Quickly, Tom pumped two more shots into the wolf’s upper abdomen. On the third shot, the wolf slowly
and reluctantly released the bleating calf. The calf scampered quickly to the back of the corral and, still
bleating, lay down. It was bleeding heavily from the head.
The huge beast stood about ten feet away from Tom but displayed no signs of discomfort. Tom couldn’t
believe it. Three shots from a Magnum should have killed the animal or at least very badly injured it. Not
a sound came from the wolf as it gazed unconcernedly at Gorman. The chilling, hypnotic blue eyes
looked straight at him. Gorman raised the Magnum again and, aiming carefully, shot the animal near the
heart. It backed off maybe thirty feet, still facing the family and still showing no signs of distress.
A chill crept over Tom. The family drew closer together. They were all more than familiar with the
power of the Colt Magnum. They had seen firsthand the devastation it causes, yet this huge wolf was not
even making a sound after being shot four times at point-blank range. There were no signs of blood on
the beast. It seemed peaceful but glanced back at the calf in the corral as if pondering the wisdom of
another attack.
“Get the thirty aught six,” Tom said through clenched teeth, never taking his eyes off the huge beast. Tad
ran to the homestead and returned in seconds bearing the heavy firearm. Tom had killed dozens of elk
from over two hundred yards with this weapon. As he took aim at the wolf a mere forty feet away, he
momentarily felt pity for the beast. The thunderous shot rang out. The sound of the bullet hitting flesh and
bone near the shoulder was unmistakable. The wolf recoiled but stood calmly looking at Tom. His mouth
went dry. He felt a cold sweat running down his back. Ellen began to cry. Ed began to curse softly under
his breath, shaking his head in disbelief. The wolf should be a silent, bleeding pile of dead flesh. Instead, it
had recoiled, backed off maybe ten feet, but still seemed perfectly healthy.
Tom took a deep breath and raised the weapon again, aiming for the huge chest cavity. The bullet ripped
through the animal, and a sizable chunk of flesh detached from the exit wound and lay on the grass. Still
the wolf made no sound. Then, with a last unhurried look at the stunned family, the wolf turned slowly
and began to trot away across the grass. Tears of fear streamed down Ellen’s face as she hugged her
twelve-year-old daughter.
Tom’s face was white and there was strain in his voice as he turned toward his family. “Let’s keep
calm,” he muttered hoarsely but didn’t sound very convincing. “I’m going after it.” The animal was now
almost a hundred yards away, trotting west across the field in the direction of a dense group of
cottonwoods. Beyond the cottonwoods lay a roaring creek. Tad grabbed the Magnum and Tom hefted
the thirty aught, and the family watched as they sprinted off in the same direction as the wolf. The animal
was only trotting but was covering ground quickly.
Anger and fear pulsed through Tom as he pushed himself to run quicker. He was already out of breath,
but they were gaining on the wolf. They could see the animal disappearing into the belt of cottonwoods
and then reappear in the open ground beyond. It stopped, momentarily shaking itself free of the moisture
from the grass before heading for the creek. Tad ran silently, feeling how upset his father was but
concentrating on keeping the wolf in his sight. The wolf seemed to be accelerating. It was now almost
three hundred yards ahead of them and still loping easily as it reached a denser patch of Russian olive
trees that bordered the creek.
As they ran, Tom noticed that the tracks of the animal were easily visible in the wet ground. Gorman was
an experienced tracker and he was confident that they could track the animal even in the thick Russian
olives. His sharp eyes spotted the silvery-gray blur as the animal disappeared into the tree line. Minutes
later, Tom and Tad ran into the line of trees following the giant animal’s tracks. In some places it had left
inch-deep impressions in the soft ground. There was no evidence of blood on or between the huge
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Pdf to powerpoint converter online - Library application component:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Pdf to powerpoint converter online - Library application component:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
footprints.
Tom couldn’t shake the fear he felt as he brushed through the tightly woven undergrowth. His pace had
slowed because the large trees were interwoven with thorny brambles and weeds. The tracks were still
visible. As they approached the creek, they could hear the water gurgling as it cascaded merrily over the
rocks.
They broke cover near the bank of the creek and Tom held up his hand. Tad stopped and the two
listened carefully. They heard no sound of an animal crashing through the undergrowth. The huge paw
marks periodically meandered in and out of the surrounding vegetation but consistently shadowed the
direction of the creek. Tom guessed they had run about a mile.
