asp.net core pdf editor : Changing pdf to powerpoint software control cloud windows azure asp.net class he_loves_me_1st_edition14-part1240

17
Trying to Earn Points 
With Someone Who Is 
No Longer Keeping Score
God is not disillusioned with you, because he  
had no illusions about you in the first place.
Gerald Coates in unpublished comments
F
or my dear friend, the words came with great pain. For me, 
they signaled an incredible breakthrough in my own relation-
ship with God. The juxtaposition couldn’t have been stranger. 
In the last few months he had watched his wife grow more 
distant and threaten to leave him. He had done everything he 
could to prove his love to her and to let her know that he would 
be willing to change anything to save their relationship.
But none of it had worked—not the new car he bought her, 
not the change in jobs she’d requested, not even his persistent 
words of entreaty. That morning she had left. He looked at me 
141
Changing pdf to powerpoint - SDK Library project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Changing pdf to powerpoint - SDK Library project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
through teary eyes, “Wayne, I have come to realize that I have 
been trying to earn points with someone who was no longer 
keeping score.”
In his situation I cannot imagine more painful words. My 
heart broke for him, and we spent the rest of our lunch together 
sorting out his options and finding out how I could support him 
in the difficult days ahead. 
His words, however, had touched something far deeper 
and had coalesced in a simple phrase what the Father had been 
working into my life over the previous months. What had borne 
tragic news to him had signaled new-found freedom for me. I 
had spent all of my life in the faith doing with God what he had 
done with his wife. I, too, had been trying to earn points with 
someone who was no longer keeping score, though for far dif-
ferent reasons. 
My friend’s wife had stopped keeping score because she was 
no longer interested in saving their relationship. My Father had 
never kept score because he wanted nothing more than to culti-
vate a relationship with me. He had done that, not by throwing 
my scorecard away, but by completely filling it out himself. 
That’s what Paul meant when he said that Jesus died on the 
cross so that, “the righteous requirements of the law might be 
fully met in us, who do not live according to the sinful nature 
but according to the Spirit” (Rom. 8:4). For someone who had 
lived many years imagining God as the divine Scorekeeper, this 
moment was an epiphany. 
God’s not counting anymore, and that means I don’t have to 
either!
NOT LESS-LOVED BUT FULLY-LOVED
If Adam and Eve’s troubles began when they lost sight of 
how deeply God loved them, doesn’t it stand to reason that our 
whole lives will change when we come to know the depth of his 
love for us? That’s exactly what our Father wants the reality of 
the cross to produce in us.
In this final section, we will look at what it means to live 
every day in the confidence of his love for us. We’ll discover that 
when living in this reality everything about our life and our faith 
He Loves Me!
142
SDK Library project:VB.NET Word: Word Conversion SDK for Changing Word Document into
VB.NET Word - Convert Word to PDF Using VB. How to Convert Word Document to PDF File in VB.NET Application. Visual C#. VB.NET. Home
www.rasteredge.com
SDK Library project:C# PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in C#.net
Enable batch changing PDF page orientation without other PDF reader control. Support to overwrite PDF and save rotation changes to original PDF file.
www.rasteredge.com
will take on different meaning and tap new motivations. Rather 
than providing an excuse for falling victim to sin, our security in 
his love will actually destroy the root of sin and teach us how to 
live as his free people in the earth. 
But let us be certain of the process at the outset. You cannot 
implement the practical implications as an attempt to become 
secure in his love. That is backwards, confusing the cause with 
the results. It will only produce another form of legalism—trying 
to earn by effort what God has made a gift. 
Freedom to grow in him comes when you recognize that his 
love for you isn’t affected by your actions. Philip Yancey in his 
book, What’s So Amazing About Grace?, said it as clearly as we 
need to understand it: “Grace means there is nothing we can 
do to make God love us more… and there is nothing we can do 
to make God love us less. God already loves us as much as an 
infinite God can possibly love.” 
