coyote?
Ellen was furious. She left the tribal office convinced that somebody was not telling the truth. She
remembered that the huge animal had to bend down to breathe on her car window. It was about four
times the size of any wolf she had ever heard about. And the disquieting incident of the bulletproof wolf
came back to haunt the family. They saw the huge animals in the distance a couple more times in the next
few weeks. Then they seemed to disappear from the face of the Earth. The family became so busy with
ranch chores that Ellen quickly forgot about the huge animals; out of sight was definitely out of mind.
Ellen enjoyed their tranquil countryside far away from any snoopy neighbors. Every evening after
finishing all her chores, she liked nothing better than to walk on the property, when she could look at the
stars in a pristine dark sky. There was no pollution in this part of Utah. Her sharp eyes were able to pick
up the green-red star Betelgeuse when it was visible in the night sky. She loved the silence.
In late 1994, on her second walk along the top of the two-hundred-foot ridge, she was humming joyfully
to herself when she felt a huge rush of wind as something very big flew past her, just missing her. She
ducked instinctively. Whatever it was, it had missed her by a few feet. Whatever had flown past her had
created significant turbulence. It must have been pretty big, she thought to herself. There was no other
noise apart from that strange rush of wind.
A bat? It was much too big and too fast for a bat. This thing was very solid and bulky, and it was flying
fast. Five minutes later, as she resumed her brisk walk, it happened again. This time it was even closer.
Again she ducked. She should have seen some kind of silhouette, because this time the thing was flying
west directly toward the light of the setting sun. There was enough light still in the sunset to spot
something that big. But she saw nothing. She felt a twinge of uneasiness. Could it have been a bird? A lot
of birds don’t fly in the darkness. She was puzzled. She turned around to go back. This was getting
creepy. She breathed a sigh of relief when she got back to her family. She decided not to tell them.
During the days when Tom was out working on the ranch and the kids were at school, Ellen began to
seriously question her memory. She would leave a kitchen utensil on the counter and go outside for a
moment and return to find the utensil missing. It would later turn up somewhere unexpected. She couldn’t
figure it out. She began to suspect that one of her kids was playing games with her. Similar oddities
happened a couple of times per week.
Ellen was getting increasingly worried about her memory when one evening Tom stormed in and
demanded to know who had hidden the post digger. He was irate. Both kids looked up from their
homework. They were puzzled. Ellen told him that all three had been in the house for the past couple of
hours. Tom said that he had left the seventy-pound implement on the ground and gone to his truck to get
a wrench, returned a couple of minutes later, and it was gone. He was angry because he wanted to finish
mending a broken fence, and it was almost dark. The family went outside to help him look. Thirty minutes
later they gave up. Tom was silent and frustrated the whole evening.
Two evenings later he rushed in and demanded to know who had taken his pliers. He had left them on a
fence post, turned around, and when he turned back, they were gone. He was seething. Again the family
looked for the pliers, but to no avail. It was then that Ellen decided to fess up. The same thing had been
happening to her, she explained. She reeled off multiple instances. The family stared at her as she spoke.
Tom grew quiet. The look on his face told her everything. He had begun to suspect that something was
terribly wrong. Shortly afterward he went outside to think. She knew better than to come out to talk to
him. This was not the time for a family conference. There was too much to do.
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
How to convert pdf to powerpoint in - software control project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf to powerpoint in - software control project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Tom had finally moved his entire herd of high-end, registered breeding Black Angus and Simmental
cattle onto the new ranch. Around the same time, Dave, Tom’s nephew, had arrived to visit with the
family for a few weeks. Dave was not exactly the outdoor type, having lived most of his life in the city.
Tom was determined to break him into the ranching lifestyle during his stay. One night, he told Tad and
Dave to accompany him on an outdoor jaunt. Tom knew that Dave was apprehensive of the dark, so he
wanted to break the youngster of this fear. The three began walking casually through the property to
check on the cows. It was a beautiful dusk, and Tom was appreciating the lovely clear sky that still held
some light. A few hundred feet to the north, the ridge was getting darker by the minute.
A flash of annoyance hit Tom as he spied the lights of a trespassing RV about half a mile to their west.
He had little patience for trespassers who ignored private property and hunted on other people’s land.
He had let it go a few times before when he had seen distant lights on his property, but this time he was
going to tell these louts off. He pointed out the RV to the two teenagers, and the three of them increased
their pace. When they were about two hundred yards away, the RV started moving away from them.
