Hybrid Cars IQP 
51 
 
 
“I went down to a meeting with Toyota with the Mechanical and Electrical engineering 
professional societies, and all they had was a right hand drive Toyota Prius, and I saw the design 
of this earliest Prius, they were already selling them in Japan, and I came away saying my God 
that thing is so beautiful...” (Participant #7, Question 1) 
“So, they had a design that looked beautiful, almost as if I was a human looking at a painting. 
For me I was looking at a piece of technical beauty. My wife is not an engineer, but we both 
agreed that that car was an amazing car… the technology of the Prius seemed to be the most 
advanced, and that’s where I felt that splurging and paying the extra expense was worth it.” 
(Participant #8, Question 1) 
“I was looking for a car because I have an 1.5 hr commute from western Massachusetts, and I 
needed a car that got better gas mileage than my old Volvo.” (Participant #9, Question 1) 
“it was commuting and I think it’s useful to talk about the symbolic reasons that people buy 
Prius’ over other hybrids out there because people see the car and know it’s a Prius and know 
what it stands for… the Prius is symbolically sexy in the academic world.” (Participant #11, 
Question 1) 
“I think there is a brag factor that you want that image of driving a hybrid to attach to you. That 
it’s good for the environment, but you do feel good about driving it and advertising that too.” 
(Participant #12, Question 1) 
Many respondents of the hybrid focus group said there driving habits had been 
influenced and altered once they switched over to hybrids from conventional vehicles.  Those 
that purchased the Toyota Prius especially noticed this fact.  The New England winter weather 
was a main reason respondents felt this way.  Some were used to driving SUVs, which are 
clearly better for driving in the winter than the Prius.  On the other side, the Prius is a front‐
wheel drive car, which is better than rear‐wheel drive in snowy conditions. Another factor that 
resulted in modified driving habits was the decrease in power of the hybrids.  Some 
respondents had been used to a sports car feel.  Once driving a hybrid, more specifically a Prius, 
they were not able to accelerate as quickly or buzz up hills like a conventional sports car is able 
to do.  Some dealt with these issues by having a second vehicle, conventional, that they could 
Online pdf converter to powerpoint - control Library platform:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Online pdf converter to powerpoint - control Library platform:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
52 
 
use when necessary.  Others reacted by simply avoiding driving in these conditions.  These were 
all decisions that respondents of the focus group had to confront when choosing whether or 
not to purchase a hybrid. 
Many respondents of the hybrid focus group said there driving habits had been 
influenced and altered once they switched over to hybrids from conventional vehicles.  Those 
that purchased the Toyota Prius especially noticed this fact.  The New England winter weather 
was a main reason respondents felt this way.  Some were used to driving SUVs, which are 
clearly better for driving in the winter than the Prius.  On the other side, the Prius is a front‐
wheel drive car, which is better than rear‐wheel drive in snowy conditions. Another factor that 
resulted in modified driving habits was the decrease in power of the hybrids.  Some 
respondents had been used to a sports car feel.  Once driving a hybrid, more specifically a Prius, 
they were not able to accelerate as quickly or buzz up hills like a conventional sports car is able 
to do.  Some dealt with these issues by having a second vehicle, conventional, that they could 
use when necessary.  Others reacted by simply avoiding driving in these conditions.  These were 
all realities that respondents of the focus group had to cope with after choosing  purchase a 
hybrid. 
4.3 Sales Approach: 
During an interview conducted with Ed Proko, co‐owner of Mill Street Motors, the 
questions involving what types of vehicles sell the most and what does the general public want 
for a vehicle were issued.  The interviewee had much firsthand knowledge on the subject.  
However, this knowledge was limited because Ed Proko is a used car dealer.  He only knew 
which used cars were being sold and purchased.  He was unable to discuss the buyer and seller 
perspectives of brand new vehicles.   It was verified that hybrids are not one of the vehicles that 
most people seek.  Throughout the interview, it was told that Mill Street Motors had only sold 
one hybrid, in the recent year.  The owners do not keep hybrids in their inventory because it is a 
waste of money for them.  If a customer desires a hybrid, one of the owners will find one for 
their customer.  This is how they deal with many other small, fuel‐efficient vehicles.  According 
to Mill Street Motors, the current vehicle market is substantially for trucks and SUVs.  Whether 
it is because of kids and large families or for the sense of greater safety, the general public still 
control Library platform:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
control Library platform:XDoc.Converter for .NET, Support Documents and Images Conversion
Convert Word, Excel and PDF to image. Next Steps. Download Free Trial Download and try Converter for .NET with online support. See Pricing
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
53 
 
