Hybrid Cars IQP 
61 
 
Participant #8: The battery recycling was a question for me. I usually keep my car 10 years. I felt 
that by then that this problem would be solved by then. 
Gove: This makes sense because the life span is about 8‐10 years. 
Participant #9:That was a concern for me too because I was looking for a car because I have an 
1.5 hr commute from western Massachusetts, and I needed a car that got better gas mileage 
than my old Volvo. I was concerned about the battery issue which turned me away from 
hybrids Prius. I went with the Jetta diesel which at the time was billing as a new clean burn 
diesel so it didn’t have supposedly that same type of particulate emissions as other diesels and 
it gets 48mpg highway. My objective was to, without understanding the tech very well, to make 
it into a grease car that it, well, because it was so new and well designed that my mechanic who 
installs grease car conversions refused to put the conversion kit into the new vehicle because it 
was untested and uncharted terrain.  
Participant #10: What is a grease car? 
Participant #9: It is a car that you convert so it can burn vegetable oil; they smell great, like 
French fries. SO, I obviously didn’t convert it to a grease car, but where I live I can buy biodiesel 
out the part, and the car manual says I can use a certain % of biodiesel, which I do sometimes 
but it is more expensive.  
Gove: So, a 1.5 hr commute is well over 600 miles per week right? 
Participant #9: This car is about 1.5 yrs old and has 40,000 miles on it… 
Gove: So that’s the biggest thing you guys are giving me is that you bought the hybrid because 
of the large amount of driving you life style brings. People that buy the hybrids are driving a lot 
of miles.  
Participant #8: Yah, I drive 20,000 miles a year. ) 
Participant #9: I would take the train if I could but it’s terrible. 
Participant #11: I know, I moved from the west coast to Worcester and 3 weeks before we 
moved our second car hit a deer, so when we came to the east coast we were under the 
impression that the public transportation was amazing, but it isn’t. We tried having a 1 car 
family for a while, taking the bus. I live near Webster square in Worcester, and we purposely 
lived in Worcester so I could commute and stay a 1 car family, and it took my 2 hours to take 
the bus 4.5 miles, using three different bus routes. So, we had to buy a second car which was 
the Prius. One of the reasons was that my husband got a job in Westborough for the commute. 
The other reason was that I’m an academic and the Prius is symbolically sexy in the academic 
Convert pdf pages into powerpoint slides - control software platform:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf pages into powerpoint slides - control software platform:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
62 
 
world. We are a weird group we like that. Part of the purchase reason was also due to the 
timing that car sales were at an all time low and car prices at this particular dealership was 1/3 
the price. So we were able to buy a used Prius for less than 10,000, which was an awesome 
incentive. I feel very strongly about buying used cars as well, I guess I should throw that out 
there too. SO yah, it was commuting and I think it’s useful to talk about the symbolic reasons 
that people buy Prius’ over other hybrids out there because people see the car and know it’s a 
Prius and know what it stands for. 
Gove: Absolutely, we have seen marketing trends that people like their brand name products 
Participant #8: I don’t know I liked the look of the Honda insight better, I liked the ford escape, 
but to me it wasn’t about the status of having a Prius. Now when I got it people were all, “Oh 
my gosh you have this car,” but I don’t feel like I have a symbolic mindset of being proud of this 
car.  
Participant #12: On the subject of status I can tell a very funny back story about my first Prius 
and now my second Prius. I bought my first Prius in 2002, not quite as much as an early bird as 
you. But I definitely recognized that the earlier models would have certain costs associated with 
them, but I felt it was important to affiliate myself with a product that had a part of a larger 
narrative of transformation of the auto industry, toward attempting to deal with these larger 
issues. It was the first car I had ever bought just because of my lifestyle. I was teaching at a 
private school in California. In my early days of teaching at this school I was driving a broken 
down SUV and was getting some smirky looks from parents and peers. Then I was able to 
complete the transaction and purchase the 2002 Prius. I then got different looks, not any less 
smikry but more towards a lack of understanding about the technology. SO I think that the 
symbolic nature of the Prius definitely has weight in why people get them now however.  
Participant #12: That car was totaled in 2004 and at that point I was faced with a decision what 
I do, because at that point, the Prius had become visibly enough so that there was a 6 month 
waiting list to get a replacement, new Prius. They had just shifted from the first US generation 
to the second US generation. I decided to wait out those 6 months. It was important enough to 
me to still have a Prius and to continue on this, sort of, trend toward the newer technology that 
was moving in an improving direction with regards to ecological concerns that I decided to wait. 
So I went 6 months in graduate school without a car, and bought a 2004 in, I guess it was, early 
2005. That’s the car I continue to drive today. I only put, probably, 8000 miles a year on a car. 
And really try to minimize my use of the car as well. 
Gove: So that product reliability, your loyalty to that product, excuses me, which originated 
from what? That experience you had at that private school? 
control software platform:C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
NET PowerPoint control, developers are able to split a PowerPoint into two or It enables you to move out useless PowerPoint document pages simply with
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
split one PPT (.pptx) document file into smaller sub library SDK, this VB.NET PowerPoint processing control & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
63 
 
Participant #12: Well, it’s a great car. I’m not an engineer. I’m a human, but just as I’m 
enthused about looking at paintings I’m also enthused about, you know, engaging with this car 
because I think it is an important thing. And…also I hate to drive, like I really don’t. I would 
rather my wife drive..And I find the car relatively pleasant to drive on those occasions when I 
absolutely have to. I do try to avoid driving but I find that the way that it handles means that 
I’m actually more conscious about the choices I’m making when I am driving it, in terms of 
laying on the gas, how I break, how I take elevation. All of these things, I notice them much 
more when I’m driving my own car than when I’m driving my wife’s car. 
Gove: your wife drives a…? 
Participant #12: Drives a Honda Element, much to my chagrin, and will probably upgrade to a 
minivan when our second baby arrives in the near future. So ya, part of that product loyalty is 
the, sort of, that way that product turns me from a very ornery driver to a driver that is at least 
willing to go out on the road when he has to. 
Participant #12: My experience is somewhat similar and a little bit different. I enjoy driving and 
had a driver’s car, the Subaru WX Wagon. It was a ton of fun to drive, but it was a little car, 4 
wheel drive, and you were lucky to get 24 miles to the gallon. So when that car was old enough 
that I was going to trade it, I decided I did prefer to get a hybrid for a variety of reasons; long 
weekend commutes‐so a lot of miles, and something that I could feel good about driving. I 
really felt like, and still feel like, at least for the car I bought, I’m not sure all the economic 
benefits are there but the more miles you put on, the more you save. So if you’re driving long 
miles anyway, at least you’re saving something. I’m not sure if everyone feels this way, but 
there’s an element of you are doing something better for the environment too, by if you’re 
going to drive you’re better off owning one of those cars. I got a Ford Fusion Hybrid because I 
liked how it felt on the road better. But I think another factor that we’ve heard from a number 
of other people is the Ford, Prius, I’m not sure who else; the cars are reliable. So the low 
maintenance, high mileage, and car that felt good driving; all those things were important to 
me. I did think a little about that fact that I wasn’t advertising a darn hybrid and that was ok to 
me. But I do find myself when people say, ‘Oh, you got a new car.’ And I do say, ‘It’s a hybrid.’ 
So I do think its something I’m… 
Gove: Conscious of? 
Participant #12: 
Well, not just conscious of. I think there is a brag factor that you want that 
image of driving a hybrid to attach to you. That it’s good for the environment, but you do feel 
good about driving it and advertising that too.  
Gove: Now one of the biggest things that we came across, we were wondering, why is it that 
companies like, we’ll talk specifically about General Motors, why is it that a company in a 
control software platform:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
one of the split PPT document will contain slides/pages 1-4 &ltsummary> ''' Split a document into 2 sub Note: If you want to see more PDF processing functions in
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
and you want to combine these extracted slides into a new of document 1 and some pages of document powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
64 
 
country, that its claim that they are intelligent above par from other countries, why is it that 
such a high class company would allow itself to get into the situation it did with regards 
economically. How is it that they could foresee in the 1970’s when there was a similar gas crisis, 
an even worse gas crisis, how is it that a company like this could let itself get so far behind in 
technology such as hybrid technology? 