Tom was momentarily puzzled. How could it have seen them? Perhaps the trespassers had night-vision
equipment, Gorman thought to himself. He and the boys broke into an easy jog. He did not want this
idiot to start breaking fence lines as the RV tried to escape. The headlamp in front and the red light
behind were moving very smoothly now. Tom wondered why the vehicle was not bouncing over the ruts.
Suddenly the lights from the object seemed to rise a few feet from the ground. Gorman’s brow
puckered. “What’s goin’ on?” Tad muttered. They were covering the ground quickly now, trying to catch
the RV. They could see that it had gradually increased its pace as it maintained the same distance from
them. All three were now running, and again they could see the lights moving a few feet off the ground.
As they came to one of the fences through their property, it dawned on Gorman what was happening.
The thing was somehow lifting itself over the fence lines! It had already gone over a couple with apparent
ease. This was when he felt the first chill. How could an RV be climbing over fences?
The chase continued and Tom was breathing heavily. They had now entered the last pasture before the
very end of his property, and that pasture was bound on the western end by a line of Russian olives
placed thickly together and right behind a stout five-foot-high barbed-wire fence. Tom grunted with
satisfaction as he ran. The bastards were trapped.
He still could not hear the vehicle’s engine and he wondered why. They were running hard in the
darkness now, and the red taillight of the vehicle was still about two hundred yards in front. Tom kept
waiting for the object to slow down as it neared the impenetrable barrier that formed the western limit of
his property. The boys were about ten yards in front of him and he was gasping for air now. But since
they were only moments from catching these intruders, Gorman kept running. He kept glancing down at
the rough rutted terrain as he ran, making sure that any obstacles were not going to trip him up.
Suddenly a loud gasp from the boys made him look up. The RV was now definitely in the air. All three
stopped to watch. With the red light on its tail, it climbed smoothly, slowly, and silently toward the top of
the tree line. Those trees were more than fifty feet high. As the object crested the tree line, the
bewildered trio saw the shape of the vehicle perfectly silhouetted against the horizon. It was no RV. The
object was roughly oblong, shaped like a large refrigerator, with a headlight in front and a red light
behind. All three watched in complete silence as the object slowly disappeared over the trees in the
distance. It was flying smoothly and slowly, almost casually. There was no sound.
Tom’s breathing was still coming in painful gulps. He felt cold chills running through his body even as he
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
software control project:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Then just wait until the conversion from Powerpoint to PDF is complete and download the file.
www.rasteredge.com
software control project:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
C# PDF - Convert PDF to JPEG in C#.NET. C#.NET PDF to JPEG Converting & Conversion Control. Convert PDF to JPEG Using C#.NET. Add necessary references:
www.rasteredge.com
sweated profusely. The boys, still gazing openmouthed, turned to Gorman looking for an explanation.
Even from several feet away, he could see that Dave was crying softly in the darkness. The
fourteen-year-old was obviously very frightened and was deeply disturbed by something this bizarre.
Tom knew that his son was made of sterner stuff, but Tad too was waiting for an explanation. “I have no
idea,” Tom muttered as he turned away, trying to figure out exactly what had happened. What was really
spooky was that they never heard the sound of an engine, even from 150 yards away.
What will I tell Ellen? he wondered as they trudged back. His mind was racing, looking for some kind of
rational explanation for what they had seen. Some kind of military exercise out in the wilds of Utah? It
made no sense to him. Why would they test exotic hardware on someone’s private property? Nothing
added up. They walked in silence all the way back to the homestead, the young fourteen-year-old
shivering with fear. Dave’s stay would be cut short. His parents let the family know that the youngster
would not return to his cousins while they still lived on that property in Utah.
A few weeks later, Tom and Ellen were walking out on the trail heading west and enjoying the cool air
about an hour after sunset. The trail passed close to the ridge that marked the northern boundary of the
Gorman property. The bluff was composed of dried mud and sandstone, and was still noticeably red as
darkness intensified.
Tonight, there was no sign of rain, and the Gormans chatted quietly as they walked. Suddenly a loud
metallic sound came from their right, cutting through the nighttime stillness. Startled, they stopped
abruptly. Both had acute hearing. A few seconds later, they heard the noise again. It sounded like metal
being banged on metal, and it seemed to be coming from about a hundred feet above them in the
darkness. Tom was puzzled. What could be making the noise?