feels the need to have larger vehicles.  The only period of time when smaller, efficient cars were 
ruling the industry was during the extremely high gas prices.  Once prices fell back down, 
people started to purchase less efficient vehicles once again.  From this interview, it was 
verified that hybrids still have not been widely accepted and they do not fit the needs of the 
lifestyles of most people.   
4.4 Incentives 
During the interviews and focus groups conducted, multiple examples and experiences, 
as well as various perspectives on incentives were recorded. First and foremost on the list were 
the tax incentives that the government gives to hybrid owners, which was viewed by some in a 
poor light due to the belief that the incentives are an attempt to cover up some of the negative 
and not well known facts about them.  There were several articles on the internet that listed 
and discussed many potential incentives in significant detail. This list included the Energy Policy 
Act of 2005, which replaced the clean‐fuel burning deduction with a tax credit. A tax credit is 
subtracted directly from the total amount of federal tax owed, thus reducing or even 
eliminating the taxpayer’s tax obligation. The tax credit for hybrid vehicles applies to vehicles 
purchased or placed in service on or after January 1, 2006. There are many rules and 
requirements that must be met in order to be eligible for these tax credits. Some of these being 
that the hybrid must be purchased new, not used, the car must be used primarily within the 
United States, the vehicle must be purchased within a certain time period, and the date that 
the vehicle is bought is somewhat a determining factor in the amount of tax credit the 
individual will receive.  Even with the restriction of these regulations, there are many vehicles 
that are eligible to receive these federal tax credits. By looking at the statistics and the 
numbers, we determined that the tax reliefs were saving the hybrid car owner’s more money 
than the amount they were accumulating from not paying for the extra gas.  
In the non hybrid focus group, pricing was a major contributor in the volunteer’s 
decisions for purchasing a vehicle.  Each of the contestants stated that the price was either too 
high, the breakeven point was too high, or the tax incentives were not always worth the extra 
investment.  In one instance it was actually the deciding factor against the hybrid vehicle.  In 
control Library platform:C#: How to Use SDK to Convert Document and Image Using XDoc.
This online C# tutorial will tell you how to implement conversion to Tiff file from PDF, Word You may use our converter SDK to easily convert PDF, Word, Excel
www.rasteredge.com
control Library platform:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Add image to specified position on PowerPoint page. Next Steps. Download Free Trial Download and try PDF for .NET with online support. See Pricing
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
54 
 
