RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
Meditations On First Philosophy
René Descartes
1641
Internet Encyclopedia of Philosophy, 1996. This file is of the 1911 
edition of  The Philosophical Works of Descartes (Cambridge 
University Press), translated by Elizabeth S. Haldane. 
Prefatory Note To The Meditations.
The first edition of the Meditations was published in Latin by Michael 
Soly of Paris “at the Sign of the Phoenix” in 1641 cum Privilegio et 
Approbatione Doctorum.  The Royal “privilege” was indeed given, but 
the “approbation” seems to have been of a most indefinite kind.  The 
reason of the book being published in France and not in Holland, where 
Descartes was living in a charming country house at Endegeest near 
Leiden, was apparently his fear that the Dutch ministers might in some 
way lay hold of it.  His friend, Pere Mersenne, took charge of its 
publication in Paris and wrote to him about any difficulties that 
occurred in the course of its progress through the press.  The second 
edition was however published at Amsterdam in 1642 by Louis Elzevir, 
and this edition was accompanied by the now completed “Objections 
and Replies.”
1
The edition from which the present translation is made is 
the second just mentioned, and is that adopted by MM. Adam and 
Tannery as the more correct, for reasons that they state in detail in the 
preface to their edition.  The work was translated into French by the 
Duc de Luynes in 1642 and Descartes considered the translation so 
excellent that he had it published some years later.  Clerselier, to 
complete matters, had the “Objections” also published in French with 
the “Replies,” and this, like the other, was subject to Descartes’ revision 
1
Published separately. 
and correction.  This revision renders the French edition specially 
valuable.  Where it seems desirable an alternative reading from the 
French is given in square brackets.
—Elizabeth S. Haldane
TO THE MOST WISE AND ILLUSTRIOUS THE
DEAN AND DOCTORS OF THE SACRED
FACULTY OF THEOLOGY IN PARIS.
The motive which induces me to present to you this Treatise is so 
excellent, and, when you become acquainted with its design, I am 
convinced that you will also have so excellent a motive for taking it 
under your protection, that I feel that I cannot do better, in order to 
render it in some sort acceptable to you, than in a few words to state 
what I have set myself to do.
I have always considered that the two questions respecting God and 
the Soul were the chief of those that ought to be demonstrated by 
philosophical rather than theological argument.  For although it is quite 
enough for us faithful ones to accept by means of faith the fact that the 
human soul does not perish with the body, and that God exists, it 
certainly does not seem possible ever to persuade infidels of any 
religion, indeed, we may almost say, of any moral virtue, unless, to 
begin with, we prove these two facts by means of the natural reason. 
And inasmuch as often in this life greater rewards are offered for vice 
than for virtue, few people would prefer the right to the useful, were 
they restrained neither by the fear of God nor the expectation of another 
life; and although it is absolutely true that we must believe that there is 
a God, because we are so taught in the Holy Scriptures, and, on the 
other hand, that we must believe the Holy Scriptures because they come 
from God (the reason of this is, that, faith being a gift of God, He who 
gives the grace to cause us to believe other things can likewise give it to 
cause us to believe that He exists), we nevertheless could not place this 
argument before infidels, who might accuse us of reasoning in a circle. 
And, in truth, I have noticed that you, along with all the theologians, did 
not only affirm that the existence of God may be proved by the natural 
reason, but also that it may be inferred from the Holy Scriptures, that 
knowledge about Him is much clearer than that which we have of many 
created things, and, as a matter of fact, is so easy to acquire, that those 
1-1
And paste pdf into powerpoint - C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
and paste pdf into powerpoint; pdf to ppt converter online
And paste pdf into powerpoint - VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
convert pdf to powerpoint slides; convert pdf to powerpoint using
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
who have it not are culpable in their ignorance.  This indeed appears 
from the Wisdom of Solomon, chapter xiii., where it is said “How be it 
they are not to be excused; for if their understanding was so great that 
they could discern the world and the creatures, why did they not rather 
find out the Lord thereof?”  and in Romans, chapter i., it is said that 
they are “without excuse”; and again in the same place, by these words 
that which may be known of God is manifest in them,” it seems as 
through we were shown that all that which can be known of God may 
be made manifest by means which are not derived from anywhere but 
from ourselves, and from the simple consideration of the nature of our 
minds.  Hence I thought it not beside my purpose to inquire how this is 
so, and how God may be more easily and certainly known than the 
things of the world.
And as regards the soul, although many have considered that it is 
not easy to know its nature, and some have even dared to say that 
human reasons have convinced us that it would perish with the body, 
and that faith alone could believe the contrary, nevertheless, inasmuch 
as the Lateran Council held under Leo X (in the eighth session) 
condemns these tenets, and as Leo expressly ordains Christian 
philosophers to refute their arguments and to employ all their powers in 
making known the truth, I have ventured in this treatise to undertake the 
same task.
More than that, I am aware that the principal reason which causes 
many impious persons not to desire to believe that there is a God, and 
that the human soul is distinct from the body, is that they declare that 
hitherto no one has been able to demonstrate these two facts; and 
although I am not of their opinion but, on the contrary, hold that the 
greater part of the reasons which have been brought forward concerning 
these two questions by so many great men are, when they are rightly 
understood, equal to so many demonstrations, and that it is almost 
impossible to invent new ones, it is yet in my opinion the case that 
nothing more useful can be accomplished in philosophy than once for 
all to seek with care for the best of these reasons, and to set them forth 
in so clear and exact a manner, that it will henceforth be evident to 
everybody that they are veritable demonstrations.  And, finally, 
inasmuch as it was desired that I should undertake this task by many 
who were aware that I had cultivated a certain Method for the 
resolution of difficulties of every kind in the Sciences—a method which 
it is true is not novel, since there is nothing more ancient than the truth, 
but of which they were aware that I had made use successfully enough 
in other matters of difficulty—I have thought that it was my duty also to 
make trial of it in the present matter.
