6
The Tyranny of  
the Favor Line
“God is good. You are bad. Try harder!”
the observations of a fifteen-year-old  
summing up an evening with her youth group
W
ho could blame the young mother? I certainly couldn’t?
She was in her early thirties, the mother of two children. I 
don’t even remember the congenital disease her youngest child 
had, but at six years of age he was already confined to a wheel-
chair. Often his parents rushed him to the hospital in such 
critical condition that they were never sure if they would bring 
him home again.
Every time I was with them, I was touched not only by the 
depth of their need but also the sweetness with which they 
seemed to endure it. They had grown up in Christian homes 
and had sought to follow God faithfully into their adult years. 
I often prayed for them and their child, hoping he would some 
day be healed.
51
How to convert pdf to ppt online - SDK control service:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf to ppt online - SDK control service:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
I had no idea, however, that the stress of his illness was also 
shredding their marriage until I called one morning after I had 
not seen them for a few weeks. I found a devastated mother on 
the other end of the phone. Her husband had left her two weeks 
before, and she now had sole responsibility for their sick boy. 
Overwhelmed with pain, she told me that she was no longer 
sure God even existed, or if he did that he was not the God she 
had thought him to be. Not only had six years of praying for her 
son’s healing proved fruitless, but the need had also destroyed 
her marriage. She was alone, disillusioned and angry.
I tried to tell her that God still loved her and cared about her 
needs, but she rebuffed my encouragement. “Do you have any 
idea what it is like not to be able to ever just relax and enjoy 
your own child, because you are never sure that he will be there 
tomorrow?”
I told her honestly that I did not. I only had a brief taste of 
anything similar. Our first-born daughter had a severe case of 
jaundice, and I remember how resentful I felt having to take 
her for a daily blood test and watch my baby scream in pain as 
they drew it from her toes. That lasted only a week and her life 
was never in jeopardy. How do you multiply that by six years of 
standing at death’s door with your little boy? 
I did offer to help her with whatever resources we had to get 
her through the days ahead, but she declined. “I just can’t keep 
living this way,” she sobbed. “Whatever God expects of me, I 
just don’t have it to give.”
Rarely in my life have I felt as inadequate as I did the moment 
I placed the phone back in its cradle. After nearly fifteen years 
of pastoral ministry, I didn’t have the answers she needed. 
Only later did I learn why. At the time I was caught in the same 
trap she was, only on the other side of it. She thought her over-
whelming need pointed to her faithlessness and loss of favor 
with God while I thought my more pleasant circumstances were 
proof that I had been faithful and thus had earned his favor. 
We were both living under the tyranny of the favor line. She 
was already paying for it; I was about to. 
He Loves Me!
52
SDK control service:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
SDK control service:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word. Online C# Tutorial for Converting PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word. PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word Conversion Overview.
www.rasteredge.com
THE FAVOR LINE
What is the favor line? It’s that invisible line that tells us 
whether or not we’ve met enough of someone’s expectations to 
merit their approval. It’s impossible to live in this world without 
recognizing its impact on every area of life. 
Our parents had one. We knew what made them proud of 
us, and what brought their displeasure or even anger. If your 
parents expectations were fair you could play the favor line, 
acting especially kind when you wanted something from them, 
or hiding behind their back what you knew would merit pun-
ishment. If your parents expectations were unreasonable, then 
maybe you grew up without any approval at all.
We found the same favor line when we went to school, 
though it existed there in a graduated scale. The higher expec-
tations we met, the better grade we received and the greater 
approval from teachers and parents. 
It didn’t take us long to discover that our friends had favor 
lines as well to derive the benefits of their friendship. Disappoint 
them however, and our so-called friends could turn on us in a 
heartbeat; as we would on them. We found the same line in the 
work world as well. Those who achieved or exceeded expecta-
tions found themselves in the bosses’ good graces, with all the 
perks that favor brought. 
We’ve learned to survive in this world by currying favor where 
we needed it, so it is only natural to assume that God has a favor 
line as well. 
As long as our circumstances are pleasant, or even bearable, 
we may not think much about God’s favor. But, let trouble or 
disappointment encroach on our quiet existence and we begin 
to wonder how God feels about us. Does he love me? Have I 
offended him? Am I doing enough for him to like me? Struggling 
with those questions brings us right back to the favor line as we 
look for some way to get back on God’s good side. 
King David expressed so eloquently how the favor line super-
imposes itself on our pursuit of God:
“LORD, who may dwell in your sanctuary? Who may 
live on your holy hill? He whose walk is blameless and 
The Tyranny of the Favor Line
53
SDK control service:How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF
How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF. Online C# Tutorial for Converting MS Office Word, Excel and PowerPoint to PDF. MS Office
www.rasteredge.com
SDK control service:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document. Provide Free Demo Code for PDF Conversion from Microsoft PowerPoint in C# Program.
www.rasteredge.com
who does what is righteous, who speaks the truth from 
his heart and has no slander on his tongue…”
—P
SALM
15:1-3
A
He continues with a list of traits that qualify people to come 
before the Holy God. Other lists in Scripture seem to underline 
his assertion—the Ten Commandments, the Great Commis-
sion, the fruits of the Spirit just to name a few. It is easy to see 
why people who seriously pursue God end up with a favor line 
drawn across their lives and why they think they can assess at 
any moment how God feels about them by whether they are 
living above or below it.
Bible reading, prayer, church involvement, and helping 
others seem to put us above the line. Selfish motives or sinful 
actions push us beneath it. That would seem easy enough, 
except that we’re never sure how much of any of these things 
actually matter. 
I’ve asked audiences all over the world, “How many of you 
think that you pray enough? Read the Bible enough? Or, wit-
ness enough?” I’ve never gotten so much as one person to raise 
a hand to my query.
I know what they are thinking, because I’ve thought it too. 
How much is enough, after all? If I pray an hour a day, couldn’t 
I as easily do two? If I read two chapters a day, should I be 
reading four? Do I need to witness once a month, once a week, 
to every stranger I meet?
In the same way we know in our more genuine moments that 
we are not entirely free of sin. We may be able to hide it well 
enough, but thoughts, motives and hidden deeds all expose our 
ongoing struggle with sin and doubt. Can we ever be sure how 
much of our failures God is willing to overlook as part of our 
maturing process? 
That’s why I call it the tyranny of the favor line. Trying to 
live under the weight of David’s list, or anyone else’s, would 
disqualify everyone of us from God’s presence and his favor. If 
you’ve tried it you know how hard it is to do everything you think 
he requires. The only way to feel good about it is when you think 
you’re at least doing more than other believers around you. But 
you know intrinsically that you’ll never be good enough.
He Loves Me!
54
SDK control service:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
PPTXDocument doc = new PPTXDocument(@"demo.pptx"); if (null == doc) throw new Exception("Fail to load PowerPoint Document"); // Convert PPT to Tiff.
www.rasteredge.com
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
This VB.NET online tutorial page can help you processing control add-on can do PPT creating, loading powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
This problem is compounded whenever we encounter dif-
ficult or painful circumstances. Who doesn’t wonder at such 
times if we’re being punished for not being good enough? We 
joke about it in the most trivial things, such as getting stopped 
at consecutive stop lights. “Wow, you must not be living right,” 
someone invariably observes. 
But it’s no joking matter when we suddenly lose a job or face 
a life-threatening disease. The tyranny of the favor line is unre-
lenting, never allowing us to be certain about how God feels 
about us. So we’re left to pick through our circumstances: He 
loves me! He loves me not!
A FAR BETTER PLAN
Is it any wonder then, that my young friend would sum up 
the ministry of her youth group by saying, “Same old thing, 
Dad. God is good. You are bad. Try harder!” Unfortunately too 
many people think that’s the essence of the gospel and yet on 
that basis none of us could ever stand before him.
Even David knew that in his more desperate moments. As he 
hid in a cave from those who sought to kill him, he cried out for 
God’s mercy. “Do not bring your servant into judgment, for no 
one living is righteous before you” (Psalm 143:2). Aware of his 
own weaknesses, he was not willing to stake God’s favor on his 
performance. 
Later, as he prostrated himself over the public exposure of 
his adultery and the murder of the cheated husband and as he 
grieved the loss of the son his affair produced, he again seeks 
another standard. “The sacrifices of God are a broken spirit; a 
broken and contrite heart, O God, you will not despise” (Psalm 
51:17).
The truth of the matter is that the same Scriptures that give us 
lists of qualifications to earn God’s favor, also clearly state that 
there is not enough goodness in any one of us to fulfill those 
requirements. Only Jesus would be able to do so. No matter 
how much we try to earn his favor we will always fall short. The 
more effort we give, the more distant he will seem. 
Why? Because the favor line causes us to swing between 
periods of self-pity and self-righteousness. When we recog-
The Tyranny of the Favor Line
55
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
VB.NET PowerPoint - Render PPT to PDF in VB.NET. How to Convert PowerPoint Slide to PDF Using VB.NET Code in .NET. Visual C#. VB.NET. Home > .NET Imaging SDK >
www.rasteredge.com
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
nize our shortcomings, we want to give up in despair. But even 
when we feel good about our efforts, we cannot understand 
why God doesn’t make himself as real for us as Scripture seems 
to indicate he wants to. Self-righteousness can be a far greater 
deterrent to the relationship God wants with us than our fail-
ures and mistakes. 
When our best-intentioned efforts go unrewarded, we may 
become disillusioned and drift away. For great periods of time 
we find ourselves distracted from even thinking about our rela-
tionship with God and try to satiate our hunger with a host of 
other things—our work, other people, religious services or even 
buying new things. Though these may work for awhile, in qui-
eter moments the hunger returns. None of these things will ever 
satisfy the hunger that longs to know the Living God. 