the hybrid group, the major contributor was the exceptional gas mileage that most of the 
hybrid cars were getting and their reputation of being helpful to the environment.  
“I have a problem theoretically with hybrids and that the research shows of course it’s 
just a stop gap measure.  The real reason for buying them would be the tax incentives and a few 
things like this because when it gets right down to it the technology is not the way we should be 
encouraging people right now actually.  On the other hand the tax advantages make it 
significant…and so I would much rather buy something which is a longer term look at fuel 
economy…certainly there are a lot better options than hybrids” (Non Hybrid focus group, 
Participant #1). 
4.5 Feasibility of Mass Conversion 
During our research to determine the possibility of a great global change from 
combustion to hybrid, we saw there the adoption of hybrid technology continues to rise, but 
the pace is still too minimal for any changes in environmental issues or fuel demand to be seen.  
The market for hybrids is still lacking in the number of vehicles and models available. It also 
takes a great amount of time in order to convert something as large as the world’s automobile 
population from one brand to another. It takes approximately fifteen years for the automotive 
fleet to turn over in the US alone. This being said, a mass conversion of the world’s car 
population would take even longer. A significant switch to hybrids from gasoline and diesel 
vehicles would have to be met before any changes could be seen when dealing with massive 
world population and high dependency on transportation.  Unfortunately, we discovered that 
we require 50‐80% of the car buyers worldwide adopt these new “low carbon” technology 
automobiles to make a material difference. That number far exceeds where we are currently at 
today.   
As we investigated the subject, we also looked into the additional materials that went 
into hybrid vehicles that were not used in standard combustion engine vehicles, such as copper 
and nickel. We discovered that due to the large population of cars in the world, it would be 
impossible to do an absolute conversion. It would require building batteries that all together 
contain more nickel than the world currently has.     
control Library platform:VB.NET PDF - Convert PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Studio .NET HTML5 PDF Viewer PDF Viewer control as well as a powerful online PDF converter.
www.rasteredge.com
control Library platform:VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
XDoc.HTML5 Viewer. view, Annotate,Convert documents online using ASPX. XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. View & Process. XDoc.PDF. Scanning.
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
55 
 
A widespread change to hybrids requires an extended period of time and also may not 
be cost effective.  Many of the outcomes are not worth all that goes into getting the advanced 
technology on the road. Even if hybrid vehicles are a possible advancement of transportation 
technology, the issues that come with changing the world’s population of standard combustion 
engine vehicles to hybrids pose too large of a task to be completed within any given amount of 
time. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
control Library platform:C# HTML5 PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to
to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Studio .NET HTML5 PDF Viewer PDF Viewer control as well as a powerful online PDF converter.
www.rasteredge.com
control Library platform:DocImage SDK for .NET: Web Document Image Viewer Online Demo
Try Online Demo Now. Please click Browse to upload a file to display in web viewer. Suppported files are Word, Excel, PowerPoint, PDF, Tiff, Dicom and main
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
56 
 
Chapter 5.
Conclusions 
 
Do hybrids meet the expectations that society has suggested of them in the past 
decade? That is the main question that we set out to answer in this paper and it has many 
factors that have to be taken into account to answer it.  People that buy cars need to know 
what they want in a car, choose the right car, and be aware of the investment that they are 
entering into.  Car manufacturers and dealerships need to understand the consumer needs and 
habits before trying to sell hybrids.  Yes, the technology is advancing and has potential but it 
has to be used correctly to work effectively.  Overall, hybrids really do not live up to their 
expectations.   
First of all, for cars that are supposed to be more environmentally friendly hybrid create 
much more emission before they even hit roads.  The production of hybrids is far more harmful 
than the production of today’s regular ICE’s.  In some cases, hybrids consume four times as 
much energy in production, and in turn are responsible for four times as much harmful 
pollution that is released into the atmosphere, when compared to non‐hybrids.  
It is easy to jump to the conclusion that a hybrid which gets better gas mileage than a 
non‐hybrid will save the consumer money, but initial costs must be taken into account.  If the 
increased initial cost of a hybrid is too much, the investment will be very hard to break even 
with.  Hybrids must be driven to high mileages in certain conditions to really be worth paying 
for.  These mileages are often even with, or many times higher than, the average mileage that a 
consumer keeps their car for.  The specific driving condition in which a hybrid is effective is in all 
city driving.  This makes it even harder for a consumer to rack up at least 150,000 miles to 
justify the high cost of the car.  Anyone whose driving exceeds the low speeds of city driving is 
substantially increasing the mileage in which they will have to drive in order to break even.   
Most consumers probably do not take the time to actually do out the calculations to see 
if a hybrid will save them money, but money is something that they do think about a lot when 
considering buying a hybrid.  Some hybrids are close to $10,000 more than the non‐hybrid 
model of the same car.  Many people cannot justify spend that large amount of extra money for 
something that is supposed better for both their wallets and the environment.  Many 
consumers who want to buy a hybrid vehicle will not because of their price alone.   There are 
Hybrid Cars IQP 
57 
 
