Bible reading, prayer, church attendance and righteous deeds.
By embracing this “but” theology we end up right where 
we began, with a performance-based relationship to God. We 
have to live every day concerned about whether we have done 
enough to be a good Christian and judge others around us with 
the same standards. It not only takes all the joy out of knowing 
God, but also all the encouragement out of our relationships 
with others.
Whenever we add anything to God’s work on the cross, the 
message is distorted and we rob it of its power. Paul made it 
clear that the cross alone had totally transformed him. “May I 
never boast except in the cross of our Lord Jesus Christ, through 
which the world has been crucified to me, and I to the world” 
(Gal. 6:14).
Grace doesn’t need any add-ons. Even though Paul watched 
people who used their new-found freedom as an excuse for the 
flesh and warned them not to do so, he never sought to change 
them by adding human effort to God's grace. He knew the fix 
lay elsewhere.
It is as paradoxical a truth as Jesus’ warning that we save our 
lives by losing them: living in his grace leads to freedom from 
sin; living in his judgment leads to even greater sin. It has always 
been so, though it defies human logic. That’s because we are 
far more used to being conformed by external pressures than 
we are to being transformed by his inner presence. For many, 
having never experienced the latter, they doubt it will even 
work.
But it does. Once you experience God’s delight over you as 
his child and the joy of friendship that produces, you will find 
yourself abandoning your own desires and embracing his. Of 
course that delight doesn’t mean he affirms everything we do. 
He simply knows that without him we are powerless against sin 
and that no matter what strength of will we can conjure up it 
will only last a few months then fade into bondage again.
So God still cares about sin—deeply! Sin destroys what he 
loves. He wants to change you by teaching you how to live loved 
every day. When you learn to recognize his voice in your ear and 
his hand in your life, you will want to be even more like him. 
So Sin Isn’t Important to God?
151
Pdf to powerpoint - control software system:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Pdf to powerpoint - control software system:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
THE CONSEQUENCES OF SIN
We make a fatal mistake when we try to force Scripture to 
offer redemption to those who only want to go to heaven, but 
who do not want a relationship with the Living God. By trying to 
offer them some minimal standard of conduct that will also allow 
them to qualify for salvation while continuing to pursue their own 
agenda, we distort the gospel, destroying its power, and concoct 
legalistic games to give them a false sense of security.
In fact the New Testament has nothing to say to people who 
want God’s salvation without wanting him. The Scriptures are 
an unabashed invitation to live as a child of the most incredible 
Father in the universe. As you do, you will yearn to be like him. 
You will discover that God’s way is better than anything you can 
imagine and you’ll lay down your agenda to embrace his.
Grace doesn’t mitigate all the consequences of sin. Certainly 
it allows God to forgive us so that our relationship with him is 
unimpeded by our failures and it does negate the culmination 
of sin in spiritual death. But it doesn’t cancel out the temporal 
consequences of sin.
If I vent my anger on my children, grace doesn’t stop the 
damage it does to them, nor what it destroys in me. The person 
who engages in immoral behavior may still get pregnant or con-
tract a fatal disease. If you take advantage of someone for your 
own gain, they still experience the loss or the pain and a mur-
derer’s victim is still dead. 
Viewed this way, sin is its own punishment. I used to look at 
sin with longing, seeing it as a forbidden pleasure God denied 
us to prove our sincerity. I could look at those who seemed to 
get away with it in envy because I could not. But sin diminishes 
who God really made us to be. By putting our wisdom and 
desires above his it distorts who we really are and leaves a wake 
of hurt people behind us.
No one who understands the Father’s grace will think it lets 
them get away with sin. Rather, it allows us to see our weak-
nesses and failures in the full light of God’s love. It encourages 
us to invite the Father into the darkest places of our heart and 
ask him to change us. 
That’s why I’m suspicious of those who think repentance 
He Loves Me!
152
control software system:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Then just wait until the conversion from Powerpoint to PDF is complete and download the file.
www.rasteredge.com
control software system:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Able to view and edit PowerPoint rapidly. Convert. Convert PowerPoint to PDF. Convert PowerPoint to HTML5. Convert PowerPoint to Tiff. Convert PowerPoint to Jpeg
www.rasteredge.com
undoes the consequences of their sin and that people should 
just forgive and forget. True repentance doesn’t deny the pain 
we’ve caused others, but owns up to it. Forgiveness isn’t a cov-
ering for sin, but reason to be honest with our faults and seek to 
rectify whatever damage our sins have caused others. 
GRACE WITH A PURPOSE
Those who distort grace do so because they see it only as a 
ticket to heaven. If the reason Jesus died on the cross was to save 
us from hell, then how do we get people to live the Christian 
life? 
Such thinking misses the greater point. God did not extend 
his grace to us merely to forgive our sins and let us into heaven. 
