Hybrid Cars IQP 
31 
 
claim the credit.”
38
 There are many rules and requirements that must be followed to make an 
individual eligible for these tax credits, some of these being that the hybrid must be purchased 
new, not used, the car must be used primarily within the United States, the vehicle must be 
purchased within a certain time period, and the date that the vehicle is bought is somewhat a 
determining factor in the amount of tax credit the individual will receive.  Even with the 
restriction of these regulations, there are many vehicles that are eligible to receive these 
federal tax credits, see Figure 7: Federal Tax Credits for Hybrids. 
 
Hybrid Federal Tax Credit  
 
1  2009 Cadillac Escalade Hybrid 4dr SUV (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A)                                      $2,200
2   2009 Cadillac Escalade Hybrid 4dr SUV 4WD (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,800
3  2008 Chevrolet Malibu Hybrid 4dr Sedan (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,300
4  2009 Chevrolet Malibu Hybrid 4dr Sedan (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,550
5  2009 Chevrolet Silverado 1500 Hybrid 4dr Crew Cab w/1HY SB (6.0L 8cyl gas/electric 
hybrid 4A) 
$2,200
6   2009 Chevrolet Silverado 1500 Hybrid 4dr Crew Cab 4WD w/1HY SB (6.0L 8cyl gas/electric 
hybrid 4A) 
$2,200
7  2009 Chevrolet Silverado 1500 Hybrid 4dr Crew Cab w/2HY SB (6.0L 8cyl gas/electric 
hybrid 4A) 
$2,200
8   2009 Chevrolet Silverado 1500 Hybrid 4dr Crew Cab 4WD w/2HY SB (6.0L 8cyl gas/electric 
hybrid 4A) 
$2,200
9  2008 Chevrolet Tahoe Hybrid 4dr SUV (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
10  2008 Chevrolet Tahoe Hybrid 4dr SUV 4WD (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
11  2009 Chevrolet Tahoe Hybrid 4dr SUV (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
12  2009 Chevrolet Tahoe Hybrid 4dr SUV 4WD (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
13  2009 Chrysler Aspen Limited HEV 4dr SUV 4WD (5.7L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
14  2009 Dodge Durango Limited HEV 4dr SUV 4WD (5.7L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
15  2008 Ford Escape Hybrid 4dr SUV (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,500
16  2008 Ford Escape Hybrid 4dr SUV AWD (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,100
17  2009 Ford Escape Hybrid 4dr SUV (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,500
18  2009 Ford Escape Hybrid 4dr SUV AWD (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$975 
19  2009 Ford Escape Hybrid Limited 4dr SUV (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,500
20  2009 Ford Escape Hybrid Limited 4dr SUV AWD (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$975 
21  2010 Ford Fusion Hybrid 4dr Sedan (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,700
22  2009 GMC Sierra 1500 Hybrid 4dr Crew Cab w/3HA SB (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
23  2009 GMC Sierra 1500 Hybrid 4dr Crew Cab 4WD w/3HA SB (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 
4A) 
$2,200
24   2009 GMC Sierra 1500 Hybrid 4dr Crew Cab w/3HB SB (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
25  2009 GMC Sierra 1500 Hybrid 4dr Crew Cab 4WD w/3HB SB (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 
4A) 
$2,200
                                                           
 
38
Hudson 2010 
How to convert pdf slides to powerpoint presentation - software Library cloud:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf slides to powerpoint presentation - software Library cloud:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
32 
 
26   2008 GMC Yukon Hybrid 4dr SUV (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
27  2008 GMC Yukon Hybrid 4dr SUV 4WD (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
28  2009 GMC Yukon Hybrid 4dr SUV (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A)  
$2,200
29  2009 GMC Yukon Hybrid 4dr SUV 4WD (6.0L 8cyl gas/electric hybrid 4A) 
$2,200
30  2008 Mazda Tribute Hybrid Grand Touring 4dr SUV (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$3,000
31  2008 Mazda Tribute Hybrid Grand Touring 4dr SUV AWD (2.3L 4cyl gas/electric hybrid 
CVT) 
$1,950
32  2008 Mazda Tribute Hybrid Touring 4dr SUV (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT)  
$3,000
33  2008 Mazda Tribute Hybrid Touring 4dr SUV AWD (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,950
34  2009 Mazda Tribute Hybrid Grand Touring 4dr SUV (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$3,000
35  2009 Mazda Tribute Hybrid Grand Touring 4dr SUV AWD (2.5L 4cyl gas/electric hybrid 
CVT) 
$1,950
36  2009 Mazda Tribute Hybrid Touring 4dr SUV (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT)  
$3,000
37  2009 Mazda Tribute Hybrid Touring 4dr SUV AWD (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT)  
$1,950
38  2008 Mercury Mariner Hybrid 4dr SUV (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,500
39  2008 Mercury Mariner Hybrid 4dr SUV AWD (2.3L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,100
40  2009 Mercury Mariner Hybrid 4dr SUV (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,500
41  2009 Mercury Mariner Hybrid 4dr SUV AWD (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$975 
42  2010 Mercury Milan Hybrid 4dr Sedan (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$1,700
43  2008 Nissan Altima Hybrid 4dr Sedan (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$2,350
44  2009 Nissan Altima Hybrid 4dr Sedan (2.5L 4cyl gas/electric hybrid CVT) 
$2,350
45  2008 Saturn Aura Hybrid Green Line 4dr Sedan (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,300
46  2009 Saturn Aura Hybrid 4dr Sedan (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,550
47  2008 Saturn VUE Hybrid Green Line 4dr SUV (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,550
48  2009 Saturn VUE Hybrid 4dr SUV (2.4L 4cyl gas/electric hybrid 4A) 
$1,550
Figure 7: Federal Tax Credits for Hybrids
39
 
When purchasing a new vehicle, finances are greatly important, if not the most 
important aspect when the customer is making their decision.  People generally look for 
numerous ways in which they can reduce the amount of money that they are spending.  The 
government has capitalized on this and began offering incentives for individuals, influencing 
them into spending more money initially to purchase a hybrid vehicle in order to save money 
later. Through online sources, articles, and dealerships, the variety of incentives and programs 
can be analyzed. Through interviews with both sales representatives and customers, the 
effectiveness of these government incentives can be determined.  Talking to individuals who 
have already taken advantage of these motivations determines if it was worth it for them to 
spend the extra money initially. Speaking with customers that haven’t yet made a commitment 
helps to determine if the incentives are successfully influencing people into making the decision 
                                                           
 
39
 Hudson 2009 
software Library cloud:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
clip art or screenshot to PowerPoint document slide large amount of robust PPT slides/pages editing powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
software Library cloud:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
Please refer to following API to create and define a new blank PowerPoint document with a user-defined presentation slides count.
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
33 
 
to buy a hybrid vehicle instead of a conventional car.  The interviews with sale representatives 
should give insightful opinions on whether or not the programs are beneficial or deceiving for 
individuals. 
When hybrid vehicles were first introduced on the market, many associated them with 
the Toyota Prius.  Some individuals were attracted to the distinct style of the Prius as they 
considered it a statement to society that they were concerned about the wellbeing of the 
environment and the condition of the world in which we live. Since the Prius, much 
advancement have been made and Hybrid vehicles are now available in numerous different 
models to appeal to a wide variety styles and preferences of the target market, “ ‘One 
important decision is the size of the vehicle." If you really, really need an SUV‐sized vehicle, 
there are a number of hybrid SUVs that are on the market now or coming onto the market 
soon,’ notes Berman.”
40
 Instead of the Prius that doesn’t appeal to most, there are now more 
conventional looking vehicles available as hybrid models, providing people options and 
alternatives to choose a car that is best suited for them and their lifestyle.      
Some may believe that the new hybrid vehicles are not as powerful as their 
counterparts, their engines being significantly smaller than the engines of conventional 
vehicles.  When the hybrid was first introduced there were some reports of these new cars 
being somewhat sluggish, however, over time as improvements have been made, there are 
reports now that some hybrids are quicker than conventional cars, The engine in the hybrid car 
is powerful enough to move the car along on the freeway, but when it needs to get the car 
moving in a hurry, or go up a steep hill, it needs help. That "help" comes from the electric 
motor and battery ‐‐ this system steps in to provide the necessary extra power.
41
  With a 
smaller lighter engine, fewer cylinders, and lighter pistons and internal components, this makes 
hybrid cars more fuel efficient.  Also helping bridge the power gap between hybrid cars and 
conventional cars are the materials that the vehicles are constructed out of, some hybrid cars 
are constructed with ultra lightweight materials like carbon fiber or aluminum. Hybrid cars are 
also designed to be more aerodynamic than most cars, allowing them to "slice" through air 
instead of pushing it out of the way. All these factors combined equate to a super efficient form 
                                                           
 
40
 Ransom 2009 
41
 Layton et al. 2008 
software Library cloud:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
of the split PPT document will contain slides/pages 1-4 code in VB.NET to finish PowerPoint document splitting If you want to see more PDF processing functions
www.rasteredge.com
software Library cloud:VB.NET PowerPoint: Add Image to PowerPoint Document Slide/Page
insert or delete any certain PowerPoint slide without methods to reorder current PPT slides in both powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
34 
 
of car that gets excellent fuel economy and helps the environment by cutting down on 
pollution.
42
 
2.5 Widespread change to hybrid/electric instead of gasoline/diesel 
The adoption of hybrid technology continues to rise, but the pace is still too minimal for 
any changes in environmental issues or fuel demand to be seen.  The market for hybrids is still 
lacking in the number of vehicles and models available.  Manufacturers are still developing and 
improving on the hybrid technology that is still fairly recent.  “It takes approximately fifteen 
years for the automotive fleet to turn over in the US.”
43
  This extended period of time makes for 
a gradual change before a substantial amount of vehicles on the roads are hybrids.   
With such a massive world population and high dependency on transportation, a 
significant switch to hybrids from gasoline and diesel vehicles must be met before any changes 
can be seen.  In fact, we need “50‐80% of the car buyers worldwide adopt these new “low 
carbon” technology automobiles to make a material difference.”
44
  That number far exceeds 
where we are at today.  It will take many more years for a difference to be seen in the large 
scale.  Another goal of switching to hybrids is to decrease foreign dependence on oil.  However 
the reality is “the development and widespread use of full hybrid vehicles by 2030 will only 
reduce world demand for transport fuel by 10%.”
45
  A widespread change to hybrids requires an 
extended period of time and also may not be cost effective.  Many of the outcomes are not 
worth all that goes into getting the advanced technology on the road.  
2.6 Conclusion 
Through our research on hybrid car technology, we explored many interesting topics.  
From studying information about environmental effects, emissions, production and marketing 
of hybrids we were able to understand a lot of the pros and cons associated with them, but it 
raised some questions as well, such as how hybrids’ emissions compare to standard combustion 
vehicle emissions, and at what point would the hybrid vehicles be worth the extra money, with 
and without the incentives that come with purchasing one.   We also investigated the topic of 
                                                           
 
42
 Layton et al. 2008 
43
 Khosla 2009 
44
 Khosla 2009 
45
 Pickett 2008 
software Library cloud:VB.NET PowerPoint: How to Convert PowerPoint Document to TIFF in
by Microsoft and it is composed of individual slides. formats, such as JPEG, GIF and PDF, by using below is designed by our programmers to convert PPT document
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
35 
 
widespread change to different types of hybrid vehicles and how feasible this plan would be.  
Our research has led us to look at the past, present, and future of cars on the roads, especially 
hybrids.  Due to the large variety and amount of questions that we could ask on this topic we 
have had to cut down our scope a bit.  We have selected a few main questions that we would 
like to answer by the closing of this paper.  At what point does a Hybrid make up for its cost? 
What are people looking for when they are buying a car? What kinds of incentives are people 
offered when buying hybrids? What are the differences in emission variations between 
standard and hybrid cars? When are they recycled? What are the differences in materials used? 
Is widespread conversion feasible? 
 
Hybrid Cars IQP 
36 
 
Chapter 3.
Methodology 
 
The objectives of our paper were to analyze the process of making hybrid cars to see if 
their production is as clean as their daily use, examine the various economic effects and routes 
for converting combustion engine vehicles with alternative designs to see if widespread change 
is feasible, and analyze marketing trends and changes associated with hybrid technology.  We 
used many different methods to gain access to the information we need to fully study these 
topics.  Secondary data, interviews, focus groups and many articles and online sources helped 
us make educated conclusions to our project questions. 
3.1 Quantitative Data Analysis 
Hybrid vehicles are very complex machines that require more materials and work to 
construct, compared to the standard combustion engine vehicle, due to the fact that they have 
at least two sources of power.  This being the case, one could think that it is only natural that 
the construction of hybrids creates more harmful gasses than combustion engine vehicles, 
however by what margin is seldom brought up in many relevant conversations and statistics.  
We used the MIT study “On the Road in 2020”, which includes data on these topics, to help us 
makes informed decisions about the ‘greenness’ of hybrids.  Using this data, we compared 
amounts of different materials used in cars, the energy consumption and emission levels used 
in processing these materials, and the emission levels of cars.  Series of calculations were made 
in Microsoft Excel spread sheets in a precise sequence in order to produce accurate analysis.  
This produced quantitative results that were used to generate graphs and comprehensive 
displays, showing timelines on when hybrids becomes ‘greener’ than a regular ICE’s. 
3.1.1  Energy Consumption Calculations 
Our data included what materials go into certain types of cars.  The data gave the mass 
of each material per car as well as the total weight of the car.  Our data also included how much 
energy, in mega‐Joules, it takes to process every kilogram or each material.  With this data we 
found out how much energy it takes to produce each type of car.    
The first set of calculations was to take each material and multiply its mass/car (kg/car) 
by how much energy it takes to process each kilogram of that material (MJ/kg).  This gave us 
Hybrid Cars IQP 
37 
 
how much energy is used to produce enough of each material for one car.  Next, we added up 
all of the material energy usages to get a total amount of energy used to make the car.    In our 
data, we use two sets of energy consumption values; one for processing new raw material and 
one for processing recycled materials.  Calculations were done for all vehicles in our study and 
both sets of processing data were used.  By doing these calculations we were able to compare 
quantitatively how much energy, for both primary and secondary processing, goes into making 
each type of vehicle.  An example of the calculation spreadsheet used for each car can be seen 
below.  
Vehicle: 
Current, SI ICE, Gasoline, Auto 
Given Data 
Calculated Data 
Vehicle 
Mass(kg) 
Energy Use, 
Primary 
(MJ/kg) 
Energy Use, 
Secondary 
(MJ/kg) 
Energy Use/ 
vehicle, 
Primary (MJ) 
Energy Use/ 
vehicle, 
Secondary (MJ)
Ferrous Metals 
886 
40
30
35440
26580
Aluminum 
81 
220
40
17820
3240
Glass 
35 
30
15
1050
525
Magnesium 
10 
280
27
2800
270
Copper 
100
45
900
405
Zinc 
50
16
350
112
Lead 
10 
40
8
400
80
Plastics 
100 
90
45
9000
4500
Rubber 
54 
70
N/A
3780
#VALUE! 
Wood, Felt, etc. 
64 
  
  
0
0
Paint, Coatings 
  
  
0
0
Nickel 
110
110
0
0
Others 
  
  
0
0
Fluids 
54 
  
  
0
0
Total 
1324 
  
  
71540
35712
Figure 8: Calculation Spreadsheet for Energy Consumption 
 
3.1.2  Breakeven Calculations 
In today’s car market, many cars have a standard ICE model as well as a hybrid model.  
In our study we compared many of these vehicles. Break even calculations let you know how 
many miles need to be driven in order to make the premium price of a hybrid model beneficial.   
Hybrid Cars IQP 
38 
 
For these calculations we needed to know, for both models, the price of the vehicle, its gas 
mileage (both city and highway values were preferred), and then the price of gas (which can be 
arbitrarily picked and changed to match the current pricing).   
To find the breakeven point we had to set up an equation that took into account all of 
our data at once.  The equation compared gas mileage of the standard model to that of the 
hybrid model and compensated for the increased price.  The equation was then solved for the 
mileage variable which was the same on both sides of the equation.  This mileage was the 
minimum mileage a person would have to drive, in the life of the vehicle, to make it monetarily 
worth paying for the more expensive hybrid.  This equation was used with different values of 
gas mileage as well as three different types of driving habits.  Calculations were done for the 
following styles of driving: Strictly highway, strictly city, and a one to one ratio of both highway 
and city driving.  The equation used can be seen below. 
(Mileage/MPG standard)*(Gas price) = (Mileage/MPG hybrid)*(Gas price) + (Price Difference) 
  Equation solved for “Mileage” to give the mileage of the Breakeven Point. 
Figure 9: Breakeven Point Equation 
 
3.2 Consumer Attitudes and Selling 
One area of concern in our hybrid research involves the sales characteristics.  We 
specifically wanted to examine what points are stressed when marketing hybrids.  Sales persons 
must have some tools and guidelines that they use in order to attempt the sales of vehicles.  
The marketing campaigns may be diverse for different manufacturers and sales divisions and 
that is something we have considered.  Most of the data used stems from interviews.  These 
interviews were done with sales people at car dealerships, as well as ones conducted within our 
focus groups.  A guideline of questions was prepared in order to make each interview 
successful, providing us with substantial and useful data.  Through examining the array of data 
received, any commonalities in the ways in which sales people and dealerships market their 
hybrids were determined.  
Every individual buys a car for a reason.  There are a vast amount of different styles 
available and people buy what is appealing to them.  What people look for when they are 
Hybrid Cars IQP 
39 
 
buying a car is a significant phase in their overall decision making process.  Whether it is a 
hybrid or a conventional internal combustion engine, there must be a reason for the purchase.  
Data found using our focus groups that consist of people who have bought a hybrid and those 
who have recently bought an internal combustion vehicle was crucial to understanding what 
different individual’s consider throughout their search.  Once again, our questions were 
prepared ahead of time, ensuring our data stays consistent with regards to the questions asked.  
Using the data, we observed whether or not those who buy hybrids have similar reasons and 
whether or not those who buy internal combustions have a common theme.   
It has been stated earlier that converting the world’s population of combustion engine 
vehicles to hybrid vehicles is theoretically illogical if not impossible due to the lack of resources 
and time constraints. However, this does not mean that there are not areas or groups of people 
that cannot make a significant impact on the environment by switching to hybrids. By studying 
various public transportation statistics, such as the driving patterns of different households, 
professions, locations, and environments from various sources, we determined where hybrid 
cars could present the greatest efficient environmental impacts. Vehicles such as Taxis and 
public busses would be prime examples of high impact vehicles due to their high mileage. This 
way, people who are switching to hybrids can tell how much they are reducing their impact on 
the environment compared to others who are living in different conditions. This would also be 
an efficient way to determine where the optimal environmental areas to sell hybrids are, as 
well as the general number that would be appropriate to sell there. 
3.2.1 Interview with a Car Salesperson 
Valuable marketing information was gained through personal interviews with car 
salespeople and sale representatives.  With numerous new models of hybrid and non hybrid 
vehicles available, there are many new tactics for selling cars.  Car dealers are experts in 
understanding trends in car sales, whether they are hybrid or conventional vehicles, changes 
and fluctuations in sales rates, which vehicles suit particular lifestyles better than others, 
amongst many other important decision variables.   The knowledge and information gathered 
from these retailers was essential in accurately understanding the purchasing habits and 
Hybrid Cars IQP 
40 
 
desires of customers.  We interviewed Ed Proko, co‐owner of Mill Street Motors and local used‐
car dealer, using a semi‐structured interview protocol.   
Interview Questions: 
Do you default to trying to sell ICE’s until someone asks about hybrid technology? 
Are the sales rates of hybrids changing as more and more models of hybrids are being 
produced? 
What are the ratios of hybrids sold to ICE’s sold in the past couple of years?  Are the yearly 
ratios changing? 
Are people starting to trade in hybrids? 
Do you have different marketing strategies for selling hybrids versus ICE’s? 
What models of cars are currently selling the most? 
What depreciation rates have you noticed on different vehicles, whether hybrid or ICE? 
How do you anticipate what type of vehicles to stock your car lot with? 
3.3 Focus Groups 
The reasons why people do and don’t purchase hybrid vehicles are as diverse as the 
number of cars on the road. For our research, it was imperative that we sorted out what the 
most prominent of these reasons were so that we gained a better understanding of the 
marketing of hybrids. In order to begin obtaining the necessary information we organized two 
eight person focus groups.  One group consisted of individuals who purchased a hybrid vehicle 
within the last 12 months, and the other consisted of those who purchased a non‐hybrid in the 
same time period. To make sure that things progressed as smoothly as possible, our IQP group 
worked in conjunction with another group who was also focusing on hybrid vehicles.  
In order to gather participants for our focus groups, we sent out an e‐mail to the faculty 
and students of WPI, looking for those who fit the criteria of our desired categories with an 
incentive to do join being a $25 American Express  gift card. Those who were interested in our 
groups were  required to send us a reply email with some basic information about themselves 
including the brand of car they purchased, when they bought it, their name, age, and contact 
information. After going through all the replies, we selected people that we believed would be 
the most beneficial to our study.
49 
Documents you may be interested
Documents you may be interested