The Dark Side of Camelot
Written by Seymour Hersh 
Highlights 
JFK's Roots 
John F. Kennedy's maternal grandfather, and the man for whom JFK was named, John F. 
"Honey Fitz" Fitzgerald was a two term mayor of Boston. His mayoral administration 
involved significant nepotism, patronage and graft. Fitzgerald was booted out of the U.S. 
House of Representatives for vote fraud (he had won that election by just over 1% of the 
votes cast). A major organizer for his corrupt campaign was his son-in-law; the ambitious 
Joseph P. Kennedy, Jack's father.  
Joe Kennedy outlived three sons, Joe, Jack, and Bobby, and a daughter Kathleen (he had 
five other children). When he died in 1969, Joe Kennedy was one of the richest men in 
the U.S. with a net worth estimated at half a billion dollars. He made his fortune in the 
stock market, movies, and through various illicit means including bootlegging during 
Prohibition and partnering with organized crime. Joe had lofty political aspirations. He 
made significant contributions to Franklin Delano Roosevelt's presidential election 
campaigns, but FDR, who didn't trust Joe, declined to offer him a cabinet position. Joe 
successfully lobbied President Roosevelt for the ambassadorship to England. The 
leverage he used was FDR's son James, whose friendship he solidified by supplying 
James with women. Joe was openly adulterous; at times flaunting it in front of his wife 
and their guests.  
As ambassador, Joe Kennedy was reviled in England for his defeatism and regarded as a 
coward when, during Luftwaffe bombings in 1940, he left London to spend his nights at a 
country estate. While ambassador he engaged in profiteering; commandeering valued 
transatlantic cargo space for the continued importation of British Scotch and gin to his 
importing company. He was anti-Semitic and willingly ignorant of European history. He 
sought, without State Department approval, a personal meeting with Hitler with the intent 
of keeping the U.S. out of the war. Over the objection of the State Department and FDR, 
he met with a high-level Nazi official seeking to reach an agreement to pay the Nazis up 
to $1 billion for peace. Ambassador Kennedy once briefed a group of American 
journalists about a plot of dissident German generals to overthrow Hitler; even giving 
them the names of the dissidents jeopardizing their plotting and lives. He may have 
feared Communism more than Nazism.  
Joe Kennedy used his contacts in the press to position himself for a presidential 
nomination in 1940. FDR isolated him from the American public by keeping him in 
London. Unfortunately for FDR, Kennedy had access to secret FDR-Churchill 
communications including those indicating FDR's willingness to assist England in war 
against Hitler. This was powerful blackmail material against FDR as the American 
Convert pdf to powerpoint with - C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
adding pdf to powerpoint slide; convert pdf file into ppt
Convert pdf to powerpoint with - VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
pdf to powerpoint converter online; and paste pdf to powerpoint
people wanted to remain out of the war. When Kennedy returned to the U.S. in October 
1940, 10 days before the presidential election, he was expected to endorse Republican 
Wilkie. After a private dinner with FDR, Kennedy agreed to endorse FDR in a radio 
speech. It is not known why but it was probably because both men had the goods on the 
other (FDR having access to Kennedy's tax returns and IRS problems and, through his 
friend J. Edgar Hoover, FBI information on Kennedy). Kennedy's speech included the lie 
that no secret commitments had been made and that FDR was not trying to involve the 
country in war.  
Three days after FDR won re-election, Kennedy self-destructed. He claimed Hitler had 
won the war and that democracy was finished in England and perhaps in the U.S.. His 
public support collapsed and his dreams of high public office ended. He resigned as 
ambassador to England a few months later and he never served in public office again. He 
refocused his considerable energies on his two oldest sons, Joe and Jack. When Joe Jr., a 
naval aviator, died in 1944, the emphasis shifted almost entirely to Jack. Joe purposely 
moved to the background to protect his sons from any damage his tainted reputation may 
cause them. Still, Joe remained a commanding and demanding force in the lives of his 
sons. A private phone was installed in the White House through which Joe and his son, 
President John F. Kennedy, would frequently communicate—at least until Joe's stroke in 
December 1961 left him unable to speak. Since these conversations were always held in 
private and the two principals are dead--having apparently left no record of the subject 
matter of their talks--no one knows how strongly Joe Kennedy influenced or directed 
Jack's presidency, especially during that first year. It would be surprising if the influence 
were not substantial, given Joe's ambitiousness, desire for power, long time political 
aspirations, and his money, connections, and energy being critical to JFK's election and 
given Jack's loyalty and devotion to his father.  