Several minutes later the two broke through into the open about forty yards from the river. They
breathed a sigh of relief. It was hard going, stumbling through the trees, making sure the head-high thorns
and bushes didn’t take a toll on their skin and their faces. Suddenly, Tom stopped breathing. He grabbed
Tad’s arm and pointed. The wolf tracks were directly in front of them, as plain as day, as they headed
toward the creek. About twenty-five yards from the river, the prints entered a muddy patch, and it
appeared as if the two-hundred-pound animal had sunk almost two inches into the mud. The deep paw
prints continued for another five yards and then stopped. The tracks simply vanished. So did the wolf.
Gone. There was no possibility that the animal had leaped the intervening sixty feet to land in the river.
The tracks just stopped abruptly.
The Gormans walked slowly and carefully, looking at the perfectly formed tracks in the thick mud and
trying to see any change that might explain the sudden disappearance. Around where the tracks halted,
the ground appeared about as soft as the mud patch. It was as if the animal had vanished into thin air.
Tom looked at his son, and he could see that the teenager was white faced and trembling, close to tears.
Tom felt stunned. He couldn’t reassure his son, because he just didn’t have an explanation. “We’d best
be getting back,” he said hoarsely. “It’s near sundown.” Tad nodded dumbly, fighting to keep his father
from seeing how scared he was.
They were silent as they trudged the miles back to the homestead. Thoughts raced through Tom’s head.
The family had just moved from New Mexico to get away from the busybodies and the closed
community that kept prying into their lives. They had looked in Utah because property prices were right.
In this out-of-the-way place, tucked away in northeast Utah, they had found their dream property—a
480-acre homestead that had been empty for almost seven years. The elderly previous owners had
virtually abandoned it. The owners were a prosperous family who now resided in Salt Lake City, and
they visited their property a couple of times a year to make sure the fence lines were intact. They were
willing to unload the property to the Gormans at a very fair price. The family knew that about a year of
hard work would be required to fix it up. High ridges bound the acreage to the north, the flowing creek
to the south, and extensive fencing to the west. The homestead was hidden about a mile from the nearest
road, down a dirt track that was almost concealed. In short, it was a perfect refuge for a family that
yearned for privacy and a home where they could relax and put down roots. The Gormans were happy
to trade a small-town life in New Mexico for a new start in a Mormon community in rural Utah. Like
most of their new neighbors, the Gormans were members of the LDS church, although they could not be
considered devout.
As they trudged through the deep undergrowth, Tom couldn’t shake the feeling that something was
horribly wrong. Had they made a mistake in buying this place? Thoughts tumbled through his mind,
causing his gut to tighten even more. He knew something had happened today that everyone knew was
physically impossible. And it had occurred in daylight and in full view.
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Library application component:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
Library application component:XDoc.Converter for .NET, Support Documents and Images Conversion
Convert PowerPoint to ODP. Convert to Tiff. Convert Word, Excel and PDF to image. Next Steps. Download and try Converter for .NET with online support. See Pricing
www.rasteredge.com
Quickly, Tom came to a decision as he stood facing his family. He was not going to second-guess their
decision to move from New Mexico. “Look, son,” he said to Tad. “I can’t explain what happened and I
am not even going to try. Let’s just forget that this ever happened and have a meal in town.”
Tad just grinned weakly, relieved at least that his father was taking charge.
Chapter 2
Legacy
The first time they saw the ranch, its beauty took their breath away. The Gorman family drove the
half-mile track into the yard near their small homestead and marveled at the sheer pastoral magnificence:
480 acres of cottonwood trees, Russian olives, and very lush pasture bordered by a creek, and an
irrigation canal bubbling near the northern limit of the property. The family was entranced when they first
explored this idyllic spot. Later, they would learn of its drawbacks.
The ranch is bordered on the north by a two-hundred-foot ridge made of red rocks and the mud derived
from centuries of weathering. When it rains, the mud below the ridge becomes a thick, slippery mess.
And right next to the canal, a muddy track runs the entire east-west length of the property. This too
becomes a nightmare to drive on after even a slight rainfall. The Gormans were reminded many times
never to drive on that track when it began to rain. They had to haul all of their vehicles out of the canal
several times before they finally learned that lesson.
The Gormans couldn’t believe their luck as they first walked the length of the property. They had
purchased it for a very fair price. It was the fall of 1994, and many of the leaves were still on the trees.