Ellen clutched his sleeve and silently pointed in front of them. Tom saw the bright light about a hundred
yards out. It was a vehicle. “Probably some miners lost,” he said, putting two and two together. They felt
slight apprehension as they walked toward it. As the couple approached the object, it lifted off the
ground, moved about fifty yards away, and slowly settled back to the ground. “It’s that thing Tad and I
saw a while back,” Tom muttered to his wife.
Slowly they walked in the direction of the bright white beam that stabbed the darkness in front of it.
They could just make out the refrigerator shape behind the light. And the reddish glow behind the object
was familiar to Tom.
As they drew nearer, the object again lifted off the ground and glided smoothly away in total silence.
Again they tried to gain ground, but each time the object repeated the frustrating maneuver. It was clearly
watching and reacting to them, trying to keep them at arm’s length. Beneath his nervousness, Tom felt a
spark of outrage. Who the hell do they think they are? he thought angrily.
In the distance behind them, they both heard the mysterious metallic sound again. They turned away
from the chase momentarily to try to get a fix on the sound. When they turned back, there was no sign of
the light in front of them. The vehicle had either turned off its lights or had vanished. Slowly they walked
toward the spot where they had last seen it. Nothing stirred in the still night. They passed the spot on the
path where it had been, but there were no tracks in the hard-baked mud.
They didn’t talk much after that, although they walked the entire length of the ranch to the western
boundary. The night appeared to have swallowed the mysterious flying refrigerator. Tom knew then for
certain that something very unusual was unfolding on the ranch they had purchased just a few months
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
software control project:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
Convert PDF to Image; Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image to PDF; Convert Jpeg to PDF;
www.rasteredge.com
software control project:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Convert PDF to HTML. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: PDF to HTML. Convert PDF to HTML in VB.NET Demo Code. Add necessary references:
www.rasteredge.com
before.
It was around this time that the Gorman family first heard the rumors that were circulating in town. The
scuttlebutt being whispered in local coffee shops and stores acknowledged the legends told by the Utes
about the secret history of the Gorman property. In short, the ranch was considered to be off-limits for
tribe members. Piece by piece, the Gormans learned that their land was cursed and no Native American
would ever set foot on it. Why, the Gormans wondered. Nobody would give them a straight answer.
Chapter 5
The Curse
In the religion and cultural lore of Southwestern tribes, there are witches known as skinwalkers who can
alter their shapes at will to assume the characteristics of certain animals. Most of the world’s cultures
have their own shape-shifter legends. The best known is the werewolf, popularized by dozens of
Hollywood movies. European legends as far back as the 1500s tell stories about werewolves. (The
modern psychiatric term for humans who believe they are wolves islycanthropy.) The people of India
have a weretiger legend. Africans have stories of wereleopards and werejackals. Egyptians tell of
werehyenas.
In the American Southwest, the Navajo, Hopi, Utes, and other tribes each have their own version of the
skinwalker story, but basically they boil down to the same thing—a malevolent witch capable of being
transformed into a wolf, coyote, bear, bird, or any other animal. The witch might wear the hide or skin of
the animal identity it wants to assume, and when the transformation is complete, the human witch inherits
the speed, strength, or cunning of the animal whose shape it has taken.
“The Navajo skinwalkers use mind control to make their victims do things to hurt themselves and even
end their lives,” writes Doug Hickman, a New Mexico educator. “The skinwalker is a very powerful
witch. [It] can run faster than a car and can jump mesa cliffs without any effort at all.”
For the Navajo and other tribes of the Southwest, the tales of skinwalkers are not mere legend. Just ask
Michael Stuhff. A Nevada attorney, Stuhff is likely one of the few lawyers in the history of American
jurisprudence to file legal papers against a Navajo witch. He has often represented Native Americans in
his practice. He understands Indian law and has earned the trust of his Native American clients, in large
part because he knows and respects tribal religious beliefs.
As a young attorney in the mid-1970s, Stuhff worked in a legal aid program based near Genado,
Arizona. Many, if not most, of his clients were Navajo. His legal confrontation with a witch occurred in a
dispute over child custody and financial support. His client, a Navajo woman who lived on the
reservation with her son, was asking for full custody rights and back child support payments from her
estranged husband, an Apache. At one point during the legal wrangling, the husband got permission to
take the son out for an evening but didn’t return the boy until the next day. The son later told his mother
what had transpired that night.