General 
John Kennedy seemed to have it all; looks, charm, intelligence, a sense of humor, power, 
and the Kennedy fortune. He was a man's man and a woman's man. He was also 
impatient, self-absorbed, zealously loyal to his family, a womanizer, an adulterer, 
physically unhealthy, dishonest, and extremely reckless. John Kennedy was a notorious 
penny-pincher who never carried cash and thus was never able to pay his share of a 
restaurant or bar bill.  
JFK adored his father and maternal grandfather, his brother Bobby was his closest friend, 
but he had little time or use for his mother nor for women as peers in general. He often 
called women he knew "kid" because he couldn't remember their names; even the names 
of his lovers. Hersh speculates that JFK's craving for women and compulsive need to 
shower (as often as five times a day) may have been linked to a lack of mothering.  
He not only considered women as less than equals, he often referred to the poor, the 
blacks, and the Jews, as "poor bastards". He showed almost no empathy and, like the 
majority of people of his time, accepted inequalities based on race, gender, and religious 
belief.  
Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Then just wait until the conversion from Powerpoint to PDF is complete and download the file.
convert pdf to powerpoint online no email; table from pdf to powerpoint
C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
C# PDF - Convert PDF to JPEG in C#.NET. C#.NET PDF to JPEG Converting & Conversion Control. Convert PDF to JPEG Using C#.NET. Add necessary references:
pdf page to powerpoint; changing pdf to powerpoint
Though he won a Pulitzer Prize for his autobiography Profiles in Courage, it is likely the 
book was largely ghostwritten and it is the case that his dad's money kept it on the 
bestseller list and Joe's connections won it the Pulitzer.  
JFK had an undistinguished legislative output in the Senate, but his looks and personal 
appeal and Joe Kennedy's planning, connections, and money were behind marketing 
efforts that made him a national celebrity.  
During JFK's presidency, his desire and demand for loyalty resulted in his capable staff 
serving him poorly as they preferred to please him rather than enlighten him.  
What the public saw in JFK was an attractive, glamorous, hardworking President devoted 
to country, wife and family. Four former secret service men who were assigned the 
Kennedy presidential detail were interviewed for The Dark Side of Camelot. They 
reported they saw a president obsessed with sex, willing to take enormous risks to gratify 
that obsession, a president who came late many times to the Oval Office and who was not 
readily available for hours during the day.  
Health 
Jack Kennedy had a severe case of Addison's disease; an often fatal disease that weakens 
the immune system. He was given last rites on four occasions but recovered each time. 
He was often sick as an infant. He nearly died from scarlet fever at age 2, at 4 he missed 
two thirds of his nursery school days due to illness, at 13 he almost died due to 
appendicitis, and in college he suffered a back injury playing football that led him to wear 
a back brace much of the rest of his life. He was born with one leg slightly longer than 
the other so he had back problems even before the football injury.  
JFK had been treated since his early twenties for a series of often painful venereal 
diseases. He was repeatedly reinfected and presumably infecting his wife and many other 
sex partners.  
Basically, pain was a constant in JFK's life. To deal with it, he enlisted the services of Dr. 
Max Jacobson. Dr. Jacobson was known to the secret service agents as "Dr. Feelgood". 
He often treated the president with "painkillers" (apparently a combination of cortisone 
and amphetamines), and provided drugs and hypodermic needles for self-administration. 
There were periods during his presidency when JFK would get an injection every six 
hours. He received treatments shortly before one of the televised debates with Nixon, 
during Presidential travels to Europe, moments before a summit meeting with Soviet 
premier Nikita Khruschev, and during the tense moments of the October 1962 missile 
crisis. Dr. Jacobson's license to practice medicine was revoked in 1975 for misuse of 
amphetamines.  
Sex 
President Kennedy once told a friend, "You know, I get a migraine headache if I don't get 
a strange piece of ass every day." Apparently he didn't have many headaches. His affairs 
were legion. He even slept with one of his long time lovers in the Georgetown home he 
shared with his wife and two children the night before his inauguration. He and this 
VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
Convert PDF to Image; Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image to PDF; Convert Jpeg to PDF;
how to change pdf to powerpoint slides; converting pdf to ppt online
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Convert PDF to HTML. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: PDF to HTML. Convert PDF to HTML in VB.NET Demo Code. Add necessary references:
add pdf to powerpoint; convert pdf file to powerpoint
woman began their affair when she was a 19 year old Radcliffe College student and he 
was a 42 year old Senator running for president. Their four year affair lasted through the 
election and into his presidency during which time she was a member of the White House 
staff.  
JFK, at 24, had a torrid affair with a married journalist, Inga Marie Arvadi. The former 
Danish beauty queen had earlier socialized with Hitler. FBI surveillance, wire-tapping, 
and searches found no evidence of illegal doings; just lovers at play.  
Kennedy's affair with Marilyn Monroe, an open secret in Hollywood, began before the 
1960 election and continued after he went to the White House.  
Alicia Darr, who was to become an expensive call girl, had an affair with JFK in the 
spring of 1960 and tried to extort money from the Kennedys, though there is no record of 
money ever having been paid.  
JFK told one of his lovers during the 1960 presidential primary that he would divorce his 
wife if he didn't win the election.  
A Georgetown housewife, obsessed with exposing the womanizing JFK, became a public 
nuisance to the 1960 Kennedy presidential campaign but the general public did not care 
to hear or believe her evidence.  
President Kennedy did not have affairs in the White House when his wife was also 
staying there, but she spent most of her time with their children at a family retreat in 
Virginia. When returning to the White House earlier than expected, she would typically 
call ahead, presumably to enable the coast to be cleared before her arrival. It seems 
"plausible deniability" was important to the first lady as well as her husband.  
According to a Secret Service agent who was on the Kennedy presidential detail: "When 
she (Jackie) was there, it was no fun. He just had headaches. You really saw him droop 
because he wasn't getting laid. He was like a rooster getting hit with a water hose."  
Secret service agents were frustrated by the many "unknown" women who were brought 
to the President for one-night stands. The women were not searched before meeting the 
President. The agents feared that one of these women would blackmail or even kill JFK. 
This was not the only way the agents felt derelict in their duty, they also allowed crimes 
to go unreported. When travelling, oftentimes local officials would bring call girls and 
hookers (often more than one at a time) to the President. The agents, rather than arresting 
the President or his aides, friends and supporters for procuring prostitutes, would say 
nothing. There were many budding Hollywood starlets brought to the White House for 
their "services" with it made clear that sex with the President could help a career but 
news of the affair would end it. JFK's skinny-dipping lunchtime pool parties at the White 
House with two young female staff aides (Fiddle and Faddle) sometimes included his 
brothers Bobby and Teddy.  
Judith Campbell (now known as Judith Exner) was a gorgeous California socialite, 25 
years old when she was introduced to JFK by Frank Sinatra in early 1960. One month 
later they become lovers. A month after that, JFK asked Campbell to carry a satchel 
C# powerpoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET
C# PowerPoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET. C# Demo: Convert PowerPoint to PDF Document. Add references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
add pdf to powerpoint presentation; change pdf to powerpoint online
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
Convert PDF to HTML. |. C#.NET PDF SDK - Convert PDF to HTML in C#.NET. How to Use C# .NET XDoc.PDF SDK to Convert PDF to HTML Webpage in C# .NET Program.
image from pdf to powerpoint; how to convert pdf to ppt using
containing at least $250,000 ("for the [presidential primary] campaign") to Mafia kingpin 
Sam Giancana; who was also recently introduced to Campbell by Sinatra. She became a 
conduit between Kennedy and Giancana during the primaries and remained so during the 
general election and the Kennedy administration. She carried money and documents on 
the "elimination" of Castro from JFK to Giancana and arranged meetings between the 
two. Throughout her years with JFK, Campbell was under intense FBI surveillance due to 
her association with Giancana. The surveillance revealed to the FBI her relationship with 
JFK. Hoover chose not to make this information public at least in part because revealing 
it would indicate the extent of his illegal bugging and would damage his and the FBI's 
reputations.  
By the fall of 1962, Campbell was out of JFK's life. The FBI surveillance and JFK's 
waning passion for her (he'd brought another woman to their bed much to Campbell's 
dismay) left her heartbroken. Exner (Campbell) claims to have gotten pregnant from JFK 
during their last sexual encounter. According to Exner, JFK told her not to keep the baby 
and to seek help from Giancana, who had also become her lover, in terminating the 
pregnancy.  
In 1963, German born Ellen Rometsch became one of the White House pool party girls. 
Rometsch was 27, beautiful, and a prostitute when she met JFK. As a youth and young 
adult she was a member of the Communist Party. Other call girls from Communist 
countries, Maria Novtny (a Czech) and Suzy Chang (a Chinese) serviced JFK (their 
relationship preceded his election). These latter two women were also involved with a 
British prime minister of war, getting answers to questions about British nuclear policy 
being fed them by a Soviet naval attaché. When that dalliance became known, prime 
minister Harold Macmillan resigned and his government was shortly voted out of office. 
Some reporters knew about the link between these call girls and JFK but their story was 
suppressed by publishing mogul Bill Hearst. The FBI learned of the Rometsch-Kennedy 
connection and began to investigate her as a possible spy. The Kennedys had her 
deported to Germany and paid her to keep her mouth shut.  
In September 1963, while frolicking poolside with one of his sexual partners, JFK tore a 
groin muscle. He had to wear a stiff shoulder-to-groin brace that locked his body in a 
rigid upright position. It was far more constraining than his usual back brace, which he 
continued to wear. The two braces made it impossible for JFK to bend in reflex when he 
was struck in the neck by a bullet fired by Lee Harvey Oswald. The president remained 
erect for the fatal shot from Oswald.  
Elections 
The first election JFK won was his grandfather Honey Fitz's congressional seat. Critical 
to the win was Joe's money. It didn't hurt when a second Joseph Russo was placed on the 
ballot. The first Joseph Russo was a leading contender for the House seat but the two 
Russo names split his vote total. JFK's election to the U.S. Senate was again largely the 
result of Joe's money and connections. Bobby Kennedy was his brother's official 
campaign manager.  
During the Democratic primaries for the 1960 presidential election, JFK's most important 
victory came in West Virginia. Large sums of Kennedy money--at least $2 million ($11 
VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to MS Office Word in VB.NET. VB.NET Tutorial for How to Convert PDF to Word (.docx) Document in VB.NET. Best
convert pdf to powerpoint using; chart from pdf to powerpoint
VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to TIFF Using VB in VB.NET. Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF in Visual Basic Class.
convert pdf to ppt online without email; pdf to ppt converter online for large
million in today's dollars) and possibly twice that--bought votes. The paymasters 
included JFK's brothers, Bobby and Ted Kennedy. The primary was effectively stolen 
from Hubert Humphrey.  
At the democratic convention, JFK came in with enough delegates for a first ballot 
nomination. He made a surprise choice of Lyndon Johnson as a running mate. No one, 
including JFK, had wanted Johnson on the ticket. LBJ was a close friend of J. Edgar 
Hoover, who had provided him with much information about JFK's personal life. JFK 
admitted in private that he chose Johnson because, "those bastards are trying to frame 
me."  
Prior to the 1960 election, the CIA had unassailable evidence of a Nixon bribe; a copy of 
a check for $100,000 that had been deposited in Nixon's checking account in a California 
bank. This was given by a former business partner of Albert Göring (brother of Field 
Marshall Hermann Göring). The men in the upper echelons of the CIA disliked the 
dishonorable Nixon—who had publicly and vehemently disavowed ever accepting any 
bribes—and strongly favored JFK in the election.  
In the 1960 presidential election, Joe Kennedy made a deal with Sam Giancana. This 
former Al Capone hit man was the most influential gangster in the powerful organized 
crime syndicate in Chicago. The deal was for Giancana to get out the JFK vote among the 
rank and file in the mob controlled unions and siphon campaign funds from the corrupt 
Teamster's union fund. What Giancana would get in return is unknown. JFK's stolen win 
in Illinois was crucial to his narrow general election victory of less than one tenth of one 
percent of the popular vote.  
In 1960, Hoover was five years short of the mandatory retirement age for government 
workers (70). Through illegal wiretaps, he knew the election corruption went far beyond 
Illinois. Allegations of fraud were filed in eleven states. The day after the election, JFK 
announced he would reappoint Hoover as FBI director. Another JFK appointment was his 
brother Bobby as Attorney General. This choice was forced on Jack by his dad. With his 
brother the Attorney General, the investigation into election fraud was stopped in its 
tracks. Nothing was done after the Justice Department forwarded a report to the Attorney 
General that the Illinois election was stolen.  
During the election, JFK railed against the "missile gap", a supposed shortcoming of U.S. 
nuclear missile capability compared to that of the Soviet Union. Through briefings with 
high ranking officials Kennedy knew no such gap existed, but it became an issue to the 
electorate worried about nearby Cuba. JFK was more vocal in bashing Cuba than his 
opponent, Vice President Richard Nixon. Both of them knew of Eisenhower's top secret 
plans to assassinate Cuban leader Fidel Castro and to invade Cuba though Nixon, as VP, 
couldn't bash Cuba too much or it would jeopardize that plan. Eisenhower and Nixon had 
hoped that the Castro overthrow would occur prior to the 1960 election. Under the 
direction of the Eisenhower administration, the CIA involved the Mafia in plotting the 
assassination of Fidel Castro as early as August 1960. The CIA contact, Johnny Rosselli 
(believed to be personally responsible for 13 Mafia murders), was a top man directly 
responsible to Sam Giancana. Giancana was supposed to arrange the Castro hit in 
October 1960 for Eisenhower and Nixon while he was also working to steal the election 
for Kennedy. Giancana made no attempt to kill Castro before the election.  
Castro was preparing for an invasion based on JFK's tough talk, his awareness of 
invasion plans, and the expected Republican response to JFK's accusations that they were 
soft on Cuba. Nixon believed JFK's manipulation of the Cuba issue beat him in the 
election. He saw Kennedy men as "the most ruthless group of political operatives." In his 
memoirs, Nixon wrote: From this point on I had the wisdom and wariness of someone 
who had been burned by the power of the Kennedys and their money and by the license 
they were given by the media. I vowed that I would never again enter an election at a 
disadvantage by being vulnerable to them – or anyone – on the level of political tactics. 
The lesson he learned appears to have led Nixon to the presidency, a re-election, and the 
disgrace of a forced resignation.  
The Kennedys planned to have Jack as president for two terms followed by Bobby as 
president for two terms. To move Bobby closer to the presidency for the 1968 election, 
the Kennedys planned to dump Vice President Lyndon Johnson from the 1964 ticket. In 
1963, they supplied documents about Johnson and some of his illegal financial dealings 
to Republicans.  
Assassinations 
Just prior to assuming office, JFK asked CIA director Richard Bissell to create a formal 
capacity for political assassination. He picked up where the Eisenhower administration 
left off; in plotting the assassination of three foreign leaders: Fidel Castro of Cuba, 
Patrice Lumumba of the Congo, and Rafael Trujillo of the Dominican Republic. Well-
versed in "plausible deniability", there are no papers tying JFK to the use of the word 
"assassination", but the evidence for his directives is overwhelming. In mid-January 
1961, Lumumba was murdered. In May 1961, Trujillo was murdered by assassins using 
CIA supplied weapons and ammunition.  
Over a three year period, dozens of plans to assassinate Castro were developed by the 
Eisenhower and Kennedy administrations, the CIA, and the Mafia under Sam Giancana. 
None of those plans was successfully executed. On November 22, 1963, as Oswald was 
shooting JFK in Dallas, an undercover CIA agent was meeting with a former follower of 
Castro and delivering to him an assassination device for use against Castro.  
There was at least one more successful assassination by unknown killers. Mafia kingpin 
Sam Giancana was brutally murdered in his home the night before he was to meet with a 
lawyer for the Church Committee, the Congressional committee established in 1975 to 
investigate CIA assassination plots.  
Cuba 
JFK also continued the Eisenhower plan to invade Cuba. Though the plan was to 
assassinate Castro just prior to the invasion, the invasion proceeded with Castro still in 
control. It was a disaster. On April 17, 1961, three months after Kennedy took office, 
Castro's army routed the 1,400 Cuban exiles that landed at the Bay of Pigs. The Cuban 
exiles were recruited, trained, and armed by the CIA. On the eve of the invasion, JFK 
personally cancelled a scheduled second airstrike intended to destroy the Cuban airforce. 
The first bombing, carried out two days earlier by 8 unmarked WWII B-26's, failed to 
complete their mission. Kennedy thought a second attempt would more likely implicate 
the U.S.. His cancellation of that mission had inevitable deadly consequences when the 
landing proceeded into the teeth of superior air power.  
Four U.S. pilots in Nicaragua secretly training Cubans ignored the President's orders not 
to do the second air strike and took off with two bombers on their own to fight Castro. 
They did heavy damage before being shot down. JFK had denied any U.S. involvement 
inside Cuba so he hoped the pilots were dead--hence avoiding the type of embarrassment 
Eisenhower endured when downed U-2 pilot Francis Gary Powers was displayed in 
Moscow after Eisenhower denied any such missions were in effect. The Kennedy 
administration initially refused to pay the families of those pilots military pensions 
because of the possible political fallout of how they died. The families eventually got part 
of the pensions.  
In public, JFK took responsibility for the Bay of Pigs fiasco. His popularity soared to an 
83% approval rating. In private, he blamed the CIA and the military brass for the debacle 
and drew the circle of decision-makers ever tighter around himself and Bobby. Though 
inexperienced in foreign policy, the Kennedys began back channel communications with 
Soviet Premier Nikita Khruschev and spent the next 18 months negotiating foreign policy 
secretly. Bobby Kennedy, just 35 years old, within the first six months of JFK's 
presidency had become the president's legal advisor, political advisor, protector, best 
friend, and most influential foreign affairs advisor.  
Kennedy was devastated by the humiliating failure in Cuba and sought revenge on 
Castro. He paused in dealing with Cuba to turn his attention elsewhere. Less than two 
months after the Bay of Pigs, JFK approved a series of clandestine actions to escalate the 
war in Vietnam.  
The Kennedys continued to lean heavily on the CIA to murder Fidel Castro and 
overthrow his government. CIA leadership bristled at the pressure; feeling the Kennedys 
were carrying out a family vendetta against Castro since the Bay of Pigs (for which the 
Kennedys blamed the CIA). The Mafia was again enlisted and again unsuccessful. 
Attorney General Bobby Kennedy was publicly out to destroy the Mafia while privately 
using them for information about and dirty work in Cuba. Ultimately more than $100 
million was spent by the Kennedy administration trying to assassinate Castro and 
overthrow his regime. In anticipation of a successful CIA and Mafia initiated revolt in 
Cuba (scheduled for October 1962; just before the midterm elections), the Pentagon had 
been ordered to begin prepositioning troops and matériel for a massive invasion of Cuba. 
Hundreds of thousands of American soldiers and sailors took part in military exercises in 
the Carribean. This activity was observed by Cuban and Soviet intelligence. Khruschev 
responded by moving Soviet missiles and launchers into Cuba triggering the missile crisis 
of October 1962.  
The Soviets were already capable of launching missiles from submarines against any 
coastal U.S. city, a few more in Cuba wouldn't make much difference to U.S. security 
(the United States had ten times the number of warheads and missile launchers as the 
Soviets). Despite his awareness of these facts, President Kennedy brought the world to 
the brink of nuclear war. He had already mobilized a vast army of men and matériel in 
preparation for an invasion of Cuba. He refused to believe U.S. intelligence reports that 
the Soviets were placing missiles in Cuba preferring to believe the lies he was receiving 
from Khruschev through their secret back channel communications. On October 16, 
1962, Kennedy was given irrefutable U-2 photographic evidence of a Soviet ballistic site 
in Cuba. The President, angered by the Khruschev lies, eschewed diplomacy and played a 
terrifying game of nuclear chicken.  
A year earlier, JFK approved operational status for U.S. nuclear missiles stationed in 
Turkey, just across the Black Sea from Russia. This deployment in the Soviet Union's 
backyard coupled with the continued U.S. threat to Cuba prompted Khruschev to gamble 
on deploying missiles in Cuba. On October 22, 1962, JFK told the American people 
about the Soviet missiles in Cuba. A U.S. naval blockade was established to keep Soviet 
ships from reaching Cuba. When the Soviet vessels reached the blockade, they stopped 
then returned to the Soviet Union. The public record is that JFK won the missile crisis by 
negotiating through strength. The resolution of the crisis was actually the result of a 
secret arrangement made by the U.S. to give Khruschev what he wanted; a promise that 
the U.S. would not invade Cuba and the removal of U.S. missiles from Turkey. JFK was 
a hero to the uninformed American people. Nine days after the missile crisis ended, the 
Democrats had a successful midterm election (Ted Kennedy won his first term in the 
Senate.) The missile crisis did not deter the Kennedys in their quest to rid themselves of 
Castro and his regime. Anti-Castro exile groups continued to be provided with funds, 
arms, and intelligence by the CIA.  
Vietnam 
JFK's enduring legacy as president was the war in Vietnam. JFK had personal 
responsibility for the November 2, 1963, overthrow and murder of his friend Ngo Dinh 
Diem, the president of South Vietnam. Diem's fall is considered to be the turning point in 
converting a Vietnamese war into an American one with the eventual loss of 58,000 
American lives and many more thousands of Vietnamese lives. In 1963, Diem had begun 
secret talks with North Vietnam to reach a peaceful settlement to establish a neutral 
regime in the South and to get the 16,500 Americans out. Kennedy did not want to lose 
South Vietnam to communism (his administration had inherited the inevitable loss of 
Laos to communism), and that was the expected result of an agreement between North 
and South Vietnam. However, there was strong support for communism among the South 
Vietnamese (the Viet Cong), who despised Diem's influential brother Nhu. To avoid the 
South settling with the North, JFK had the CIA help South Vietnamese General Minh 
plot a coup against Diem knowing the Vietnamese president and his brother would be 
murdered in the coup. JFK had planned to get the U.S. out of Vietnam, but not until after 
his re-election in November 1964. An earlier settlement between North and South, 
brokered in part by the French, would jeopardize his re-election as he would have 
appeared to lose another country to communism. Apparently JFK's policy was not to save 
South Vietnam from communism, but to delay that conversion until after his re-election. 
His public proclamations of the need to stem the tide of communism lest more countries 
fall like dominoes drove America's foreign policy in Vietnam even after JFK's death.  
Other Foreign Affairs 
In June of 1961, at a summit in Vienna between the leaders of the United States and 
Soviet Union, Khruschev bullied and threatened Kennedy over the status of Berlin. Many 
10 
of the most capable and intelligent people in East Germany were leaving that country and 
communist rule through Berlin for the freedom of the West. To stop the exodus, it 
appeared Khruschev might take over all of Berlin by force. The following month 
Kennedy announced a series of military escalations; tripling draft calls, increasing 
defense spending, authorizing reservists callups and extending tours of duty, canceling 
leaves, placing elements of the Strategic Air Command on heightened alert, and 
increasing military hardware and munitions shipments to Europe. The U.S. population 
rallied around him. On August 13, 1961, Khruschev had the city of Berlin split in two 
with the erection of the Berlin Wall. The Kennedy administration did nothing to stop its 
construction. The way Kennedy saw it, "Better a wall than a war."  
In October 1961, Dr. Cheddi Jagan, the recently elected Prime Minister of the tiny Latin 
American country of British Guiana visited the White House seeking American foreign 
aid. As he was a socialist, he didn't get any money. Further, Kennedy ordered the CIA to 
unseat Prime Minister Jagan. Within months, CIA men in Guianan triggered race and 
labor riots which resulted in the burning of the capital. The CIA also financed new radio 
stations and phony newspaper stories to heighten unrest. Jagan clung to power for nearly 
three more years before being unseated by a strong anticommunist.  
JFK sought to enlist the Soviet Union's help in destroying China's ability to create nuclear 
weapons. How this could be carried off was still under investigation by the Kennedy 
administration at JFK's death.  
Domestic Affairs 
The Kennedy administration accomplished little in domestic legislation. For the first two 
years of his administration, Kennedy did not respond to calls from black leaders for 
passing comprehensive civil rights legislation. The Democrats held a narrow majority in 
Congress and many of the Democratic seats were held by Southerners who opposed such 
legislation. JFK needed the white Southern vote to win re-election in 1964 so his 
approach to civil rights was a cautious, noncommital one. In February 1963 Kennedy 
submitted a watered down civil rights package to Congress, but he did little to promote its 
passing and it quickly expired. Anguished by the (televised) violence of Southern 
segregationists against those promoting civil rights, Kennedy announced on June 11, 
1963 that he would send comprehensive civil rights legislation to Congress. The 
legislation had not yet passed when JFK was assassinated. Kennedy's efforts to cut taxes 
and increase funding for education died in Congress, leaving his administration with a 
legacy in which no significant legislation was passed. (Note: This material was drawn 
largely from PBS's website as Hersh had little to write about regarding legislation pushed 
or passed through Congress by Kennedy.)  
Other Scandals 
During Kennedy's presidency, there were many potential scandals that didn't erupt. One 
that almost did was JFK's first marriage. John Kennedy secretly wed Palm Beach 
socialite Durie Malcolm in early 1947 before his high-society wedding to Jacqueline 
Bouvier in 1953. Joe Kennedy was livid about his son's non-Catholic wedding to a twice 
divorced woman and he had the marriage papers removed from courthouse records. 
Though close family and friends knew of the wedding, no one has reported knowing of 
Documents you may be interested
Documents you may be interested