Just beside their homestead, a large pasture that contained a lot of rocks and trees stretched for almost
half a mile west. It needed a lot of work, but the spectacular view shone through the disused property
that was littered with garbage. Tom realized that the coming months would be tough and much work
would be needed before he could bring his herd of prize, registered cattle to graze on the ranch.
When the Gormans first entered the small ranch house that was to be their home, they felt a chill. Every
door had several large, heavy-duty dead bolts on both the inside and outside. All of the windows were
bolted, and at each end of the farmhouse, large metal chains attached to huge steel rings were embedded
securely into the wall. The previous owners had apparently chained very large guard dogs on both ends
of the house. And they had barred the windows and put dead bolts on both sides of each door. What on
earth were they afraid of? Tom wondered.
The previous owners had bought the property in the 1950s but now seemed glad to unload it. They had
inserted some very strange clauses into the real estate contract. No digging on the land without prior
warning to the previous owners. No digging? What did that mean? The Gormans chose to overlook this
seemingly insignificant idiosyncrasy, regarding it as a meaningless clause crafted by elderly eccentrics.
They put it out of their minds, in the same way they had glossed over the profusion of dead bolts in the
house, which could have easily been interpreted as evidence of extreme paranoia on the part of the
former residents.
The Gorman family was more intent on savoring the beauty of the environment, the out-of-the-way
location of the ranch, and the certainty that they could raise their children in rural surroundings where the
value of hard work and family life would supplant the small-town sniping and gossip that they so loathed
in New Mexico. Tad and Kate had always been straight-A students. They took after their parents, who
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Library application component:C#: How to Use SDK to Convert Document and Image Using XDoc.
You may use our converter SDK to easily convert PDF, Word, Excel, PowerPoint, Tiff, and Dicom files to raster images like Jpeg, Png, Bmp and Gif.
www.rasteredge.com
Library application component:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Add image to specified position on PowerPoint page. Next Steps. Download Free Trial Download and try PDF for .NET with online support. See Pricing
www.rasteredge.com
were extremely intelligent, diligent, and hardworking. Tom Gorman was a very accomplished rancher
who combined common sense with a razor-sharp intellect. He also had a preternatural sixth sense and
operated by intuition. That intuition, and his intellect and common sense, combined to create a very
capable rancher, a man who could excel at most anything he did. His wife united her high intelligence with
a natural business sense.
The Gorman family had learned the rudiments of artificial insemination by watching Tom’s dad do it and
by training. Even before moving his family to northeast Utah, Gorman had already established a
reputation in a couple of states as an expert in raising the top-quality Simmental and Black Angus show
cattle that fetched especially high prices at cattle auctions. While their neighbors routinely lost 5 percent
of their animals every year to predators, incompetent husbandry, and other mistakes, the Gormans saw it
as a personal affront if they lost more than 1 percent of their animals per year.
The ranch the Gormans bought was located in the middle of the Uinta Basin (theh in Uintah is dropped
when describing natural features), halfway between Roosevelt and Vernal in the badlands of Utah. If the
Uinta Basin has any claim to fame today, it’s as a heavyweight contender for UFO capital of the world.
Since the 1950s, thousands of UFO sightings have been reported in the area, and it easily ranks among
the most active UFO areas anywhere. By some estimates, more than half of the residents of the basin
have seen anomalous objects in the sky. Admittedly, 90 to 95 percent of so-called UFO reports are
misidentifications of known phenomena. But even by that rigid standard, a very large number of sightings
in the Uinta Basin can be categorized as unexplained.
In fact, in 1974, Frank Salisbury, then a plant physiologist and a professor of plant science at the
University of Utah, wrote a well-received book on the history of the UFO phenomena in the Uinta Basin
titledThe Utah UFO Display. Salisbury compiled a very convincing case that local residents were
witnessing something very weird, indeed, sensational. Unlike most UFO authors, Salisbury refrained from
wild speculations about little green men from Zeta Reticuli. He stuck to the facts because the facts were
sensational enough. But Utah’s UFO wave did not end with Salisbury’s study. It continues, unabated, to
this day.
“The first UFO sighting in my records happened back in 1951,” says retired teacher Junior Hicks, a
small, energetic, wiry man now in his seventies who is widely acknowledged as the region’s unofficial
UFO historian. “It was cigar shaped, sitting on the ground during daylight, and was seen by thirty
students and their teacher from about fifty feet away.”
