Hybrid Cars IQP 
41 
 
The meetings lasted roughly one and a half hours, each one managed and supervised by 
members from each IQP group. Upon first arrival at the meeting, we greeted the visitors and 
explained to them the purpose of the meetings. Each group was asked a set of questions 
regarding their choice of purchase, what their initial choice of vehicle was at the time, what 
their driving habits are like, and what they were looking for when they started car shopping. 
The hybrid owners would be asked about their cars, the impacts it has or has not made in their 
driving lifestyles, and what they think are some of the differences between hybrids and 
combustion engines. The non‐hybrid owners on the other hand would be asked a similar set of 
question geared towards why they chose an ICE car over a hybrid.   
 
 3.3.1 People who bought a hybrid in the past year. 
1.
How much, on average do you drive a year? What is your daily commute like? 
City/Highway/Off‐road.  
2.
How much do you spend on gas per week/month/year? 
3.
How much did the car cost? How much was the last car purchased? 
4.
How long do you keep your car? How did you go about getting rid of it? 
a.
Junk, Sold, Trade‐In.  
5.
What factors go into making a decision to buy a car, hybrid or not? 
a.
How did the interior size/comfort factor affect your decision?  
b.
How does output performance (acceleration) affect your decision? 
c.
 How does your lifestyle/geographic location affect your decision? 
i.
For instance, do you need a truck for towing purposes, 4WD for winter 
reasons?  
6.
Was there anything about hybrid’s that may have had a critical influence on you 
decision making? 
7.
How does the economically unstable foundation of the GM Company affect your 
decision making?  
3.3.2 People who bought a new car (non­hybrid) in the past year. 
8.
How much, on average do you drive a year? What is your daily commute like? 
City/Highway/Off‐road.  
9.
How much do you spend on gas per week/month/year? 
10.
What type of car did you buy? If there is a comparable hybrid on the market, did you 
consider purchasing it?   
How to convert pdf into powerpoint slides - SDK Library API:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf into powerpoint slides - SDK Library API:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
42 
 
11.
How much did the car cost? How much was the last car purchased? When did you 
purchase it and did you ever consider buying a hybrid then? 
12.
How long do you keep your car? How did you go about getting rid of it? 
b.
Junk, Sold, Trade‐In.  
13.
What factors go into making a decision to buy a car, hybrid or not? 
d.
How did the interior size/comfort factor affect your decision?  
e.
How does output performance (acceleration) affect your decision? 
f.
 How does your lifestyle/geographic location affect your decision? 
ii.
For instance, do you need a truck for towing purposes, 4WD for winter 
reasons?  
14.
Was there anything about hybrid’s that may have had a critical influence on you 
decision making? 
15.
How does the reputation of the car company affect your decision? 
 
 
 
SDK Library API:C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
control, developers are able to split a PowerPoint into two or more It enables you to move out useless PowerPoint document pages C# Codes to Sort Slides Order.
www.rasteredge.com
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
split one PPT (.pptx) document file into smaller sub library SDK, this VB.NET PowerPoint processing control & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
43 
 
Chapter 4.
Findings 
We used many different methods to gain access to the information we required to fully 
study and answer the questions that we chose.  Secondary data, interviews, focus groups and 
many articles and online sources helped us make educated conclusions to our project 
questions. As we progressed through our research, our answers became more apparent, clear 
and certain until we were confident with the results that we had obtained.  
4.1 Emissions and Efficiency 
After looking at many different types of cars, their components, and how they are made 
we saw that every car is not equal.  They all vary in how much energy goes into making them, 
how much pollutants are produced while making them and how efficient they actually are 
when driving.   
4.1.1 Energy Consumption for Manufacturing Vehicles 
After all the calculations for energy consumption had been made, the values were 
graphed as a means of comparison, see Figure 10.  The graph shows that, for primary material 
use, all of the hybrid cars studied consumed more energy in their manufacturing processes.  In 
some case the hybrids consumed 40% more energy than the baseline ICE.  This is because of 
the high amounts of energy needed to process larger amounts of materials such as aluminum, 
copper and things that would fall into the ‘Other’ category.  I takes five and a half times the 
energy to process aluminum compared to steel.  The steel to aluminum ratio for an ICE is 
almost 11:1, while some hybrids have a 1:1 ratio, leading to very high energy consumption.  
Higher amounts of magnesium and nickel in hybrids also add to the increased levels of energy 
needed.   
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
sample code in VB.NET to finish PowerPoint document splitting &ltsummary> ''' Split a document into 2 sub Note: If you want to see more PDF processing functions
www.rasteredge.com
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
you want to combine these extracted slides into a new please read this VB.NET PowerPoint slide processing & profession imaging controls, PDF document, image to
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
44 
 
 
Figure 10: Energy Consumption for Manufacturing Vehicles 
The graph shows that the use of recycled materials is a much more feasible way to make 
hybrids efficiently.  If possible, using 100% recycled materials would lead to all of the cars 
studied being close to equal in energy consumption. This is mainly due to the fact that all of the 
main energy consuming processes which caused hybrid to use so much energy are much more 
efficient when using secondary material. For example, secondary processing of magnesium only 
consumes 10% of the energy needed for primary processing. 
4.1.2 CO
2
 Emissions Resulting Manufacturing Vehicles 
The amount of CO
2
 emissions associated with vehicle manufacturing is directly related 
to how much energy is consumed during their production.  Many of the primary ways of 
producing energy emit large amounts of CO
2
 into the atmosphere.  Again, the use of secondary 
materials proves to be much better for the environment when compared to using fresh raw 
material.  Figure 11, below, shows the CO
2
 emissions related to manufacturing vehicles.  Note 
the similarities to Figure 10 in the previous section. 
0
20000
40000
60000
80000
100000
120000
140000
Energy Consumption (MJ/car)
Type of Car
Energy Consumption for Manufacturing Vehicles
Use of Primary 
Material Only
Use of Secondary 
Material Only
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
guide for PPT document, we divide this page into three parts in VB.NET to create an empty PowerPoint file with or local file and get the exact PPT slides number;
www.rasteredge.com
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
Using this VB.NET PowerPoint to PDF converting demo code below, you can easily convert all slides of source PowerPoint document into a multi-page PDF file.
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
45 
 
 
Figure 11: CO
2
 Emissions Resulting Manufacturing Vehicles 
 
4.4.3 Break Even Points 
The break even point calculations for three of today’s popular cars told us a lot about 
both their efficiency and their consumer value.  The data shows that the best performing car 
was 2010 Ford Fusion Hybrid, however, we are not comparing this car to others, but to a non 
hybrid model of itself, see Figure 12 below.   
0
500
1000
1500
2000
2500
CO2 Emission (KgC) / Car
Type of Car
CO
2
Emissions Resulting from the Production of 
Automobile Components
Use of Primary 
Material Only
Use of 
Secondary 
Material Only
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
clip art or screenshot to PowerPoint document slide large amount of robust PPT slides/pages editing powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
SDK Library API:VB.NET PowerPoint: Add Image to PowerPoint Document Slide/Page
to add, insert or delete any certain PowerPoint slide without a multi-page PPT document into 2, 4, 6 powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
46 
 
 
Figure 12: Break even Point for the 2010 Ford Fusion 
 
With the current gas price hovering around $2.80 per gallon, a consumer would have to 
drive Fusion Hybrid over 150,000 miles, only in the city, before they started saving gas money.  
Conversely, if all of their driving was done on the highway, they would have to drive nearly two 
million miles before saving any money.  If we compromise and split the driving evenly between 
the highway and the city, the consumer will have to drive over 300,000 miles until the extra 
investment was worth it.   
Different types of cars are going to perform differently, which is why a mid‐sized 
car/small SUV was analyzed.  The 2010 Ford Escape Hybrid will have to be driven over 200,000 
miles through cities before it will put the consumer on the plus side of the investment.  
Highway driving will need close to one million miles and the average combination of city and 
highway will still be a staggering 350,000 miles before the car starts to pay for itself.   See Figure 
13 below for the full graph. 
0
200,000
400,000
600,000
800,000
1,000,000
1,200,000
1,400,000
1,600,000
1,800,000
2,000,000
All City
All Highway
City/Highway 
Combo
Mileage (miles)
Type of Driving
2010 Ford Fusion: 
Mileage to Break Even
$2.60/Gal
$2.70/Gal
$2.80/Gal
SDK Library API:C# PowerPoint: C# Guide to Add, Insert and Delete PPT Slide(s)
empty page and insert it into an existing view detailed guide for each PowerPoint slide processing powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
SDK Library API:C# PowerPoint: C# Codes to Combine & Split PowerPoint Documents
2 sub-documents, if you need to split PowerPoint into 4, 6 &ltsummary> /// Split a document into 2 sub powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
47 
 
 
Figure 13: Break even Point for the 2010 Ford Escape 
 
The data for the final car was very interesting, a hybrid car that will never make the 
consumer’s money worth it.  The data for the 2010 Toyota Highlander, see Figure 14, showed 
that if the consumer has an all highway commute the hybrid model will never pay off.  This is 
because the highway fuel efficiency is worse in the hybrid than in the ICE model.  All city driving 
will provide for a break even point of approximately 250,000 miles and a mixed commute will 
lead to almost 800,000 miles before breaking even. 
0
100,000
200,000
300,000
400,000
500,000
600,000
700,000
800,000
900,000
1,000,000
All City
All Highway
City/Highway Combo
Mileage (miles)
Type of Driving
2010 Ford Escape: 
Mileage to Break Even
$2.60/Gal
$2.70/Gal
$2.80/Gal
Hybrid Cars IQP 
48 
 
 
Figure 14: Break even Point for the Toyota Highlander 
 
4.2 Public’s View on Purchasing Vehicles  
  What specifically people are looking for when they are searching for a vehicle that best 
suits them was an important question brought up throughout this entire project.  We thought 
about lifestyles of individuals, for example families, couples, single individuals, we considered 
those that viewed cars as status symbols, where a person lives demographically, how much the 
person travels on average, among many other things.  Through interviews and further 
questions, we found that there are a variety of different criteria that people look to fulfill, many 
of which were things that we had previously addressed.   
Families tend to look for vehicles that have a lot of extra space and that are high among 
current safety ratings.  Some people that are interested in traveling look for vehicles with space 
and towing abilities.  Due to New England weather conditions, many of the volunteers were in 
search of a vehicle equipped with four wheel drive.  Some individuals are passionate about 
0
100,000
200,000
300,000
400,000
500,000
600,000
700,000
800,000
900,000
All City
All Highway
City/Highway Combo
Mileage (miles)
Type of Driving
2010 Toyota Highlander: 
Mileage to Break Even
$2.60/Gal
$2.70/Gal
$2.80/Gal
All Highway Driving will never 
result in a break even point.
Hybrid Cars IQP 
49 
 
their cars and particular about performance and exotic appeal, while others are just in search of 
something to successfully take them from one location to the next.   
“We needed an SUV because of the terrain and hills that we have to commute.”  
(Participant #5, Question 10) 
“The number one for us is safety … size and ability to transport strollers and pack and plays and 
the amount of stuff that two children under four require. We needed trunk space.  So for this 
one with two car seats and I have parents that are local so we are often traveling with them.  
That is why finding a third row was also …we wouldn’t have bought a new car without a third 
row.  So we wanted to be able to have the car seats and other people come in the car, have me 
get in the back seat with the kids…so it was all about functionality with being a parent with 
children…so safety, functionality, and then from there probably went price, to style…” 
(Participant #2, Question 13) 
 “When it came down to my purchase, it was between three cars and I am very, very particular 
about what I get.  You know I’m an engineer, an automotive engineer, and I gotta have the right 
stuff… And so I think that the performance and exotic nature of a car really appeal to me and 
but one of the trips for my wife was that we wanted something that would be comfortable for 
people to travel…” (Participant #1, Question 13). 
Another important question that was raised throughout this study was why people 
would chose to purchase a conventional vehicle rather than a hybrid vehicle.  We wanted to 
know what would deter them from buying a vehicle, whose hype was advertised to have such 
an immensely positive impact on the environment and also to be so outstanding on gas 
mileage.  We thought that price was a major contributor in this decision.   
We found that the major contributor to the participants’ decisions to not purchase a 
hybrid vehicle was the price of the vehicle and the thoughts that they would never make back 
the difference in price.  Some people needed a car that was not a hybrid for lifestyle reasons.  
And others had strong feels against hybrids, not believing all of the recent publicity about their 
benefit to the environment.   
Hybrid Cars IQP 
50 
 
“I would have loved to get a hybrid but you can’t get a hybrid that will tow a trailer” (Participant 
#6) 
“hybrids are just a stop gap so I’m not too excited about them unless they happen to perform 
well and happen to give the tax incentives to make them pay off before you end up throwing it 
away”  
(Participant #1, Question 14) 
“… you realize like they never really pay off in the long run” (Participant #2, Question 14) 
“it was just too priced out for us and as we talked about it, it would have taken us too long to 
make that difference back” (Participant #3, Question 14) 
“Pretty much price range.  We would have been prepared to buy the hybrid highlander but 
just…we knew we wanted the highlander…we couldn’t afford the hybrid” (Participant #5, 
Question 14) 
“I looked at the Highlander Hybrid but it was about $10,000 more and I looked at what it would 
take to pay that back, the return on the investment, and it wouldn’t work, I would get rid of the 
car before it paid off.” (Participant #5, Question 10) 
 
For individuals that purchased hybrid vehicles, we were very interested to know their 
reasoning behind their purchase.  We thought that many of the individuals purchased the 
vehicle as a statement in support of the world “going green”.  We also suggested that the 
better gas mileage was a major contributor, especially with the drastic increase in gas prices.   
 
Through the interviews in the focus groups, we found a variety of different reasons for 
individuals purchasing their hybrid vehicles.  We were surprised to find such little talk about the 
gas mileage that these cars receive, and more discussion about the actual physical appearance 
of the vehicles and their status within our society.  The cars were attractive to these individuals, 
but were also seen as a message to those surrounding them that they are making an effort to 
help the environment.  
Documents you may be interested
Documents you may be interested