Those are secondary benefits, not the primary objective. The 
purpose of grace is to grant us access into his presence every 
day. Grace qualifies us for the relationship we could never earn 
on our merits.
This grace doesn’t let us get away with sin, but in fact “it 
teaches us how to say ‘no’ to ungodliness and worldly pas-
sions...” (Titus 2:12).
God knows that as we grow in friendship with him and dis-
cover how to trust the fact that he loves us completely, the root 
of sin will be destroyed. Grace doesn’t diminish God’s desire 
for our holiness but clarifies the process. Righteousness doesn’t 
produce relationship. Relationship produces righteousness. 
That’s why Paul despised the righteousness that came from 
human effort. He had sampled it for most of his life. He knew 
it was merely an illusion of outward performance that would 
constantly frustrate its pursuer. Like Adam and Eve’s choice to 
trust themselves over their Creator, it would lead him to utter 
failure. 
But when God revealed his grace to Paul and he discovered 
the love that Father held in his eye for him, even after the atroci-
ties that he had committed, Paul was changed. Knowing he 
deserved death and had been spared meant his life no longer 
belonged to him. The true treasure lies in knowing God in his 
fullness and the Son whom he raised from the dead. 
The power of the cross had opened an eternal friendship 
So Sin Isn’t Important to God?
153
control software system:C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit
C#: Create PDF from PowerPoint; C#: Create PDF from Tiff; C#: Convert PDF to Word; C#: Convert PDF to Tiff; Convert Microsoft Office PowerPoint to PDF (.pdf).
www.rasteredge.com
control software system:How to C#: Overview of Using XDoc.PowerPoint
How to C#: Overview of Using XDoc.PowerPoint. Overview for How to Use XDoc.PowerPoint in C# .NET Programming Project. PowerPoint Conversion.
www.rasteredge.com
between himself and the Father. As he learned to trust that love, 
Paul watched his life change. Appetites of the flesh waned and 
he found himself acting in ways that surprised him so much, he 
dared not take credit for them. 
He referred to it as the righteousness that comes from 
trusting God and knew it was the exact opposite of the righ-
teousness that works had produced in him. Once he tasted of 
the lifestyle that trust produced he never wanted to return to his 
old ways. 
Living in the transformation that trust produces is the real 
deal. When you watch yourself speak a kind word where anger 
would have surfaced before, or find yourself uninterested in 
something that used to drive you mad with desire, or sacrifice 
something you hold dear without hardly a second thought then 
you will know Paul what knew.
It’s righteousness as only God can produce it. Taste it once 
and you’ll never be satisfied with anything less. 
“…that I may gain Christ and be found in him, not having 
a righteousness of my own that comes from the law, but 
that which is through faith in Christ—the righteousness 
that comes from God and is by faith.
—P
HILIPPIANS
3:8-9
          
For your personal journey
Has a false notion of grace diminished your passion for righ-
teousness, or has it made you more hungry for the righteousness 
that comes from trusting God? If the former, ask God to draw 
you closer to him so that your love for him will produce a desire 
to be like him. Also, look for ways that you put righteousness 
before relationship, thinking that your performance makes you 
more acceptable to God. Ask him to teach you what it means to 
trust him in the pressing details of your life right now. 
He Loves Me!
154
control software system:C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PowerPoint
Such as load and view PowerPoint without Microsoft Office software installed, convert PowerPoint to PDF file, Tiff image and HTML file, as well as add
www.rasteredge.com
control software system:C# powerpoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET
C# PowerPoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET. Online C# Tutorial for Converting PowerPoint to PDF (.pdf) Document. PowerPoint to PDF Conversion Overview.
www.rasteredge.com
19
A Lifetime of Learning  
to Trust
“Once God is known as Father all methods to attain 
to security, prosperity and assurance in the world are 
exposed as useless enslavement. If one knows God as 
Father then there is security about everything.”
David Boan and John Yates  
in an unpublished manuscript
T
he mechanic had estimated the repair to my car heater at 
well over $300. Imagine my shock then when I went to pick it 
up and he said, “That will be $18.75.”
I looked at him uncertain of what I’d heard and he simply 
smiled back. I repeated his price in surprise. “What happened?”
“It wasn’t what we thought. We found a loose connection 
and tightened it for you.”
Being mechanically challenged and having seen too many 60 
Minutes reports on unscrupulous mechanics, I expect them all 
155
control software system:VB.NET PowerPoint: Read, Edit and Process PPTX File
How to convert PowerPoint to PDF, render PowerPoint to SVG, transform PowerPoint to TIFF and convert PowerPoint to raster images with featured rendering
www.rasteredge.com
control software system:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
C#: Create PDF from PowerPoint; C#: Create PDF from Tiff; C#: Convert PDF to Word; C#: Convert PDF to Tiff; C# Tutorial: How to Convert PowerPoint to PDF.
www.rasteredge.com
to cheat me. I’ve taken my car in too many times for a $30 oil 
change and come out with $200 of repairs I was never sure I 
really needed. It had never worked the other way around.