Hicks, as a science teacher, took it upon himself to follow up on the case and separately interviewed all
of the kids who had seen the object. He quickly concluded that the kids had not made it up. The case so
intrigued him that he began to actively pursue other reports of UFOs in the basin. Typically, he would
contact witnesses at their homes, arrange to meet them in a quiet and comfortable setting, then interview
them, face-to-face, for several hours. Hicks never divulged the identity of the witnesses without their
permission. As word of his trustworthiness spread, Hicks began to receive more and more calls about
the mysterious objects that seemed to hold a fascination for the Uinta Basin.
Hicks would eventually catalog more than four hundred impressive cases, and this was after he had
eliminated the thousands of reports of “lights in the sky.” Hicks’s database was heavily skewed toward
close encounters simply because he was too busy to investigate anything but the more spectacular cases.
Hicks’s case files helped form the core of Salisbury’s book.
This strange legacy of the Uinta Basin goes back centuries, Hicks told us in an interview in 2003.
“Father Escalante may have seen a UFO when he was here in 1776,” he said. “The records from his trip
show that while encamped at El Rey, a strange fireball came across the sky above his camp. The UFOs
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Library application component:VB.NET PDF - Convert PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
All Formats. XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. View & Process. Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XDoc.Word. XDoc.Excel. XDoc.PowerPoint. Barcoding
www.rasteredge.com
Library application component:VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
All Formats. XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. View & Process. Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XDoc.Word. XDoc.Excel. XDoc.PowerPoint. Barcoding
www.rasteredge.com
seen here since I’ve been collecting stories range in size from twenty to thirty feet across, all the way to
the size of a football field. Some are round, some oval, some cigar shaped, some triangular. The largest
one, a triangle, was seen back in the sixties. We had one resident, an Indian, who took a shot at a UFO
with his rifle and heard a ricochet ping as the bullet bounced off the metal ship. The people who see them
include lawyers, bankers, ranchers, people I’ve known my whole life.”
Because he taught school for thirty-six years, Hicks has a personal relationship with most of the people
who live in the area and has been able to talk openly with them about their experiences, whereas some
outside investigators who’ve asked questions have been stymied by mistrust among the local residents,
many of whom are understandably wary of being ridiculed by big-city strangers. Hicks says there was a
time in the 1960s and 1970s when the Utah Highway Patrol was getting so many UFO calls that the
troopers simply stopped filling out reports on the incidents. The UFO stories have predictably attracted a
steady stream of journalists, TV crews, and UFO faithful over the years, but they generally stay for only a
few days, he says, and the reports they produce rarely do more than skim the surface of what is really
unfolding in the basin.
Hicks had his own sighting back in the mid-1970s. He watched an orange ball fly over the town of
Roosevelt at a high rate of speed, then make an abrupt right-angle turn. The ball hovered in the air over
the town before zipping out of sight at an incredible speed. In at least six of the cases he investigated, the
witnesses say they saw not only spaceships but also the occupants of the craft. A rancher whose father
had been a Native American shaman told Hicks that a silver saucer landed on his land and that five short
human-looking beings could be seen walking around inside the craft. The saucer had a row of windows,
the witness said, and the beings inside appeared to be wearing white overalls.
So why would UFOs have such an ongoing interest in the basin? Hicks thinks that it might be related
somehow to strong religious beliefs among the local population. The majority of Uintah County residents
are devout Mormons, and the Utes who live in the region have their own strong religious beliefs. Hicks
also cites the unique geology of the basin as a possible factor in the preponderance of UFO sightings.
Gilsonite deposits, for example, are found in few other places in the world, although it’s unclear what
interest the mysterious visitors might have in this or any other mineral. Hicks notes that the basin is
biologically rich and diverse. At least one UFO witness he interviewed claims to have seen alien beings as
they collected samples of native plant life.
In the end, though, he suspects the continued presence of the UFOs might be some sort of psychological
exercise designed to see how humans might react to these bizarre light intrusions. “They seem to put on
displays for people,” Hicks says, “as if it’s a psychological study. I think we are being visited by beings
from another world or some other place and it’s for research and exploration.” Hicks has investigated
two incidents in which local residents claimed to have been abducted by aliens.
But along with the aerial displays by UFOs have come more frightening intrusions. Beginning in the
1960s and continuing into the 1970s, local ranchers reported the bizarre mutilations of their cattle. Similar
mutilations have been reported in other parts of the world. The motives and methods of the mutilators,
none of whom have ever been caught in the act, remain a complete mystery. Hicks says he has personal
knowledge of twelve to fifteen mutilation cases.