Now all that I could accomplish in the matter is contained in this 
Treatise.  Not that I have here drawn together all the different reasons 
which might be brought forward to serve as proofs of this subject:  for 
that never seemed to be necessary excepting when there was no one 
single proof that was certain.  But I have treated the first and principal 
ones in such a manner that I can venture to bring them forward as very 
evident and very certain demonstrations.  And more than that, I will say 
that these proofs are such that I do not think that there is any way open 
to the human mind by which it can ever succeed in discovering better. 
For the importance of the subject, and the glory of God to which all this 
relates, constrain me to speak here somewhat more freely of myself than 
is my habit.  Nevertheless, whatever certainty and evidence I find in my 
reasons, I cannot persuade myself that all the world is capable of 
understanding them.  Still, just as in Geometry there are many 
demonstrations that have been left to us by Archimedes, by Apollonius, 
by Pappus, and others, which are accepted by everyone as perfectly 
certain and evident (because they clearly contain nothing which, 
considered by itself, is not very easy to understand, and as all through 
that which follows has an exact connection with, and dependence on 
that which precedes), nevertheless, because they are somewhat lengthy, 
and demand a mind wholly devoted tot heir consideration, they are only 
taken in and understood by a very limited number of persons. 
Similarly, although I judge that those of which I here make use are 
equal to, or even surpass in certainty and evidence, the demonstrations 
of Geometry, I yet apprehend that they cannot be adequately understood 
by many, both because they are also a little lengthy and dependent the 
one on the other, and principally because they demand a mind wholly 
free of prejudices, and one which can be easily detached from the 
affairs of the senses.  And, truth to say, there are not so many in the 
world who are fitted for metaphysical speculations as there are for those 
of Geometry.  And more than that; there is still this difference, that in 
Geometry, since each one is persuaded that nothing must be advanced 
of which there is not a certain demonstration, those who are not entirely 
adepts more frequently err in approving what is false, in order to give 
the impression that they understand it, than in refuting the true.  But the 
case is different in philosophy where everyone believes that all is 
problematical, and few give themselves to the search after truth; and the 
greater number, in their desire to acquire a reputation for boldness of 
1-2
2
C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in C#.net
Ability to copy selected PDF pages and paste into another PDF file. Copy three pages from test1.pdf and paste into test2.pdf.
how to convert pdf file to powerpoint presentation; change pdf to powerpoint on
VB.NET PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in vb.
Ability to copy PDF pages and paste into another PDF file. Support ' Copy three pages from test1.pdf and paste into test2.pdf. Dim
how to change pdf file to powerpoint; convert pdf into ppt
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
thought, arrogantly combat the most important of truths
2
.
That is why, whatever force there may be in my reasonings, seeing 
they belong to philosophy, I cannot hope that they will have much 
effect on the minds of men, unless you extend to them your protection. 
But the estimation in which your Company is universally held is so 
great, and the name of S
ORBONNE
carries with it so much authority, that, 
next to the Sacred Councils, never has such deference been paid to the 
judgment of any Body, not only in what concerns the faith, but also in 
what regards human philosophy as well:  everyone indeed believes that 
it is not possible to discover elsewhere more perspicacity and solidity, 
or more integrity and wisdom in pronouncing judgment.  For this reason 
I have no doubt that if you deign to take the trouble in the first place of 
correcting this work (for being conscious not only of my infirmity, but 
also of my ignorance, I should not dare to state that it was free from 
errors), and then, after adding to it these things that are lacking to it, 
completing those which are imperfect, and yourselves taking the trouble 
to give a more ample explanation of those things which have need of it, 
or at least making me aware of the defects so that I may apply myself to 
remedy them;
3
when this is done and when finally the reasonings by 
which I prove that there is a God, and that the human soul differs from 
the body, shall be carried to that point of perspicuity to which I am sure 
they can be carried in order that they may be esteemed as perfectly 
exact demonstrations, if you deign to authorize your approbation and to 
render public testimony to their truth and certainty, I do not doubt, I 
say, that henceforward all the errors and false opinions which have ever 
existed regarding these two questions will soon be effaced from the 
minds of men.  For the truth itself will easily cause all men of mind and 
learning to subscribe to your judgment; and your authority will cause 
the atheists, who are usually more arrogant than learned or judicious, to 
rid themselves of their spirit of contradiction or lead them possibly 
themselves to defend the reasonings which they find being received as 
demonstrations by all persons of consideration, lest they appear not to 
understand them.  And, finally, all others will easily yield to such a 
mass of evidence, and there will be none who dares to doubt the 
existence of God and the real and true distinction between the human 
soul and the body.  It is for you now in your singular wisdom to judge 
of the importance of the establishment of such beliefs [you who see the 
2
The French version is followed here.
3
The French version is followed here.
disorders produced by the doubt of them]
4
 But it would not become 
me to say more in consideration of the cause of God and religion to 
those who have always been the most worthy supports of the Catholic 
Church.
Preface to the Reader.
I have already slightly touched on these two questions of God and the 
human soul in the Discourse on the Method of rightly conducting the 
Reason and seeking truth in the Sciences, published in French in the 
year 1637.  Not that I had the design of treating these with any 
thoroughness, but only so to speak in passing, and in order to ascertain 
by the judgment of the readers how I should treat them later on.  For 
these questions have always appeared to me to be of such importance 
that I judged it suitable to speak of them more than once; and the road 
which I follow in the explanation of them is so little trodden, and so far 
removed from the ordinary path, that I did not judge it to be expedient 
to set it forth at length in French and in a Discourse which might be 
read by everyone, in case the feebler minds should believe that it was 
permitted to them to attempt to follow the same path.
But, having in this Discourse on Method begged all those who have 
found in my writings somewhat deserving of censure to do me the 
favour of acquainting me with the grounds of it, nothing worthy of 
remark has been objected to in them beyond two matters:  to these two I 
wish here to reply in a few words before undertaking their more 
detailed discussion.
The first objection is that it does not follow from the fact that the 
human mind reflecting on itself does not perceive itself to be other than 
a thing that thinks, that its nature or its essence consists only in its being 
a thing that thinks, in the sense that this word only excludes all other 
things which might also be supposed to pertain to the nature of the soul. 
To this objection I reply that it was not my intention in that place to 
exclude these in accordance with the order that looks to the truth of the 
matter (as to which I was not then dealing), but only in accordance with 
the order of my thought [perception]; thus my meaning was that so far 
as I was aware, I knew nothing clearly as belonging to my essence, 
excepting that I was a thing that thinks, or a thing that has in itself the 
4
When it is thought desirable to insert additional readings from the French 
version this will be indicated by the use of square brackets.
1-3
C# PDF insert text Library: insert text into PDF content in C#.net
Parameters: Name, Description, Valid Value. value, The char wil be added into PDF page, 0
how to convert pdf into powerpoint on; conversion of pdf to ppt online
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
project. Import graphic picture, digital photo, signature and logo into PDF document. Add file. Insert images into PDF form field in VB.NET. An
convert pdf to editable ppt; pdf picture to powerpoint
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
faculty of thinking.  But I shall show hereafter how from the fact that I 
know no other thing which pertains to my essence, it follows that there 
is no other thing which really does belong to it.
The second objection is that it does not follow from the fact that I 
have in myself the idea of something more perfect than I am, that this 
idea is more perfect than I, and much less that what is represented by 
this idea exists.  But I reply that in this term idea there is here 
something equivocal, for it may either be taken materially, as an act of 
my understanding, and in this sense it cannot be said that it is more 
perfect than I; or it may be taken objectively, as the thing which is 
represented by this act, which, although we do not suppose it to exist 
outside of my understanding, may, none the less, be more perfect than I, 
because of its essence.  And in following out this Treatise I shall show 
more fully how, from the sole fact that I have in myself the idea of a 
thing more perfect than myself, it follows that this thing truly exists.
In addition to these two objections I have also seen two fairly 
lengthy works on this subject, which, however, did not so much impugn 
my reasonings as my conclusions, and this by arguments drawn from 
the ordinary atheistic sources.  But, because such arguments cannot 
make any impression on the minds of those who really understand my 
reasonings, and as the judgments of many are so feeble and irrational 
that they very often allow themselves to be persuaded by the opinions 
which they have first formed, however false and far removed from 
reason they may be, rather than by a true and solid but subsequently 
received refutation of these opinions, I do not desire to reply here to 
their criticisms in case of being first of all obliged to state them.  I shall 
only say in general that all that is said by the atheist against the 
existence of God, always depends either on the fact that we ascribe to 
God affections which are human, or that we attribute so much strength 
and wisdom to our minds that we even have the presumption to desire 
to determine and understand that which God can and ought to do.  In 
this way all that they allege will cause us no difficulty, provided only 
we remember that we must consider our minds as things which are 
finite and limited, and God as a Being who is incomprehensible and 
infinite.
Now that I have once for all recognized and acknowledged the 
opinions of men, I at once begin to treat of God and the Human soul, 
and at the same time to treat of the whole of the First Philosophy, 
without however expecting any praise from the vulgar and without the 
hope that my book will have many readers.  On the contrary, I should 
never advise anyone to read it excepting those who desire to meditate 
seriously with me, and who can detach their minds from affairs of 
sense, and deliver themselves entirely from every sort of prejudice.  I 
know too well that such men exist in a very small number.  But for 
those who, without caring to comprehend the order and connections of 
my reasonings, form their criticisms on detached portions arbitrarily 
selected, as is the custom with many, these, I say, will not obtain much 
profit from reading this Treatise.  And although they perhaps in several 
parts find occasion of cavilling, they can for all their pains make no 
objection which is urgent or deserving of reply.
And inasmuch as I make no promise to others to satisfy them at 
once, and as I do not presume so much on my own powers as to believe 
myself capable of foreseeing all that can cause difficulty to anyone, I 
shall first of all set forth in these Meditations the very considerations by 
which I persuade myself that I have reached a certain and evident 
knowledge of the truth, in order to see if, by the same reasons which 
persuaded me, I can also persuade others.  And, after that, I shall reply 
to the objections which have been made to me by persons of genius and 
learning to whom I have sent my Meditations for examination, before 
submitting them to the press.  For they have made so many objections 
and these so different, that I venture to promise that it will be difficult 
for anyone to bring to mind criticisms of any consequence which have 
not been already touched upon.  This is why I beg those who read these 
Meditations to form no judgment upon them unless they have given 
themselves the trouble to read all the objections as well as the replies 
which I have made to them.
5
Synopsis of the Six Following Meditations.