That’s why trying to live to the favor line will at some point 
leave you stranded in hopelessness. Either like Peter, after he 
denied Jesus on the night he needed him most, you will be disil-
lusioned by your own failure to do the good you know to do; or 
like Job you will question whether or not God even loves you or 
treats you fairly.
God never wanted us to end up in either place. He instead 
invites us not to walk the tightrope of the favor line, but dis-
cover a far better way to know him.
AN INCREDIBLE SURPRISE
At a young age he had already advanced well beyond his 
peers. Educated in the best schools, he was recognized as one 
of the most influential religious leaders in one of the best-
known cities of the world. His morals were impeccable and his 
wisdom knew no equal. 
But all was not as well on the inside as it appeared on the 
outside. For all his diligence and wisdom, something ate at him 
deep from within. He was an angry man. He rarely let it show 
except in acceptable moments of righteous indignation, but in 
times alone he knew it was there blackening his soul. 
His zeal to be the best servant of God in his generation had 
not led him to the lap of a loving Father, but to the cruel tyranny 
of his own ego. He had started out with a desire to serve God, 
He Loves Me!
56
but that passion had quickly been consumed by his desire for 
spiritual status. He loved the looks of admiration and awe that 
he saw in the eyes of his friends and mentors. 
Then one day, on a journey to a distant city he came face to 
face with the Living God. His encounter was far more dramatic 
than most. A bright light appeared out of nowhere, knocking 
him off his horse and blinding his eyes. As he lay there in the 
dirt, a voice rumbled over his body. “Saul, Saul, why are you per-
secuting me?”
His next words are quite revealing. “Who are you, Lord?” 
He knew he had come face to face with the living God, and 
now he wasn’t sure who he was. But wait! Didn’t the voice say 
Saul had been persecuting him? Surely Saul must have wondered 
in those brief seconds, “Could this be Jesus?”
What if it was? Saul had killed so many of his followers and 
was on his way to kill many more. He regarded them as heretics 
and sought to crush them and their teaching before they could 
destroy the faith he had embraced since his youth. 
Finally the voice spoke again, “I am Jesus, whom you are per-
secuting.”
His worst fears had been realized. The people he had killed 
in God’s name were in fact God’s people. What would come of 
him now? What punishment awaited him in his blind helpless-
ness? Like a man who closes his eyes, cringing in anticipation of 
being struck by a raised fist, he slowly realizes that no punch is 
coming. There was no anger, no vengeance. 
Saul, later to become Paul the Apostle, had come face to 
face with the God he had actively warred against, and in that 
moment all he found was love. The Jesus he had persecuted 
loved him. He had not come to punish him, but to open his 
spiritual eyes to see God not as he imagined him to be, but God 
as he really was.
In that moment Saul discovered God’s favor when he had 
done absolutely nothing to earn it. Instead of being punished, 
he received an invitation to come into the family he had tried so 
hard to destroy. Instead of the death he’d brought to others, he 
was offered life that he never knew existed. 
Saul was left with one inescapable fact. He had done nothing 
to propel himself above the favor line, but found himself there 
The Tyranny of the Favor Line
57
nonetheless. He found that Jesus had loved him even when he 
had no idea who he was. For Jesus had shattered the favor line 
to free Saul from its tyranny. It changed him more than all he’d 
learned about God previously. 
This is where relationship with God begins. It may sound 
impossible especially if you’ve hoped for this in the past and, 
like the young mother who began this chapter, you have only 
been disappointed by how remote he seemed when you needed 
him the most. All you knew to do was try even harder to be 
good enough to win his affection.
But such thinking will never lead you closer to him. Instead 
of teaching you to love him, it only cements your fear of him 
even firmer. He wants to break this cycle the only way he can—
by making his favor a gift instead of something you could earn. 
I have long since lost touch with that mother. If I could speak 
to her today I’d want her to know that finding favor with God 
has nothing to do with what we do for him, but what he has 
already done for us. 
Have mercy on me, O God, according to your unfailing 
love; according to your great compassion blot out my 
transgressions. Wash away all my iniquity and cleanse 
me from my sin. 
—P
SALM
51:1-2
He Loves Me!
58
          
Your personal journey
Are there events in your past that have left you disappointed 
with God’s love for you or overwhelmed you with your own 
failures? If so, find some time alone with God to go over those 
moments with him. Ask him to show you how thinking you had 
to earn his favor might have distorted your perspective of what 
was really going on. As a regular part of your prayers, ask God 
to show you where you are trying to earn his favor and ask him 
to help you see how much he takes delight in you as a loving 
Father.
The Tyranny of the Favor Line
59
Documents you may be interested
Documents you may be interested