As if checking off a laundry list of every modern paranormal mystery, Hicks further alleges that local
residents have frequently reported sightings of creatures that resemble the legendary Sasquatch, better
known as Bigfoot. Some of the apelike creatures are Sasquatch, the Utes say, while others might be
so-called skinwalkers, beings of pure evil that can assume the shape of any animal.
Despite the many reports of UFOs, animal mutilations, and Bigfoot sightings that seem to permeate
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Library application component:C# HTML5 PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to
All Formats. XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. View & Process. Adobe PDF. XDoc.PDF. Scanning. XDoc.Word. XDoc.Excel. XDoc.PowerPoint. Barcoding
www.rasteredge.com
Library application component:DocImage SDK for .NET: Web Document Image Viewer Online Demo
Try Online Demo Now. Please click Browse to upload a file to display in web viewer. Suppported files are Word, Excel, PowerPoint, PDF, Tiff, Dicom and main
www.rasteredge.com
every corner of the basin, the greatest concentration of high strangeness has always taken place at what
became the Gormans’ 480-acre ranch. Junior Hicks says he has worked on the ranch a few times over
the years. He helped to repair pumps and performed other small jobs, and during those visits, he and
others have seen things that are not easily explained. He’s seen compasses spin wildly out of control, as if
disturbed by unknown magnetic forces.
“It all seems to be concentrated on the ranch,” Hicks says. “The Utes don’t mess with it. They have
stories about the place that go back fifteen generations. They say the ranch is ‘in the path of the
skinwalker.’ ”
Chapter 3
The Basin
The Uinta Basin has always been more than a little strange.
When Mormon leader Brigham Young sent a small expedition to the basin in the 1860s to see if the
region was suitable for settlement, the reviews weren’t favorable. The scouting party reported back to
Young that the basin was “a vast contiguity of waste…valueless except for nomadic purposes, hunting
grounds for Indians and to hold the world together.”
The Uinta Basin is a challenging environment, but a wasteland it isn’t. This stunningly beautiful geographic
area of northeastern Utah has been inhabited for more than twelve thousand years by Native American
tribes. The first white men to visit the region arrived with Spanish expeditions led by Fathers Dominguez
and Escalante in the 1770s. Hunters, trappers, and traders followed. In 1861, President Abraham
Lincoln established the Uintah Indian Reservation that encompassed most of the basin. The action was
taken because of the numerous armed conflicts between Utes and Mormon settlers in the Provo Valley.
Lincoln’s order meant that the Utes had to leave the greenery of the Provo Valley for the harsher
environment of the Uinta Basin, 150 miles to the east. The tribe was promised that the reservation lands
would belong to the Utes for all time. But within a few years, white settlers began to covet those lands for
their own economic pursuits, so the boundaries of the Ute territory were slowly and inexorably carved
into ever-smaller pieces.
When Mormon settlers returned to the Uinta region to stay in the 1880s, the Utes’ hold on their lands
became even less tenable. In 1885, miners prospecting on tribal lands discovered rich deposits of a black
hydrocarbon that would prove essential in the manufacture of paints, varnish, lacquer, and insulating
materials. The rare mineral was named gilsonite, after Samuel Henry Gilson, an early proponent of
gilsonite’s economic potential. When word spread about the value of gilsonite, aggressive mining interests
staked claims and set up operations on reservation lands, even though such actions were clearly illegal.
An honest Indian agent named T. M. Byrnes temporarily forced the brazen miners to shut down. The
mining companies petitioned Congress to declare that more than seven thousand acres of gilsonite-rich
Indian land should be reclassified as “public domain.” Since the property rights of Indian tribes weren’t a
high priority, Congress approved the bill. The Utes were to be compensated with payments of twenty
dollars per acre. Those tribe members who didn’t want to sell were plied with whiskey or otherwise
tricked, and by 1888 the mining interests obtained control of all of the land they originally sought.
In 1881, another reservation was established adjacent to the first in order to accommodate bands of
Utes that were forced by the government to get out of Colorado. This concentration of so many
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
potentially hostile Indians prompted the military to authorize the establishment of a new military outpost,
one that would be responsible for guarding the Indian frontier in eastern Utah, western Colorado, and
southwestern Wyoming. In August of 1886, Major Frederick Benteen led a contingent of the Ninth U.S.
Cavalry to the spot in northeastern Utah where the Duchesne and Uinta rivers met. Ten years earlier,
Benteen had served with General George Armstrong Custer’s ill-fated Seventh Cavalry. Benteen
survived the massacre at Little Bighorn and eventually was given the assignment of establishing a military
outpost at a godforsaken juncture of two obscure rivers in a territory that, for centuries, had been the
exclusive domain of the Utes, a nation of proud, fearsome, and unpredictable warriors.