In the first Meditation I set forth the reasons for which we may, 
generally speaking, doubt about all things and especially about material 
things, at least so long as we have no other foundations for the sciences 
than those which we have hitherto possessed.  But although the utility 
of a Doubt which is so general does not at first appear, it is at the same 
time very great, inasmuch as it delivers us from every kind of prejudice, 
and sets out for us a very simple way by which the mind may detach 
5
Between the Praefatio ad Lectorem and the Synopsis, the Paris Edition (1st 
Edition) interpolates an Index which is not found in the Amsterdam Edition 
(2nd Edition).  Since Descartes did not reproduce it, he was doubtless not 
its author.  Mersenne probably composed it himself, adjusting it to the 
paging of the first Edition. (Note in Adam and Tannery’s Edition.)
1-4
4
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Split PDF file into two or multiple files in ASP.NET webpage online. Support to break a large PDF file into smaller files in .NET WinForms.
how to convert pdf slides to powerpoint presentation; how to convert pdf to ppt using
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
DLLs for Adding Page into PDF Document in VB.NET Class. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. RasterEdge.Imaging.Basic.Codec.dll.
add pdf to powerpoint; convert pdf to powerpoint
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
itself from the senses; and finally it makes it impossible for us ever to 
doubt those things which we have once discovered to be true.
In the second Meditation, mind, which making use of the liberty 
which pertains to it, takes for granted that all those things of whose 
existence it has the least doubt, are non-existent, recognizes that it is 
however absolutely impossible that it does not itself exist.  This point is 
likewise of the greatest moment, inasmuch as by this means a 
distinction is easily drawn between the things which pertain to mind—
that is to say to the intellectual nature—and those which pertain to 
body.
But because it may be that some expect from me in this place a 
statement of the reasons establishing the immortality of the soul, I feel 
that I should here make known to them that having aimed at writing 
nothing in all this Treatise of which I do not possess very exact 
demonstrations, I am obliged to follow a similar order to that made use 
of by the geometers, which is to begin by putting forward as premises 
all those things upon which the proposition that we seek depends, 
before coming to any conclusion regarding it.  Now the first and 
principal matter which is requisite for thoroughly understanding the 
immortality of the soul is to form the clearest possible conception of it, 
and one which will be entirely distinct from all the conceptions which 
we may have of body; and in this Meditation this has been done.  In 
addition to this it is requisite that we may be assured that all the things 
which we conceive clearly and distinctly are true in the very way in 
which we think them; and this could not be proved previously to the 
Fourth Mediation.  Further we must have a distinct conception of 
corporeal nature, which is given partly in this Second, and partly in the 
Fifth and Sixth Meditations.  And finally we should conclude from all 
this, that those things which we conceive clearly and distinctly as being 
diverse substances, as we regard mind and body to be, are really 
substances essentially distinct one from the other; and this is the 
conclusion of the Sixth Meditation.  This is further confirmed in this 
same Meditation by the fact that we cannot conceive of body excepting 
in so far as it is divisible, while the mind cannot be conceived of 
excepting as indivisible.  For we are not able to conceive of the half of a 
mind as we can do of the smallest of all bodies; so that we see that not 
only are their natures different but even in some respects contrary to 
one another.  I have not however dealt further with this matter in this 
treatise, both because what I have said is sufficient to show clearly 
enough that the extinction of the mind does not follow from the 
corruption of the body, and also to give men the hope of another life 
after death, as also because the premises from which the immortality of 
the soul may be deduced depend on an elucidation of a complete system 
of Physics.  This would mean to establish in the first place that all 
substances generally—that is to say all things which cannot exist 
without being created by God—are in their nature incorruptible, and 
that they can never cease to exist unless God, in denying to them his 
concurrence, reduce them to nought; and secondly that body, regarded 
generally, is a substance, which is the reason why it also cannot perish, 
but that the human body, inasmuch as it differs from other bodies, is 
composed only of a certain configuration of members and of other 
similar accidents, while the human mind is not similarly composed of 
any accidents, but is a pure substance.  For although all the accidents of 
mind be changed, although, for instance, it think certain things, will 
others, perceive others, etc., despite all this it does not emerge from 
these changes another mind:  the human body on the other hand 
becomes a different thing from the sole fact that the figure or form of 
any of its portions is found to be changed.  From this it follows that the 
human body may indeed easily enough perish, but the mind [or soul of 
man (I make no distinction between them)] is owing to its nature 
immortal.
In the third Meditation it seems to me that I have explained at 
sufficient length the principal argument of which I make use in order to 
prove the existence of God.  But none the less, because I did not wish in 
that place to make use of any comparisons derived from corporeal 
things, so as to withdraw as much as I could the minds of readers from 
the senses, there may perhaps have remained many obscurities which, 
however, will, I hope, be entirely removed by the Replies which I have 
made to the Objections which have been set before me.  Amongst 
others there is, for example, this one, “How the idea in us of a being 
supremely perfect possesses so much objective reality [that is to say 
participates by representation in so many degrees of being and 
perfection] that it necessarily proceeds from a cause which is absolutely 
perfect.”  This is illustrated in these Replies by the comparison of a 
very perfect machine, the idea of which is found in the mind of some 
workman.  For as the objective contrivance of this idea must have some 
cause, i.e. either the science of the workman or that of some other from 
whom he has received the idea, it is similarly impossible that the idea of 
God which is in us should not have God himself as its cause.