Our only choice is whether or not to live loved, trusting that 
his eye is on us and that he can work out in us everything that he 
desires. That is the challenge of life in God’s kingdom. He has 
done everything to demonstrate his irrefutable love; but he will 
not make us live there. We can still live less-loved, pursing our 
own agenda with our own resources and in the process not only 
destroying ourselves but hurting others as well. 
The choice is yours; and it can never be made once for a life-
time. This choice is made every day in every circumstance in 
which you find yourself. Do you trust that he loves you even in 
this, or will you fall back on your own wisdom and desires?
NOT RELIGION, BUT RELATIONSHIP
There are two ways to hide from God’s love—rebellion 
and religion. Rebellion, illustrated in the prodigal son, defies 
God’s love and seeks to cover up guilt and shame through the 
indulgence of sensual desires. Religion, on the other hand, 
is far more subtle. It seeks its cover-up with good works and 
obligation. However, like the prodigal’s older brother, it still 
denies the Father’s place in our lives and leads us no closer to 
knowing him for who he really is.
Simply, religion is keeping score—striving for acceptance 
Trying to Earn Points . . .
143
SDK Library project:VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
Merge Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint data to PDF form. together and save as new PDF, without changing the previous two PDF documents at all
www.rasteredge.com
SDK Library project:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
PDF. Supports tiff compression selection. Supports for changing image size. Also supports convert PDF files to jpg, jpeg images. C#
www.rasteredge.com
through our own performance whether it be in our good works 
or some ritualistic exercise. Those things squarely put the focus 
on us and what we can do to be accepted by God and all these 
are doomed to fail. 
Most of Paul’s letters were written because even the earliest 
believers found themselves trading relationship for religion. 
Instead of learning to live in the security of his love they would 
go back to the traditions, creeds, disciplines and laws as an 
attempt to earn it themselves. He reminded them over and over 
again, that God’s love would take them further than their own 
efforts and achievements ever would. But his words often fell 
on deaf ears then, as they have in generations since.
Why do so many enjoy striving for God’s acceptance, even 
after he went to such lengths to prove it was already ours? 
Perhaps people feel more secure if they can control the relation-
ship. Perhaps they’re afraid that if they no longer have to earn 
his acceptance they’ll find themselves using grace as an excuse 
to pursue their selfish desires. Perhaps they don’t want a rela-
tionship with him at all, simply his help in time of need and that 
coveted “Get-Out-Of-Hell-Free Card.”
Religion offers us the illusion of earning acceptance, but it is 
only a cheap substitute for the reality of life in him. God’s desire 
is to engage us in a life-changing relationship. He knew the ‘life-
changing’ would come only out of the relationship.  Thus he 
demonstrated his love for us before we did anything to make 
ourselves worthy of it. By doing so, he wanted us to stop trying 
to earn it and just live in light of it.
What would you do today if you knew God absolutely loved 
you? God knows the answer to that question will lead you fur-
ther into his life than the strivings of religion ever can. The key 
to living a productive Christian life is not waking up every day 
trying to be loved by God, but waking up in the awareness that 
you are already his beloved.
NOT A FORMULA, BUT A FRIENDSHIP
By releasing us from the terrible burden of trying to earn his 
friendship God put the focus right where he wanted it—on the 
relationship he always wanted to have with each of us. He wants 
He Loves Me!
144
SDK Library project:C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
Able to perform PDF file password adding, deleting and changing in Visual Studio .NET project use C# source code in .NET class. Allow
www.rasteredge.com
SDK Library project:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
using RasterEdge.Imaging.PowerPoint; This demo code is for rendering and changing PowerPoint (.pptx) document to Tiff image. // Load your PPT (.pptx) document.
www.rasteredge.com
to be a closer friend than any other we’ve ever had: sharing our 
joys, our pains, even our failures as he teaches us how to live in 
him.