When Benteen rode into what would eventually become Fort Duchesne, seventy-five battle-tested
cavalrymen accompanied him. Every one of the seventy-five troopers was black, the legendary Buffalo
Soldiers. The 150 or so white infantrymen who had marched into the area a few days earlier cheered the
arrival of reinforcements. By some accounts, the Utes who witnessed the entrance of the new arrivals
were less enthusiastic. The reputation of the Buffalo Soldiers preceded them.
The legacy of the Buffalo Soldiers is well documented in history books. In the bloody campaigns of the
Indian Wars in the late 1800s, approximately 20 percent of U.S. Cavalry troopers were African
Americans. Native tribes dubbed them Buffalo Soldiers, in part because of a perceived resemblance
between these dark-skinned, curly-haired warriors and the revered buffalo, and in part because of their
prowess in battle and in the saddle. At least eighteen Congressional Medals of Honor were awarded to
Buffalo Soldiers as a result of their actions in at least 177 armed engagements during the Indian Wars in
the West.
What isn’t widely known about the Buffalo Soldiers stationed at Fort Duchesne is that many, if not most,
of them were Freemasons. This may not seem consistent with our current perception of Masons or
Freemasons as mostly white, mostly upper-class captains of industry and politics, but it happens to be
true.
Freemasonry is a secret society that traces its roots back to ancient Egypt. The society first appeared in
Europe in the 1300s after a predecessor, the Knights Templars, fell into official disfavor and was
generally outlawed. The grandfather of today’s Freemasons made its public debut in London in the early
1700s and declared itself a fraternity whose mission was to promote charity and the improvement of
society. However, its reliance on secret handshakes, secret ceremonies, its own sign language, and overt
mystical symbolism has prompted centuries of suspicion by non-Masons.
Critics of the society—and there are many, practically a society unto themselves—note that the early
Freemason lodges in England were dominated by alchemists, astrologers, and students of the occult. The
society’s history of absolute secrecy has given birth to generations of lurid speculation, including
allegations that the Freemasons are servants of Lucifer. The Masons have done little in the centuries since
to rid themselves of their perceived reputation as a festering cauldron of dark intrigues and the mystical
arts.
In America, many of the key figures in the formation of the republic were Masons, including Benjamin
Franklin. (George Washington attended two or three meetings but wasn’t a cheerleader for the cause,
whatever that cause might be.) American currency is plastered with Masonic symbols and slogans,
largely because of the efforts of a thirty-third-degree Freemason named Franklin D. Roosevelt. Future
president George H. W. Bush gained his entry to the club when, as a student at Yale, he was initiated
into an alleged Freemason farm team known as the Skull and Bones Society, which accepts a maximum
of fifteen new members each year, all of them male and all of them rich.
Conspiracy theorists suspect that the Freemasons are adept in the mystical arts, that they have mastered
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
certain supernatural abilities, and that they consider their upper-echelon members to be gods, beings who
have achieved spiritual perfection. On a more mundane level, critics also allege that the Freemasons, or
their alleged co-conspirators the Illuminati, the Trilateralists, and the Bilderbergers, are intent upon
imposing a new world order, a one-world government, a system under which national interests are
subservient to the greater planetary good, that is, “good” as determined by the Freemasons. This is one
hell of an ambitious conspiracy theory.
It seems so incongruous on the surface to presume any possible connection between black soldiers
stationed at a remote outpost in Utah in the late 1800s and a secret, mystical society still bent on world
domination in the early twenty-first century. Nonetheless, the Buffalo Soldiers of Fort Duchesne were
full-fledged, ritual-practicing, secret-handshaking members of the world’s best-known, most influential,
and most mysterious male fraternity.
The soldiers of Fort Duchesne became Freemasons because of an emancipated slave named Prince Hall
who emigrated from England to America and established African Lodge No. 1 in Boston on July 3,
1776, certainly a precipitous moment in American history. Although there are disputes about the
legitimacy of this account, “Prince Hall Lodges” quickly multiplied in the new nation. One of those lodges
was established in Texas in the mid-1800s, which is where it intersected with attachments of the Ninth
and Tenth Cavalry, the Buffalo Soldiers. A few decades later, the Masonic seeds that had been planted
by that frontier lodge in Texas found their way to a remote corner of Utah.
