How to Format a Screenplay
by Dave Trottier, best-selling author of The Screenwriter’s Bible and columnist for Script Magazine, and Joe 
Mefford of Final Draft, Inc.
How to convert pdf into powerpoint - application software utility:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf into powerpoint - application software utility:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
INTRODUCTION TO SCREENPLAY FORMAT
So you've got this great idea for a movie. Perhaps itʼs a movie that you want to direct or 
produce. Or maybe it could be the next Hollywood blockbuster. But before you can pro-
duce or direct or even sell your movie, you have to write the screenplay in the correct 
entertainment industry format. 
This guide will teach you the basics of screenplay format using examples from Final 
Draft Software. Final Draft is the entertainment industry standard for writing and format-
ting screenplays. 
A properly formatted screenplay serves two purposes. The first purpose is to tell a 
story. If you write your screenplay well, your description of a great battle will explode in 
the readerʼs ears, your dialogue between two lovers will cause the readerʼs eyes to tear 
up, and that emotional speech you write from a great leader will leave a lump in your 
readerʼs throat. When you read a great screenplay, you see the movie in your mind
and 
canʼt wait to see it on the big screen.
But a screenplay also serves a necessary secondary purpose as a tool for the 
filmmaker. A screenplay is a working document – a blueprint, if you will – that makes it 
possible for the director, the cinematographer, the actors, and the many crew members 
to do their jobs. 
Before your screenplay can be turned into a movie, your script must be broken down 
into many elements. In Hollywood-speak this is known as a “script breakdown.”  When 
you breakdown a script, you must figure out how many minutes a scene will take to 
shoot, which actors you need, and where the scene will be shot or filmed. For just one 
small scene, you might have to find a horse, blow up a Cadillac, or find a location in 
Texas that can double as Mars. 
You can imagine that even the lowest-budget independent film still requires the director 
to make hundreds – if not thousands – of decisions before he or she ever yells, “Action!”  
For many years, Hollywood relied upon legions of low paid assistants armed with note-
pads and pencils to break down scripts and keep production moving forward. But since 
1991, much of Hollywood has instead relied upon Final Draft Software.
When you write a screenplay with Final Draft software, youʼre guaranteed to write a 
screenplay formatted to the entertainment industry standard
. But, more importantly, your 
screenplay will be written in the proprietary Final Draft file format (.fdx) that integrates 
natively with the professional production, scheduling, and budgeting tools that most 
filmmakers use. 
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
1
application software utility:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue button or drag-and-drop your pptx or ppt file into the drop area.
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF insert text Library: insert text into PDF content in C#.net
Parameters: Name, Description, Valid Value. value, The char wil be added into PDF page, 0
www.rasteredge.com
Why is it important to write your script in the Final Draft format?
Screenplays written with a typical word-processing program or a free web-based 
screenplay template canʼt be used in professional film productions. They often must be 
retyped or have to go through a complicated conversion process to get them ready for 
production. Screenplays written in Final Draft and saved in the .fdx format are 
ready for professional use.
Final Draftʼs professional quality is why so many agents, directors, and producers will 
tell writers to only send them a screenplay written in Final Draft. Itʼs also why so many 
Oscar
®
-nominated films – including the Oscar
®
-winning films The Kingʼs Speech and 
The Social Network – were written with Final Draft.
And itʼs not just screenplays you can write with Final Draft. With Final Draft, you can 
also write stage plays, musicals, sitcoms, TV dramas, novels, and even graphic novels. 
Final Draft is used professionally all over the world.
Final Draft is a U.S. company and is extremely popular throughout Hollywood and even 
Broadway. But Final Draft is also used professionally throughout the United Kingdom, 
Canada, Australia, Germany, France, and over 60 other countries. We have dictionaries 
in English (U.S., Canada, and British), Catalan, Danish, Dutch, French, German, Swiss-
German, Italian, Norwegian, Portuguese (Brazilian and European), Spanish, and Swed-
ish.
Want to read a professional screenplay written in Final Draft?
On the next page is a scene from the hugely successful film The Kingʼs Speech. The 
screenwriter, David Seidler, won the 2011 Oscar
®
for Best Original Screenplay. Mr. 
Seidler is also a long-time Final Draft user.
In this scene, “The Johnsons” (really, the Duke and Duchess of York) first arrive at the 
office of Lionel Logue. Mr. Logue is a speech therapist and has been hired by “Mrs. 
Johnson” to help her husband get rid of his stammer.
As you read this scene, pay attention to the different elements of the screenplay. Also, 
note that the screenwriter uses as few words as possible. Well written screenplays are 
cleanly written and keep the story moving forward. 
