An abiding sense of gratitude moves  a person to labor in the
service of his daemon. The opposite is properly called narcissism.
The narcissist feels his gifts come from himself. He works to display
himself, not to su@er change. An age in which no one sacri9ces to his
genius or daemon is an age of narcissism. The 6cult of genius7 which
we have seen in this century has nothing to do with the ancient cult.
The public adoration of genius turns men and women into celebrities
and cuts o@ all commerce with the guardian spirits. We should not
speak of another2s genius; this is a private a@air. The celebrity trades
on his gifts, he does not sacri9ce to them. And without that sacri9ce,
without the return gift, the spirit cannot be set free. In an age of
narcissism  the  centers  of  culture  are  populated  with larvae  and
lemures, the spooks of unfulfilled genii.
I want to o@er a 9nal e3ample of transformation and gratitude, this
one at >uite a di@erent level. Meister Eckhart, the fourteenth-century
Christian mystic, presents a high spiritual statement of the commerce
I have tried to outline between man and spirit. The specifics are >uite
di@erent, of course, but the form of the e3change is the same as with
the shoemaker and the elves or with the Roman and his genius, an
escalating e3change energiAed, on the human side, by gratitude and
culminating in the realiAation :and freedom; of the gift. 5or Eck-hart,
all things owe their being to God. God2s initial gift to man is life
itself,  and  those  who  feel  gratitude  for  this  gift  reciprocate  by
abandoning attachment to worldly things, that is, by directing their
lives back toward God. A second gift comes to any soul that has thus
emptied itself of the world= a Child is born :or the Word is spoken;
in  the  soul  emptied  of  6foreign  images.7  This  gift,  too,  can  be
reciprocated, the 9nal stage of the transformation being the soul2s
entrance into the Godhead.
Eckhart says: 6That man should receive God in himself is good, and
by this reception he is a virgin. 8ut that God should become fruitful
in him is better; for the fruitfulness of a gift is the only gratitude for
the gift.7 Eckhart is speaking his own particular language here. To
understand what he means we need to know, 9rst, that according to
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understand what he means we need to know, 9rst, that according to
his theology, 6God2s endeavor is to give himself to us entirely.7 The
Lord pours himself into the world, not on a whim or even by choice,
but by nature: 6I will praise him,7 says this mystic, 6for being of such
a nature and of such an essence that he must give.7
When Eckhart says that it is best if God becomes fruitful in man, he
is commenting on a verse from the 8ible which he translates as: 61ur
Lord Jesus Christ went up into a little castle and was received by a
virgin who was a wife.7 He interprets the verse symbolically: to be a
6virgin7 has nothing to do with carnal life but refers to 6a human
being who is devoid of all foreign images, and who is as void as he
was when he was not yet.7 A virgin is detached, someone who no
longer regards the  things of this  life  for themselves  or  for their
usefulness.  Cetachment  is  the  9rst  station  in  Eckhart2s  spiritual
itinerary. When God 9nds the soul detached he enters it: 6Know then,
that God is bound to act, to pour himself out into thee as soon as ever
he shall 9nd thee ready L It were a very grave defect in God if,
9nding thee so empty and so bare, he wrought no e3cellent work in
thee nor primed thee with glorious gifts.7 When God pours himself
into the soul, the Child is born, and this birth is the fruit of the
gratitude for the gift.
If a human were to remain a virgin forever, he would
never bear fruit. If he is to become fruitful, he must
necessarily be a wife. 6Wife,7 here, is the noblest name
that can be given to the soul, and it is indeed more
noble than 6virgin.7 That man should receive God in
himself is good, and by this reception he is a virgin. 8ut
that God should become fruitful in him is better; for the
fruitfulness of a gift is the only gratitude for the gift. The
spirit is wife when in gratitude it gives birth in return
and bears Jesus back into God2s fatherly heart.