however, many other reasons why people opt out of the hybrid option.  In the northeastern 
U.S. especially, people need vehicles that can perform in harsh conditions such as snowstorms, 
or that can handle rough, unpaved roads.  Many hybrids simply do not have the power or 
capability to fulfill the needs of certain geographic areas.  Although the trend of hybrids being 
small is starting to change, many consumers find them to be too small for their need as a family 
car.  Hybrids are growing larger to meet this demand, but as they become larger their efficiency 
decreases.  Small, efficient engines are for small, lightweight cars, not large SUV’s.    
This leads to the question of when hybrid technology will actually meet its expectations.  
We cannot say for sure what will need to happen, but we can make some recommendations.  
First, steps should be taken in the areas of production.  Industry needs to find cleaner and more 
efficient way of producing lightweight materials such as aluminum and carbon fiber, which is 
used in the car bodies.  More effective and increased levels of recycling would lead to much 
lower energy consumption and would add to the clean image of hybrids.   
The next issue that should be addressed for hybrid technology is using it effectively.  
Using hybrids as taxis in large crowded cities would be a very effective use.  Taxis are abundant, 
constantly in use, and stuck in traffic in large cities such as New York.  This would be the ideal 
situation for a hybrid as it would not be sitting at red lights idling and producing harmful 
emissions and it would rarely have to be used at speeds above the effective electric engine 
range.  With taxis constantly in use they would reach their break even point much quicker than 
a family car that is used for only daily commuting.  The sheer number of taxis in large cities 
would play a large role in their effective implementation, and would be a good first step for 
widespread change. 
 Widespread conversion to a hybrid technology, such as fully electric or hydrogen driven 
vehicles is still a long way off and is not feasible at this time.  The production of equally efficient 
hybrid vehicles is not great enough to compete with non‐hybrids, both economically and 
numerically.  These kinds of hybrid cars are expensive right now and are produced in small 
numbers compared to other consumer cars.   If enough of these vehicles could be 
manufactured and sold then a new source of fuel would have to be implemented.  Converting 
gas stations to new refueling stations would be extremely time consuming and expensive.  If in 
Hybrid Cars IQP 
58 
 
the future these plans were to be fulfilled, it would be best to start with a few very populated 
centers and spread outward, but again, these plans are far in the future. 
Overall hybrid technology is heading in the right directions, but a lot of work must be 
done to refine it.  Industry needs to be able to produce hybrids with the same or lower levels of 
emissions and energy consumption as conventional cars.  Engineers need to develop more 
effective electric engines with a greater speed range.  Hybrids need to be comparable to 
conventional cars pricewise and performance for consumers to start purchasing them in a 
larger scale.  Until these issues are addressed hybrid vehicles will not meet the expectations set 
forth by today’s society. 
 
 
 