Participant #7: I have an answer for that if you want an answer. I know the whole history of 
General Motors, why they ended up the way they did. It’s very clear. Well it started out with 
General Motors. The first world solar challenge, a race of solar cars across the outback of 
Australia from Down Attalaid, took place in 1987. And General Motors put two vehicles in place 
to take part in that race of solar powered racing cars. They invited me to come along with them 
to the race in Australia and they won the race 2000 miles handedly. They had really 
tremendous technology. Much of it came from a skunk works, a small company called 
Aerovironment in California. They were closely linked. When they had that success with solar 
powered racing car in Australia they basically tuned to this skunk works and said, ‘Hey lets 
create a vehicle for the public, an automobile, electric automobile, and they took everything 
they learned in terms of efficiency from that solar powered racing car and put it into this crazy 
car named, the Impact. Why would you give name to an automobile, the Impact? But that was 
the name of it, Impact. It was the finest pure electric, not hybrid. It still may have been, today, if 
I can see other electrics coming along, that GM Impact electric car was the finest electric car I 
have ever been aware of. It may still exceed, even now 20 years later. So it turns out they had 
to take care of the name so they changed the name to EV1. And that had a lead acid battery, 
and then they went to EV2 with a nickel metal hydride battery. They were in absolutely great 
shape. The chief executive officer, the CEO and chairman of the board was a WPI alumnus, Bob 
Stemple, was a good friend of mine, although I don’t see much of him. General Motors was 
absolutely tops, way ahead of Japan, way ahead of everyone. They were bleeding money. There 
was a serious problem with the company losing money in spite of the old things they were 
doing. So they actually brought in a new chairman of the board. They didn’t replace Bob 
Stemple, our WPI alumnus. They didn’t replace him as CEO but did as chairman of the board. 
And they replaced him with the CEO of Proctor and Gamble, which puzzled the daylights out of 
me. But it didn’t puzzle me for very long. That new chairman, full time CEO of Proctor and 
Gamble now brought in, and he’s still doing Proctor and Gamble stuff but he’s part time 
chairman of the board at General Motors. He tuned to my friend, Bob Stemple, and said, ‘Bob 
I’m going to have you do two things. First all I’m going to have you fire 40,000 people. And the 
second thing you’re going to do is get rid of this nonsense of electric cars. And General Motors 
was the tops in the world at that moment. They had a fantastically capable group of 300 people 
doing their electric car work. Bob Stemple faced the new Chairman of the board and said, ‘I will 
not.’ So they fired Bob Stemple and then they proceeded to fire their 40,000 people and 
immediately got rid of this amazing group of 300 pioneers in electric vehicles. That was not the 
control software platform:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
clip art or screenshot to PowerPoint document slide large amount of robust PPT slides/pages editing methods & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
guide for PPT document, we divide this page into three parts in VB.NET to create an empty PowerPoint file with or local file and get the exact PPT slides number;
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
65 
 
choice of General Motors. That was the choice of an idiot that they had brought in from Proctor 
and Gamble, a man who knows all about Ivory soap, pampers, Pringles and a few other things. 
But apparently he knew nothing about automobiles. 
Gove: Right, so his lack of understanding, all he saw was loss of money. 
Participant #8:
 However, with any innovative you have to put a lot of money into research and 
development in order to be an innovative company.  
Participant #7:
 At any rate, the man from Proctor and Gamble had no vision of the future of any 
kind, so when we talk about General Motors I like to distinguish General Motors from Proctor 
and Gamble. Now, there was a mistake made by the board of directors of General Motors to 
bring this guy in as chairman of the board. That was a serious mistake. It cost, the board of 
directors are largely outsiders. So, if I were to blame anybody, I would blame a bunch of 
outsiders who came in and took command of General Motors and messed it up. 
Participant #12:
 can I actually connect Proctor and Gamble to General Motors, just in terms of 
my own choices as a consumer because hearing this story, to me, is extremely interesting. It 
speaks to the notion that once you have a commodity you must continue to monetize it in 
order to maximize profit, whether it’s a diaper or a car. Now as the parents of a 15 month old, 
we made a decision upfront to purchase cloth diapers. We wash those and that was extremely 
expensive upfront but it is also a commodity that doesn’t continue to be monetized in the same 
way that disposable pampers would be. And in the same way you pay a certain price upfront for 
the hybrid car, and then it’s not as much as an expense later in the game. 
Participant #7:
 I was the first person who did not work for General Motors who test drove, 
when it was called the Impact. Eventually, they changed the name to EV1. I was the first guy 
outside of General Motors to test drive one. It still had potentiometers; it wasn’t firmly 
imbedded with its control panels. You could still jiggle things, and it was the most beautiful car I 
have ever driven. When they finally came out into the market place, they were very cautious. 
Now this is before what I just described happened, while they were still trying to make it 
happen. They decided to have two limited markets; one in Phoenix, the Phoenix area in 
Arizona, and one in southern California. They were not going to sell them right away. They were 
going to lease them. So I happened to be visiting one of my sons, my wife and I have a very 
large family‐4 kids, 12 grandkids, 10 great grand kids, and this sort of thing. We were visiting 
part of our family in Phoenix and he brought me to the particular outlet for the General Motors 
Impact. They said, ‘Hey, get in and drive a real one now that it’s all fixed up. You don’t have 
diddling of potentiometers; you just go in and drive it.’ And it was marvelous; absolutely 
beautiful car. Great acceleration, great everything. I had to calm down a little bit because as 
soon as I got in that car in Phoenix, there was a Phoenix policeman behind me. I wanted to 
control software platform:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
Using this VB.NET PowerPoint to PDF converting demo code below, you can easily convert all slides of source PowerPoint document into a multi-page PDF file.
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET PowerPoint: Add Image to PowerPoint Document Slide/Page
can separate a multi-page PPT document into 2, 4 How to Sort and Reorder PPT Document Pages. provide powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
66 
 
really try this car and see the acceleration and speed, but I was limited by the guy tracking me 
the whole distance. So I was somewhat limited. But that’s sort of the story. With respect to the 
hybrid car, one of the first questions that people ask me when I bought the first one in the year 
2000, first question I’d get was, ‘Ya what about the power battery? Isn’t there a problem with 
that?’ Now the end result of that is, we still use that 10 year old car. It’s our second car. It still 
has the same power battery. It just goes on. It keeps going and going and going. I had asked 
that question to the Toyota people in those early days and they said, ‘We think it will last the 
life of the car.’ Now, I think a traditional definition of the life of a car is about 12 years. I 
thought, well, they were being quite honest with me. I was a knowledgeable person and a 
knowledgeable customer. They said, ‘We don’t know. We haven’t tested it. We think it will last 
the life of the car.’ Well, we have a 10 year old Prius and it still cranks along quite well with its 
old power battery. During that time, I happened to be a downhill skier, mostly at Mount 
Wachusett and I’d have the only Prius, of course, parking at the parking lot of the ski area, 
Mount Wachusett. 
Participant #11: You have to look at the tax structures.  They had taxed luxury cars so that the 
people who wanted luxury cars switched to SUVs.  So it’s not that gas was cheap, it was that to 
buy the old symbolic cars became prohibitively expensive.  And now there is this new class that 
gets out of the tax structure that can give you the symbol, right?  I think now the tax structure is 
switching to the hybrids, when really it should be switching to the electric car or the air cars or 
a billion of the other energy efficient‐ the biodiesel or whatever because they are better.  
However, our symbolic imagination is about the hybrids right now because that is very sexy 
right now.  And it is affordable.  It’s more affordable than a lot of the other options‐ like I was 
pricing the Tesla air cars.  I was leaping because I really want one those, right?  So to divorce it 
from the cultural aspect I think is dangerous. Also the monetary aspect‐ the tax structure, it’s 
not just now much does it cost to buy the Prius, but what in the tax structure allows that to 
succeed and other things to fail, an  Because there are massive shifts that are happening all the 
time. 
Participant #10: In terms of the power, um, I did think about going from four wheel drive to 
front wheel drive, but it wasn’t that big of a part of my decision.  But the Prius, the ford fusion‐ 
they have as much power as small, midsize or compact cars.  It didn’t play that much into my 
decision at all.  Oh I forgot‐ my first long ride in a Prius was in the Rocky Mountains.  And um, 
that was with somebody who was looking at the Honda back when it was the civic hybrid or the 
Prius.  And it was a little noisy going up the steep hills, but we got up them and it wasn’t a 
problem.  I was quite impressed with every aspect of that vehicle.  That probably kind of laid 
the ground work.  So I was thinking, “yeah I’m gunna, I could drive a hybrid for sure.”  
control software platform:C# PowerPoint: C# Codes to Combine & Split PowerPoint Documents
pages of document 1 and some pages of document &ltsummary> /// Split a document into 2 sub to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET PowerPoint: Read, Edit and Process PPTX File
How to convert PowerPoint to PDF, render PowerPoint to SVG to read, create, annotate, view, convert and watermark NET PowerPoint reading control SDK into VB.NET
www.rasteredge.com
Hybrid Cars IQP 
67 
 
Participant #12: I like to go downhill with the Prius.  The Prius itself taught me how to drive.  
My driving habits are actually geared to the Prius.  Going downhill I put it into engine braking 
which happens to optimize the amount of energy going back into the battery and I often will go 
as far as I can with just the electric motor.  With the original 2001, which we bought in 2000, 
Prius‐ it could go with the electric motor alone only 30mph.  Beyond that the gasoline engine 
would turn on.  With the 2004 model I could go, for short distance, at 40mph with only the 
electric motor alone.  So it taught me‐ I don’t think I could drive a regular‐ I’ve been driving 
these too long.  I’m tuned into these things.  Ford, Ford Motor got started with hybrids by being 
licensed to Toyota. Toyota sold them something like 70 patents, but not on their newest design.  
They would only sell Ford the original design so all of Ford’s early hybrids were Toyota designs.   
Participant #8: Anyway the power is OK.  I went from a 6 cylinder which has a lot of power.  The 
Prius is not very good in the snow, at all.  I dislike that.  Coming from, I lived in upper Wisconsin, 
and I bought an SUV and I bought it because I needed to be able to get around.  It made sense 
there to have four wheel drive.  You know now that I live in the Worcester area I don’t really 
need that, but I have to say when I get into an old stick shift, you know, my friend’s mini 
cooper, I feel like I’m in a sports car.  I miss the sort of stick shift and the ability to control a car 
and really zip around.  Its different and I think I drive much more reasonably than I did before.  I 
have changed my driving habits, probably for the safer side, but I still love getting in a friend’s 
car and zipping around in a stick shift every once and a while and it’s so much fun. 
Participant #7:  We drive regularly into New Hampshire, so we are a little accustomed to snow 
and hills and things.  It still works ok. 
Participant #8:  It works but it’s not great. 
Gove: Do you find your car‐ how is that in the snow? 
Participant #10:  I will admit with pure gasoline cars in the past, I would always prefer to drive 
after the street has been plowed. 
Gove: Right, right. 
Participant #10: I never enjoyed driving in snow.  So that hasn’t changed.  But with the front 
wheel drive on the Prius, it is pretty decent. 
Gove: Ok 
Participant #11:  I learned to drive in upstate New York and so I have probably less fear in 
driving in snow than I should.  I find that you do lose a little bit in the Prius in certain weather 
conditions.   
Hybrid Cars IQP 
68 
 
Gove: In terms of handling? 
Participant #12: In terms of handling‐ yeah, you can, especially up hills.  You can lose a little bit 
of handling.  But as long as you are aware of that and account for that circumstance, I don’t‐ it 
very rarely affects where I chose to go.  And on the rare occasion I chose to take my wife’s car 
for some specific purpose in some specific climate situation that’s a luxury we have in being a 
two car family.  But in terms of the question of power, that goes right back to what Jennifer was 
saying about the symbolic issue. 
Gove: Its cosmetic. 
Participant #12: I’m not going to pass a sports car going uphill at 80mph in the Rocky 
Mountains, nor do I wish to. 
Participant #10: Does the turbo diesel, do you feel the lack of power in that? 
Participant #9:  In the snow?  Or just‐ I mean it has an incredible amount of power on the dry 
pavement. 
Participant #10:  It’s very torquey, its very torquey. 
Participant #9:  It’s crazy, but it’s not fantastic in the snow either.  Again, it’s a small‐er car than 
I’m used to driving.  It’s a lighter car than I’m used to driving.  And I did specifically not choose a 
Prius for that reason because I knew I had to drive through snow and I had heard from friends 
who live in western Mass who had Prius cars.  They said, you know, they take out the Subaru in 
the winter, you know, because where we live its unpaved roads and deep snow and you can’t 
drive a, they say, that you can’t drive a Prius. 
Participant #11: I can’t get out of my driveway sometimes.  If I have 6 inches I have to shovel a 
path.  I mean I have a plow that comes, but he comes at the end of the storm.  I have a hundred 
foot driveway and I can’t get out. 
Participant #9:  I had to be able to get to work. 
Participant #8:  I used to be able to get out with my SUV, now I gotta get the shovel out. 
Gove:  Well I guess the point of that is just that having that hybrid, even though you have to 
deal with the snow, it’s worth having the hybrid. 
Participant #8:  It is, I’m not going to go back to getting, I mean I might consider getting a diesel 
when biodiesel becomes more available where, you know, where I get my gas and live.  Right 
now that’s not as readily available as, you know, Greenfield wherever you are. 
Hybrid Cars IQP 
69 
 
Participant #9:  Yeah, there is a whole plant out there. 
Gove: Really? 
Participant #8:  It’s possible that because‐ you are saying you get better gas mileage.  I mean 
really when it comes down to it, that’s what makes most sense to me is getting the best gas 
mileage.  Electric cars‐ I drive too much, I drive too far.  I’m going to get into my car on Friday 
and I’m going to drive to Maryland.  An electric plug in is probably not going to work for that 
unless there is high speed plug in stations that they are talking about building.  They are not 
there yet.  Maybe someday when they are there, I would consider that, but then I’m relying on 
the coal infrastructure of our electric system in the United States, so I don’t know.  There are a 
lot of decisions to be made. 
Participant #9: The problem with diesel is that, you know, they say that this is a better‐ these 
models, these 2009 models, are a better clean burn.  And they also say that if you use a 
biodiesel mix it encapsulates a lot of the particulate matter in a way that you don’t get with a 
regular diesel mix, but I haven’t seen the data on it either, so I don’t know if it’s really just 
spewing particulates, and um, yes getting good mileage but what’s the, you know, emission 
from the vehicle.  I’m not sold or sure about that yet, so… 
Participant #8:  But if there is a hybrid convertible that comes out Id tell you.  That’s when the 
sort of culture, what is Jennifer talking about, you know, status.  I want a convertible, but there 
is no hybrid convertible yet. 
Gove:  From the recent research we have done, you know what Jennifer is talking about, you 
know, is very real, um, pretty interesting stuff.  Any closing arguments, anything… 
Participant #7: I think, something that is sort of critical maybe.  Everything, you know, I’ve 
heard about ethanol vs. fossil fuels, alcohol fuels vs. gasoline.  I was negative on those things 
because I kept hearing that if you turn corn into ethanol and use that somebody is going to lose 
food or the price of food goes up.  And, uh, there were arguments of that, and also that it took 
more energy, uh, to create ethanol from corn than the energy you finally get from ethanol as a 
fuel.  It didn’t seem to make a lot of sense.  Id listened to a lecture, I’ve forgotten the guy’s 
name, I’d listened to a lecture about three weeks ago and I’m beginning to change my mind.  
He was pointing out that much of the data we have been bombarded with concerning ethanol 
is incorrect.  That these claims are not correct, that in fact ethanol can be made‐ and he showed 
data which indicated that, you know, you can increase the amount of food from corn even 
though you may be using the corn for ethanol.  All kinds of things that I thought were true may 
not be true.  And he was putting on a very strong pitch for us to get off the bandwagon‐ better 
than a hybrid could do.  Get away from imported oil.  He was concerned very much for the fact 
that China and Saudi Arabia and all these other people are getting our money, and with our 
Hybrid Cars IQP 
70 
 
money they are slowly buying into us and buying our country through companies and things.  
They are beginning to gain major components of our own US companies.  So he was, he was 
talking from the point of view of a long range problem.  What is, you know, what is it going to 
do to the freedom of this nation if suddenly we find Saudi Arabia owns 30% of our companies 
or China owns another 30%.  But his argument was that ethanol really is quite good and all he is 
asking for is that the American companies build all gasoline engines flex engines, so they can 
use either ethanol, 85% ethanol/ 15% gasoline.  We all use 10% ethanol now , 90% gasoline.  He 
was arguing, “Look for the price of creating flex engines, and put 1 pump 1 tank 1 pump at each 
gas station with 85% ethanol/15% gasoline.”  And he feels that that will build it.  The speaker 
had very high praise for hybrids, but he pointed out what we know.  It costs $3‐4‐5000 more to 
buy a hybrid compared to a comparable gasoline car and he’s pointing out that to build flex 
engines will cost only another $2‐300.  And so he has a strong argument and I am wedded to 
electric cars of hybrid cars and I was opposed to alcohol fuels thinking that what I was reading 
was fully correct and apparently it wasn’t.  So I’m about to do some really deep study to what 
he was saying and he may be right, and therefore keep in mind that perhaps the future of the 
company might very well depend on our willingness to pay a couple hundred for a flex engine, 
try out the 85% ethanol/ 15% gas and see how we like it.  And he is pretty certain that if we 
took that 1 brief step we could break the back of Saudi Arabia and break the back of China with 
respect to the great, powerful impact they are beginning to have on this country.  And, uh, I’m 
one of the guys who helped win World War II and I’m one of the guys who helped win the Cold 
War.  I provide, I helped to build the minuteman into continental ballistic missile when I was in 
industry and I’m a patriot and, uh, if you tell me if there is some way to break the back of Saudi 
Arabia and OPEC and break the back of China‐ I’m in favor of that.  So I’m about to launch into a 
study into alcohol fuels and flex engines‐ see if I can understand what they are doing and 
maybe I have another 15 years, I’m not sure.  My father lived to be 100‐ maybe I’ve got 15 
years, maybe, in which to, uh, still has some impact.  But I’m about to move in that direction.  
So it’s just a comment that I think should be said.  Look at the idea of flex engines and alcohol 
as the fuel‐ 85% ethanol being the fuel.  And a couple hundred bucks compared to a few 
thousand.  I love hybrids and I love electric vehicles, but there are some real problems.  Every 
pure electric vehicle is very expensive because of the batteries.  Every plug in is very expensive 
because of the batteries.  So if there’s a way to think in terms of pulling away from OPEC and 
pulling away from China and if it happens to use a different technology, I don’t care.  I’m for it 
because my concern is for this country. 
Gove:  Right my head is exact‐ this weekend I was talking to my grandfather, he’s 86‐ the exact 
same, you know, conversation.  Was that he fought in World War II and he has resentment 
towards companies, towards other countries who are gaining, uh you know, power.  Things he, 
you know, fought for is relapsing, is what he was saying.  So that is a very interesting point.  Did 
you want to say something? 
Documents you may be interested
Documents you may be interested