5or Eckhart we are not really alive until we have borne the gift
back into the Godhead. Whatever has proceeded from God comes to
life, or receives its being, only at that moment when it 6gaAes back7
toward Him. The circuit  must be  completed.  6Man  ought  to be
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toward Him. The circuit  must be  completed.  6Man  ought  to be
4owing out into whatever can receive him.7 As in the other stories
we have read, we come alive when we give away what has been
received. In Eckhart the passage is purely spiritual. He tells us not to
pray to God for things, because things are nothing; we should simply
pray to be closer to the Godhead. The 9nal fruit of gratitude toward
God is to be drowned in Him.
In the abstract Godhead there is no activity: the soul is
not perfectly beati9ed until she casts herself into the
desolate Ceity where neither act nor form e3ists and
there,  merged in  the void, loses herself: as  self  she
perishes,  and has no more to do with things than she
had when she was not. Now, dead to self, she is alive in
God L
The labor of gratitude accomplishes the transformation that a gift
promises. And the end of gratitude is similarity with the gift or with
its donor. The gifted become one with their gifts. 5or Eckhart, the
child born in the soul is itself a god: whoever gratefully returns all
that  God has  bestowed will,  by that act  of  donation,  enter  the
Godhead.
? Separation often involves a 6cutting7 ceremony rather than a
gift :see <an Gennep2s remarks on divorce, for e3ample;. Going-
away presents are given at the time of separation, but as the
Scottish tale well illustrated, such farewells attempt to overcome
the physical departure, rather than facilitate it. 6My spirit goes
with you,7 they say. Going-away presents are gifts of spiritual
incorporation.
? Those who write on gift e3change usually mention at this point
that the German word Gift means 6poison.7 The connection is
more  accidental  than  signi9cant,  however.  The  5rench
etymologist 8enveniste writes: 6There is a L medical usage in
which [the Greek word] dMsis denotes the act of giving, whence
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develops the sense of the amount of medicine given, a Ndose2 L
This sense passed by loan translation into German, where Gift,
like Gr.-Lat., was used as a substitute for 
, Npoison2 L7
? 5ew modern therapies present their teachings as gifts the way
AA does. Dou can pay almost any amount for spiritual advice,
psychotherapy, or 6self-help7 lessons. Cespite my obvious bias, I
don2t  maintain  that  fees  for  such services are inappropriate.
Therapists, meditation instructors, and so forth work at what
they do, and they deserve to earn their keep. A lot depends on
the spirit of the e3change, too; gifts will sometimes circulate
above the cash.
The AA e3ample indicates, however, that the fee is not always a
necessary part of the transaction as it is often made out to be.
5urther, the siAe of the fee is sometimes the clearest indication
that  the  pro@ered  teaching  may  not  in  fact  lead  to
transformation, as when the minimum initial 6donation7 to the
Church of Scientology is OP,FQQ for a HPBJi-hour 6intensive.7
? That the helpers are in a sort of bondage is clearer in other
tales with the same motif. Several e3amples are cited in the
notes at the end of the book.
? As those who must worry about the livelihood of artists are
fond of saying, 6Dou cannot play NThe Minute WaltA2 in less than
a minute.7 Worse :or perhaps better; you cannot write 6The
Minute WaltA7 in less than L whatE A day, a week, a yearE=
however long it takes. There is no technology, no time-saving
device that can alter the rhythms of creative labor. When the
worth of labor is e3pressed in terms of e3change value, therefore,
creativity  is  automatically  devalued  every  time  there  is  an
advance in the technology of work.
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CHAPTER FOUR
The Bond
It is the cardinal dierence eteen it and coodit  e!chane
that a it estalishes a eelin"ond eteen to #eo#le$ hile the
sale o a coodit  lea%es no necessar  connection& I o into a
hardare store$ #a  the an or a hac'sa lade and al' o(t& I
a  ne%er see hi aain& The disconnectedness is$ in act$ a %irt(e o
the coodit  ode& )e don*t ant to e othered& I the cler'
ala s ants to chat ao(t the ail $ I*ll sho# elsehere& I +(st ant
a hac'sa lade&
B(t a it a'es a connection& To ta'e the si#lest o e!a#les$
the French anthro#oloist Cla(de ,-%i".tra(ss tells o a seeinl 
tri%ial cereon   he has oten  seen  acco#an  a eal  in chea#
resta(rants  in  the  .o(th  o  France&  The  #atrons  sit  at  a  lon$
co(nal tale$ and each /nds eore his #late a odest ottle o
ine& Beore the eal eins$ a an ill #o(r his ine not into his
on lass (t into his neihor*s& And his neihor ill ret(rn the
est(re$ /llin the /rst an*s e#t  lass& In an econoic sense
nothin has ha##ened& 0o one has an  ore ine than he did to
ein ith& B(t societ  has a##eared here there as none eore&
The French c(stoaril  tend to inore #eo#le ho the  do not
'no$ (t in these little resta(rants$ straners /nd thesel%es #laced
in close relationshi# or an ho(r or ore& 1A con2ict e!ists$3 sa s
,-%i".tra(ss$ 1not %er  'een to e s(re$ (t real eno(h and s(4cient
to create a state o tension eteen the nor o #ri%ac  and the act
o co(nit 5 This is the 2eetin (t di4c(lt sit(ation resol%ed  
the e!chane o ine& It is an assertion o ood race hich does
aa  ith the (t(al (ncertaint &3 .#acial #ro!iit  ecoes social
lie thro(h an e!chane o its& F(rther$ the #o(rin o the ine
sanctions  another  e!chane6con%ersation6and  a  hole series  o
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sanctions  another  e!chane6con%ersation6and  a  hole series  o
tri%ial social ties (nolds&
There  are an   s(ch si#le e!a#les$ the  cand   or  ciarette
oered to a straner ho shares a seat on the #lane$ the e ords
that  indicate oodill  eteen  #asseners on the  late"niht (s&
These to'ens estalish the si#lest onds o social lie$ (t the odel
the  oer a  e e!tended to the ost co#licated o (nions& As I
too' its at the tie o death as the est e!a#les o threshold its$
so I o(ld ta'e its as #eace o%ert(res and its i%en in arriae as
the t #es or the class o its that rin #eo#le toether and a'e
one od  o(t o se%eral 7its o incor#oration8& The cereonies are
no  dierent  ro  the  ine  #o(rin&  To  ta'e  +(st  one  o  the
inn(erale e!a#les o arriae its$ in 0e Caledonia hen
o s reach #(ert  the  see' o(t irls ro the clan co#leentar 
to their on and e!chane to'ens hose %al(e and nat(re are set  
c(sto& A o *s /rst 9(estion to a irl hose a%or he see's is$ 1)ill
o( ta'e   its or not:3 The anser is soeties 1I ill ta'e
the$3 and soeties 1I ha%e ta'en the its o another an& I don*t
ant to e!chane ith  o(&3 To acce#t a o *s its initiates a series
o oscillatin reci#rocations hich leads /nall  to the oral its o
n(#tial (nion& Co(rtshi# in 0e Caledonia$ it sees$ is no dierent
ro co(rtshi# thro(ho(t the orld&
;its o #eace ha%e the sae s nthetic character& ;its ha%e ala s
constit(ted #eace o%ert(res aon trial ro(#s and the  still sini 
the close o ar in the odern orld$ as hen the United .tates
hel#ed <a#an to re(ild ater the .econd )orld )ar& A it is oten
the  /rst  ste#  toard  norali=ed  relations&  7To  ta'e  a  neati%e
e!a#le$ the United .tates did not oer aid to >ietna ater the ar&
The Aerican Friends and the 0ational Co(ncil o Ch(rches oth
a%e  its  to  the  >ietnaese6edical  s(##lies  and  heat6(t
Conress re(sed all  reconstr(ction aid and the .tate ?e#artent
ent o(t o its a  to r(strate the ch(rches* atte#ts to shi# ood&
For the o%ernent$ it sees$ the ar as not o%er&8
The onds that its estalish are not si#l  social$ the  a  e
s#irit(al and #s choloical as ell& There are interior econoies and
in%isile  econoies&  ;it  e!chanes  a   +oin  /(res  and  orces
ithin the draa o o(r inner li%es& )ere e to ta'e the characters in
a drea as se#arated #oers o the so(l$ or e!a#le$ then a it
i%en in a drea iht ser%e the so(l*s interation& To read the
.cottish tale 1The ;irl and the ?ead @an3 in a siilar ashion$ the
da(hter ho i%es ood to the niht irds is +oined to the s#irit o
her other ro ho she has #arted in act 7hile her sisters are
estraned ro the other in act and then in s#irit8& ;it e!chane is
the #reerred interior coerce at those ties hen the #s che is in
need o interation&
O(r its a  connect (s to the ods as ell& .acriice t(rns the ace
o the od toard an& )e ha%e alread  disc(ssed the rites o the
/rst r(it$ a ret(rn it that see's to aintain relationshi# ith the
s#irit(al orld& On the other side$ the side o the ods$ there are
co#assionate deities ho a##roach (s ith its& The s#ecial case I
ant to consider here are the ods ho ecoe incarnate and then
oer their on odies as the it that estalishes the ond eteen
an and the s#irit(al state to hich the od #retends& In soe o
these cases the it a'es aends or an earlier se#aration& 1Christ
a%e his od  to atone or o(r sins$ so that e iht e ade one
ith ;od&3 1.in3 here is a allin aa $ a s#littin a#artA a an ho
sins acts so as to di%ide hisel$ internall  or ro his ellos or ro
;od& 1To atone3 is to re(nite$ to a'e 1at one&3 There as a tie
hen a criinal as alloed6and e!#ected6to atone or his crie
ith  a it$ the  s nthetic  #oer  o hich o(ld reestalish  the
ro'en ond and rein"cor#orate hi into the od  o the ro(#&
.#irit(al s stes call or atoneent hen a #artic(lar #erson or
an'ind as a hole is seen as ha%in allen aa  ro an oriinal
(nit   ith  the  ods&  The  Christian  stor   is  ell  'non&  In  the
Cr(ci/!ion or in the 1Ta'e$ eatA this  is   od $3 Christ*s  od 
ecoes the it$ the %ehicle o atoneent$ hich estalishes a ne
co%enant eteen an and ;od&B
In other s#irit(al s stes an incarnate s#irit a'es a it o the
od $ tho(h not in atoneent$ or no all has #receded& There are
hiher states to hich the race iht as#ire$ and the s#irit that has
attained  to the i%es its  od   to o#en a  #ath  and  estalish a
attained  to the i%es its  od   to o#en a  #ath  and  estalish a
connection  or  others  ho o(ld ollo&  .(ch a  it  #otentiall 
re%al(es or redees an'ind& Aain$ this as#ect o the Christian stor 
is ell 'non& Aon the stories that are told ao(t the B(ddha
there is another s(ch tale o i%in (# the od & Tradition holds that
the i%in o als is the /rst o the ten #erections re9(ired o a
(t(re  B(ddha& The <Cta'a$ the Pali collection o acco(nts o the
B(ddha*s orer li%es$ tells (s that there as no liit to the n(er
o  e!istences  in  hich  ;a(taa  B(ddha  ecae  #erect  in
alsi%in$ (t the heiht o his #erection as reached d(rin a
