5
CH A P T E R
          O N E
in the beginning there were nine of us.
We  left  when  we  were  young,  al most  too  young  to 
remember.
Almost.
I am told t he grou nd shook, t hat t he skies were full 
of  light  and  explosions.  We  were  i n  that  two-week 
period  of  t he  year  when  both  moons  hang  on  oppo-
site sides of the horizon. It was a time of celebration, 
and the explosions were at fi rst mistaken for fi reworks. 
They were not. It was warm, a sof t wind blew in from 
of f  t he  water.  I  am  always  told  the  weather:  it  was 
warm.  There  was  a sof t  wind. I’ve never understood 
why that matters.
What I remember most vividly is the way my grand-
mother looked t hat day. She was f rantic, and sad. There 
were tears in her eyes. My grandfather stood just over 
her shoulder. I remember the way his glasses gathered 
How to convert pdf into powerpoint slides - Library software component:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf into powerpoint slides - Library software component:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
6
the  light  from  t he  sky.  There  were  hugs.  There  were 
words  said  by  each  of  them.  I  don’t  remember  what 
they were. Nothing haunts me more.
It took a year to get here. I was fi ve when we arrived. 
We were to assimilate ourselves into the culture before 
returning  to  Lorien  when  it  could  again  sustain  life. 
The nine of us had to scat ter, and go our own ways. For 
how long, nobody knew. We still don’t. None  of them 
know where I am, and I don’t know where they are, or 
what they look like now. That is  how  we protect our-
selves because  of the charm  that  was placed  upon us 
when we left, a charm guaranteeing that we can only 
be killed in t he order of our numbers, so long as we stay 
apart. If we come toget her, then the charm is broken.
When one of us is found and killed, a circular scar 
wraps around the right ankle of those still alive. And 
residing  on  ou r  left  ankle,  formed  when  t he  Loric 
charm  was  fi rst  cast,  is  a  small  scar  identical  to  t he 
amulet each of us wears. The circular scars are another 
part of the charm. A warning system so that we know 
where we stand with each other, and so that we know 
when they’ll be coming for us next. The fi rst scar came 
when I was nine years old. It woke me from my sleep, 
burning itself into my fl esh. We were living in Arizona, 
in a  small  border town near  Mexico.  I  woke  scream-
ing  in  the  middle  of  the  night,  in  agony,  terrifi ed  as 
the scar seared itself into my fl esh. It was the fi rst sign 
I
AM
NU M B E R
FO U R
Library software component:C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
control, developers are able to split a PowerPoint into two or more It enables you to move out useless PowerPoint document pages C# Codes to Sort Slides Order.
www.rasteredge.com
Library software component:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
split one PPT (.pptx) document file into smaller sub library SDK, this VB.NET PowerPoint processing control & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
7
that  the  Mogadorians  had  fi nally  found  us  on  Eart h, 
and  the  fi rst  sign  that  we  were  in  danger.  Until  the 
scar  showed  up,  I  had  almost  convinced  myself  t hat 
my memories were wrong, that what Henri told me was 
wrong. I wanted to be a normal kid living a normal life, 
but I knew then, beyond any doubt or discussion, that I 
wasn’t. We moved to Minnesota t he next day.
The  second scar came when I was  twelve. I was in 
school,  in  Colorado,  participating  in  a  spelling  bee. 
As soon as t he pain started I knew what was happen-
ing,  what  had  happened  to  Number  Two.  The  pain 
was excruciating, but bearable this time. I would have 
stayed  on  the  stage,  but  the  heat  lit  my  sock  on  fi re. 
The  teacher  who was  conduct ing  the  bee  sprayed  me 
wit h a fi re extinguisher and rushed me to the hospital. 
The doctor in the ER found the fi rst scar and called the 
police. When Henri showed, they t hreatened to arrest 
him for  child abuse. But  because he hadn’t been any-
where near me when the second scar  came,  they  had 
to  let him go.  We  got in the car  and  drove away,  this 
time to Maine. We lef t everything we had except for the 
Loric Chest t hat  Henri  brought  along  on  every move. 
All twenty-one of them to date.
The  third  scar  appeared an  hour  ago.  I  was  sitting 
on a pontoon boat. The boat belonged to the parents of 
the most popular kid at my school, and unbeknownst 
to them, he was having a party on it. I had never been 
PI T T A C U S
LO R E
Library software component:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
sample code in VB.NET to finish PowerPoint document splitting &ltsummary> ''' Split a document into 2 sub Note: If you want to see more PDF processing functions
www.rasteredge.com
Library software component:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
you want to combine these extracted slides into a new please read this VB.NET PowerPoint slide processing & profession imaging controls, PDF document, image to
www.rasteredge.com
8
invited to any of the parties at my school before. I had 
always, because I knew we might leave at any minute, 
kept  to  myself.  But  it  had  been  quiet  for  two  years. 
Henri  hadn’t  seen  anything  in  the  news  t hat  might 
lead  the  Mogadorians  to  one  of  us,  or  might  alert  us 
to them. So I made a couple f riends. And one of them 
int roduced  me  to t he  kid  who  was  having  the party. 
Everyone met at a dock. There were th ree coolers, some 
music, gi rls I had admired from afar but never spoken 
to,  even  though  I wanted to.  We pulled  out f rom t he 
dock  and went  half  a  mile into  the Gulf of Mexico.  I 
was sitt ing on the edge of the pontoon wit h my feet in 
the water, talking to a cute, dark-haired, blue-eyed girl 
named  Tara,  when  I  felt it coming. The water around 
my leg started boiling, and my lower leg started glow-
ing where the scar was imbedding itself. The third of 
the  Lorien  symbols,  the  third  warning.  Tara  started 
screaming and  people  started crowding around  me.  I 
knew there was no way  to explain  it. And I knew  we 
would have to leave immediately. 
The stakes were higher now. They had found Num-
ber Three, wherever he or she was, and Number Three 
was dead. So I calmed Tara down and kissed her on the 
cheek  and  told  her it  was  nice  to meet  her  and  that  I 
hoped she had a long beautiful life. I dove off the side of 
the boat and started swimming, underwater the entire 
time, except for one breat h about halfway there, as fast 
I
AM
NU M B E R
FO U R
Library software component:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
guide for PPT document, we divide this page into three parts in VB.NET to create an empty PowerPoint file with or local file and get the exact PPT slides number;
www.rasteredge.com
Library software component:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
Using this VB.NET PowerPoint to PDF converting demo code below, you can easily convert all slides of source PowerPoint document into a multi-page PDF file.
www.rasteredge.com
9
as I could until I reached the shore. I ran along the side 
of t he highway,  just inside of  the  tree line, moving at 
speeds as fast as any of the cars. When I got home, Henri 
was at the bank of scanners and monitors that he used 
to research news around the world, and police activity 
in our area. He knew without me saying a word, though 
he did lif t my soaking pants to see the scars.
In t he begin ning we were a group of nine.
Three are gone, dead.
There are six of us left. 
They  are  hunting  us,  and  they  won’t  stop  until 
they’ve killed us all.
I am Number Fou r.
I know that I am next.
PI T T A C U S
LO R E
Library software component:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
clip art or screenshot to PowerPoint document slide large amount of robust PPT slides/pages editing powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Library software component:VB.NET PowerPoint: Add Image to PowerPoint Document Slide/Page
to add, insert or delete any certain PowerPoint slide without a multi-page PPT document into 2, 4, 6 powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
10
CH A P T E R
          T W O
i stand in the middle of the drive and stare 
up at the house. It is light pink, al most like cake frost-
ing, sitt ing ten feet above the ground on wooden stilts. 
A palm tree sways in the f ront. I n t he back of the house 
a pier extends twenty yards into t he Gulf of Mexico. If 
the house were a mile to the south, the pier would be 
in t he Atlantic Ocean.
Henri walks out of the house carrying t he last of the 
boxes,  some  of  which  were  never unpacked f rom our 
last  move.  He locks  the door,  then  leaves  the keys  in 
the mail slot beside it. It is two o’clock in the morning. 
He is wearing khaki shorts and a black polo. He is very 
tan, with an unshaven face that seems dow ncast. He is 
also sad to be leaving. He tosses the fi nal boxes into t he 
back of the truck w ith the rest of our t hings.
“That’s it,” he says.
I nod. We stand and stare up at t he house and listen 
Library software component:C# PowerPoint: C# Guide to Add, Insert and Delete PPT Slide(s)
empty page and insert it into an existing view detailed guide for each PowerPoint slide processing powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
Library software component:C# PowerPoint: C# Codes to Combine & Split PowerPoint Documents
2 sub-documents, if you need to split PowerPoint into 4, 6 &ltsummary> /// Split a document into 2 sub powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
11
to the wind come t hrough the palm fronds. I am hold-
ing a bag of celery in my hand.
“I’ll  miss  t his  place,”  I  say.  “Even  more  than  the 
others.”
“Me too.”
“Time for t he burn?”
“Yes. You want to do it, or you want me to?”
“I’ll do it.”
Henri  pulls  out  his  wallet  and  drops  it  on  the 
ground. I pull out mi ne and do the same. He wal ks to 
our truck and comes back with passports, birth certifi -
cates,  social  secu rity  cards,  checkbooks,  credit  cards 
and bank cards, and drops them on the ground. All of 
the document s and materials  related  to our ident ities 
here, all of them forged and manufactured. I grab from 
the t ruck  a  small gas  can  we  keep for  emergencies. I 
pour the gas over t he  small pile. My current  name is 
Daniel Jones.  My  story is  that I grew up in California 
and moved here because of my dad’s job as a computer 
programmer. Daniel Jones is about to disappear. I light 
a match and drop it, and the pile ignites. Another one of 
my lives, gone. As we always do, Hen ri and I stand and 
watch the fi re. Bye, Daniel, I t hink, it was nice knowing 
you. When the fi re burns dow n, Henri looks over at me.
“We gotta go.”
“I know.”
“These islands were never safe. They’re too hard to 
PI T T A C U S
LO R E
12
leave quickly, too hard to escape from. It was foolish of 
us to come here.”
I nod. He is right, and I know it. But I’m still reluc-
tant to  leave. We  came here  because I wanted to,  and 
for the fi rst time, Henri let me choose where we were 
going. We’ve been here  nine months, and it’s the lon-
gest  we  have  stayed  in  any  one  place  since  leaving 
Lorien. I’ll miss the sun and the warmth. I’ll miss t he 
gecko that watched from t he wall each morning as I ate 
breakfast. Though there are literally millions of geckos 
in south Florida, I swear this one follows me to school 
and seems  to  be everywhere  I am.  I’ll  miss the  thun-
derstorms t hat seem to come from out of nowhere, t he 
way everything is still and quiet in the early-morning 
hours before the terns arrive. I’ll miss the dolphins that 
somet imes  feed  when  the  sun  sets. I’ll  even  miss t he 
smell of sulf ur from the rotting seaweed at the base of 
the shore, the way that it fi lls the house and penet rates 
our dreams while we sleep.
“Get  rid  of  the  celery  and  I’ll  wait  i n  the  t ruck,” 
Henri says. “Then it’s time.”
I enter a thicket of trees off to the right of t he t ruck. 
There are three Key deer already waiting. I dump t he 
bag of celery out at thei r feet and crouch down and pet 
each  of  them  in  turn.  They allow me to,  having long 
gotten over  their  skittishness.  One of  them  raises his 
head  and  looks  at me. Dark,  blank eyes  staring  back. 
I
AM
NU M B E R
FO U R
13
It  almost  feels  as  though  he  passes  something  to  me. 
A shudder runs  up my  spine. He  drops his  head  and 
continues eat ing.
“Good  luck,  little  friends,”  I  say,  and  walk  to  the 
truck and climb into the passenger seat.
We  watch the  house grow smaller  in  the side  mir-
rors until Henri pulls onto the main road and the house 
disappears. It’s a Saturday. I wonder what’s happening 
at the party without me. What they’re saying about the 
way  that  I  left  and what  they’ll  say  on  Monday  when 
I’m  not  at  school.  I  wish  I  could  have  said  good-bye. 
I’ll never see anyone I knew here ever again. I’ll never 
speak to any of them. And t hey’ll never know what I am 
or why I lef t. After a few months, or maybe a few weeks, 
none of them will probably ever think of me again.
Before  we get  on  the  highway,  Henri  pulls  over  to 
gas up the truck. As he works the pump, I start looking 
through  an  atlas  he  keeps on  the  middle  of  t he  seat. 
We’ve  had  the  atlas  since  we  arrived  on  this  planet. 
It has lines d rawn to and from every place we’ve ever 
lived.  At  this  point,  t here  are  lines  crisscrossing  all 
of the United States. We know we should get rid of it, 
but  it’s  really  the  only  piece  of  our  life  together  t hat 
we  have.  Normal  people have photos and  videos and 
jou rnals; we have the atlas. Picking it up and looking 
through it, I can see Henri has drawn a new line from 
Florida to Ohio. When I think of Ohio, I think of cows 
PI T T A C U S
LO R E
14
and corn and nice people. I know the license plate says 
THE
HEART
OF
IT
ALL
. What “All” is, I don’t know, but I 
guess I’ll fi nd out.
Henri  gets  back  into  t he  truck.  He  has  bought  a 
couple of sodas and a bag of chips. He pulls away and 
starts heading toward U.S. 1, which will take us nort h. 
He reaches for t he atlas.
“Do you think there are people in Ohio?” I joke.
He chuckles. “I would imagine there are a few. And 
we might even get lucky and fi nd cars and TV there, too.”
I nod. Maybe it won’t be as bad as I think.
“What  do  you  think  of  the  name  ‘Joh n  Smit h’?” 
I ask.
“Is that what you’ve set tled on?”
“I think so,” I say. I’ve never been a John before, or 
a Smith.
“It doesn’t get any more common than that. I would 
say it’s a pleasure to meet you, Mr. Smith.”
I smile. “Yeah, I think I like ‘John Smith.’”
“I’ll create you r forms when we stop.”
 mile  later  we  are  off  t he  island  and  cru ising 
across  the  bridge.  The  waters  pass  below  us.  They 
are  calm  and  the  moonlight  is  shimmering  on  the 
small waves, creat ing dapples of white i n t he crests. 
On  t he  r ight  is  the  ocean,  on  t he  left  is  t he  gu lf;  it 
is, in essence, the same water, but with t wo different 
names. I have t he urge to cry, but I don’t. It’s not that 
I
AM
NU M B E R
FO U R
Documents you may be interested
Documents you may be interested