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
2
application software utility:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
with specified zoom value and save it into stream The magnification of the original PDF page size Description: Convert to DOCX/TIFF with specified resolution and
www.rasteredge.com
application software utility:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Convert. Convert PowerPoint to PDF. Convert PowerPoint to ODP/ ODP to PowerPoint. Document & Page Process. PowerPoint Page Edit. Insert Pages into PowerPoint File
www.rasteredge.com
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
3
application software utility:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
with specified zoom value and save it into stream The magnification of the original PDF page size Description: Convert to DOCX/TIFF with specified resolution and
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
Import graphic picture, digital photo, signature and logo into PDF document. Merge several images into PDF. Insert images into PDF form field.
www.rasteredge.com
GETTING STARTED
No matter your life experience, age, or level of education, you have a story to tell. 
Whether you live in Nome, Alaska; Tampa, Florida; or Ottumwa, Iowa, you have a story 
to tell. Hollywood alone produces 600 movies per year. Add in the television industry, 
independent films, and markets outside the United States and there are thousands of 
professional opportunities every single year
for storytellers just like you.
But for now, you will be starting where every successful screenwriter starts, with the 
spec script. A spec script is one written “on speculation” which means it has not yet 
been sold or produced. 
In this guide, weʼll be showing you examples from scripts for feature films. TV scripts 
build on this same basic formatting, but also include additional information that varies by 
genre, studio, or production company. 
Although there are few rigid rules about formatting a spec script, there are generally ac-
cepted guidelines that you need to know. 
PAGE MARGINS
Let's start with the margins. The top margin is one of those rigid rules: It needs to be 
one inch. Your bottom margin, and your right--or outside--margin can vary from that by 
up to a quarter-inch. Your left, or inside, margin needs to allow space for the three-hole 
punch binding, so that should be about one-and-a-half inches.
FONT AND PAGE NUMBERS
The font is another one of those rigid rules. It must be the Courier font and 12 points. 
This is an entertainment industry standard. It makes it easier to estimate screen time 
from number of pages. Trying to get fancy, with any other font, and your script looks 
amateurish. 
The top of the page--or header--is also lean and clean. All you should have there is the 
page number, flush right, about a half-inch from the top of the page, and followed by a 
period. Except for the first page. It shouldn't have a page number on it at all. 
YOUR FIRST LINE
The first line of your script should be just as good as the first line of any blockbuster. In 
fact, it should be exactly the first line of virtually every blockbuster script, which is:  
FADE IN, typed all upper case, flush left, followed by a colon, on a line all by itself. With 
your next line, youʼll start your very first scene.
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
4
application software utility:C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Divide PDF File into Two Using C#. This is an C# example of splitting a PDF to two new PDF files. Split PDF Document into Multiple PDF Files in C#.
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
from the ability to inserting a new PDF page into existing PDF or pages from various file formats, such as PDF, Tiff, Word, Excel, PowerPoint, Bmp, Jpeg
www.rasteredge.com
SCENE HEADINGS
Everything in a screenplay is organized into scenes, and every scene starts with a 
scene heading, which can also be called a slug line. These terms are interchangeable. 
Read these lines below from the hit movie Youʼve Got Mail. The first line is the scene 
heading.
EXT. KATHLEEN'S STREET - DAY
Joe, on his way to Kathleen's apartment building, carrying a 
bunch of daisies, wrapped in cellophane.
Joe goes up the stoop to her building and looks at buzzer. Sees 
Kelly, 3A. He presses. Nothing. Presses again.
This scene heading is typical. It has three parts.
The first one tells you whether the camera is placed outside, or exterior, which is abbre-
viated EXT; or inside, which is INT, for interior scene. 
Next is the location of the scene. This can be as specific as Billy's Bedroom, or as broad 
as Wyoming. In this case, it's Kathleenʼs Street. 
Last is time of day. It's best to write only day or night. Specific times are not used, al-
though you might use a general time of day, like sunrise or evening if that's critical to 
making the scene work. 
Here's a scene heading from the following scene that's a little different. 
INT. KATHLEEN'S APARTMENT - SAME TIME
Kathleen, in her pajamas, at the intercom, horrified.
Why do you think that for time of day it says Same Time?
The answer is that it means just what it says: that this scene is happening at the same 
time as the one right before it, which is Joe, at the front door of her apartment building. 
So the first scene is Joe pressing the buzzer, then the next scene is Kathleen respond-
ing: Two different perspectives, of one event, at the same time. 
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
5
A scene can be short. Again from You've Got Mail, here are a couple scenes that are 
only one shot each. 
INT. STARBUCK’S - DAY
Kathleen picks up her coffee and walks out.
EXT. COLUMBUS AVENUE - DAY
As Kathleen walks down Columbus, we see Joe a block behind her. 
She stops to buy flowers and Joe passes her, crosses to the East 
side of Columbus Avenue.
Even though none of these scenes have dialogue we can still “see the movie in our 
mind.”