Daily, God wants us to discover more about him and how he 
wants to be involved with us. This is an intensely personal pro-
cess. Try as we might to standardize that relationship by offering 
a checklist as to how to cultivate it; we will always fall short. No 
living relationship thrives through the use of a checklist, because 
they are far more dynamic than any list can facilitate. God can 
be personal enough to develop this friendship with each of us 
as we invite him to do so.
Some people have asked me if this kind of friendship risks triv-
ializing God and reduces our awe of him. I have not found that 
to be so. Those who treat God as a buddy who thinks and acts 
just like they do, always make me wonder if it’s the Living God 
they’ve found or is it an illusion of their own mind? God is who 
he is. He is the Almighty, Holy God who created the heavens and 
the earth. He is more magnificent than we can ever conceive. I 
can only approach him with confidence because that’s the way he 
wanted it, but that doesn’t diminish in my mind for one moment 
who he is. 
Some have argued that if we wouldn’t be so casual with 
an earthly sovereign, why would we presume to do so with 
God Almighty. I know what they mean. If I had the opportu-
nity to meet a president or king I would dress up in my finest 
and extend him all the decorum his station demanded. But it 
would be impossible to become his friend in that environment, 
wouldn’t it?
Does the king or president want that with everyone? I 
wouldn’t think so. Who can go to the president in their comfort-
able clothes, jump up on his lap and laugh and play with him? 
His children, of course. That’s what God has offered us, not 
the relationship of a subject but that of a son or daughter who 
can know him as he really is and not be intimidated by that. He 
didn’t want to use his magnificence to dwarf us, but to elevate 
us into a friendship with an incredible Father. That could never 
make him less awesome, only more so. 
Trying to Earn Points . . .
145
SDK Library project:VB.NET Image: How to Generate Freehand Annotation Through VB.NET
as PDF, TIFF, PNG, BMP, etc. If this VB.NET annotation library is used, you are able to create freehand line annotation in VB.NET application without changing
www.rasteredge.com
SDK Library project:VB.NET Image: Easy to Create Ellipse Annotation with VB.NET
png, gif & bmp; Add ellipse annotation to document files, like PDF & Word to customize ellipse annotation on your document or image by changing its parameters
www.rasteredge.com
NOT FOR HIM, BUT WITH HIM
As you grow increasingly certain that his love for you is not 
connected to your performance you will find yourself released 
from the horrible burden of doing something for him. You’ll 
realize that your greatest ideas and most passionate deeds will 
fall far short of what he really wants to do through you. 
I used to be driven to do something great for God. I volun-
teered for numerous opportunities and worked hard in the 
hopes that some book I was writing, some church I was planting 
or some organization I was helping would accomplish great 
things for God. While I think God used my misguided zeal in 
spite of myself, nothing I did ever rose to the level of my expec-
tations. Instead they seemed to distract me from God, consume 
my life and leave me stressed out or worn out from the pursuit. 
I’m not driven anymore. I haven’t tried to do anything great 
for God in the last four years and yet have seen him use my life 
in ways that always exceed my expectations. What changed? I 
did, by his grace.
My desire to do something great for God served me far more 
than it ever did him. It kept me too busy to enjoy him and dis-
tracted me from the real ministry opportunities he brought 
across my path every day. 
I used to start my day laying out my plans before God and 
seeking his blessing on them. How silly! Why would I even want 
God to be the servant of my agenda? God’s plans for my day far 
exceed mine. I can almost hear him now as I awaken, “Wayne, 
I’m going to touch some people today. Do you want to come 
along?”
It’s amazing how gentle that is; but all the more powerful 
because it is. I don’t have to go. God’s work won’t be thwarted 
by my lack of participation. He will touch them anyway, but I 
wouldn’t miss it for the world. He does things I’d never dream 
of and uses me in ways I could never conceive. His focus on 
touching people instead of managing programs has revolution-
ized my view of ministry. It requires no less diligence on my 
part, but directs that diligence in far more fruitful endeavors. 
If you’ve never known the joy of simply living in God’s accep-
He Loves Me!
146
SDK Library project:VB.NET PDF File & Page Process Library SDK for vb.net, ASP.NET
creating, loading, merge and splitting PDF pages and Files, adding a page into PDF document, deleting unnecessary page from PDF file and changing the position
www.rasteredge.com
SDK Library project:C# Excel - Excel Page Processing Overview
C#.NET programming. Allow for changing the order of pages in an Excel document in .NET applications using C# language. Enable you
www.rasteredge.com
tance instead of trying to earn it, your most exciting days in 
Christ are ahead of you. People who learn to live out of a gen-
uine love relationship with the God of the universe will live in 
more power, more joy and more righteousness than anyone 
motivated by fear of his judgment.
All this is from God, who reconciled us to himself through 
Christ and gave us the ministry of reconciliation: that 
God was reconciling the world to himself in Christ, not 
counting men’s sins against them.
—2 C
ORINTHIANS
5:18-19
           
For your personal journey
Spend a few moments thinking where you are still counting 
in your relationship to God. Is it failures? Minutes in prayer? 
Number of converts? If you find yourself doing those things, 
ask God to help you receive what he has already given you. Stop 
doing anything that seeks to earn his love and learn to do what 
you do simply because you already have his love. This is quite a 
change of mind that only God’s Spirit can produce. 
Trying to Earn Points . . .
147
18
So Sin Isn’t  
Important to God?
“Never let us be discouraged with ourselves; it is not when 
we are conscious of our faults that we are the most wicked: 
on the contrary, we are less so. We see by a brighter light. 
And let us remember, for our consolation, that we never  
perceive our sins till he begins to cure them.”
Francois Fenelon (1651-1715)
T
he pastor invited me to speak to a retreat of his elders. 
“Would you teach us about grace? Our leaders really need it!”
On Friday night I began to lay the foundation for an under-
standing of God’s grace. They were not impressed. They didn’t 
laugh at my stories or respond to my overtures. They were 
either suspicious of me or hostile to the material, I couldn’t tell 
which. I hoped for better in the morning , but the mood hadn’t 
changed at all.
After a few more moments of unsuccessfully trying to win 
149
them over, I finally stopped. “Let me ask you a question,” I 
began. “Am I making any sense at all?”
Eyes darted around the room uncomfortably, but most set-
tled on an elderly gentleman in the corner. After a moment, 
he spoke. “What I hear you saying is that these young people 
coming to our church don’t need to jump through the same 
hoops I’ve been forcing myself through all my life.”
Good, they have got it! I thought. I nodded as he paused.
“Well, I’ll tell you something.” The mood got darker. “If 
you think I’m going to let them get away with that, you’re 
crazy!” I glanced around the room and saw nods of agreement. 
Obviously I was the minority.
“So why I am I here?” I said turning to the pastor.
“I told you, we don’t understand grace!”
And they didn’t. Their security with God was derived from 
their rules and rituals and through them they had staked out the 
high ground above the rest of the people and were not about 
to give it up. They made serving God their god and missed 
knowing the Living God. 
“BUT” THEOLOGY
I understood their dilemma, because I had lived there too. 
Who hasn’t seen people use God’s grace as an excuse to guilt-
lessly chase their own agenda? They accept God’s forgiveness 
and an eternity in heaven but go on living in the same captivity 
as the world around them. Not wanting to apportion “cheap 
grace” to people who don’t want to do things God’s way, we 
find ourselves constructing a list of expectations to help define 
what a true Christian does.
It’s as if we can only keep the message of grace intact for the 
first fifteen minutes of someone’s birth into God’s kingdom. 
After that we start loading them up with the obligations of being 
a good Christian: 
“Of course we are saved by grace, but that doesn’t mean we 
can just sit around and do nothing. God is a loving Father, but 
don’t take advantage of that because he is also a severe judge. 
We are not saved by our works, but we still need to live a life 
that pleases him.” The latter usually consists of some mix of 
He Loves Me!
150
Documents you may be interested
Documents you may be interested