In the fourth Meditation it is shown that all these things which we 
very clearly and distinctly perceive are true, and at the same time it is 
explained in what the nature of error or falsity consists.  This must of 
1-5
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
Import graphic picture, digital photo, signature and logo into PDF document. Merge several images into PDF. Insert images into PDF form field.
convert pdf slides to powerpoint online; changing pdf to powerpoint file
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Divide PDF File into Two Using C#. This is an C# example of splitting a PDF to two new PDF files. Split PDF Document into Multiple PDF Files in C#.
pdf into powerpoint; convert pdf to powerpoint presentation
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
necessity be known both for the confirmation of the preceding truths 
and for the better comprehension of those that follow.  (But it must 
meanwhile be remarked that I do not in any way there treat of sin--that 
is to say, of the error which is committed in the pursuit of good and 
evil, but only of that which arises in the deciding between the true and 
the false.  And I do not intend to speak of matters pertaining to the Faith 
or the conduct of life, but only of those which concern speculative 
truths, and which may be known by the sole aid of the light of nature.)
In the fifth Meditation corporeal nature generally is explained, and 
in addition to this the existence of God is demonstrated by a new proof 
in which there may possibly be certain difficulties also, but the solution 
of these will be seen in the Replies to the Objections.  And further I 
show in what sense it is true to say that the certainty of geometrical 
demonstrations is itself dependent on the knowledge of God.
Finally in the Sixth I distinguish the action of the understanding
6
from that of the imagination;
7
the marks by which this distinction is 
made are described.  I here show that the mind of man is really distinct 
from the body, and at the same time that the two are so closely joined 
together that they form, so to speak, a single thing.  All the errors which 
proceed from the senses are then surveyed, while the means of avoiding 
them are demonstrated, and finally all the reasons from which we may 
deduce the existence of material things are set forth.  Not that I judge 
them to be very useful in establishing that which they prove, to wit, that 
there is in truth a world, that men possess bodies, and other such things 
which never have been doubted by anyone of sense; but because in 
considering these closely we come to see that they are neither so strong 
nor so evident as those arguments which lead us to the knowledge of 
our mind and of God; so that these last must be the most certain and 
most evident facts which can fall within the cognizance of the human 
mind.  And this is the whole matter that I have tried to prove in these 
Meditations, for which reason I here omit to speak of many other 
questions which I dealt incidentally in this discussion.
6
intellectio.
7
imaginatio.
MEDITATIONS ON THE FIRST PHILOSOPHY
IN WHICH THE EXISTENCE OF GOD
AND THE DISTINCTION BETWEEN MIND
AND BODY ARE DEMONSTRATED.
8
Meditation I.  Of the things which may be brought within the sphere 
of the doubtful.
It is now some years since I detected how many were the false 
beliefs that I had from my earliest youth admitted as true, and how 
doubtful was everything I had since constructed on this basis; and from 
that time I was convinced that I must once for all seriously undertake to 
rid myself of all the opinions which I had formerly accepted, and 
commence to build anew from the foundation, if I wanted to establish 
any firm and permanent structure in the sciences.  But as this enterprise 
appeared to be a very great one, I waited until I had attained an age so 
mature that I could not hope that at any later date I should be better 
fitted to execute my design.  This reason caused me to delay so long 
that I should feel that I was doing wrong were I to occupy in 
deliberation the time that yet remains to me for action.  To-day, then, 
since very opportunely for the plan I have in view I have delivered my 
mind from every care [and am happily agitated by no passions] and 
since I have procured for myself an assured leisure in a peaceable 
retirement, I shall at last seriously and freely address myself to the 
general upheaval of all my former opinions.
Now for this object it is not necessary that I should show that all of 
these are false—I shall perhaps never arrive at this end.  But inasmuch 
as reason already persuades me that I ought no less carefully to 
withhold my assent from matters which are not entirely certain and 
indubitable than from those which appear to me manifestly to be false, 
if I am able to find in each one some reason to doubt, this will suffice to 
justify my rejecting the whole.  And for that end it will not be requisite 
that I should examine each in particular, which would be an endless 
undertaking; for owing to the fact that the destruction of the foundations 
8
In place of this long title at the head of the page the first Edition had 
immediately after the Synopsis, and on the same page 7, simply “First 
Meditation.”  (Adam’s Edition.)
1-6
6
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
of necessity brings with it the downfall of the rest of the edifice, I shall 
only in the first place attack those principles upon which all my former 
opinions rested.
All that up to the present time I have accepted as most true and 
certain I have learned either from the senses or through the senses; but 
it is sometimes proved to me that these senses are deceptive, and it is 
wiser not to trust entirely to anything by which we have once been 
deceived.
But it may be that although the senses sometimes deceive us 
concerning things which are hardly perceptible, or very far away, there 
are yet many others to be met with as to which we cannot reasonably 
have any doubt, although we recognize them by their means.  For 
example, there is the fact that I am here, seated by the fire, attired in a 
dressing gown, having this paper in my hands and other similar matters. 
And how could I deny that these hands and this body are mine, were it 
not perhaps that I compare myself to certain persons, devoid of sense, 
whose cerebella are so troubled and clouded by the violent vapours of 
black bile, that they constantly assure us that they think they are kings 
when they are really quite poor, or that they are clothed in purple when 
they are really without covering, or who imagine that they have an 
earthenware head or are nothing but pumpkins or are made of glass. 
But they are mad, and I should not be any the less insane were I to 
follow examples so extravagant.
At the same time I must remember that I am a man, and that 
consequently I am in the habit of sleeping, and in my dreams 
representing to myself the same things or sometimes even less probable 
things, than do those who are insane in their waking moments.  How 
often has it happened to me that in the night I dreamt that I found 
myself in this particular place, that I was dressed and seated near the 
fire, whilst in reality I was lying undressed in bed!  At this moment it 
does indeed seem to me that it is with eyes awake that I am looking at 
this paper; that this head which I move is not asleep, that it is 
deliberately and of set purpose that I extend my hand and perceive it; 
what happens in sleep does not appear so clear nor so distinct as does 
all this.  But in thinking over this I remind myself that on many 
occasions I have in sleep been deceived by similar illusions, and in 
dwelling carefully on this reflection I see so manifestly that there are no 
certain indications by which we may clearly distinguish wakefulness 
from sleep that I am lost in astonishment.  And my astonishment is such 
that it is almost capable of persuading me that I now dream.
Now let us assume that we are asleep and that all these particulars, 
e.g. that we open our eyes, shake our head, extend our hands, and so on, 
are but false delusions; and let us reflect that possibly neither our hands 
nor our whole body are such as they appear to us to be.  At the same 
time we must at least confess that the things which are represented to us 
in sleep are like painted representations which can only have been 
formed as the counterparts of something real and true, and that in this 
way those general things at least, i.e. eyes, a head, hands, and a whole 
body, are not imaginary things, but things really existent.  For, as a 
matter of fact, painters, even when they study with the greatest skill to 
represent sirens and satyrs by forms the most strange and extraordinary, 
cannot give them natures which are entirely new, but merely make a 
certain medley of the members of different animals; or if their 
imagination is extravagant enough to invent something so novel that 
nothing similar has ever before been seen, and that then their work 
represents a thing purely fictitious and absolutely false, it is certain all 
the same that the colours of which  this is composed are necessarily 
real.  And for the same reason, although these general things, to wit, [a 
body], eyes, a head, hands, and such like, may be imaginary, we are 
bound at the same time to confess that there are at least some other 
objects yet more simple and more universal, which are real and true; 
and of these just in the same way as with certain real colours, all these 
images of things which dwell in our thoughts, whether true and real or 
false and fantastic, are formed.
To such a class of things pertains corporeal nature in general, and 
its extension, the figure of extended things, their quantity or magnitude 
and number, as also the place in which they are, the time which 
measures their duration, and so on.
That is possibly why our reasoning is not unjust when we conclude 
from this that Physics, Astronomy, Medicine and all other sciences 
which have as their end the consideration of composite things, are very 
dubious and uncertain; but that Arithmetic, Geometry and other 
sciences of that kind which only treat of things that are very simple and 
very general, without taking great trouble to ascertain whether they are 
actually existent or not, contain some measure of certainty and an 
element of the indubitable.  For whether I am awake or asleep, two and 
three together always form five, and the square can never have more 
than four sides, and it does not seem possible that truths so clear and 
apparent can be suspected of any falsity [or uncertainty].
Nevertheless I have long had fixed in my mind the belief that an 
all-powerful God existed by whom I have been created such as I am. 
But how do I know that He has not brought it to pass that there is no 
1-7
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
earth, no heaven, no extended body, no magnitude, no place, and that 
nevertheless [I possess the perceptions of all these things and that] they 
seem to me to exist just exactly as I now see them?  And, besides, as I 
sometimes imagine that others deceive themselves in the things which 
they think they know best, how do I know that I am not deceived every 
time that I add two and three, or count the sides of a square, or judge of 
things yet simpler, if anything simpler can be imagined?  But possibly 
God has not desired that I should be thus deceived, for He is said to be 
supremely good.  If, however, it is contrary to His goodness to have 
made me such that I constantly deceive myself, it would also appear to 
be contrary to His goodness to permit me to be sometimes deceived, 
and nevertheless I cannot doubt that He does permit this.
There may indeed be those who would prefer to deny the existence 
of a God so powerful, rather than believe that all other things are 
uncertain.  But let us not oppose them for the present, and grant that all 
that is here said of a God is a fable; nevertheless in whatever way they 
suppose that I have arrived at the state of being that I have reached—
whether they attribute it to fate or to accident, or make out that it is by a 
continual succession of antecedents, or by some other method—since to 
err and deceive oneself is a defect, it is clear that the greater will be the 
probability of my being so imperfect as to deceive myself ever, as is the 
Author to whom they assign my origin the less powerful.  To these 
reasons I have certainly nothing to reply, but at the end I feel 
constrained to confess that there is nothing in all that I formerly 
believed to be true, of which I cannot in some measure doubt, and that 
not merely through want of thought or through levity, but for reasons 
which are very powerful and maturely considered; so that henceforth I 
ought not the less carefully to refrain from giving credence to these 
opinions than to that which is manifestly false, if I desire to arrive at 
any certainty [in the sciences].
But it is not sufficient to have made these remarks, we must also be 
careful to keep them in mind.  For these ancient and commonly held 
opinions still revert frequently to my mind, long and familiar custom 
having given them the right to occupy my mind against my inclination 
and rendered them almost masters of my belief; nor will I ever lose the 
habit of deferring to them or of placing my confidence in them, so long 
as I consider them as they really are, i.e. opinions in some measure 
doubtful, as I have just shown, and at the same time highly probable, so 
that there is much more reason to believe in than to deny them.  That is 
why I consider that I shall not be acting amiss, if, taking of set purpose 
a contrary belief, I allow myself to be deceived, and for a certain time 
pretend that all these opinions are entirely false and imaginary, until at 
last, having thus balanced my former prejudices with my latter [so that 
they cannot divert my opinions more to one side than to the other], my 
judgment will no longer be dominated by bad usage or turned away 
from the right knowledge of the truth.  For I am assured that there can 
be neither peril nor error in this course, and that I cannot at present 
yield too much to distrust, since I am not considering the question of 
action, but only of knowledge.
I shall then suppose, not that God who is supremely good and the 
fountain of truth, but some evil genius not less powerful than deceitful, 
has employed his whole energies in deceiving me; I shall consider that 
the heavens, the earth, colours, figures, sound, and all other external 
things are nought but the illusions and dreams of which this genius has 
availed himself in order to lay traps for my credulity; I shall consider 
myself as having no hands, no eyes, no flesh, no blood, nor any senses, 
yet falsely believing myself to possess all these things; I shall remain 
obstinately attached to this idea, and if by this means it is not in my 
power to arrive at the knowledge of any truth, I may at least do what is 
in my power [i.e. suspend my judgment], and with firm purpose avoid 
giving credence to any false thing, or being imposed upon by this arch 
deceiver, however powerful and deceptive he may be.  But this task is a 
laborious one, and insensibly a certain lassitude leads me into the 
course of my ordinary life.  And just as a captive who in sleep enjoys an 
imaginary liberty, when he begins to suspect that his liberty is but a 
dream, fears to awaken, and conspires with these agreeable illusions 
that the deception may be prolonged, so insensibly of my own accord I 
fall back into my former opinions, and I dread awakening from this 
slumber, lest the laborious wakefulness which would follow the 
tranquillity of this repose should have to be spent not in daylight, but in 
the excessive darkness of the difficulties which have just been 
discussed.
Meditation II  Of the Nature of the Human Mind; and that it is more 
easily known than the Body.
The Meditation of yesterday filled my mind with so many doubts 
that it is no longer in my power to forget them.  And yet I do not see in 
what manner I can resolve them; and, just as if I had all of a sudden 
fallen into very deep water, I am so disconcerted that I can neither make 
1-8
8
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
certain of setting my feet on the bottom, nor can I swim and so support 
myself on the surface.  I shall nevertheless make an effort and follow 
anew the same path as that on which I yesterday entered, i.e. I shall 
proceed by setting aside all that in which the least doubt could be 
supposed to exist, just as if I had discovered that it was absolutely false; 
and I shall ever follow in this road until I have met with something 
which is certain, or at least, if I can do nothing else, until I have learned 
for certain that there is nothing in the world that is certain.  Archimedes, 
in order that he might draw the terrestrial globe out of its place, and 
transport it elsewhere, demanded only that one point should be fixed 
and immoveable; in the same way I shall have the right to conceive high 
hopes if I am happy enough to discover one thing only which is certain 
and indubitable.
I suppose, then, that all the things that I see are false; I persuade 
myself that nothing has ever existed of all that my fallacious memory 
represents to me.  I consider that I possess no senses; I imagine that 
body, figure, extension, movement and place are but the fictions of my 
mind.  What, then, can be esteemed as true?  Perhaps nothing at all, 
unless that there is nothing in the world that is certain.
But how can I know there is not something different from those 
things that I have just considered, of which one cannot have the 
slightest doubt?  Is there not some God, or some other being by 
whatever name we call it, who puts these reflections into my mind? 
That is not necessary, for is it not possible that I am capable of 
producing them myself?  I myself, am I not at least something?  But I 
have already denied that I had senses and body.  Yet I hesitate, for what 
follows from that?  Am I so dependent on body and senses that I cannot 
exist without these?  But I was persuaded that there was nothing in all 
the world, that there was no heaven, no earth, that there were no minds, 
nor any bodies:  was I not then likewise persuaded that I did not exist? 
Not at all; of a surety I myself did exist since I persuaded myself of 
something [or merely because I thought of something].  But there is 
some deceiver or other, very powerful and very cunning, who ever 
employs his ingenuity in deceiving me.  Then without doubt I exist also 
if he deceives me, and let him deceive me as much as he will, he can 
never cause me to be nothing so long as I think that I am something.  So 
that after having reflected well and carefully examined all things, we 
must come to the definite conclusion that this proposition:  I am, I exist, 
is necessarily true each time that I pronounce it, or that I mentally 
conceive it.
But I do not yet know clearly enough what I am, I who am certain 
that I am; and hence I must be careful to see that I do not imprudently 
take some other object in place of myself, and thus that I do not go 
astray in respect of this knowledge that I hold to be the most certain and 
most evident of all that I have formerly learned.  That is why I shall 
now consider anew what I believed myself to be before I embarked 
upon these last reflections; and of my former opinions I shall withdraw 
all that might even in a small degree be invalidated by the reasons 
which I have just brought forward, in order that there may be nothing at 
all left beyond what is absolutely certain and indubitable.
What then did I formerly believe myself to be?  Undoubtedly I 
believed myself to be a man.  But what is a man?  Shall I say a 
reasonable animal?  Certainly not; for then I should have to inquire 
what an animal is, and what is reasonable; and thus from a single 
question I should insensibly fall into an infinitude of others more 
difficult; and I should not wish to waste the little time and leisure 
remaining to me in trying to unravel subtleties like these.  But I shall 
rather stop here to consider the thoughts which of themselves spring up 
in my mind, and which were not inspired by anything beyond my own 
nature alone when I applied myself to the consideration of my being.  In 
the first place, then, I considered myself as having a face, hands, arms, 
and all that system of members composed on bones and flesh as seen in 
a corpse which I designated by the name of body.  In addition to this I 
considered that I was nourished, that I walked, that I felt, and that I 
thought, and I referred all these actions to the soul:  but I did not stop to 
consider what the soul was, or if I did stop, I imagined that it was 
something extremely rare and subtle like a wind, a flame, or an ether, 
which was spread throughout my grosser parts.  As to body I had no 
manner of doubt about its nature, but thought I had a very clear 
knowledge of it; and if I had desired to explain it according to the 
notions that I had then formed of it, I should have described it thus:  By 
the body I understand all that which can be defined by a certain figure: 
something which can be confined in a certain place, and which can fill a 
given space in such a way that every other body will be excluded from 
it; which can be perceived either by touch, or by sight, or by hearing, or 
by taste, or by smell:  which can be moved in many ways not, in truth, 
by itself, but by something which is foreign to it, by which it is touched 
[and from which it receives impressions]:  for to have the power of self-
movement, as also of feeling or of thinking, I did not consider to 
appertain to the nature of body:  on the contrary, I was rather astonished 
to find that faculties similar to them existed in some bodies.
But what am I, now that I suppose that there is a certain genius 
1-9
RENE
DESCARTES
MEDITATIONS
ON
FIRST
PHILOSOPHY
which is extremely powerful, and, if I may say so, malicious, who 
employs all his powers in deceiving me?  Can I affirm that I possess the 
least of all those things which I have just said pertain to the nature of 
body?  I pause to consider, I revolve all these things in my mind, and I 
find none of which I can say that it pertains to me.  It would be tedious 
to stop to enumerate them.  Let us pass to the attributes of soul and see 
if there is any one which is in me?  What of nutrition or walking [the 
first mentioned]?  But if it is so that I have no body it is also true that I 
can neither walk nor take nourishment.  Another attribute is sensation. 
But one cannot feel without body, and besides I have thought I 
perceived many things during sleep that I recognized in my waking 
moments as not having been experienced at all.  What of thinking?  I 
find here that thought is an attribute that belongs to me; it alone cannot 
be separated from me.  I am, I exist, that is certain.  But how often? 
Just when I think; for it might possibly be the case if I ceased entirely to 
think, that I should likewise cease altogether to exist.  I do not now 
admit anything which is not necessarily true:  to speak accurately I am 
not more than a thing which thinks, that is to say a mind or a soul, or an 
understanding, or a reason, which are terms whose significance was 
formerly unknown to me.  I am, however, a real thing and really exist; 
but what thing?  I have answered:  a thing which thinks.
And what more?  I shall exercise my imagination [in order to see if 
I am not something more].  I am not a collection of members which we 
call the human body:  I am not a subtle air distributed through these 
members, I am not a wind, a fire, a vapour, a breath, nor anything at all 
which I can imagine or conceive; because I have assumed that all these 
were nothing.  Without changing that supposition I find that I only 
leave myself certain of the fact that I am somewhat.  But perhaps it is 
true that these same things which I supposed were non-existent because 
they are unknown to me, are really not different from the self which I 
know.  I am not sure about this, I shall not dispute about it now; I can 
only give judgment on things that are known to me.  I know that I exist, 
and I inquire what I am, I whom I know to exist.  But it is very certain 
that the knowledge of my existence taken in its precise significance 
does not depend on things whose existence is not yet known to me; 
consequently it does not depend on those which I can feign in 
imagination.  And indeed the very term feign in imagination
9
proves to 
me my error, for I really do this if I image myself a something, since to 
imagine is nothing else than to contemplate the figure or image of a 
9
Or “form an image” (effingo).
corporeal thing.  But I already know for certain that I am, and that it 
may be that all these images, and, speaking generally, all things that 
relate to the nature of body are nothing but dreams [and chimeras].  For 
this reason I see clearly that I have as little reason to say, “I shall 
stimulate my imagination in order to know more distinctly what I am,” 
than if I were to say, “I am now awake, and I perceive somewhat that is 
real and true:  but because I do not yet perceive it distinctly enough, I 
shall go to sleep of express purpose, so that my dreams may represent 
the perception with greatest truth and evidence.”  And, thus, I know for 
certain that nothing of all that I can understand by means of my 
imagination belongs to this knowledge which I have of myself, and that 
it is necessary to recall the mind from this mode of thought with the 
utmost diligence in order that it may be able to know its own nature 
with perfect distinctness.
But what then am I?  A thing which thinks.  What is a thing which 
thinks?  It is a thing which doubts, understands, [conceives], affirms, 
denies, wills, refuses, which also imagines and feels.
Certainly it is no small matter if all these things pertain to my 
nature.  But why should they not so pertain?  Am I not that being who 
now doubts nearly everything, who nevertheless understands certain 
things, who affirms that one only is true, who denies all the others, who 
desires to know more, is averse from being deceived, who imagines 
many things, sometimes indeed despite his will, and who perceives 
many likewise, as by the intervention of the bodily organs?  Is there 
nothing in all this which is as true as it is certain that I exist, even 
though I should always sleep and though  he who has given me being 
employed all his ingenuity in deceiving me?  Is there likewise any one 
of these attributes which can be distinguished from my thought, or 
which might be said to be separated from myself?  For it is so evident 
of itself that it is I who doubts, who understands, and who desires, that 
there is no reason here to add anything to explain it.  And I have 
certainly the power of imagining likewise; for although it may happen 
(as I formerly supposed) that none of the things which I imagine are 
true, nevertheless this power of imagining does not cease to be really in 
use, and it forms part of my thought.  Finally, I am the same who feels, 
that is to say, who perceives certain things, as by the organs of sense, 
since in truth I see light, I hear noise, I feel heat.  But it will be said that 
these phenomena are false and that I am dreaming.  Let it be so; still it 
is at least quite certain that it seems to me that I see light, that I hear 
noise and that I feel heat.  That cannot be false; properly speaking it is 
1-10
10
Documents you may be interested
Documents you may be interested