lietie in hich he as a rait$ the )ise Hare& Bein a F(t(re
B(ddha$ this hare as nat(rall  a rather s#ecial anial$ one ho not
onl  a%e als (t 'e#t the #rece#ts and oser%ed the ast da s&
The stor  oes li'e this& On one #artic(lar ast da  the )ise Hare
la  in his thic'et$ thin'in to hisel that he o(ld o o(t and eat
soe daa"rass hen the tie cae to rea' his ast& 0o$ as the
i%in o als hile astin rins reat reard$ and as an  ear
ho cae eore hi iht not ant to eat rass$ the hare tho(ht
to hisel$ I an  s(##licant coes$ I ill i%e hi   on 2esh&
.(ch /er  s#irit(al =eal heated (# the arle throne o .a''a$ the
r(ler o the hea%en o sens(al #leas(re& Peerin don toard the
earth$ he s#ied the ca(se o this heat$ and resol%ed to test the hare&
He dis(ised hisel as a Brahan and a##eared eore the F(t(re
B(ddha&
1Brahan$ h  are  o( standin there:3 as'ed the hare&
1Pandit$ i I co(ld onl  et soethin to eat$ I o(ld 'ee# the ast"
da  %os and #eror the d(ties o a on'&3
The F(t(re B(ddha as delihted& 1Brahan$3 he said$ 1 o( ha%e
done ell in coin to e or ood& Toda  I ill i%e als s(ch as I
ne%er a%e eoreD and  o( ill not ha%e ro'en the #rece#ts  
destro in lie& ;o$   riend$ and ather ood$ and hen  o( ha%e
ade a ed o coals$ coe and tell e& I ill sacri/ce   lie  
+(#in into the ed o li%e coals& And as soon as   od  is
coo'ed$ eat   lesh and #eror the d(ties o a on'&3
)hen .a''a heard this s#eech$ he ade a hea# o li%e coals  
(sin his s(#erh(an #oer$ and cae and told the F(t(re B(ddha$
ho then rose ro his co(ch o daa"rass and ent to the s#ot&
He shoo' hisel three ties$ sa in$ 1I there are an  insects in  
(r$ I (st not let the die&3 Then 1throin his hole od  into the
+as o his enerosit 3 7as the .(tra #(ts it8$ he +(#ed into the ed
o coals$ as delihted in ind as a ro al 2aino hen it alihts in a
cl(ster o lot(s lossos&
The /re$ hoe%er$ as (nale to (rn e%en a hair"#ore o the
F(t(re B(ddha*s od & 1Brahan$3 said the hare$ 1the /re  o( ha%e
ade is e!ceedinl  cold& )hat does it ean:3
1Pandit$ I a no Brahan& I a .a''a$ coe to tr   o(&3
1.a''a$  o(r eorts are (seless$ or i all the eins ho dell in
the orld ere to tr  e in res#ect to   enerosit $ the  o(ld not
ind in e an  (nillinness to i%e&3
1)ise Hare$3 said .a''a$ 1let  o(r %irt(e e #roclaied to the end
o this orld"c cle&3 And ta'in a o(ntain in his hand$ he s9(ee=ed
it and$ ith the +(ice$ dre the o(tline o a hare on the dis' o the
oon&
The <Cta'a records EEF stories o the B(ddha*s anterior li%esD the
#oint o these stories is to record the helical de%elo#ent o ;a(taa
B(ddha thro(h the c cles o irth and reirth& Alsi%in is ala s
a #art o the #re#aration or incor#oration into a hiher le%el$ and
the  stor   o  the  )ise  Hare  is$  sa s the  <Cta'a$  1the  ace  o
alsi%in&3 It is a B(ddhist %ersion o 1Ta'e$ eatA this is   od $3
the hihest it o the incarnate s#irit& It is not a tale o atoneent
eca(se the it ollos no #re%io(s alienation ro the s#irit orld&
B(t the it connects the B(ddha6and an  ho o(ld ollo his
s#irit6to a hiher state& )e (st all i%e (# the od $ (t saints and
incarnate deities intend that it$ and$ thro(h it$ estalish onds
eteen an and the s#irit(al orld&
The s nthetic or erotic nat(re o the i%in o a it a  e seen
ore clearl  i e contrast it to the sellin o coodities& I o(ld
ein the anal sis   sa in that a coodit  has %al(e and a it
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