The Utes who live in Fort Duchesne today are very familiar with the stories about the Buffalo Soldiers
and their interest in Freemasonry. A patch of ground that once was designated as the graveyard for the
Buffalo Soldiers has since been covered over with houses built for Ute tribe members. And that’s where
things begin connecting to our story.
“The one right at Turnkey, there is supposed be a graveyard right in there,” a former tribal police officer
told us in an interview, “but still they built houses. When they built apartments, they built them right over
top of that graveyard. Black soldiers, mostly black soldiers in there…My grandmother told me about that
years ago.”
The tale reeks of irony. After decades of spooky Hollywood stories about greedy Caucasians building
housing developments over Indian burial grounds, thus unleashing hostile Native American poltergeists
bent on revenge, is it possible that Indian opportunists may have disturbed the spirits of dead
African-American soldiers who, in life, were steeped in mystical arts? By building homes over a known
graveyard, did the Utes awaken an unknown force that has since plagued them with ongoing
appearances by unearthly beasts and other inexplicable phenomena? It’s a question tinged with
superstition and sensationalism, but it’s one that some tribe members have asked themselves for years.
When Congress designated the seven thousand acres of Ute land as part of the “public domain,” it
inadvertently exempted that acreage from any official control or law enforcement. A bawdy collection of
saloons and brothels quickly sprang up, and the soldiers of Fort Duchesne were among the most loyal
customers, even though the so-called Duchesne Strip was officially off-limits to all military personnel.
Outlaws like Butch Cassidy and Elzy Lay hid out in the strip since no lawmen had jurisdiction there.
Soldiers, both black and white, drank and cavorted with miners, with outlaws, with prostitutes, and with
Utes. As the soldiers returned to the fort following their drunken forays, they often passed by a ravine
that became a handy spot for disposing of empty whiskey bottles.
So many bottles were tossed into the ravine that it eventually earned the name Bottle Hollow, a term still
used today. Bottle Hollow is now mostly covered by water. In 1970, the federal government authorized
the creation of a reservoir on Ute land in partial repayment for the diversion of tribal waters for the
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Central Utah Water Project. Today the Bottle Hollow reservoir covers some 420 acres and is a popular
fishing spot. The fact that Bottle Hollow almost directly abuts Skinwalker Ranch is not lost on the Utes or
other local residents.
The reservoir has a mysterious legacy of its own, one that seems inextricably linked to the ranch. The
Utes have long believed that Bottle Hollow is inhabited by one or more large aquatic snakes, something
akin to the sea serpent legends that are attached to other, much older bodies of water around the world.
Eyewitness reports of serpent sightings in the reservoir date back almost to the time when Bottle Hollow
was first filled with water. Obviously, the reservoir isn’t old enough to be inhabited by a Paleolithic oddity
that somehow survived into modern times. But what are we to make of the statements made to us by
several seemingly honest witnesses, people who didn’t want any public attention whatsoever?
One eyewitness is the same tribal police officer who told us about the graveyard of the Buffalo Soldiers.
“We used to see things crawling around in the water that looked like giant snakes,” he told us. “[It]
would swim straight down from the marina and go all the way down to the bottom end. You could see it
on moonlit nights. I seen that, well, everybody, the other guys have seen that snake in there too.”
Tribal police officers say an inordinate number of drowning cases have occurred in Bottle Hollow over
the years, and at least some of them are unofficially attributed to the presence of the mystery snake. One
case that was investigated by police involved the death of a Ute woman who was swimming at night with
a male companion. Witnesses on the beach said the woman screamed that something in the water had
grabbed her and was pulling her under. Her companion told officers that he dove under the water and
grappled with a huge snake in an effort to free the woman, but she was dead by the time he got her back
to the surface. Obviously, there are other potential explanations for what occurred that night, but the
witnesses on the beach supported this version of the event and investigators took the report seriously.
There are also numerous accounts of strange lights that have been seen entering and leaving the waters
of Bottle Hollow. In 1998, a police officer told us that he saw a “large light” plunge into the middle of the
reservoir and then quickly exit before flying away into the night sky. The witness did not remember
whether the object made any kind of splashing sound during its entry or emergence from the dark water.
In 2002, we interviewed four young Caucasian men who said they had recently been on the beach with
their dates when a blue-white ball of light flew out of the darkness from the direction of the Gorman
ranch. The glowing ball dove into the water just a few feet from the shore, then emerged seconds later.