According to the son, he spent the night with his father and a “medicine man.” They built a fire atop a
cliff and, for many hours, the medicine man performed ceremonies, songs, and incantations around the
fire. As dawn broke, the three traveled into a wooded area near a cemetery, where they dug a hole. Into
the hole, the medicine man deposited two dolls. One of the dolls was made of dark wood, the other of
light wood. It was as if the two dolls were meant to represent the mother and her lawyer. Although Stuhff
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
software control project:C# powerpoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET
C# PowerPoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET. C# Demo: Convert PowerPoint to PDF Document. Add references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
www.rasteredge.com
software control project:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
Convert PDF to HTML. |. C#.NET PDF SDK - Convert PDF to HTML in C#.NET. How to Use C# .NET XDoc.PDF SDK to Convert PDF to HTML Webpage in C# .NET Program.
www.rasteredge.com
wasn’t sure how seriously to take the news, he recognized that it certainly didn’t sound good, so he
sought the advice of a Navajo professor at a nearby community college.
“He told me that the ceremony I had described was very powerful and very serious, and that it meant
that I was supposed to end up buried in that cemetery,” Stuhff says. “He also said that a witch can
perform this type of ceremony only four times in his life, because if he tries it more than that, the curse
would come back on the witch himself. He also told me that if the intended victim found out about it, then
the curse would come back onto the person who had requested it.”
Stuhff thought about a way to let the husband know that he had found out about the ceremony, so he
filed court papers that requested an injunction against the husband and the unknown medicine man,
whom he described in the court documents as “John Doe, A Witch.” The motion described in great detail
the alleged ceremony. The opposing attorney appeared extremely upset by the motion, as did the
husband and the presiding judge. The opposing lawyer argued to the court that the medicine man had
performed “a blessing way ceremony,” not a curse. But Stuhff knew that the judge, who was a Navajo,
could distinguish between a blessing ceremony, which takes place in Navajo hogans (homes), and what
was obviously a darker ceremony involving lookalike dolls that took place in the woods near a cemetery.
The judge nodded in agreement when Stuhff responded. Before the judge could rule, Stuhff requested a
recess so that the significance of his legal motion could sink in. The next day, the husband capitulated by
agreeing to grant total custody to the mother and to pay all back child support.
“I took it very seriously becausehe took it seriously,” Stuhff says. “I learned early on that sometimes
witches will do things themselves to assist the supernatural, and I knew what that might mean.”
Whether or not Stuhff literally believes that witches have supernatural powers, he acknowledges that this
belief is strongly held in the Navajo nation. Certain communities on the reservation had reputations as
witchcraft strongholds, he says. It is also not known whether the witch he faced was a skinwalker or not.
“Not all witches are skinwalkers,” he says, “but all skinwalkers are witches. And skinwalkers are at the
top. They are a witch’s witch, so to speak.”
According to University of Nevada–Las Vegas anthropologist Dan Benyshek, who specializes in the
study of Native Americans of the Southwest, “Skinwalkers are purely evil in intent. I’m no expert on it,
but the general view is that skinwalkers do all sorts of terrible things—they make people sick, they
commit murders. They are grave robbers and necrophiliacs. They are greedy and evil people who must
kill a sibling or other relative to be initiated as a skinwalker. They supposedly can turn into wereanimals
and can travel in supernatural ways.”
Benyshek and other scientists do not necessarily endorse the legitimacy of the legends, but they
recognize the importance of studying stories about skinwalkers because the power of the belief among
Native Americans manifests itself in ways that are very real. “Oh, absolutely,” says Benyshek.
“Anthropologists have conducted scientific investigations into the beliefs in Native American witchcraft
because of the effects of such beliefs on human health.”
Anthropologist David Zimmerman of the Navajo Nation Historic Preservation Department explains:
“Skinwalkers are folks that possess knowledge of medicine, medicine both practical (heal the sick) and
spiritual (maintain harmony), and they are both wrapped together in ways that are nearly impossible to
untangle.”
