7
What Shall I  
Give to God?
“With what shall I come before the Lord and  
bow down before the exalted God?…Shall I  
offer my firstborn for my transgression,  
the fruit of my body for the sin of my soul?” 
—Micah, a prophet (6:6-7)
S
ometimes you just can’t give things away. At a garage sale my 
wife and I had before a recent move, I spied a man looking at a reel 
of electrical wire. We were winding down and I certainly didn’t 
want to throw it away. As he put it down and started to walk away, 
I told him he could take the wire if he wanted it. He wanted it, but 
wouldn’t take it for free. He walked over to hand me a dollar. I 
refused. He insisted. We compromised and I gave him fifty cents 
in change.
We often treat God that way, too. When we realize we cannot 
earn his love, our fall-back position is to try and compensate him 
for it. Particularly when we need him to do something for us we 
61
Pdf to ppt - software application cloud:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Pdf to ppt - software application cloud:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
will often find ourselves wondering what we can give to him, or 
give up for him, that will prove our sincerity.
But what is it that we can give to merit his affection? Is tithing 
enough? What if he wants everything that I own? Could that be 
enough, after all life is more than possessions? Maybe he wants 
all of my time too, denying myself any enjoyment or relaxation. 
Or worse, what if he wants me to go to some far off land and 
spend the rest of my life spreading the gospel? How many times 
has that been promised by those on the brink of death, hoping 
it would convince God to spare them?
But where does that thinking lead? The prophet Micah took 
it to its obvious end. Aware of his own sinfulness, he begs this 
exact question: “With what shall I come to God? 
“Shall I come before him with burnt offerings, with calves a 
year old?” It may fit the prescriptions of the law, but is it enough 
to cleanse Micah’s soul? Not exactly.
“Will the Lord be pleased with thousands of rams, with ten 
thousand rivers of oil?” He has seriously upped the ante here, but 
he still doesn’t think it enough as evidenced in his next offer. “Shall 
I offer my firstborn for my transgression?” Trading with God will 
always lead you to the unthinkable as it did for Micah. He won-
ders if offering his first-born son would be sufficient to atone for 
his failures and qualify for God’s favor. As he so poetically put it, 
shall I give “the fruit of my body for the sin of my soul?”
In the course of human history it is astounding how many 
cultures came to that conclusion. When Abraham came 
into Canaan human sacrifices to Baal, Molech and many 
other Canaanite deities were the order of the day. Elsewhere 
throughout the world child sacrifice abounded in tribal rituals 
to seek the favor of their gods. First-born sons were tied to altars 
and virgin daughters were offered to fiery volcanoes. Trying to 
purge our consciousness of guilt by offering a gift we will always 
end up offering that which is most valuable to us. 
But even that cannot be enough. Trying to compensate God 
for his mercy will lead us to the same futility as trying to earn 
it and always leave us wondering whether “he loves me, or he 
loves me not.”
He Loves Me!
62
software application cloud:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Creating a PDF from PPTX/PPT has never been so easy! Web Security. Your PDF and PPTX/PPT files will be deleted from our servers an hour after the conversion.
www.rasteredge.com
software application cloud:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word. Online C# Tutorial for Converting PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word. PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word Conversion Overview.
www.rasteredge.com
“WHY DIDN’T YOU STOP ME?”
We are long past the days of even considering child sacrifice, 
but that doesn’t mean that we don’t look for other ways to trade 
favors with God. Money, time and energy can be used in our 
attempts to ingratiate God to accept us or work on our behalf. 
And these in the extreme can destroy us and others around us 
as surely as worshipping any idol. 
No one modeled what it meant to be a committed member 
of our congregation better than Janice (not her real name). 
Whenever we needed someone to cook a meal, fill-in for a no-
show in our children’s ministry or help by spending time with a 
hurting woman, she was always the first to volunteer. She never 
said no. 
It became so obvious that we actually made announcements 
that excluded her: “Would anybody but Janice be willing to 
help out in the nursery today? The person who was supposed 
to be there called in sick.” We all laughed, and then waited for 
someone else to volunteer. 
In return for her service, we showered her with praise. We 
told her what a gift she was to the body and how special she was 
to God. We told others, in her hearing, what an example Janice 
was of every member doing their part in ministry. If we just had 
a hundred Janice’s our congregation would have transformed 
the city, or so we thought. 
There were signs, of course, to all of us that she stretched 
herself too thin. We knew of struggles in her family and that 
responsibilities at home went ignored as she was off helping 
someone else. But frankly, we needed her because others 
weren’t nearly as willing. 
One day it came crashing down like a sand castle in the rising 
surf. What many thought was the enemy trying to destroy her, 
turned out to be God who was working to set her free. For 
Janice’s serving hadn’t entirely come out of her freedom as a 
loved child of God. Though she had a God-given passion for 
children, and a heart to serve, somewhere in the process those 
also became the way for her to earn the acceptance of others, 
and more importantly of God. 
What Shall I Give to God?
63
software application cloud:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document. Provide Free Demo Code for PDF Conversion from Microsoft PowerPoint in C# Program.
www.rasteredge.com
software application cloud:How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF
How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF. Online C# Tutorial for Converting MS Office Word, Excel and PowerPoint to PDF. How to C#: Convert PPT to PDF.
www.rasteredge.com
Eventually I left that congregation and found out later that 
she did as well when I connected with her family some months 
later. She told me her story. A significant need in her family had 
caused her to finally give up doing all the ministry others had 
come to expect of her. Her marriage broke up and she began 
to ask the difficult questions about her life in God. People who 
had been blessed by her service, soon distanced themselves 
from her struggle.
God, however, brought others in her life to help her. He 
reminded her of simpler times when she had enjoyed the con-
fidence that God loved her and accepted her as his daughter. 
Somehow all her serving had stolen that simple truth from her. 
She became like a little girl whose father was too busy for her 
and had been driven to find a present big enough to catch his 
attention. 
No matter how many of those presents she brought they 
never seemed to be enough, but for far different reasons than 
she thought at the time. Fearful that she would never again 
know Father’s love like she had, she allowed the empty place in 
her heart to be filled by her busy service and the attention from 
others that it earned her. Rather than encouraging her faithful-
ness, as we thought we were doing, we were only feeding her 
insecurity, leading her even further from the relationship with 
God she desired. That insecurity, along with the needs in her 
own home, brought her to the brink of personal and emotional 
bankruptcy.
But the loving Father had never taken his eye off of her. He 
allowed her to come to the end of her efforts so she could find 
out just how loved she was. The events had been painful, but 
they had transformed her. Then she looked at me with tears in 
her eyes and a voice that wasn’t angry, simply pleading for some 
kind of understanding. “You were my pastor, why didn’t you 
stop me?”
Her words sliced through me as the attention suddenly 
shifted from her healing, to my complicity in her bondage. She 
might have driven the car off of the road, but I had helped fill 
it with gasoline. What could I say? I apologized to her without 
making any excuses. I had failed her pure and simple. 
But the reason I had not stopped her wasn’t because I didn’t 
He Loves Me!
64
software application cloud:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
VB.NET PowerPoint processing control add-on can do PPT creating, loading We are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
software application cloud:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
C# TIFF - Conversion from Word, Excel, PPT to TIFF. Learn How to Change Load your PPT (.pptx) document. PPTXDocument doc = new PPTXDocument
www.rasteredge.com
care, it was because I had been on the same course as her, and 
at the time I hadn’t known there was anything wrong with it. 
AFTER ALL THIS…
Never the server that Janice was nor facing the same pres-
sures at home, I didn’t end up nearly so broken. But, like her, I 
had a desire to trade my gifts for my Father’s affection and like 
her, I had come to the realization that they were never going to 
be enough. 
My experiences with God began at a very young age. My 
hunger to know him was piqued by hearing how God involved 
himself in the lives of ordinary men and women. I also knew at 
that young age that I was far from sinless and took solace in the 
God of mercy and forgiveness. I also thought I had to put some-
thing forward that would prove to him how serious I was about 
following him. Looking back, I now know that I was seeking 
approval from him, by my spiritual passion and willingness to 
obey him to the best of my ability.
During this time I experienced incredible moments of fel-
lowship with God. I saw him intervene in my life in ways that I 
knew could only have been him. I heard his voice speak to the 
depths of my being and guide me in critical decisions I made. I 
mistakenly thought he was rewarding my offerings to him and 
continued to lay at his feet whatever I could find that I thought 
would please him. 
But inside, I was never certain that he loved and accepted 
me—my gifts and sacrifice, perhaps, but not me. The more I 
gave the more it seemed he wanted, and the best I could do at 
any moment was to break even with him. I never knew that God 
was simply delighted with me as his child. 
—Not after 35 years of faithfully engaging the spiritual disci-
plines in varying mixtures and degrees of intensity
—Not after twenty years of professional ministry as a local 
church pastor.
—Not even after traveling at personal cost and risk to help 
God’s people in third-world countries.
At any given moment, I was never sure that God deeply loved 
me. If you had asked me, I would have told you that he loved me, 
What Shall I Give to God?
65
software application cloud:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
VB.NET PowerPoint - Render PPT to PDF in VB.NET. What VB.NET demo code can I use for fast PPT (.pptx) to PDF conversion in .NET class application?
www.rasteredge.com
software application cloud:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
and for the most part I believed that to be true. After all, Scripture 
clearly presses that point and I am comfortable talking in such 
terms. But that still didn’t answer my deeper concern. How did 
he feel about me on any given day?
HE DELIGHTS IN YOU
The words of the Old Testament prophet seemed only a dis-
tant dream, “He will take great delight in you, he will quiet you 
with his love, he will rejoice over you with singing.” Except for 
fleeting moments, few and far between, I couldn’t imagine that 
this is the way God felt about me. How could he with the temp-
tations that I battled?
I don’t think it takes any of us long who probe such questions 
honestly to see enough failures and wasted time that would 
give God ample justification to set us aside and to ignore the 
requests we make of him.
Jesus warned us that there would be people who would 
prophesy, cast out demons and work many miracles in his 
name, who he would turn away at the judgment. “I never knew 
you. Depart from me.” If that isn’t a great example of climbing 
the ladder that’s leaning on the wrong wall, I don’t know what 
is. I didn’t want to be caught with that crowd.
These moments of insecurity would drive me to my knees in 
repentance, and make me redouble my efforts to be more com-
mitted to God. Though I could sustain the increased burden for 
a few weeks or months, I never had any certainty that the things 
I was doing were enough to cause him to be delighted with me. 
Eventually, I would slide back to where I had been before.
I’ll never forget when all of that changed. A few years ago, 
through a painful betrayal and a fresh insight into God’s work 
for us on the cross, I began to see how much my Father loved 
me and to understand how much delight he took in his chil-
dren. It has radically changed my life and it is my hope that the 
telling of it in the pages ahead will help transform yours as well.
God doesn’t need us to serve him as a means to attain his 
love or affection. He wants us serving him out of the love and 
affection he already holds in his heart for us. If you have never 
tasted that reality, you cannot imagine the freedom that is yours. 
He Loves Me!
66
My Father brought me to the place where I realized that even 
if I never preached another sermon, never counseled another 
person nor ever led someone to Christ again, he still delighted 
in me as his child. 
That doesn’t mean he approves of everything I do, but it has 
freed me to know that he loves me—absolutely and completely. 
I had served God for 34 years always with an undercurrent of 
trying to earn his favor. It has only been in the last four that I’ve 
learned to live in that favor and I’m never going back. 
That’s when it became clear. It is not the fear of losing God’s 
favor that takes us to the depth of fellowship with him and trans-
forms our lives with his holiness. It is our certainty of knowing 
that favor, even in the midst of our weakness and failure, that 
lead us to the fullness of his life. 
Fearing had never taken me to the depths of his life or his 
transforming power; discovering his delight has. I now know 
that the key to God’s favor doesn’t rest on what I could give 
him, but what he already had given to me. 
He delights in you, too. Can you see him that way over you, 
exalting and dancing with joy?
No? Do you think your failures and doubts diminish his love 
for you? Are you afraid you can’t bring enough to make him 
notice?
Then come with me and let me show you something. He 
doesn’t delight in you because of your deeds or your gifts. He 
delights in you simply because you are his. 
The Lord your God is with you...he will take great delight 
in you, he will quiet you with his love, he will rejoice over 
you with singing.
—Z
EPHANIAH
3:17 
What Shall I Give to God?
67
            
For your personal journey
Take an honest look at the spiritual things you give your life 
to. Are they rising out of your security of God’s great love for 
you or an attempt to earn his affection? Do you live trying to 
pay God back for his salvation, or some other act of his on your 
behalf? Ask God to begin to rearrange your thinking and to help 
you understand that his love goes far beyond any gift you can 
bring him. 
He Loves Me!
68
8
The Businessman  
and the Beggar
When we accept ownership of our powerlessness  
and helplessness, when we acknowledge that we  
are paupers at the door of God’s mercy, then God  
can make something beautiful out of us.
Brennan Manning in The Ragamuffin Gospel 
I
t turned out to be a tale of two men. These are the only two 
encounters Mark thought significant to record from Jesus’ 
last trip to Jerusalem and his impending death. One was at the 
beginning of the journey, near his home base of Galilee. The 
other came on the trip’s last leg, in the city of Jericho before he 
would ascend to Jerusalem. 
Two men, each in dire need, approached Jesus for help. 
Clearly, Jesus extends his favor to both of them, but as we shall 
see only one received it. The other went away from his moment 
with Jesus, his countenance shattered, grieved because he had 
misunderstood the offer Jesus made to him.
69
Watch each of them carefully. Why does one receive and the 
other does not? If you’re like me, you’ll see yourself in both of 
them at various times in your life. But now you’ll know which 
example will show you how you respond to God, and which 
will take your best intentions and turn them against you.
The answer may surprise you because it is the opposite of 
everything most of us have been trained to think about God and 
how he works in us. 
CAUGHT IN THE DOING
Jesus had no more begun his journey to Jerusalem, when a 
man ran up to him, stopped him and knelt before him in the 
dirt. “Good Teacher, what must I do to inherit eternal life?” 
Both his pace and his posture testify to the desperation in his 
request. He knew Jesus had something he lacked and wanted to 
find out his secret before he left town.
The question certainly sounds genuine enough, even humble. 
Jesus answers by referring him to the commandments. 
The businessman’s answer tells us a lot about him. “I have 
kept all of these from my youth up.” 
Really? Of course we know now and Jesus knew at the time 
that this answer wasn’t possible. Paul told us that no one has 
ever kept all of God’s law and that if even one person could 
have earned eternal life by the law, then Christ would have died 
in vain. If this man had been genuine, he would have known 
that. The Father had only given the law so that we might come 
to the end of ourselves and know that we needed someone to 
rescue us. Any genuine pursuit of the law would have led this 
man to the same conclusion.
Does that mean he was lying? Not necessarily. Though he 
had not kept the law, what was most critical in this exchange 
was that he genuinely thought he had. Since he was a little child 
he had worked hard to keep the law, in hopes of earning his 
place in God’s kingdom. 
For him to think he had kept the law, however, he had to rec-
reate it in his own image. In other words he would have created 
loopholes in his mind to justify those portions he had not kept, 
perhaps only focusing on major parts of the law such as murder 
He Loves Me!
70
Documents you may be interested
Documents you may be interested