How My Predictions Are Faring 
Page |109 
This official government document confirmed the prediction when it asked the question: 
“What non
-proliferation goal should receive the highest priority of the United States and 
the international community?”
Based on a survey conducted by Luger, the answer to this 
question was: “Dismantling, securing and destroying nuclear, bio
logical and chemical 
weapons and materials in the former Soviet Union and elsewhere should be the world’s 
top non-
proliferation priority,” based on the number of responses in the survey. 
More than a quarter of the respondents (27 of 85) either listed by name the Nunn-Lugar 
Cooperative Threat Reduction Program, saying the top priority should be to implement, 
strengthen or expand it, or listed as the goal a particular Nunn-Lugar objective, such as 
securing former Soviet weapons, employing former weapons scientists, or gaining access 
to Russia’s biological weapons labs.
An unclassified Report to Congress on the Acquisition of Technology Relating to 
Weapons of Mass Destruction and Advanced Conventional Munitions, authored by the 
Central Intelligence Agency (CIA), stated that the threat of a biological attack from a 
terrorist organization was high. The report also outlined instances where adversaries had 
attempted to acquire a biological agent. Examples of state-sanctioned threats were also 
given. Examples of such nations were Syria and North Korea. 
Convert pdf to ppt online without email - application SDK tool:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to ppt online without email - application SDK tool:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
How My Predictions Are Faring 
Page |110 
HEALTH & MEDICINE 
Predictions made for 2009 in The Age of Spiritual Machines 
The following is an analysis of predictions for 2009 made about the future of health and 
medicine in the book The Age of Spiritual Machines, which was written in the mid to late 
1990s. 
1. Health & Medicine | Diseases treated through bioengineering 
PREDICTION: Bioengineered treatments have reduced the toll from cancer, 
heart disease, and a variety of other health problems. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: This is certainly true for heart disease in the United States. The death rate 
for major cardiovascular diseases has been reduced by 33% from 1950 to 2000, and then 
a further 15% from 2000 to 2005. Specifically, the death rates from heart disease have 
gone down from 259.9 (deaths per 100,000 population) in 1999 to 211.0 in 2006 (based 
on the latest publicly available data).  
A primary reason for such mortality reductions are advanced techniques, including new 
medications to lower cholesterol and blood pressure, some of which are early examples 
of bioengineering. Other reasons include the enormous advances in high-resolution 
imaging, allowing far better diagnosis.  
Cancer deaths have gone down from 200.7 (deaths per 100,000 population) in 1999 to 
178.2 deaths in 2007 (latest publicly available data), according to the National Cancer 
Institute. Better diagnosis through improved imaging is one major reason. Genetic-based 
medications (based on specific genetic mutations) have recently been introduced and 
have shown improved effectiveness (although the results of these treatments will be 
reflected in statistics after 2007). 
Cerebrovascular disease deaths have been reduced from 60.0 (deaths per 100,000 
population) in 1999 to 45.8 in 2006, and chronic lower respiratory disease deaths have 
been decreased from 44.5 (deaths per 100,000 population) in 1999 to 41.6 in 2006. 
Overall, the mortality rate from all causes of death has gone down from 857.0 (deaths per 
100,000 population) in 1999 to 810.4 in 2006 in the United States. 
How My Predictions Are Faring 
Page |111 
2. Health & Medicine | Progress in understanding diseases 
PREDICTION: Significant progress is being made in understanding the 
information processing basis of disease. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: This is true and represents a fundamental revolution in health and 
medicine and its related field of biology. Until recently, development of new treatments, 
especially drugs, was hit or miss. As a famous example, Pfizer canceled an ongoing trial 
for a new blood pressure medication due to disappointing results and asked the test 
subjects to send back the medication. All of the women complied but many of the men 
did not. Pfizer found this curious and looked into the reasons 
which led to the 
discovery of Viagra.  
Now, drug development is properly considered “drug design,” in which new 
interventions are designed on computers and tested out on increasingly accurate 
biological simulators. We now have the software of life (the human genome) and that 
project was itself a good example of the law of accelerating returns, as discussed in the 
Introduction above. We currently have the means of changing this outdated “software” 
with RNA interference, enabling us to turn off selected genes and develop new forms of 
gene therapy.  