This was my first visit to that mechanic, but it certainly was 
not my last. By demonstrating his integrity when he could have 
easily taken advantage of me, he gained my trust. I went away 
assured that I had finally found an honest mechanic and as 
long as we lived in that community he was the only mechanic I 
allowed to touch my cars. 
One simple act of integrity secured my trust in his workman-
ship and he’s never disappointed me.
God wanted to secure our trust the same way but on a far 
larger scale. By taking our sin into himself and destroying it at 
the cost of his own life he showed us the lengths his love would 
go for us. That act provides a source of trust for us as constant 
as he is. Never again would we doubt his intentions toward us 
no matter what happens. 
TO TRUST OR NOT TO TRUST?
Most of our lessons in trust have been incredibly painful. 
Haven’t we all been disappointed by people we thought would 
treat us fairly or compassionately? Perhaps you’ve experienced  
the betrayal of people you considered close friends simply 
because you no longer served their needs or desires.
Through the course of life we learn to keep a wary eye on 
people, knowing how few trustworthy people there really are. 
That may sound jaded, but Jesus lived that way, too. He didn’t 
entrust himself to anyone, because he knew what was inside 
people (John 2:24). So of course our attempts to trust others will 
often be frustrated, but that’s because God never wanted us to 
trust others. He wanted us to love others but to trust him alone.
But learning to trust him can also be a struggle. In my spiritual 
journey I’ve often been disillusioned by trusting God. It seems so 
easy when all our circumstances are pleasant but when painful 
and desperate circumstances come crashing down on us, he 
sometimes seems to ignore our most ardent prayers. Who hasn’t 
trusted God to do something then watched him seemingly fail 
us? How do those moments help us learn to trust?
He Loves Me!
156
Interestingly enough, they do! I used to think that being dis-
illusioned with God was sinful but I have since learned it is a 
valuable part of the process. If I am disillusioned with God it 
means I had illusions about him. The fact is he has never failed 
to love me completely, despite how it may have appeared. He 
didn’t do what I expected, not because he loved me less as I 
feared but because his way of doing things exceeds my own. 
“Immeasurably more than all we ask or imagine,” is how Paul 
phrased it (Eph. 3:20).
Looking back I thought I could trust God to make my life 
easy, to provide what I wanted and steer me clear of any painful 
experiences. That wasn’t God’s agenda for me at all. He wanted 
to imprint his glory into my life; to make me a man who would 
bear his image to a fallen world. So he rarely dealt with circum-
stances the way I wanted and by not accepting the way in which 
he was loving me, it eroded my confidence. As long as our trust 
in him is based on circumstances (and our misinterpretation of 
them) it will shift as often as the winds.
Through the cross God provided a way for us to trust him 
that would transcend our own preferences and intellect, a way 
that is able to take us through the darkest circumstances not 
doubting his love, but resting in it.
LEARNING THE LANGUAGE OF GOD
A year ago I traveled around France for a month while on a 
speaking tour. Often I stayed in homes where no one was able 
to speak English. I found it frustrating to live so near some of 
God’s treasures without the language to hear their stories. 
I have felt like that too in my journey with God. Often I have 
no idea what he’s trying to say to me, or what he’s trying to do 
in my life. I am more comfortable with the language of human 
effort and anxiety than I am the language of trust. But this is one 
treasure I’m not going to miss no matter how hard it is for me 
to learn. 
Trusting the Father’s love for you simply means that every 
day, in every circumstance you can rest assured God knows who 
you are, cares more deeply about you than you do yourself and 
is capable of working out his glory in you.
A Lifetime of Learning to Trust
157
When you trust him you will find yourself cooperating with 
his work going on in you and around you. Trust is not coasting 
through life assuming that whatever happens must be God. 
Rather it is an active partnership that rises out of your rela-
tionship to him. Without that what many call trust is simply a 
Christian version of fatalism or complacency.
Whenever I talk about trust the question invariably arises: 
“Does that mean I just do nothing and God will do it all?” 
We are so schooled in trusting our own efforts that we can’t 
see anything beyond that. We equate trusting him with doing 
nothing because we know that most of what we do is driven by 
the fact that we don’t think he’s doing anything at all. 
Trusting God doesn’t lead to lethargy nor does it provide an 
excuse to be slothful. Those who are learning to trust God will 
discover how to actively participate with him in the work he is 
doing. Even though Paul warned us against trusting our own 
efforts, he showed us that cooperating with him can be costly. 
“To this end I labor, struggling with all his energy, which so pow-
erfully works in me” (Col. 1:29).
The difference is striking. For many years I thought I knew 
what God wanted with my life and pursued it with a passion. 
Others encouraged me, thinking it was what God wanted too. 
Most of that agenda, however, was motivated by my own 
insecurities and need to be successful. No matter how I dressed 
that up by calling it God’s promise, or thinking that my success 
would benefit the kingdom of God, he did not help me pursue 
my own agenda. 
Trying to make it happen on my own led to frustration and 
burn-out. As I’ve grown to trust him more and see more clearly 
what he wants to accomplish in and through my life, I find 
myself even more willing to go the extra mile in what he asks 
me to do. When I’m on his agenda, I find, like Paul, that it taps 
a deeper reserve than mere human effort. It allows me to draw 
from his strength that does not burn us out.
When Jesus asked people to “repent and believe” the gospel, 
he was not asking them to be sorry for their sins and embrace 
an orthodox theology. He was asking them to forfeit their own 
agenda and embrace his. That’s the invitation to the kingdom. 
It is not whether we want to go to heaven or hell but whether 
He Loves Me!
158
we want to trust God or continue trusting ourselves. 
To do that he will teach us how to recognize his presence 
with us. He will teach us how to understand his heart and how 
to confidently follow his will. But the curriculum for that is not 
where you might first expect it. 
LIFE AT THE END OF YOUR ROPE
Jesus seemed to think backwards about everything. “You are 
blessed when you’re at the end of your rope. With less of you 
there is more of God and his rule.” That’s how Eugene Peterson 
translates the first beatitude in The Message and I think he gets 
to the heart of it.
I’ve never heard anyone stand up during testimony time 
and say, “I know I’m really blessed today because I’m all out of 
options. I’ve lost everything and am at the end of my rope with 
nothing left to hold on to.” We don’t think such people blessed. 
We think them needy. We consider ourselves blessed when all 
our needs are met and there are no dark clouds on the horizon. 
But we are wrong.
Every New Testament writer echoes Jesus’ words. All of 
them tell us that we can rejoice in our most difficult moments 
because Jesus will be working things out in those seasons that 
we would never let him touch when all is well. He didn’t tell us 
to rejoice for the bad times; but in them because he would con-
vert our pain into his glory. 
The truth is we only grow in trust at moments of extremity. 
If we can do it ourselves, we will! If we’re sure we can fix things 
we won’t listen for him. If we have enough money, time, energy, 
talent, or know others who do, we’ll try that first.
Taking us to the end of our rope is really taking us to the end 
of ourselves. That’s why he calls us blessed at those moments. 
While I appreciate the seasons of rest and refreshing he brings 
into my life, I realize that only by facing my own inadequacies 
and the foolishness of my own desires can I really experience 
the glory of God’s kingdom. We don’t come easily to those 
moments, but when we finally give up trying to save ourselves, 
that’s where we taste of his immeasurable glory. 
Along this journey you will notice that every good thing he has 
A Lifetime of Learning to Trust
159
imprinted in your heart came at your most difficult moments. I 
don’t think for a moment that God orchestrates these times 
because the consequences of living in a fallen world will pro-
vide ample opportunities. What amazes me is how he uses the 
most hurtful moments for his purpose. You’ll even see him use 
what others intend for evil to purify your heart and teach you to 
depend on him even more. 
Much of the curriculum for this journey lies in the very cir-
cumstances you’re begging God to change. This journey is at 
once more painful than you can imagine and also, filled with 
more wonder than you can contain. Don’t think it a broad road 
for it is not. You’ll find even your dearest friends in Christ may 
not understand the most difficult places in your journey. But 
trust him to take you through them and he will. In doing so he 
will make you a little more like him.
I don’t know that we’ll ever get comfortable at the end of the 
rope, but at least we don’t have to dread it or think he has aban-
doned us.
BEYOND YOUR FAILURES
A friend of mine recently lost his job and is actively seeking 
another. One morning he told me that a plum job just escaped 
his grasp and that someone far less qualified than him got it.
Knowing my friend’s desire to live in God’s life, I asked him 
if he thought anything could have prevented him from getting 
that job if God wanted it for him. “If I messed up, somehow,” 
he responded.
“So are you saying that God isn’t bigger than your mistakes?”
It’s a misconception far too many of us indulge. If our 
freedom to trust God hinges on our ability to get everything 
right then we’re really back to trusting ourselves, aren’t we? If 
God isn’t bigger than my halting attempts to learn how to walk 
with him, I might as well give up now.
But he is! That’s the lesson he taught Peter on the night he 
let him face the biggest failure of his life. He told him it would 
happen, but Peter was certain that he was strong enough to 
endure any threat to his relationship with Jesus. 
Don’t you wish Jesus had just sent Peter home, telling him 
He Loves Me!
160
Documents you may be interested
Documents you may be interested