When youʼre finished with a scene, just start a new one by writing a SCENE HEADING. 
Nothing else is needed. 
In some rare cases you might want to end your scene and call for a specific transition 
such as DISSOLVE or JUMP. In this case, you can use Final Draft and choose the 
Transition element. 
A transition looks like this:
DISSOLVE:
This transition is in the correct format: all capital letters, followed by a colon, and flush 
right. Because most scenes end with a cut you don't need to point out the obvious. 
Scripts that end scenes with "cut-to," written out, or use a lot of any type of transitionals, 
look amateurish. Only use a transition to the next scene when absolutely necessary.
There are other special headings and situations that we don't have time for here, but 
you can learn about them in The Screenwriter's Bible. 
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
6
ACTION AND DIALOGUE
Screenplays are made up of scenes and scenes are made up of action and dialogue. 
The format of these elements is pretty simple. Action extends out to both margins. It's 
single-spaced and is simply a present-tense description of what the audience sees. 
Hereʼs an example of an action line from the movie L.A. Confidential.
Reporters scribble as the Chief speaks. Uniforms everywhere along 
with Exley and Loew. Bus sits in the back.
It's lean, clean ... easy to read. It's good.
Action should never try to explain what a character is thinking. You would never write 
something like "Jane thinks her blind date has appalling table manners." If that's the 
case, give the date something appalling to do, then have Jane react to it. 
In fact, anything that can't be seen doesn't belong in action description. You wouldn't 
write that the date is wearing a sport coat that he borrowed from his father. If it's impor-
tant for the audience to know that, an earlier scene should have shown him getting the 
coat from dad, or he could reveal this in his dialogue.
Camera or editing directions don't belong anywhere in a spec script. You might see ex-
ample scripts that say "the camera moves through the room," or "angle on the gun," or 
"slow cross-fade." Those examples are probably from shooting scripts. They're sup-
posed to include technical directions. What you're writing is a spec script. Including 
camera or editing direction will only make you look like an amateur.
Dialogue is indented and runs down the center of the page. Final Draft sets the proper 
indents for you - the left indent between an inch and one-and-a-half inches from the left 
margin; and a right indent of about an inch and a half. 
Above the block of dialogue is the name of the character speaking. It's called a charac-
ter cue and is indented about an inch more than the dialogue. But keep it flush left 
rather than centered. There's also a third dialogue element that you shouldn't use very 
often. It's called parenthetical direction, because it's inside of parentheses marks. It tells 
the actor how the dialogue should be delivered. 
These are also called wrylies, because the cliché is that they call for dialogue to be read 
in a wry fashion. Directors and actors can get offended by these things. They think it's 
their job to figure out how lines are delivered. So use them only when the dialogue 
needs to be spoken in a way that's not made clear by the action or the dialogue itself.
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
7
Now let's take it from the top, with the opening scene from Erin Brockovich. 
We double space down from FADE IN, which Final Draft knows to do for you automati-
cally. I-N-T means that it's an interior shot. The location is the office of a Dr. Jaffe. And 
this is shot during the day. Another double space and we write what the audience sees:
A successful-looking doctor, in a well-appointed office, sits across a desk from Erin.
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
8
Another double space and we write a character cue for Dr. Jaffe who says, "Uh, but you 
have no actual medical training?"  
Another double space and character cue. This time for Erin. And then we add what Erin 
says: "No. I have kids. Learned a lot right there. I've seen nurses give my son a throat 
culture. I mean what is it - you stick a giant Q-tip down their throat and wait."
And her dialogue continues for a few lines.
There are more words here than you usually want in a block of dialogue. It was done for 
effect, to show that Erin is chatty, and full of herself. Almost all of your dialogue should 
be under five lines. And most of that should be only a line or two. It's action that defines 
character and carries the story. Big dialogue blocks slow down that action.
So there they are: The elements that make up almost all of almost every successful 
screenplay: a scene heading, action, and dialogue. Keep writing those elements for 
90 to 120 pages, and you will have succeeded in writing a screenplay.
DIALOGUE SPECIAL CASES 
MORE AND CONTINUED
The basics of formatting dialogue are simple. But it may not be long before you run into 
"special cases." For example, what do you do if action interrupts a block of dialogue? 
Like in this example from the movie Philadelphia: Joe has a line of dialogue. Then, in a 
block of action, he "slaps a document into Wheeler's hand."
If Joe has the next line too, what do you have to do different to show that?
The answer is "absolutely nothing." Format his next block of dialogue just as if he and 
another character were talking back and forth.
Compliments of  Final Draft, Inc. - the #1 scriptwriting software program. www.finaldraft.com
How to Format a Screenplay - Compliments of Final Draft, Inc. - www.finaldraft.com
9
Documents you may be interested
Documents you may be interested