I am a board member and advisor to the CEO of United Therapeutics, a leading 
bioengineering company, where we remove lung cells from patients, add a new gene in 
vitro (in a Petri dish) so as not to trigger the immune system (which was a downside of 
earlier attempts at gene therapy), replicate the cell with the additional gene a million fold, 
and inject it back into the body, where it ends up lodged in the lungs. This has cured 
pulmonary hypertension, a fatal disease, and is currently undergoing human trials.  
There are more than a thousand new drugs and other processes in the development and 
testing pipeline already that involve direct intervention in changing the information 
processes that underlie biology, including changing our genes, not just in a newborn, but 
in a mature individual. 
Now that health and medicine has been transformed into an information technology, the 
power of these methods will grow exponentially, in accord with the law of accelerating 
returns. These methods will be a million times more powerful for the same cost in 20 
years, and it will be a new era in our ability to program our biology away from disease 
and aging.  
According to American biologist Leroy Hood, one of the pioneers of human genome 
sequencing, “Medicine is going to become an information science. The whole health
-care 
system requires a level of IT that goes beyond mere digitization of medical records, 
which is what most people are talking about now.  
How My Predictions Are Faring 
Page |112 
In ten years or so, we may have billions of data points on each individual, and the real 
challenge will be to develop information technology that can reduce that to real 
hypotheses about that individual. I also think it will lead to digitization of medicine, the 
ability to get relevant data on a patient from a single molecule, a single cell. I think this 
digitization in the long run will have exactly the same consequences as it has had for the 
digitization of information technology. In time, the costs of health care will drop to the 
point where we can export it to the developing world. That concept, which was utterly 
inconceiva
ble a few years ago, is an exciting one.”
MIT, where I’m on the board, recently 
created a new department of Biological 
Engineering devoted to this idea, the first new department at MIT in 39 years. 
3. Health & Medicine | Telemedicine widely used 
PREDICTION: Telemedicine is widely used. Physicians can examine patients 
using visual, auditory and haptic examination from a distance. 
Health clinics with relatively inexpensive equipment and a single 
technician bring health care to remote areas where doctors had 
previously been scarce.
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: Telemedicine is now a widespread practice worldwide. Telemedicine is 
so important today that there is an American Telemedicine Association (ATA) in the 
United States, plus similar associations in other countries, and an International Society 
for Telemedicine & eHealth (ISfTeH). The ISfTeH has special relations not only with 
national institutions and the World Health Organization (WHO), but also with the 
International Telecommunications Union (ITU) and the United Nations Office for Outer 
Space Affairs (UNOOSA) for specific needs related to telecommunications and space.  
Telemedicine is a fast growing application of clinical medicine. Medical information is 
transferred through interactive audiovisual media for the purpose of consulting, and 
sometimes for remote medical procedures or examinations. Telemedicine may be as 
simple as two health professionals discussing a case over the telephone, or as complex as 
using satellite technology and videoconferencing equipment to conduct a real-time 
consultation between medical specialists in two different countries. 
For example, the Cisco HealthPresence Solution helps connect patients with medical 
providers conveniently and efficiently, regardless of distance. Using the network as a 
platform for telemedicine, it creates an environment similar to what patients experience 
when they visit their medical provider. It combines HD video, advanced audio, and 
network-transmitted medical data. 
Another example is Polycom Telemedicine Solutions, which break down distance 
barriers and facilitate communication between patients, practitioners, specialists, and 
health-care administrators, using collaborative voice and video solutions.  
How My Predictions Are Faring 
Page |113 
The Polycom Practitioner Cart HDX mobile health-care solution for the patient side 
sends live HD video, audio, and PC images to the far-side specialist, who can control the 
distant patient-side camera, share their PC content, and access browser-based applications 
and lab reports. 
Some advanced telemedicine procedures include robotic surgery and other interactive 
operations, while some simple applications involve storing and forwarding health 
information (as with some basic eHealth systems). Remote monitoring and remote 
diagnosis are common uses of telemedicine as well. Telemedicine was widely used after 
the January 12, 2010 earthquake in Haiti.  
In both developed and developing nations, telemedicine and eHealth are growing fast, 
thanks to the spread of mobile telecommunications. Telemedicine has been particularly 
useful for poor areas like Sub-Saharan Africa, where health can be radically improved by 
the new technological advances. 
Doctors and non-doctors can now download thousands of medical apps for mobile 
telephones, most of them free or as low as $0.99 per app. More than 3 million downloads 
of 6,000 different apps have been reported (for both consumer/patient and healthcare 
professional apps) for Android phones, and there are many medical apps for the iPhone 
and other smartphones. 
4. Health & Medicine | Pattern recognition for diagnosis 
PREDICTION: Computer-based pattern recognition is routinely used to interpret 
imaging data and other diagnostic procedures. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: Your electrocardiogram routinely comes back with a reliable 
computerized diagnosis. The same is true for different types of imaging data. Many forms 
of medical imaging are currently employed: radiography, magnetic resonance imaging 
(MRI), nuclear imaging, photoacoustic imaging, thermography, tomography and 
ultrasound, for example. Additionally, electroencephalography (EEG), 
magnetoencephalography (MEG), electrocardiography (EKG) and other measuring and 
recoding techniques produce not only images but also data for medical imaging. 
Pattern recognition in medical imaging is an important medical discipline with a growing 
body of scientific literature. Under its program Health For All, the World Health 
Organization (WHO) is promoting the 
international use of such technologies “as modern, 
high-technology-based diagnostic imaging is moving increasingly into therapeutic 
medicine, and molecular imaging is becoming daily routine.” 
Today, thanks to telemedicine, many computer-based diagnostics are becoming possible 
for many patients, even in poor countries. 
How My Predictions Are Faring 
Page |114 
5. Health & Medicine | Noninvasive imaging has increased 
PREDICTION: The use of noninvasive imaging technologies has substantially 
increased. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: There has been a revolution in the increased use of noninvasive imaging, 
not only in the United States, but also in Japan and many other countriesThis is 
revolutionizing diagnosis in heart disease, for example, and there are also new 
noninvasive methods for diagnosis and monitoring the progression of diabetes, kidney, 
urological, hematological and digestive diseases, and hypertensive disorders. 
The Society of Noninvasive Imaging in Drug Development (SNIDD) has brought 
together researchers from the pharmaceutical industry, academic centers, and a wide 
variety of disciplines to identify ways to facilitate and optimize the use of noninvasive 
imaging in drug research and development
Noninvasive diagnosis and therapy have substantially increased, thanks to new 
technological developments, from scanning techniques to nanosensors. However, in some 
cases, noninvasive methods will not work for the intended purpose, so medical 
technology has developed minimally invasive methods, such as hypodermic injection 
(using the syringe), endoscopy, percutaneous surgery, laparoscopic surgery, coronary 
catheterization, angioplasty, stereotactic surgery, and many other techniques. 
A recent report by J. Paul Shea, PhD, Director, Molecular Imaging, MPI Research, a 
noninvasive medical expert, 
stated that: “Noninvasive imaging technologies are seeing 
increasing utilization in the drug discovery and development process. Across therapeutic 
areas, across program timelines, imaging endpoints are showing promise as quantifiable 
measures of compound efficacy and disease response to treatment. Access to these 
technologies is increasing.”
6. Health & Medicine | Doctors using pattern recognition software  
PREDICTION: Diagnosis almost always involves collaboration between a human 
physician and a pattern recognition-based expert system. 
ACCURACY: Partially correct. 
DISCUSSION: AI-based expert sys
tems are now included in “
clinical decision support 
systems
,” many of which use pattern recognition. However, with the “complexity of 
clinical workflows and the demands on staff ti
me high,” these systems “
have met with 
varying amounts of success
,” so we cannot yet say that diagnosis “almost always 
involves” such systems, although they are 
common
How My Predictions Are Faring 
Page |115 
7. Health & Medicine | Doctors consult knowledge-based systems 
PREDICTION: Doctors routinely consult knowledge-based systems (generally 
through two-way voice communication augmented by visual 
displays), which provide automated guidance, access to the most 
recent medical research, and practice guidelines. 
ACCURACY: Partially correct 
DISCUSSION: Knowledge-based systems are indeed consulted by doctors. For example, 
the huge bibliographic databases PubMed and MEDLINE, accounting for close to 20 
million records, cover life sciences and biomedical information, including bibliographic 
information on articles from academic journals on medicine, nursing, pharmacy, 
dentistry, veterinary medicine, and health care. These databases are compiled by the U.S. 
National Library of Medicine (NLM) and are also freely available on the Internet. There 
are also private services like WebMD and DynaMed that help medical practice, 
according to recent studies. Additionally, there are hundreds of simple and specialized 
health mobile applications that can be downloaded to smartphones. 
According to mobihealthnews.com, there are close to 7,000 medical, health and fitness 
apps available for smartphones today, from managing diabetes to women’s health. 
Some 
of these systems can be driven by voice, like the special Nuance speech recognition 
systems for the medical market. Nuance Healthcare Solutions has a complete series of 
voice recognition products that range from Dragon Medical Mobile, which provides 
medical mobile search and real-time mobile documentation, to SpeechMagic, which 
supports the largest medical capturing platform, with 25 recognition languages and 150 
specialized recognition vocabularies. The use of speech recognition is extensive, but we 
cannot yet say that this is “generally” the case, which is why the prediction is only 
partially correct. 
8. Health & Medicine | Patient records are digital 
PREDICTION: Lifetime patient records are maintained in computer databases. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: This certainly does happen and there is growing momentum for the 
electronic medical record (EMR) despite years of resistance. The prediction does not say 
that this is common or ubiquitous. 
According to a 2008 study by the National Center for Health Statistics (NHCS) of the 
Center for Disease Control and Prevention (CDC), “38.4% of the physicians reported 
using full or partial EMR systems, not including billing records, in their office-based 
practices.”
How My Predictions Are Faring 
Page |116 
About 20.4% of the physicians reported using a system described as minimally 
functional, including the following features: orders for prescriptions, orders for tests, 
viewing laboratory or imaging results, and clinical notes. Comparable figures for the 
2006 NAMCS, the latest available for the full survey, were 29.2% and 12.4%, 
respectively. 
There are currently several competing electronic medical record systems in the market, 
providing many kinds of medical and accounting capabilities. Beyond the separate 
electronic medical record systems, there are shared or comprehensive computerized 
health-care records in enterprise-wide systems called electronic health record (EHR), or 
electronic patient record, or computerized patient record. This is a systematic collection 
of electronic health information about individual patients or populations. It is in a digital 
format that is capable of being shared across different health-care settings, and includes 
demographics, medical history, medication and allergies, immunization status, laboratory 
test results, radiology images, and billing information. President Barack Obama has been 
pushing for the creation of such a nationwide electronic health record system  in the 
United States by 2014. 
Besides EMR and EHR, there are also personal health record (PHR) systems, like the 
ones popularized by Google Health, Microsoft HealthVault and Dossia. Individuals can 
also carry some of their medical information on flash drives or in personal microchip 
implants, like those promoted by Positive ID (formerly VeriChip Corporation). 
9. Health & Medicine | Privacy concerns for digital medical records 
PREDICTION: Privacy issues concerning access to these records (as with many 
other data bases of personal information) have emerged as a 
major issue. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: Indeed a primary issue holding back the electronic medical record (EMR) 
is the concern about privacy and possible hacking into this type of personal data. In 
Germany, the United Kingdom and the United States, for example, the concept of a 
national centralized server model of healthcare data has been poorly received. Issues of 
privacy and security in such a model have been of great concern, as heralded by German 
doctors who are protesting centrally stored patient records, as reported in The Los 
Angeles Times.  
The fact that almost one million records from active personnel and veterans were stolen 
from the Ministry of Defense of the United Kingdom was certainly a big problem in 
2008, and the Federal Bureau of Investigation (FBI) was also seeking to recover personal 
data from 26 million veterans after an apparently random burglary at the home of a 
computer analyst in 2006. 
How My Predictions Are Faring 
Page |117 
10. Health & Medicine | Doctors train in virtual reality simulations 
PREDICTION: Doctors routinely train in virtual reality environments, which 
include a haptic interface. These systems simulate the visual, 
auditory and tactile experience of medical procedures, including 
surgery. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: Virtual reality systems are used for training physicians and also used in 
actual surgery. Current health-care education systems with virtual-reality environments 
range from anatomy instruction to surgery simulation. Various haptic interfaces for 
medical simulation are especially useful for training in minimally invasive procedures 
like laparoscopic surgery and interventional radiology, as well as remote surgery using 
teleoperators. 
A particular advantage of this type of work is that the surgeon can perform many more 
operations of a similar type, and with less fatigue. Medical simulations are provided 
today by universitiescorporations 
and other institutions to promote “
medical simulation 
as a way to improve patient safety, reduce medical errors, ensure provider competency, 
train people to respond to public emergencies and combat situations, and reduce health 
care costs.”
These technologies are used for both training and real operations for procedures like eye 
surgerycolonoscopyback operationsspine orthopedics, and several other procedures, 
since “surgical 
simulation can provide high-fidelity training that increases the diffusion 
of innovative and less-
invasive procedures while decreasing the surgeon’s learning 
curve.” Robotic surgery is also a growing field, and 
86% of all prostate surgeries during 
2009 in the United States were robot-assisted. 
The da Vinci surgical system  is the current leader in the field, and the company that 
makes it, Intuitive Surgical Inc., states 
that the surgical robotic system provides “superior 
visualization, enhanced dexterity, greater precision and ergonomic comfort for the 
optimal performance of MIS (minimally invasive surgery). The da Vinci System enables 
surgeons to perform even complex procedures such as open-heart surgery through 1-2 cm 
incisions.”
Additionally, RoSS, a robotic surgical simulator made by Simulated Surgical Systems, 
uses virtual reality to realistically introduce the user to the operation and feel of a robotic 
surgical console. RoSS has been called the “
flight simulator
” of robotic surgery.
Virtual-reality simulators are also being developed for brain surgeons to provide better 
training and safer operations. For teaching anatomy, A.D.A.M. has popularized 
interactive online simulation, even though it still has limited capabilities. 
How My Predictions Are Faring 
Page |118 
Remote surgery (or telesurgery) allows a doctor to perform surgery on a patient even 
though they are not physically in the same location, a form of telepresence. Remote 
surgery combines elements of robotics, cutting-edge communication technology such as 
high-speed data connections, and other elements of information technology. 
While the field of robotic surgery has been fairly well established in the last decade, most 
of these robots are controlled by surgeons at the location of the surgery. Remote surgery 
is essentially advanced telecommuting for surgeons, where the physical distance between 
the surgeon and the patient is immaterial. Since the first major transatlantic remote 
surgery was performed in 2001, the field of telesurgery has been growing fast. 
Now it is even possible to have a complete unassisted heart surgery made by robots under 
medical supervision miles away. Such an operation was performed in 2006 by a robot in 
Italy, monitored in Boston by a doctor who claimed that “the robot has gained its 
immense amplitude of knowledge by experience gath
ered from over 10,000 patients…. 
The expertise of several human surgeons was also incorporated into the software to 
improve efficiency. The robot can even recognize the type of patient and reconfigure the 
necessary means for operating.”
11. Health & Medicine | Doctors train on simulated patients 
PREDICTION: Simulated patients are available for continuing medical education, 
for medical students, and for people who just want to play doctor. 
ACCURACY: Correct 
DISCUSSION: There are simulated patients used for training, some of which are like 
computer games, and some of which involve an actual life-size simulated patient that the 
doctor can examine and perform procedures on.  
According to an online survey performed in 2008 by eVIP (Electronic Virtual Patients), 
co-founded by the European Union, 55% of the respondents said that they used virtual 
patients for teaching and learning.  
Major universities, like Harvard in the United States, the Imperial College London in the 
United Kingdom, and the Karolinska Institutet in Sweden, have created virtual patient 
reference libraries and databases. Private companies like Entelos and other international 
efforts like eVIP and MedBiquitous are also working on collaborative groups for virtual 
patients with real cases and examples.  
Training exercises can model virtual patient cases, where treatments are designed and 
tested hypothetically before their real-life implementation. Artificial patients allow for 
the exploration of millions of hypothesis-driven experiments, leading to better research 
and development of treatments through predictive simulations. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested