Waiting to get into a Celine Dion concert recently with my 
wife, we were confronted with a gaggle of signs announcing 
our eminent consignment to hell. “Don’t you care that you 
are headed for hell?” someone shouted in my face from only 
a few steps away. “Repent, or you will burn in agony forever!” 
someone else called out across the crowd. 
I’ve no doubt these people were well-intentioned, seeing this 
as the best way to lead people to God. It was obvious, however, 
that the crowd around them was not convinced. Most ignored 
them resenting the imposition of their message on a captive 
audience.
Through most of its history, Christianity has been insepa-
rable from the God of judgment. The panels in the Cathedral 
at Alibi, Jonathan Edwards’ Sinners In the Hands of an Angry 
God, or the invitation to receive Christ, “because you could die 
tonight and go to hell,” all seek to build on this foundation of 
fear. While it is effective to prompt people to make on-the-spot 
commitments to Christ, it has rarely led to spiritual passion and 
growth.
Isn’t it odd that the most compelling argument to know God 
is the horror of not doing so? I find no such preoccupation in 
the ministry of Jesus for those who followed him. Certainly 
he and writers of the New Testament warned us about the 
destructiveness of sin and the consequences that befall those 
who neglect his offer of salvation. But he did not use that fear to 
induce people to follow him. 
His invitation was to a God who loved them completely and 
to a kingdom more valuable than anything they had ever known. 
He didn’t use their fears because he knew that fear was part of 
the problem, even their fear of God. Though it might be easily 
manipulated to secure a temporal response, it would never be 
enough to bring them to the fullness of his Father’s glory. 
WHEN FEAR IS NOT ENOUGH
I thought I’d missed the rapture, and for a twelve-year-old 
boy, that can be pretty unnerving.
Through a tragic comedy of errors at my junior high school, 
I had not received a message my parents had sent telling me not 
The God We Love to Fear
81
Table from pdf to powerpoint - application software tool:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Table from pdf to powerpoint - application software tool:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
to get on the bus after school. They would be picking me up.
So I boarded the bus as usual. Only this day was different. 
To start with, my older brothers who always boarded first at the 
high school weren’t there. A few minutes later when we arrived 
at the grammar school on the route, my youngest brother wasn’t 
in line there either. How could this be, I wondered? 
Immediately I remembered the words the pastor had spoken 
the Sunday before at church. Talking about the Second Coming 
of Christ, he told about two people in a field. One was taken, 
the other left to face the torment of the Great Tribulation. “If 
there is one unconfessed sin between you and God when Jesus 
comes again, you’ll be left.” It didn’t take me long sitting on that 
bus without the rest of my family to come up with a whole list of 
things that could have kept me out of the rapture.
That bus ride home was the longest of my life. By the time I’d 
gotten to my stop, my imagination had run wild. I was certain 
now that I had missed the rapture. I ran up our quarter-mile long 
driveway, hoping against hope that at least one of my parents 
would still be home. But they weren’t. 
I was devastated. I prayed. I cried. I repented. I begged God 
to take me even if a bit late, but all to no avail. Terrified of the 
tribulation to come, I knew that going to hell would be even 
worse. I then and there determined that I would be faithful 
to God no matter what the Antichrist tried to do to me. Even 
though I’d blown the first chance, I would not the second. In the 
arrogance of youth, I prepared myself to face the Antichrist.
An hour later my parents returned with the rest of the family 
and the miscommunication unraveled. I hadn’t missed the rap-
ture after all! I was elated with the news, but I was taking no 
chances on the future. I was going to be the best twelve-year-old 
God ever had. 
For the next month, I probably was. As best I knew, I lived 
sinlessly, avoiding any temptation that surfaced and spending 
time in prayer and Bible reading every day. But it didn’t last. As 
the days passed, so did the reality of my fear until some months 
later I had ended up right back where I had begun. 
Jesus knew that fear, like a crutch for someone with a broken 
leg, is only a temporary fix. Though it can be a heady motivation 
in the short-term, it is absolutely worthless for the long-haul. As 
He Loves Me!
82
application software tool:C# Word - Table Processing in C#.NET
C# Word - Table Processing in C#.NET. Provide C# Users with Variety of Methods to Setup and Modify Table in Word Document. Overview. Create Table in Word.
www.rasteredge.com
application software tool:C# Word - Table Row Processing in C#.NET
C# Word - Table Row Processing in C#.NET. How to Set and Modify Table Rows in Word Document with C#.NET Solutions. Overview. Create and Add Rows in Table.
www.rasteredge.com
such it doesn’t really change us, it only controls us as long as our 
fear can be stoked. That’s why sermons on God’s judgment are 
so common in Christianity. They confront us with our fears of 
God and seek to provoke us to live the way we know we should. 
The repentance that follows and the resolve to rededicate our-
selves to Christ’s purpose, makes us feel clean again. 
Such experience actually helps us live better for a while—but 
only for a while. Eventually the passion of such moments fade 
and the old self encroaches its way back into our lives. We end 
up caught in the same patterns from which we had repented. 
Soon the cycle repeats itself.
Fear cannot lead us to life-long transformation, but only a 
momentary reformation of behavior. Instead of inviting us to 
enter into relationship with the Living God, it pushes us away 
with feelings of inadequacy and repetitious failure.
Jesus had a far better way. He wanted to break the bondage 
of fear itself—even our fear of God. He knew of a force far more 
powerful—one that would not fade with the passing of time and 
would invite us into the depths of relationship with God. He 
would settle for nothing else. Why should we?
Do not be afraid, little flock, for your Father has been 
pleased to give you the kingdom. 
—L
UKE
12:32
          
For your personal journey
Think back to the time you first made a commitment to 
Christ. Did it come because you were overwhelmed with his 
love, or because you were afraid of his punishment? When you 
think now of God watching you every moment of every day, do 
you find that comforting or scary? Do you see fearing him as a 
necessary motive to help you avoid sin and do the things you 
think God wants you to do and if so, has it helped you avoid all 
the sins in your life? Think through these questions as you ask 
The God We Love to Fear
83
application software tool:C# Word - Table Cell Processing in C#.NET
C# Word - Table Cell Processing in C#.NET. Online Tutorial for Users to Set and Modify Table Cells in Word Document. Overview. Create and Add Cells in Table.
www.rasteredge.com
application software tool:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
Footnote & Endnote Processing. Table Row Processing. Table Cell Processing. VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff
www.rasteredge.com
God to show you how your fear of him might be keeping you 
from feeling safe in his presence.
He Loves Me!
84
application software tool:C# Word - Header & Footer Processing in C#.NET
Create and Add Table to Footer & Header. The following demo code shows how to create table in footer and header. String docFilePath
www.rasteredge.com
application software tool:How to C#: Overview of Using XDoc.Word
Rapidly load, create, and edit Word document (pages) in C# class library. Able to render and convert Word document to/from supported document (PDF and ODT).
www.rasteredge.com
10
The Most Powerful 
Force in the Universe
Won’t the awareness that God loves us  
no matter what lead to spiritual laziness and  
moral laxity? Theoretically, this seems a  
reasonable fear, but in reality the opposite is true… 
The more rooted we are in the love of God,  
the more generously we will live our faith.
Brennan Manning in Lion and Lamb
“D
o you love me?” Is there a harder question you can be 
asked by someone you care about? It implies that you’ve done 
something to suggest otherwise. How do you answer with 
words when your actions fall so far short? 
“Do you love me?”
The words must have sliced to the depths of Peter’s heart as 
Jesus probed him. It had been a little over a week since Peter 
had abandoned Jesus at his greatest moment of need. After 
85
application software tool:C# Word - Document Processing in C#.NET
0); //Save the document doc0.Save(@""). Create, Add, Delete or Modify Paragraph and Table in Word Document. If you want to create
www.rasteredge.com
application software tool:C# Word - Word Create or Build in C#.NET
Create Word Document from Existing Files Using C#. Create Word From PDF. Create Word From PowerPoint. Create Word From Open Office Files. Table Processing.
www.rasteredge.com
promising he would die for Jesus, Peter’s fears had caught up to 
him. In the heat of the moment he had proved to all that he had 
loved his own life more than he had loved his friend. 
Jesus had already asked the question twice, referring to the 
greatest depth of love any person could offer another. Both 
times, Peter could not say that he did. In the verbal dance they 
engaged in that morning on the shore of Galilee, Peter had 
answered with a different word for love than Jesus had used. “I 
have great affection for you, as a brother,” he responded.
We are not told why he couldn’t answer with the word that 
Jesus used, but it is easy to assume his failure might well have 
played into it. Peter knew he had not loved him as much as he 
thought, and perhaps in the face of his denial tried to find a 
word that would more honestly fit his actions.
When he asks him the third time, Jesus switches to Peter’s 
word for brotherly affection. Though Peter answers in the affir-
mative he is hurt by the fact that he’d been asked three times. But 
notice how undeterred Jesus is by his answers. All three times 
he invites Peter past his weakness to ministry in his kingdom. 
“Take care of my sheep.” His message is clear. You’re not dam-
aged goods. Your failure has not changed anything between us. 
You’re still in the family.
This exchange is fascinating for a number of reasons, but per-
haps the most incredible is not the answer he seeks of Peter, but 
the simple fact that Jesus asked the question at all. 
What God ever cares about being loved?
THE GOD WHO WANTS TO BE LOVED
“Do you love me?”
It’s not exactly a question we expect God to ask, and yet 
John records it as one of the significant conversations the resur-
rected Jesus had with one of his disciples. That he asks it more 
than once focuses even more attention to it.
Why would he care about being loved? He is Almighty God 
enthroned in the presence of thousands of adoring angels. 
He can command obedience simply because he is the greatest 
power in the universe. Why would he be seeking Peter’s love? 
We seem to be far more comfortable when our deities com-
He Loves Me!
86
application software tool:C# Word - Footnote & Endnote Processing in C#.NET
Create or Add Table in Footnote & Endnote. The following demo code shows how to create table in the footnote. String docFilePath
www.rasteredge.com
application software tool:C# Word - Convert Word to PDF in C#.NET
Word: Convert Word to PDF. C# Word - Convert Word to PDF in C#.NET. Online C# Tutorial for Converting Word to PDF (.pdf) Document. Word to PDF Conversion Overview
www.rasteredge.com
mand fear. Almost every idol or false god man has ever created 
seeks the submission of his or her subjects by sheer terror. But 
love? What false god ever wanted to be loved? Feared? Yes! 
Obeyed? Yes. But never loved. 
After his work on the cross was finished, however, Jesus 
comes looking for love, and he seeks it from the one who had 
just failed him most. Could this be what he most wanted the 
cross to produce in his followers? Was his death designed to 
reach past their fears of God and begin a new relationship with 
them based on the intimacy of love instead? What else could it 
be?
Throughout the Old Testament God often identified him-
self as the God of love and mercy, but few understood him that 
way. They seemed only able to obey him under threat or judg-
ment. Even commanding them to love him with all their hearts, 
seemed to negate the end by the means employed. Can true 
love really be commanded?
What Jesus seeks from Peter reflects what the Father had 
always wanted from his people, but what they have rarely 
understood. He desires the warmth and tenderness of a rela-
tionship filled with love. None of this was lost on Peter, even 
though his answer didn’t come easily. If the power of the cross 
can reach past that failure, then something new had really hap-
pened. Jesus was inviting Peter past his failure to experience the 
depths of God’s love—to tap into the most powerful force in the 
universe.
Love lies at the very core of God’s nature. In fact, when John 
sums up the substance of God he does so in a very simple state-
ment: “God is love.” We may not be able to explain in concrete 
terms all that God is and how Father, Son and Spirit relate 
together in such unity, but we do know that they exist in a per-
fect state of love. 
When that love touches you, you will discover there is 
nothing more powerful in the entire universe. It is more pow-
erful than your failures, your sins, your disappointments, your 
dreams and even your fears. God knew that when you tap the 
depths of his love, your life would forever be changed. Nothing 
can prevail over it; and nothing else will lead you to taste of his 
kind of holiness. 
The Most Powerful Force in the Universe
87
STRONGER THAN FEAR 
I am not saying in this that the fear of God is wrong, only that 
it is incomplete. It is the first rung on the ladder to knowing God 
in his fullness. He said himself it was the beginning of wisdom, 
but it is only the beginning. Love is the end of it. 
If you don’t love God, you would be well-served to fear him. 
At least that might keep you from behaviors that will destroy 
you and others around you. But once you know how much he 
loves you, you’ll never need to fear him again. In other words, 
this Father doesn’t just seek your obedience, he desires your 
affection. He can have your obedience without your love, but 
he knows where he has your love he will also have your obedi-
ence.
“There is no fear in love, because fear has to do with punish-
ment,” John wrote as he tried to convince the church in Ephesus 
that God’s love had replaced the old order of fear. It was rev-
olutionary then, and regrettably still is today. We seem more 
comfortable fearing God than we do loving him.
But fear isn’t in God’s nature. He fears nothing. Thus his own 
holiness is not produced by his fear, but by his love. In fact, fear 
cannot produce the holiness God wants to share with us. It is 
incapable of doing so. For God to transform us to be like him, he 
must expel our fear and teach us the wonder of living in his love. 
