back was coming out and the old man could hear 
the noise of skin and flesh ripping on the big fish when he rammed the harpoon down onto the 
shark’s head at a spot where the line between his eyes intersected with the line that ran straight back 
from his nose. There were no such lines. There was only the heavy sharp blue head and the big eyes 
and the clicking, thrusting all-swallowing jaws. But that was the location of the brain and the old 
man hit it. He hit it with his blood mushed hands driving a good harpoon with all his strength. He 
hit it without hope but with resolution and complete malignancy. 
The shark swung over and the old man saw his eye was not alive and then he swung over once 
again, wrapping himself in two loops of the rope. The old man knew that he was dead but the shark 
would not accept it. Then, on his back, with his tail lashing and his jaws clicking, the shark plowed 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
29
over the water as a speedboat does. The water was white where his tail beat it and three-quarters of 
his body was clear above the water when the rope came taut, shivered, and then snapped. The shark 
lay quietly for a little while on the surface and the old man watched him. Then he went down very 
slowly. 
[102] “He took about forty pounds,” the old man said aloud. He took my harpoon too and all 
the rope, he thought, and now my fish bleeds again and there will be others. 
He did not like to look at the fish anymore since he had been mutilated. When the fish had 
been hit it was as though he himself were hit. 
But I killed the shark that hit my fish, he thought. And he was the biggest dentuso that I have 
ever seen. And God knows that I have seen big ones. 
It  was too  good to  last, he  thought. I  wish it had been a dream now  and that I  had  never 
hooked the fish and was alone in bed on the newspapers. 
“But man is not made for defeat,” he said. “A man can be destroyed but not defeated.” I am 
sorry that I killed the fish though, he thought. Now the bad time is coming and I do not even have 
the harpoon. The dentuso is cruel and able and strong and intelligent. But I was more intelligent 
than he was. Perhaps not, he thought. Perhaps I was only better armed. 
“Don’t think, old man,” he said aloud. “Sail on this course and take it when it comes. 
But I must think, he thought. Because it is all I have left. That and baseball. I wonder how the 
great [103] DiMaggio would have liked  the way I hit him in the brain? It was no great thing, he 
thought. Any man could do it. But do you think my hands were as great a handicap as the bone 
spurs? I cannot know. I never had anything wrong with my heel except the time the sting ray stung it 
when I stepped on him when swimming and paralyzed the lower leg and made the unbearable pain. 
“Think  about  something cheerful,  old  man,” he  said.  “Every minute now  you  are closer to 
home. You sail lighter for the loss of forty pounds.” 
He knew quite well the pattern of what could happen when he reached the inner part of the 
current. But there was nothing to be done now. 
“Yes there is,” he said aloud. “I can lash my knife to the butt of one of the oars.” 
So he did that with the tiller under his arm and the sheet of the sail under his foot. 
“Now,” he said. “I am still an old man. But I am not unarmed.” 
The breeze was fresh now and he sailed on well. He watched only the forward part of the fish 
and some of his hope returned. 
It is silly not to hope, he thought. Besides I believe [104] it is a sin. Do not think about sin, he 
thought. There are enough problems now without sin. Also I have no understanding of it. 
I have no understanding of it and I am not sure that I believe in it. Perhaps it was a sin to kill 
the fish. I suppose it was even though I did it to keep me alive and feed many people. But then 
everything is a sin. Do not think about sin. It is much too late for that and there are people who are 
paid to do it. Let them think about it. You were born to be a fisherman as the fish was born to be a 
fish. San Pedro was a fisherman as was the father of the great DiMaggio. 
But he liked to think about all things that he was involved in and since there was nothing to 
read and he did not have a radio, he thought much and he kept on thinking about sin. You did not 
kill the fish only to keep alive and to sell for food, he thought. You killed him for pride and because 
you are a fisherman. You loved him when he was alive and you loved him after. If you love him, it is 
not a sin to kill him. Or is it more? 
“You think too much, old man,” he said aloud. 
But you enjoyed killing the dentuso, he thought. He lives on the live fish as you do. He is not a 
scavenger [105] nor just a moving appetite as some sharks are. He is beautiful and noble and knows 
no fear of anything. 
“I killed him in self-defense,” the old man said aloud. “And I killed him well.” 
Ernest Hemingway ʈ The Old Man and the Sea 
30
Besides, he thought, everything kills everything else in some way. Fishing kills me exactly as it 
keeps me alive. The boy keeps me alive, he thought. I must not deceive myself too much. 
He leaned over the side and pulled loose a piece of the meat of the fish where the shark had cut 
him. He chewed it and noted its quality and its good taste. It was firm and juicy, like meat, but it was 
not red. There  was no stringiness in it and he knew that it would bring the highest price  In  the 
market. But there was no way to keep its scent out of the water and the old man knew that a very 
had time was coming. 
The breeze was steady. It had backed a little further into the north-east and he knew that meant 
that it would not fall off. The old man looked ahead of him but he could see no sails nor could he 
see the hull nor the smoke of any ship. There were only the flying fish that went up from his bow 
sailing away to either side and the yellow patches of Gulf weed. He could not even see a bird. 
[106] He had sailed for two hours, resting in the stern and sometimes chewing a bit of the meat 
from the marlin, trying to rest and to be strong, when he saw the first of the two sharks. 
“Ay,” he said aloud. There is no translation for this word and perhaps it is just a noise such as a 
man might make, involuntarily, feeling the nail go through his hands and into the wood. 
“Galanos,” he said aloud. He had seen the second fin now coming up behind the first and had 
identified them as shovel-nosed sharks by the brown, triangular fin and the sweeping movements of 
the tail. They had the scent and were excited and in the stupidity of their great hunger they were 
losing and finding the scent in their excitement. But they were closing all the time. 
The old man made the sheet fast and jammed the tiller. Then he took up the oar with the knife 
lashed to it. He lifted it as lightly as he could because his hands rebelled at the pain. Then he opened 
and closed them on it lightly to loosen them. He closed them firmly so they would take the pain now 
and would not  flinch and  watched  the  sharks  come.  He could see their  wide,  flattened,  shovel-
pointed heads now and their white tipped wide pectoral fins. They were hateful sharks, [107] bad 
smelling, scavengers as well as killers, and when they were hungry they would bite at an oar or the 
rudder of a boat. It was these sharks that would cut the turtles’ legs and flippers off when the turtles 
were asleep on the surface, and they would hit a man in the water, if they were hungry, even if the 
man had no smell of fish blood nor of fish slime on him. 
“Ay,” the old man said. “Galanos. Come on galanos.” 
They came. But they did not come as the Mako had come. One turned and went out of sight 
under the skiff and the old man could feel the skiff shake as he jerked and pulled on the fish. The 
other watched the old man with his slitted yellow eyes and then came in fast with his half circle of 
jaws wide to hit the fish where he had already been bitten. The line showed clearly on the top of his 
brown head and back where the brain joined the spinal cord and the old man drove the knife on the 
oar into the juncture, withdrew it, and drove it in again into the shark’s yellow cat-like eyes. The 
shark let go of the fish and slid down, swallowing what he had taken as he died. 
The skiff was still shaking with the destruction the other shark was doing to the fish and the old 
man let [108] go the sheet so that the skiff would swing broadside and bring the shark out from 
under. When he saw the shark he leaned over the side and punched at him. He hit only meat and the 
hide was set hard and he barely got the knife in. The blow hurt not only his hands but his shoulder 
too. But the shark came up fast with his head out and the old man hit him squarely in the center of 
his flat-topped head as his nose came out of water and lay against the fish. The old man withdrew 
the blade and punched the shark exactly in the same spot again. He still hung to the fish with his 
jaws hooked and the old man stabbed him in his left eye. The shark still hung there. 
“No?” the old man said and he drove the blade between the vertebrae and the brain. It was an 
easy shot  now  and he  felt  the  cartilage  sever.  The  old  man  reversed  the  oar  and  put  the  blade 
between the shark’s jaws to open them. He twisted the blade and as the shark slid loose he said, “Go 
on, galano. Slide down a mile deep. Go see your friend, or maybe it’s your mother.” 
Documents you may be interested
Documents you may be interested