As Zimmerman suggests, the flip side of the skinwalker coin is the power of tribal medicine men. Among
the Navajo, for instance, medicine men train over a period of many years to become full-fledged
practitioners in the mystical rituals of the Diné (Navajo) people. The U.S. Public Health Service now
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
software control project:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to MS Office Word in VB.NET. VB.NET Tutorial for How to Convert PDF to Word (.docx) Document in VB.NET. Best
www.rasteredge.com
software control project:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to TIFF Using VB in VB.NET. Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF in Visual Basic Class.
www.rasteredge.com
works side by side with Navajo medicine men because the results of this collaboration have been
proved, time and again, in clinical studies. The medicine men have shown themselves to be effective in
treating a range of ailments.
“There has been a lot of serious research into medicine men and traditional healers,” says Benyshek. “As
healers, they are regarded as being very effective in some areas.”
But there is a dark side to the learning of the medicine men. Witches follow some of the same training
and obtain similar knowledge as their more benevolent colleagues, but they supplement both with their
pursuit of the dark arts, or black magic. By Navajo law, a known witch has forfeited its status as a
human and can be killed at will. The assumption is that a witch, by definition, is evil.
“Witchcraft was always an accepted, if not widely acknowledged part of Navajo culture,” writes
journalist A. Lynn Allison. “And the killing of witches was historically as much accepted among the
Navajo as among the Europeans.” Allison has studied what she calls the “Navajo Witch Purge of 1878”
and has written a book on the subject. In that year, more than forty Navajo witches were killed or
“purged” by tribe members because the Navajo had endured a horrendous forced march at the hands of
the U.S. Army in which hundreds were starved, murdered, or left to die. At the end of the march, the
Navajo were confined to a bleak reservation that left them destitute and starving. The gross injustice of
their situation led them to conclude that witches might be responsible, so they purged their ranks of
suspected witches as a means of restoring harmony and balance. Tribe members reportedly found a
collection of witch artifacts wrapped in a copy of the Treaty of 1868 and “buried in the belly of a dead
person.” It was all the proof they needed to unleash their deadly purge.
“Unexplained sickness or death of tribal members or their livestock could arouse suspicion of
witchcraft,” Allison writes in her book. “So could an unexplained reversal of fortune, good or bad.”
In the Navajo world, where witchcraft is important, where daily behavior is patterned to avoid it,
prevent it, and cure it, there are as many words for its various forms as there are words for various kinds
of snow among the Eskimos.
The Navajo people do not openly talk about skinwalkers, certainly not to outsiders. Author Tony
Hillerman, who has lived for many years among the Navajo, used the skinwalker legend as the backdrop
for one of his immensely popular detective novels, one that pitted his intrepid Navajo lawmen Jim Chee
and Joe Leaphorn against the dark powers of witchcraft. The following excerpt is fromSkinwalkers:
“You think that if I confess that I witched your baby, then the baby will get well and pretty soon I will
die,” Chee said. “Is that right? Or if you kill me, then the witching will go away.”
“You should confess,” the woman said. “You should say you did it. Otherwise, I will kill you.”
Hillerman has been harshly criticized by some Navajo for bringing unwanted attention to the subject of
skinwalkers. “No one who has ever lived in the Navajo country would ever make light of this sinister
situation,” wrote one critic after Hillerman’s book was dramatized on PBS in 2003.
Anthropologist Zimmerman explains why so little information is available on skinwalkers: “Part of the
reason you won’t find a lot of information about skinwalkers in the literature is because it is a sensitive
topic among the Diné. This is often referred to as proprietary information, meaning it belongs to the Diné
people and is not to be shared with the non-Diné.”
We know from experience that is it extremely difficult to get Native Americans to discuss skinwalkers,
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
even in the most general terms. Practitioners ofadishgash, or witchcraft, are considered to be a very real
presence in the Navajo world. Few Navajo want to cross paths withnaagloshii (oryee naaldooshi),
otherwise known as a skinwalker. The cautious Navajo will not speak openly about skinwalkers,
especially with strangers, because to do so might invite the attention of a witch. After all, a stranger who
asks questions about skinwalkers just might be one himself, looking for his next victim.
“They curse people and cause great suffering and death,” one Navajo writer explained. “At night, their
eyes glow red like hot coals. It is said that if you see the face of a naagloshii, they have to kill you. If you
see one and know who it is, they will die. If you see them and you don’t know them, they have to kill you
to keep you from finding out who they are. They use a mixture that some call corpse powder, which they
blow into your face. Your tongue turns black and you go into convulsions and you eventually die. They
are known to use evil spirits in their ceremonies. The Diné have learned ways to protect themselves
against this evil and one has to always be on guard.”