 
Hybrid Cars IQP 
59 
 
Appendix A: Focus Group Transcript 
Focus Group Transcript for: People who bought a new hybrid car in the past year. 
Gove: My name is Brendan Gove I am a junior at WPI mechanical engineering major. This focus 
group point is to support research that we are doing for an economical and environmental 
analysis on hybrid technology and different impacts that technology can have on our nation and 
on the world. The goal of this group is to try and inspire you guys to talk to one another and 
find out what reasons went into you purchase your decision to buy a hybrid vehicle. Starting off 
on that, what were the major factors that went into purchasing a hybrid vehicle? 
Participant #7: My wife and I have been driving hybrids for 10 years. We purchased the first 
Toyota Prius, a 2001, purchased in 2000, and we did because I went down to a meeting with 
Toyota with the Mechanical and Electrical engineering professional societies, and all they had 
was right hand drive Toyota Prius, and I saw the design of this earliest Prius, they were already 
selling them in Japan, and I came away saying my God that thing is so beautiful, from an 
engineering standpoint, that on the drive home I told my wife we were getting one of those 
things as soon as they are available and if they are at a reasonable price. I think we waited at 
least 2 years until it was introduced, and we bought nearly the first Prius ever sold in 
Massachusetts, and we still own it. Three years later we purchased a 2004 in 2003 and we have 
been driving that and typically we keep cars 12‐14 years, so we are on the 10
th
 years of our 
2001 Prius. I am looking at the possibility of a plug in car. So we have been at this for years. 
Prior to that, part of my retirement of WPI, I helped create the electric car and solar car 
program 20‐25 years ago.  We designed developed and manufactured and raced solar powered 
race cars. I had the background of helping WPI students create a solar powered racing car that 
we raced from Florida to Michigan. At times we moved the car at 60mph, but due to energy 
conservation issues, we often moved slower than that. Then I lead projects with WPI students’ 
immersing students at GM in Warren, Michigan looking at the cars they made. I had students 
who thought they could do a better design that GM, so we did it, we tried it. That was one 
reason why we bought the Prius. 
Gove: I think the key thing I am going to take form that is you said it was an amazing vehicle, 
that aspect you are referring to is the advantage of having a dual power system the car 
provided for you right?  
Participant #7: Right that’s what the car was, but I was seeing some of the details, but 
understanding some of the details, the details looked very substantial and very real. So sure, we 
were there to see the concept, but what I was convinced about was Toyotas ability to design a 
vehicle with reliability, regardless of the recent happenings that the media is blowing out of 
proportion. So, they had a design that looked beautiful, almost as if I was a human looking at a 
painting. For me I was looking at a piece of technical beauty. My wife is not an engineer, but we 
Hybrid Cars IQP 
60 
 
both agreed that that car was an amazing car. The problem I had was trying to teach salesman 
how these vehicles worked. 
Gove: Because it was so new, right? 
Participant #7: Yah, I had to teach these guys what they were all about and how it worked. It 
was unfortunate because the last guy who sold us the Prius didn’t even know how to sell cars. I 
had to teach him how to sell cars too! 
Gove: So any other thoughts? Any one jump right in? Similar thoughts? 
Participant #8:I can follow up on that because I did a lot of research looking and comparing the 
Hybrid Toyotas to fords. I felt the same way, doing the research I knew I wanted to replace my 
10‐11 yr old SUV I was driving at the time. So I looked at the Honda Insight, and the Ford 
escape, and the technology of the Prius seemed to be the most advanced, and that’s where I 
felt that splurging and paying the extra expense was worth it. I am still paying off the stupid 
thing because that’s expensive for me. I do not have the ability to pay the sticker price of the 
Prius. 
Gove: Right because that’s a huge thing that goes into consumer trends because you pay an 
extra X amount of dollars so you have to ask yourself if its worth it 
Participant #8: I didn’t know if it was worth it but I realized I could save costs in comparison to 
the gas guzzler I had before. So I ran some numbers and talked to some ECE students who 
supported me getting the car. Not only from an environmental standpoint but an economical 
standpoint, it was funny that these grad students were selling me. And I am still going to be 
paying for this car for the next 2.5 years. 
Participant #7: We came in at 20,000 on both of them. The 2003 was the same as the 2001. 
Participant #8: Well I had the upgraded radio system.  
Gove: So one of the things that we are finding on our studies is that people are buying these 
hybrids for what you guys are telling me. Environmentally there are benefits, doing your part, 
saving gas. In the same sense, we are finding that the Prius technology is more of a stepping 
stone because we are still running into problems. This is also a similar type of problem with 
petroleum shortage. The same thing occurs with the chemical make up of these batteries, being 
of an even greater shortage than petroleum. Another problem is how do you recycle these 
batteries, something we do not currently know how to do. So, talk about weighing the benefits 
of gains in one side but maybe a loss in another side. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested