GEORGE HERBERT
'
from 0Gratefulnesse1
A8GHHB
(e nourish the spirit by disbursing our gifts' not by capitali)ing upon
them Anot capitali)ing 0too much'1 says Snyder7there seems to be a
little  leewayB.  The  artist  who  is  nourishing hau  is  not  self=
aggrandi)ing'  self=assertive'  or  self=conscious'  he  is'  rather'  self=
squandering'  self=abnegating'  self=forgetful7  all  the  marks  of  the
creative  temperament  the  bourgeoisie  +nd  so  amusing.  0Art  is  a
virtue of  the practical intellect'1 writes Elannery O/Connor'  0and the
practice  of  any  virtue  demands  a  certain  asceticism  and  a  very
de+nite leaving=behind  of the niggardly  part of  the ego.  The  writer
has to  @udge himself  with  a stranger/s eye  and stranger/s  severity  4
5o  art  is  sunk  in  the  self'  but  rather'  in  art  the  self  becomes  self=
forgetful  in  order  to  meet  the  demands  of  the  thing  seen  and  the
thing being made.1 Rainer 2aria Rilke uses similar terms in an early
essay describing the attributes of art as a way of life3
5ot any self=control or self=limitation  for  the sake of
speci+c ends' but rather a carefree letting go of oneself-
not caution' but rather a wise blindness- not working to
acquire silent'  slowly increasing possessions' but rather
a continuous squandering of all perishable values.
In chapter ; we spoke of the increase of gifts in three related ways3 as
a natural fact Awhen gifts are actually aliveB- as a spiritual fact Awhen
gifts  are  the  agents  of  a  spirit  that  survives  the  consumption  of  its
individual embodimentsB- and as a social fact Awhen a circulation of
gifts creates communityB. I want to return to the +rst and last of these
in  connection with works  of the  imagination' using  as our point  of
departure  another  remark  of  Elannery  O/Connor/s.  ?escribing  her
sense  of  how  the  +ction  writer  works'  O/Connor  once  wrote3  0The
eye sees what it has been given to see by concrete circumstances' and
the  imagination reproduces  what' by  some related  gift'  it  is able to
make live.1
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(hen we say that 0the whole is greater than the sum of its parts'1
we  are  usually  speaking  of  things  that  0come  alive1  when  their
elements are integrated into one another. (e describe such things by
way  of  organic  metaphors  because  living  organisms  are  the  prime
e*ample.  There  is  a  di&erence  in  kind  between  a  viable  organism
and its  constituent parts'  and  when  the parts become  the whole  we
e*perience  the  di&erence  as  an  increase'  as  0the  whole  is  greater.1
And because a circulation of gifts has a cohesive or synthetic power'
it is almost as a matter of de+nition that we say such increase is a gift
Aor is the fruit of a giftB. Gifts are the agents of that organic cohesion
we perceive as liveliness.
This is one of the things we mean to say' it seems to me' when we
speak  of  a  person  of  strong  imagination  as  being  0gifted.1  In
Biographia  .iteraria'  Coleridge  describes  the  imagination  as
0essentially vital1 and  takes as its hallmark  its ability 0to  shape into
one'1 an ability he named 0the esemplastic power.1 The imagination
has  the  power  to  assemble  the  elements  of  our  e*perience  into
coherent' lively wholes3 it has a gift.
An  artist  who  wishes  to  e*ercise  the  esemplastic  power  of  the
imagination  must submit himself to what  I shall be calling  a 0gifted
state'1 one in which he is able to discern the connections inherent in
his materials and give the increase'  bring  the work to  life.  .ike  the
shoemaker  at  the  end  of 0The  Shoemaker  and the  Elves'1  the  artist
who succeeds in  this endeavor has reali)ed  his  gift.  He has made  it
real' made it a thing3 its spirit is embodied in the work.
Once  an  inner  gift  has  been  reali)ed'  it  may  be  passed  along'
communicated to the audience. And sometimes this  embodied gift7
the work7can reproduce the gifted state in the audience that receives
it. .et us say that the 0suspension of disbelief1 by which we become
receptive to a work of the imagination is in fact belief' a momentary
faith by virtue of which the spirit of the artist/s gift may enter and act
upon our being. Sometimes' then' if we are awake' if the artist really
was gifted' the work will induce a moment of grace' a communion' a
period during which we too know the hidden coherence of our being
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and feel the fullness of our lives. As in the Scottish tale' any such art
is itself a gift' a cordial to the soul.
If  we  pause  now  to  contrast  the  esemplastic  cognition  of
imagination to the analytic cognition of logos=thought' we will be in
a position to see one of the  connections between the  creative spirit
and the bond that a gift establishes. Two brief folk tales will help set
up  the  contrast.  There is  a  group  of tales  which  portray  for  us  the
particular  kind  of  thought  that  destroys  a  gift.  In  a  tale  from
.ithuania'  for e*ample' riches  that  the fairies have  given  to mortals
turn to paper as soon as they are measured or counted. The motif is
the  reverse'  really'  of one we have already  seen3  worthless  goods7
coals'  ashes'  wood  shavings7turning  into  gold  when  they  are
received as gifts. If the increase of gifts is in the erotic bond' then the
increase is lost when e*change is treated as a commodity transaction
Awhen' in this case' it is drawn into the part of the mind that reckons
value and quantityB.
A  second  e*ample will e*pand the  point.  A brief  entry in a mid=
nineteenth=century  collection  of  English  fairy  tales  tells  of  a
?evonshire  man  to  whom  the  fairies  had  given  an  ine*haustible
barrel of ale. >ear after year the liquor ran freely. Then one day the
man/s maid' curious to  know the cause of  this e*traordinary power'
removed the cork  from  the  bung  hole  and  looked  into  the  cask-  it
was full of cobwebs. (hen the spigot ne*t was turned' the ale ceased
to flow.
The  moral  is  this3  the  gift  is  lost  in  self=consciousness.  To  count'
measure' reckon value' or seek the cause of a thing is to step outside
the circle'  to cease being 0all  of a  piece1 with  the Dow of gifts and
become' instead' one part of the whole reDecting upon another part.
(e  participate  in  the  esemplastic power  of  a  gift  by  way  of  a
particular  kind  of  unconsciousness'  then3  unanalytic'  undialectical
consciousness.
To  o&er  a last illustration  that  is closer to  the concerns  of artists'
most of us have had the e*perience of becoming suddenly tongue=tied
before  an  audience  or  before  someone  whom  we  perceive  to  be
@udging us. In order to sing in front of other people' for e*ample' the
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singer cannot step back and listen to his own voice7he can/t' that is'
fall into that otherwise useful frame of mind that perceives the singer
and the  audience as  separate  things'  the  one  listening  to  the  other.
Instead he must enter that illusion Aan illusion that becomes a reality
if the singer is giftedB that he and the audience are one and the same
thing. A friend of mine had a strange e*perience when she took her
+rst piano lessons. ?uring an early session' to the surprise of both her
teacher and herself' she suddenly began to play. 0I didn/t know how
to play the piano'1 she says' 0but I could play it.1 The teacher was so
e*cited she left the room to +nd someone else to witness the miracle.
As the two of them came back into the practice room' however' my
friend/s  ability  left  her  as  suddenly  as  it  had  appeared.  Again'  the
moral  seems  to  be  that  the  gift  is  lost  in  self=consciousness.  AThus
O/Connor3  0In  art  the  self  becomes  self=forgetful.1B  As  soon  as  the
musician  senses  that  someone  else  is  watching  her'  she  begins  to
watch  herself.  Rather  than  using  her  gift'  she  is  reDecting  upon  it.
Cobwebs.
As is the case with any other circulation of gifts' the commerce of art
draws  each  of  its  participants  into  a  wider  self.  The  creative  spirit
moves in a body or ego larger than that of any single person. (orks
of  art are  drawn  from'  and  their  bestowal  nourishes'  those  parts  of
our  being  that  are  not  entirely  personal'  parts  that  derive  from
nature' from the group and the race' from history and tradition' and
from  the  spiritual world.  In the  reali)ed  gifts  of  the gifted  we  may
taste that )oI=life which shall not perish even though each of us' and
each generation' shall perish.