One story told on the Navajo reservation in Arizona concerns a woman who delivered newspapers in
the early morning hours. She claims that, during her rounds, she heard a scratching on the passenger door
of her vehicle. Her baby was in the car seat next to her. The door flung open, and she saw the horrifying
form of a creature she described as half man, half beast, with glowing red eyes and a gnarly arm that was
reaching for her child. She fought it off, managed to pull the door closed, then pounded the gas pedal and
sped off. To her horror, she says, the creature ran along with the car and continued to try to open the
door. It stayed with her until she screeched up to an all-night convenience store. She ran inside,
screaming and hysterical, but when the store employee dashed outside, the being had vanished. Outsiders
may view the story skeptically, and any number of alternative explanations might be suggested, but it is
taken seriously on the Navajo reservation.
Although skinwalkers are generally believed to prey only on Native Americans, there are recent reports
from Anglos claiming they encountered skinwalkers while driving on or near tribal lands. One New
Mexico Highway Patrol officer told us that while patrolling a stretch of highway south of Gallup, New
Mexico, he had had two separate encounters with a ghastly creature that seemingly attached itself to the
door of his vehicle. During the first encounter, the veteran law enforcement officer said the unearthly
being appeared to be wearing a ghostly mask as it kept pace with his patrol car. To his horror, he
realized that the ghoulish specter wasn’t attached to his door after all. Instead, he said, it was running
alongside his vehicle as he cruised down the highway at a high rate of speed.
The officer said he had a nearly identical experience in the same area a few days later. He was shaken to
his core by these encounters but didn’t realize that he would soon get some confirmation that what he had
seen was real. While having coffee with a fellow highway patrolman not long after the second incident,
the cop cautiously described his twin experiences. To his amazement, the second officer admitted having
his own encounter with a white-masked ghoul, a being that appeared out of nowhere and then somehow
kept pace with his cruiser as he sped across the desert. The first officer told us that he still patrols the
same stretch of highway and that he is petrified every time he enters the area.
One Caucasian family still speaks in hushed tones about its encounter with a skinwalker, even though it
happened in 1983. While driving at night along Route 163 through the massive Navajo reservation, the
four members of the family felt that someone was following them. As their truck slowed to round a sharp
bend, the atmosphere changed, and time itself seemed to slow down. Then something leaped out of a
roadside ditch at the vehicle.
“It was black and hairy and was eye level with the cab,” one of the witnesses recalled. “Whatever this
thing was, it wore a man’s clothes. It had on a white and blue checked shirt and long pants. Its arms
were raised over its head, almost touching the top of the cab. It looked like a hairy man or a hairy animal
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
in man’s clothing, but it didn’t look like an ape or anything like that. Its eyes were yellow and its mouth
was open.”
The father, described as a fearless man who served two tours in Vietnam, turned completely white, the
blood drained from his face. The hair on his neck and arms stood straight up, like a cat under duress, and
noticeable goose bumps erupted from his skin. Although time seemed frozen during this bizarre interlude,
the truck continued on its way, and the family was soon miles down the highway.
A few days later, at their home in Flagstaff, the family awoke to the sounds of loud drumming. As they
peered out their windows, they saw the dark forms of three “men” outside their fence. The shadowy
beings tried to climb the fence to enter the yard but seemed inexplicably unable to cross onto the
property. Frustrated by their failed entry, the men began to chant in the darkness as the terrified family
huddled inside the house.
The story leaves several questions unanswered. If the beings were skinwalkers, and if skinwalkers can
assume animal form or even fly, it isn’t clear why they couldn’t scale a fence. It is also not known
whether the family called the police about the attempted intrusion by strangers.
The daughter, Frances, says she contacted a friend, a Navajo woman who is knowledgeable about
witchcraft. The woman visited the home, inspected the grounds, and offered her opinion that the intruders
had been skinwalkers who were drawn by the family’s “power” and that they had intended to take that
power by whatever means necessary. She surmised that the intrusion failed because something was
protecting the family, while admitting that it was all highly unusual since skinwalkers rarely bother
non-Indians. The Navajo woman performed a blessing ceremony at the home. Whether the ceremony
had any legitimacy or not, the family felt better for it and has had no similar experiences since then.