The mystery object had changed its shape while submerged, the witnesses said. From the original ball
shape that entered the water, it emerged as something resembling a shimmering, maneuverable
belt-shaped shaft of light. After performing a brief writhing aerial dance, the belt of light zipped away at a
high rate of speed, hugging the ground before disappearing below the top of Skinwalker Ridge. After
questioning the four men at length about their backgrounds and the sighting itself, we concluded that they
were honestly describing the event to the best of their abilities. They certainly weren’t seeking publicity
and requested that their names not be made public.
One other salient point about the Buffalo Soldiers and the strange occurrences in the vicinity of this
graveyard is worth mentioning. A geologic feature now known as Skinwalker Ridge contains an unusual
carving, which was discovered by Tom Gorman and was later examined by the scientific team that would
investigate the ranch. It’s an inscription located several feet below the top of the ridge, as if someone had
hung suspended from the rim in order to carve it into the rock. The best guess is that the carving is one
hundred or more years old. It’s a Masonic symbol, no question about it, a strong suggestion that at least
a few of the Freemasons among the Buffalo Soldiers may have visited the Gorman Ranch a long time
ago.
Today, Uintah County, in the heart of the basin, consists of forty-four hundred square miles and more
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
than twenty-five thousand residents, most of them white Mormons. Nearly a tenth of the population is
Ute Indian, with their own settlements near White Rocks, Fort Duchesne, and Randlett. The county’s
economy is based mostly on ranching and farming, with cattle, hay, and alfalfa the principal agricultural
products. Geologists describe the region as “an unusually rich source of hydrocarbon-bearing materials,”
including oil, oil shale, tar sands, and coal. Oil and gas deposits were discovered in the area in the 1950s
and are still being exploited. It is not uncommon to see oil rigs pumping away on almost any main road in
the region. In addition, Uintah County officials often refer to their area as “Dinosaur Country” because of
the prevalence of fossilized remains from prehistoric times.
Of course, the Gormans were completely unaware of this history of the area when they bought their
ranch in the Uinta Basin. They had escaped the frying pan of small-town gossip and stepped into the
terrifying fire of the unknown.
Chapter 4
The Weirdness
The Gormans tried to ignore the wolf incident. It had been too surreal. One of their new neighbors
remarked casually to them a few days later that their land was home to a herd of large wolves. They
were relieved to hear that their family was not party to some collective delusion. Other people had seen
the wolves too.
A few weeks later, Ellen was driving in her gray Chevette back to their homestead. She was coming
home from her new job with the local mortgage company. She had opened the gate to the property and
closed it behind her. As she sat in the car, she noticed a movement to her left in her peripheral vision. She
gasped. The wolf was huge, and it had silently approached within thirty feet of her. Now it stood outside
her window. As she stared into the friendly light-blue eyes of the huge animal, she felt a knot of fear
tighten. The animal’s head stood over the roof of her car. This was no ordinary wolf—it resembled the
bulletproof animal they had encountered only a few weeks previously.
Easily visible in the gathering twilight was another animal, all black. It stood farther away from the car
and appeared more reserved. It was large, but not quite as big as the wolf. It looked like a very weird
dog but unlike any she had ever seen. Perhaps it was an exotic breed created by centuries of mating on
the nearby Ute Indian reservation? Maybe one of her Ute neighbors owned this wolf? The dog’s head
was much too large for its body, but the body was still big. Now thoroughly alarmed, Ellen slammed the
gas pedal with her foot and drove quickly along the last half mile to the homestead. She made a mental
note to complain to the local tribal office in Fort Duchesne the following day. No matter how placid and
tame these huge wolves appeared to be, they were still wild animals. She was determined that they would
not be allowed to roam freely on the property, especially since the family was preparing to move their
extremely expensive herd of registered animals onto the grass fields within a few more weeks. Winter
was approaching.
Ellen was really puzzled the next day when her polite requests to rein in the wolves were met with blank
stares and uncomprehending silence at the tribal office. Nobody owned any wolves around here, she was
told. In fact, wolves had not been seen in this part of Utah for seventy years; the last wolf in Utah had
been shot in 1929. (These events happened a full year before a herd of gray wolves was transplanted
into Yellowstone Park and into Central Idaho in 1995, and in December 2002 one of those wolves
would be caught in a trap near Ogden, Utah. In 2004, a couple of wolves were spotted around Vernal.)
The soft-spoken tribal official eventually told Ellen that she must be mistaken. Perhaps she had seen a
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Documents you may be interested
Documents you may be interested