Such is the conte*t within which to cite more fully ,oseph Conrad/s
description  of  the  artist.  The  artist'  Conrad  tells  us'  must  descend
within himself to find the terms of his appeal3
His appeal is made to  our less obvious  capacities3 to
that  part  of  our  nature  which'  because  of  the  warlike
conditions  of e*istence'  is necessarily kept out  of sight
within  the  more  resisting  and  hard  qualities7like  the
vulnerable  body  within  a  steel  armor4  The  artist
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vulnerable  body  within  a  steel  armor4  The  artist
appeals4  to  that  in  us  which  is  a  gift  and  not  an
acquisition7and'  therefore'  more  permanently
enduring.  He  speaks  to  our  capacity  for  delight  and
wonder' to  the sense of  mystery  surrounding our lives-
to our sense of pity' and beauty' and pain- to the latent
feeling of fellowship with all creation7to the subtle but
invincible conviction of solidarity that knits together the
loneliness  of  innumerable  hearts'  to  the  solidarity  4
which  binds  together  all  humanity7the  dead  to  the
living and the living to the unborn.
In  the  chapter  on  the  increase  of  gifts'  I  pointed  out  that  at  a
Tsimshian  mortuary  potlatch  a  material  thing7a  broken  copper7
symboli)es a natural fact3 the group survives despite the death of the
individual.  Should  we  call  this  fact  biological'  social'  or  spiritual6
The distinctions break down. Once we reali)e that the thread of )oI=
life  runs  beyond  the  physical  body'  beyond  the  individual  self'  it
becomes harder to di&erentiate the various levels of our being. There
is a larger self' a species=essence' which is a general possession of the
race.  And  the  symboli)ations  like  those  coppers'  but'  of  course'  I
mean to include all works of art' paintings' songs' the tiles round the
chimney=piece7these  symboli)ations  which  e*press  and carry  the
0facts1  of )oI=life  constitute  the  speech  by  which  that  larger  self
articulates and renews its spirit. By (hitman/s aesthetic' as we shall
see' the artist/s work is a word 0en masse'1 an e*pression of Conrad/s
0subtle  but  invincible conviction of solidarity.1 The  work  of art  is a
copula3 a bond' a band' a link by which the several are knit into one.
2en and women who dedicate their lives  to the reali)ation  of their
gifts tend  the  oJce  of  that  communion  by which  we  are  @oined  to
one another' to our times' to our generation' and to the race. ,ust as
the artist/s imagination 0has a gift1 that brings the work to life' so in
the  reali)ed  gifts  of  the  gifted  the  spirit  of  the  group  0has  a  gift.1
These  creations  are  not  0merely1  symbolic'  they  do  not  0stand  for1
the larger self- they are its necessary embodiment' a language without
which it would have no life at all.
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In  +rst  introducing  these  two  Greek  terms'  I  said  that  it  is bios=
life7individual  and  embodied7that  dies'  while )oI=life  is  the
unbroken thread' the spirit that survives the destruction of its vessels.
But here we must add that )oI=life may be lost as well when there is
wholesale  destruction  of  its  vehicles.  The  spirit  of  a  community or
collective can be wiped out' tradition can be destroyed.  (e tend to
think of genocide as the physical destruction of a  race or group' but
the  term  may  be  aptly e*panded to  include  the  obliteration  of  the
genius  of  a  group'  the  killing  of  its  creative  spirit  through  the
destruction'  debasement'  or  silencing  of  its  art  AI  am  thinking'  for
e*ample'  of  2ilan  Cundera/s  analysis  of  the  0organi)ed  forgetting1
which has been imposed upon the nations of Eastern EuropeB. Those
parts  of  our  being  that  e*tend  beyond  the  individual  ego  cannot
survive  unless  they  can  be  constantly  articulated.  And  there  are
individuals7all of us' I would say' but men  and women of spiritual
and artistic temperament  in  particular7who  cannot  survive'  either'
unless the symbols of )oI=life circulate among us as a commonwealth.
To  o&er  a  single  e*ample  that  strikes  both  the  collective  and
individual  levels of  this  issue'  in her  autobiography  the  writer  and
actress 2aya Angelou recalls her graduation from an all=black @unior
high  school.  The  assembled  students  and  teachers  had  fallen  silent'
momentarily  shamed  by  a  casually  racist  speech  given  by  a  white
administrator' when one of Angelou/s classmates began to sing a song
they all knew as 0the 5egro national anthem'1 its words written by a
black  man'  its  music  by  a  black  woman.  0Oh'  Black  known  and
unknown  poets'1  Angelou  writes'  0how  often  have  your  auctioned
pains sustained us 46 If we were a people much given to revealing
secrets' we might raise  monuments and sacri+ce  to the memories of
our  poets'  but  slavery cured  us of  that weakness. It  may be enough'
however' to have it said that we survive in e*act relationship to the
dedication  of  our  poets  Aincluding  preachers'  musicians  and  blues
singersB.1  The  elders  who  passed  the  Sacred  Pipe  of  the  Siou*  to
Black Elk  warned him  that  0if the  people have no center they will
perish.1 ,ust as a circulation of ceremonial gifts among tribal peoples
preserves the vitality of the tribe'  so the art of any  people' if it  is a
true  emanation of  their  spirit'  will  stand  surety  for  the  lives  of  the
citi)enry.
In  the  last  chapter  I  spoke  of  ancient usury  as  the  conversion  of
unreckoned gift=increase into reckoned market  interest.  (e  are now
in a position to connect this idea to two others. Eirst' if we de+ne use
value as the value we sense in things as we use them and make them
a  part  of  ourselves' and  if e*change value is  the value  we  assign to
things  as  we  compare  them  or  alienate  them  from  ourselves'  then
there  is  something  akin  to  ancient  usury  in  the  conversion  of  use
values to e*change values. Second' there is a psychological parallel as
well3  something  related  to the  spirit  of usury  lies  in the  removal of
energy  from  the  esemplastic  powers  and  its  reinvestment  in  the
analytic or reflective powers.
I  do  not mean to  pretend that these  three things are  one  and the
same- I am working with two groups of associated ideas and trying to
describe a particular relationship between them. (e have' on the one
hand'  imagination'  synthetic  thought'  gift  e*change'  use  value'  and
gift=increase' all of which are linked by a common element of eros' or
relationship' bonding' 0shaping into one.1 And we have' on the other
hand'  analytic  or  dialectical  thought'  self=reDection'  logic'  market
e*change' e*change value' and interest on loans' all of which share a
touch of logos' of differentiating into parts.
5either  of  these  poles'  the  @oining  or  the  splitting'  is  more
important  or  more powerful  than  its  opposite.  Each  has  its  sphere
and time  of ascendancy' and it is not impossible  to strike a balance
between  the  two.  But  that  harmony  is  easily  lost.  There  is  such  a
thing as modern usury- there are times when the inordinate e*tension
of  e*change  value  destroys  all  use  value.  The  hegemony  of  the
market  can  undermine  the  possibility  of  gift  e*change'  the
esemplastic powers can be destroyed by an overvaluation of analytic
cognition'  song  can  be  silenced  by  self=consciousness'  and  the
plenitude of the imagination can be lost to the scarcity of logic. And
if  we understand  all  of  these  to  be  modern  avatars  of  the  spirit  of
usury we shall be in a position to understand7when we come to it7
E)ra Pound/s preoccupation with that spirit. Pound/s initial complaint
against  usury  is  best  connected  to  his  coeval  complaint  against  the
inter@ection into art of  overly analytic or abstract thought. If we say'
as  2ar*  suggested'  that  0logic  is  the  money  of the  mind'1  then  we
might  add  as  a  corollary  that  the  imagination  is  its  gift.  And  there
will be times when an otherwise useful application of logos wounds
the imagination' times when the money of the mind destroys the gift
of the mind Aor' to transfer  the argument to society' times when the
spirit  of  the  market  destroys  that  gift  which  cultures  have  in  their
works of artB.
A full description of the consequences of the commerciali)ation of
art  lies  beyond  the  scope  of  this  chapter.  And  yet  that
commerciali)ation  is  the  constant  background  to  the  ideas  being
developed  here' some of  which will  be  thrown  into greater  relief  if
we  pause  to  illuminate  what  lies  behind  them.  Two  news  items
addressing themselves to art and the marketplace will provide a kind
of counterpoint.  The +rst Areproduced verbatim from the 5ew >ork
TimesB  tells us a  great  deal about how drama is  currently produced
for commercial television3
0The  irony'1  Robert  Thompson'  producer  of  0The
Paper Chase1 on  CBS=TK' says'  is that 0other  producers
write  me  letters  saying  that  my  program  is  the  best
show on the air.1
If praise could be translated into audience=popularity
rating points' 0The Paper Chase1 would not be stuck in
the  swampy  lowlands  of  the  5ielsen  list  with  an
average 89 percent of the audience.
In an attempt to give 0The Paper Chase1 a transfusion
of rating points' CBS will move the program away from
the blockbuster opposition  of 0Happy  ?ays1  and  0.av=
erne  and  Shirley1  for  +ve  weeks.  It  will  be  shown
Eriday  night  at  8L 
P.2.
against  the  weaker competition
of  a 0?ean  2artin  Roast1 on  5BC  and  a  movie  about
teenage suicide on ABC 4
0If ever there e*isted a series too good to succeed on
television 41 was the melancholy lament of most of the
country/s  television  critics  when the program went  on
the  air  last  September.  The  critics  were  not  only
referring  to  the  style  and  literacy  of  the  show'  which
deals with a group  of +rst=year  law  students  and their
tyrannical  professor  4'  but  they  were also  wincing  at
the fact that CBS had scheduled 0The Paper Chase1 at M
P.2.
Tuesdays' opposite the two ma@or ABC hits.
0They  certainly  put  us  in  ?eath  Alley'1  says  Sy
Salkowit)'  president  of  ;Lth  Century=Eo*  Television'
producers of 0The Paper Chase 41
The current economics of television make 0The Paper
Chase/s1  survival7even  this  long7more  than  unusual.
0If N2OAOSOH/ were to start its career this year and get
its  original  low  ratings'1  2r.  Salkowit)  4  adds'  0it
would  be canceled at  mid=season.  The  people running
television  have  hardened  because  the  economics  have
changed.  At  one  time  everybody  lived  or  died  on  the
cost=per=thousand  viewers.  If  a  show/s  audience
dwindled' the cost=per=thousand went up. 5ow cost=per=
thousand doesn/t matter.
0(ith  a  great  deal  of  trepidation  several  years  ago'
the  networks  raised  the  cost=per=thousand  by  raising
their per minute advertising prices- and they discovered
that the advertisers didn/t make too much fuss. At about
the same time'  television became a seller/s market' the
most desirable advertising medium for certain products
7for cars' beer' mass=produced foods' and soap.1
5ow'  advertisers  pay  P<:'LLL  for  a  HL=second
commercial  on  an  average  show  and  P9L'LLL  for  the
same  spot  on  a  very  successful  show.  0So  a  single
5ielsen  rating  point  on  a  single  program  over  the
course  of  a  year  has  become  worth  P;.M  million'1
according  to  2r.  Salkowit).  0The  stakes  are  so  much
bigger  that  it/s  like  a  (orld  Series  ball=game.  In  an
ordinary game' you might replace your pitcher once. In
a (orld  Series  game' you/ll replace  your  pitcher three
or four times.1
In  fact'  CBS  has  already  tried  several  other  pitchers
against  the  ABC  comedies7with  harrowing  results.
0The Eit)patricks'1 0Shields and >arnell'1 0Challenge of
the  Se*es'1  0>oung  ?an/l  Boone1  and  0Sam1  have  all
ended  as  bleached  bones.  0Sam'1  a  half=hour  series
about a  police  dog'  had  a  considerably  higher  rating
than 0The Paper Chase.1
A second news item strikes some of the same chords in terms of an
individual artist3
(ith his business a&airs in disarray' his health failing
and his hands trembling so badly that he can no longer
aJ* a  reliable  signature to  a piece  of paper' Salvador
?ali is  trying to put some order into the chaos that  his
life has become 4
The  artist/s  88th=hour  attempt  to  carve  out  an
autonomous  and  vaguely  organi)ed  +nancial  situation
threatens'  however'  to  disrupt  a  global  network  of
makeshift  contracts  and  shadowy companies  that  have
converted  Salvador  ?ali  into  a  highly  lucrative'
multimillion=dollar industry 4
?ali  has  made  his  own  contributions to this  anarchic
state  of  a&airs. According  to a large number of  highly
reliable  informants  in  several  nations'  ?ali  for  years
signed  blank  sheets  of  paper  and'  in  happier  times'
@oked merrily about  what easy' pro+table work it was.
On  2ay  H'  89QH'  a  Paris huissier  de @ustice' a  kind of
notary'  signed  an oJcial document  aJrming  that  ?ali
had signed <'LLL sheets' weighing H<G kilograms Aabout
QGL poundsB' in the Hotel 2eurice.
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