This disturbing account is not offered as proof of anything, particularly since we have not personally
interviewed the witnesses. It is presented only as an illustration of the intense fear and unsettling
descriptions that permeate skinwalker lore, which is accepted at face value by the Native Americans for
whom the skinwalker topic is not just a spooky children’s story.
So exactly how and when did the skinwalker legend intersect with the Gorman ranch? Junior Hicks says
his friends in the Ute tribe believe that the skinwalker presence in the Uinta Basin extends back at least
fifteen generations. The Utes, described by historians as a fierce and warlike people, were sometimes
aligned with the Navajo against common enemies during the 1800s. But the alliance didn’t last. When the
Utes first acquired horses from the Spanish, they enthusiastically embraced the Spanish example by
engaging in the slave trade. They reportedly abducted Navajos and other Indians and sold them in New
Mexico slave markets. Later, during the American Civil War, some Ute bands took orders from Kit
Carson in a military campaign against the Navajo. According to Hicks, the Utes believe that the Navajo
put a curse on their tribe in retribution for many perceived transgressions. And ever since that time, Hicks
was told, the skinwalker has plagued the Ute people.
The ranch property has been declared off-limits to tribal members because it lies in the path of the
skinwalker. Even today, Utes refuse to set foot on what they see as cursed land. But the tribe doesn’t
necessarily believe that the skinwalker lives on the ranch. Hicks says the Utes told him that the
skinwalker lives in a place called Dark Canyon, which is not far from the ranch. In the early 1980s, Hicks
sought permission from tribal elders to explore the canyon. He’d been told there are centuries-old
petroglyphs in Dark Canyon, some of which depict the skinwalker. But the tribal council denied his
request to explore the canyon. One member later confided to Hicks that the tribe denied the request
because it did not want to disturb the skinwalker for fear that it might “create problems.” The tribe’s
advice to Hicks: “Leave it alone.”
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Dan Benyshek suggests that some parts of this Utes’ account don’t add up. He thinks it unlikely that the
Navajo would enlist the assistance of a skinwalker to carry out their revenge on the Utes, no matter how
much the tribe might want some payback on their enemy. “The skinwalkers are regarded as selfish,
greedy, and untrustworthy,” Benyshek says. “If the Navajo knew someone to be a skinwalker, they
would probably kill him, not ask for his help with the Utes. Besides, even if he was asked, the skinwalker
would be unlikely to help the Navajo get revenge, since his motives are entirely evil and self-serving.
From the Navajo perspective, this story doesn’t make sense.”
But from the Ute perspective, it could ring true. “The Utes could very likely have concluded that the
curse is real,” explains Benyshek. “Different tribes or bands would often tell stories about the evil motives
of other tribes they were in conflict with, about how another tribe was in league with witches, or how
other tribes were cannibals. The Utes might tell themselves this story as a way to explain their own
misfortunes.”
Hicks told us that the Indians say they see them a lot. “When they go out camping,” he says, “they
sprinkle bark around their campsites and light it as protection against these things. But it’s not just
Indians. Whites see them, too.” Like his Ute neighbors, Hicks sometimes uses the termsskinwalker and
Sasquatch interchangeably. He says he’s seen photographs of the telltale huge footprints often associated
with Bigfoot, taken in the vicinity of the Gorman ranch. But whether it was a run-of-the-mill Sasquatch or
a far more sinister skinwalker isn’t always clear, even to those who accept the existence of both.
“There was an incident sixteen years ago where a skinwalker was on a porch in Fort Duchesne,” Hicks
remembers. “They called the tribal police and tracked it east toward the river. They took some shots at it
and thought they hit it because they found blood on the ground, but they never found a body.”
We also conducted an interview with a Ute man who worked as a security officer for the tribe. He
provided us details about his own encounter with a Bigfoot. Brandon Ware (not his real name) received
his police training at an academy associated with the Bureau of Indian Affairs. He says he was working
the 10:00P.M. to 4:00A.M. shift, guarding a tribal building near Bottle Hollow. Between midnight and
1:00 in the morning, Ware walked up to check on the building and noticed that the guard dogs inside
were calm but staring intently through a window at something outside. They weren’t barking, he said, just
looking.
“I could see this big ol’ round thing, you know, in the patio over there,” Ware recalls, “and the hair
started raising on my neck and I kinda got worried a little bit trying to figure out what things were. I stood
there and watched it for a few minutes, then it came over the top and headed down the road. But I could
smell it. Even after it was gone, you could smell it.”
Ware says that when the creature realized it was being observed, it briefly looked over at Ware, then
vaulted over a low wall that surrounded the patio area outside the building. He says it took off running
toward the Little Chicago neighborhood, crashing into garbage cans as it moved past the homes, and
generating a cacophony of loud barking by every dog in the immediate area. Ware then went into the
building and telephoned another on-duty officer who was nearby. By the time Ware left the building, the
other officer had pulled up in his patrol car.
Ware told the other officer to turn off his engine so they could listen to the hubbub that was still unfolding
among the nearby homes. “We listened a little bit and we could hear it. Then we jumped in and took off.
We headed down the hill to see if we could catch up to it.”
The two officers didn’t see the creature again that night, but they had no trouble tracing its path through
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
the cluster of homes because they were able to follow a noticeable trail of scattered garbage cans. “It
must have gone straight on through,” Ware recalls. “We could see where cans—people usually tie up
their cans—them were all off. I told the other officer, ‘Hey man, maybe it picked up them cans and was
throwing them at those dogs.’ ”
Ware provided further details about what he had seen. His initial impression was of something dark and
round. But he says that when the creature stood erect to vault over the patio wall, it appeared to be
“huge.” Ware was carrying a large flashlight at the time of the encounter. He says he was using the
flashlight just minutes before while checking the doors of the building, but when he tried to use it to
illuminate the creature, the light wouldn’t turn on. When the creature took off running down the hill, the
flashlight clicked back on.
“He moved quick,” he told us. “Whatever it was, it moved. I called him a ‘he’—it could have been a
she. It could have been whatever, but he moved quick going down through there. But it was kind of cool.
It was neat. I never knew it…it was something I’ve never seen before. I’ve heard about them. I heard
the old people talking about some of these things.”
Just a few nights later, Ware got a chance for a second look. He and another officer, Bob (not his real
name), were patrolling a back road that emerges at a spot known as Shorty’s Hill. They emerged from
the road into a pasture area that is punctuated by a large rock. “I don’t know if it was the same guy or
not,” Ware says. “It was a big ol’ black hairy thing hanging there, and when it turned around, it had big
ol’ eyes on him. It had big ol’ red eyes on him about yea big. We’d just passed it and I told Bob, ‘There
he is,’ and then he come to a screeching halt and we backed up. By the time we got out, it was gone.”
Ware described the creature’s eyes as being “coal red” and unusually large. He isn’t sure whether the
headlights of the patrol car might have affected his perception of the beast’s eye color, but tends to doubt
it. He has no doubt about the presence of the beast itself. “We got out there to go look and we had
shotguns and pistols and everything. We were going to blow him away,” Ware admits.
When pressed for his opinion of what he had seen, whether it might have been a Sasquatch or even a
skinwalker, Ware’s response seemed to draw a distinction between the two, but the distinction became
blurry as the conversation progressed and Ware explained his understanding of tribal lore.
“Sasquatch, he’s an old man, an old man that lives on a mountain,” he explained. “He just comes in and
looks at people and then he goes back out again. He just lives there all his life, never takes care of
himself, and just smells real bad. Almost like, almost like that guy, like he is dirty, dirty human being smell
is what it smelled like…a real deep, bad odor…It smelled like dirty bad underarms…The closer I got,
the worse the smell got.” Could the creature he saw have been a skinwalker?
“Nope,” said Ware. “A skinwalker’s smaller. A skinwalker is the size of humans, six foot and under.
They don’t come in most of the time to where the animals are at. They come in where people are at.
They can come right here and you’d never know he was standing here looking at you in the middle of the
night…They can take the shape of anything they want to take the shape of. Like I said, they’re
medicine.”
Ware said that skinwalker sightings among the Utes are not uncommon. He told us of an encounter with
two shape-shifters near the Gorman ranch. The figures he described are so unusual, so far outside our
own concept of reality as to be almost comical, like something out of a Saturday morning cartoon. One
local who saw them in the road in Fort Duchesne described them as humans with dog heads smoking
cigarettes. But Ware was perfectly serious in his description. He certainly did not bare his soul for comic
effect, and we have no interest in making light of his story. For him, and for many others, skinwalkers are
Generated by ABC Amber LIT Converter, http://www.processtext.com/abclit.html
Documents you may be interested
Documents you may be interested