John paints fear and love as polar opposites. Before the 
coming of Jesus, God used fear to hold our passions in check, 
but it never made anyone holy. In Christ, God appealed to us 
on the basis of love. Thus he needs our fear no longer, knowing 
we will never love that which we fear. 
You might honestly believe the highway patrol officer behind 
you in traffic is looking out for your safety, but that doesn’t 
endear you to him. In fact, the fear of getting a ticket will make 
you extra careful about every move you make. For the time he 
is near you in traffic, you are safer than any other time on the 
road. Not only are you driving more safely, but so are the other 
drivers around you.
But does that keep you from being relieved when he finally 
turns to go another direction? Even though his presence was 
more helpful to you than you might realize, it didn’t make you 
He Loves Me!
88
want to become his friend. The motives of conformity do not 
produce intimacy. 
This is where organized religion so often gets it backwards 
and why so many people in the pews remain so distant from 
God and so unchanged in their character. We think conformity 
to God’s ways will lead us closer to him, when the opposite is 
true. Our intimate relationship with him is what will transform 
us. 
Fearing God can compel us to conform our behavior to his 
desires, but it will not last. Because it convinces us to act against 
our will, even when it leads us to righteousness, it does not 
change us. The behavior that results only lasts as long as the fear 
itself, which is why those who approach it this way will need 
greater levels of fear to stay motivated.
He knows that responding to his love will take you much fur-
ther than fear ever could. That’s why love must first deal with 
your fears. “Perfect love drives out fear,” John continues. While 
fear may be the most powerful motive known to man, God’s 
love is more powerful still and in the face of it our greatest fears 
are swallowed up in him. Love displaces fear the same way light 
displaces darkness. 
There is nothing more critical to spiritual growth than 
making this transition. John concludes, “The one who fears is 
not made perfect in love” (1 John 4:18). As long as we live in 
fear, we exclude ourselves from the very process that will make 
us complete in God. 
People who serve God because they fear his punishment will 
forever try to please him by doing the best that they can and will 
find they will always come up short. Dominated by guilt and 
having to justify themselves in failure, they never discover what 
it really means to become God’s friend.
God has better things in mind for you. He wants you to 
know his love so completely that fearing him will have no place. 
When you are absolutely convinced how much God loves you, 
it will drive out every fear you have. You won’t need to fear an 
uncertain future, the rejection of friends, the lack of desires, or 
even God himself. Knowing his heart for you will free you to 
trust him more than ever and that alone will lead you to ever-
greater participation in his holiness.
The Most Powerful Force in the Universe
89
WHAT MANNER OF LOVE
You would think being free from the fear of the Lord would 
be great news, but I don’t find that everyone shares my excite-
ment. Many see their fear of God, or eternal judgment, as the 
only thing that keeps them from indulging in sin. Without it, 
they are so afraid they would give into their flesh, that they cling 
to their fear of God as if it was a life raft in a frothing sea.
It is difficult to give up your fear of God if it has served you so 
well. That’s understandable. We don’t often think of love as a 
compelling enough motive to hold us in check. We all know that 
we loved our parents, but not enough to keep us from doing 
things they told us not to do. Only the fear of getting caught 
and punished was enough to deter us from wrongdoing. Many 
of us transfer that same idea to God so it is no wonder we trust 
our fear more than his love. 
But the love God extends to us and invites from us, is nothing 
like any love we have known before. “This is how we know what 
love is: Jesus Christ laid down his life for us” (1 John 3:16). John 
defines our Father’s love for us because he knew that our earthly 
references to love would never do justice to God’s. 
Love in earthly terms is invariably tied to self-interest. 
That’s why people talk about falling in love, or out of love. 
What they mean is that they feel affection for someone when 
they bring some benefit to them. However, when they no 
longer provide benefit, or become more of a burden than a 
joy, we don’t feel the same way about them. Haven’t we all 
had what we thought were close friends, who turned on us 
the minute we no longer served their interests? Haven’t we 
done the same to others? Self-centered “love” can only seek 
its own good.
Only in the rarest moments will someone’s love for another 
call them to deny their self-interest and sacrifice themselves for 
another. Probably the greatest stories in literature play to this 
theme and are the ones that touch us so deeply. They provide 
a glimpse into the eternal. Rare indeed are the relationships in 
this world that rise to such self-sacrifice.
But that’s exactly what Jesus did for you. By doing so he 
turned the definition of love upside down. God’s love is not 
He Loves Me!
90
Documents you may be interested
Documents you may be interested