25
he was forty when we arrived. Being his age made for 
a harder transition. He still speaks with a strong Loric 
accent that is often mistaken for French. It was a good 
alibi in the beginning, so he named himself Henri, and 
he has stuck wit h it  ever since, just changing his last 
name to match mine.
“Off I go to rule the school,” I say.
“Be good.”
 walk  towards  the  bui ldi ng. As  is t he  case  with 
most high schools, there are crowds of kids hanging 
arou nd  outside.  They’re  divided  into  t heir  cliques, 
the  jocks  and  the  cheerleaders,  the  band  kids  car-
ryi ng  in st ruments,  the  brains  i n  thei r  glasses  with 
their  textbooks  and  BlackBerries,  t he  stoners  off  to 
one  side,  oblivious  to  everyone  else.  One  kid,  gan-
gly  with  thick  glasses,  stands  alone.  He’s  wearing  a 
black NASA T-sh irt and jeans, and can’t weigh more 
than a hu nd red pounds. He has a handheld telescope 
and is scanning t he sky, which is most ly obscured by 
cloud s. I not ice a girl taking pictures, moving easi ly 
from one group to the next. She’s shockingly beaut i-
ful with straight blond hair past her shoulders, ivory 
skin, high cheekbones,  and sof t blue eyes. Everyone 
seems to know her and says hello to her, and no one 
objects to her taking t hei r pict ure.
She sees me, smiles  and waves. I wonder why  and 
turn  to  see  if  someone  is  behind  me.  There  are,  two 
PI T T A C U S
LO R E
Convert pdf to ppt online - software Library dll:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to ppt online - software Library dll:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
26
kids discussing mat h homework, but no one else. I turn 
back around. The girl wal ks towards me, smiling. I’ve 
never seen a girl so good-looking, much less spoken to 
one, and I’ve defi nitely never had one wave and smile 
as if we’re friends. I’m immediately nervous, and start 
blushing. But I’m also suspicious, as I’ve been trained 
to be. As she nears me, she lif ts t he camera and starts 
snapping pictures. I raise my hands to block my face. 
She lowers the camera and smiles.
“Don’t be shy.”
“I’m  not.  Just  trying  to  protect  your  lens.  My  face 
might break it.”
She laughs. “With t hat scowl it might. Try smiling.”
I smile, slightly. I’m so nervous I feel like I’m goi ng 
to explode. I can feel my neck burning, my hands get-
ting warm.
“That’s not a real smile,” she says, teasingly. “A smile 
involves showing your teeth.”
 smile  broadly  and  she  takes  pictures.  I  usually 
don’t allow anyone to take my picture. If it ended up on 
the internet, or in a newspaper, it would make fi nding 
me much easier. The two times it happened, Henri was 
furious, got hold of the pictures, and destroyed them. 
If he knew I was  doing  this now,  I’d  be in huge t rou-
ble. I can’t help it, though—this girl is so pretty and so 
charmi ng. As she’s taki ng my picture, a dog comes run-
ning up to me. It’s a beagle with tan fl oppy ears, white 
I
AM
NU M B E R
FO U R
software Library dll:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
software Library dll:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word. Online C# Tutorial for Converting PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word. PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word Conversion Overview.
www.rasteredge.com
27
legs and chest, a slender black body. He’s t hin and dirty 
as  if he’s been living on  his own. He rubs against my 
leg, whines, tries to get my attention. The girl thinks it’s 
cute and has me kneel dow n so she can take a picture of 
me with the dog. As soon as she starts snapping shots, 
he backs away. Whenever she tries again, he moves far-
ther away. She fi nally gives up and shoots a few more 
of me. The dog sits about thirty feet away watching us.
“Do you know that dog?” she asks.
“Never seen him before.”
“He sure li kes you. You’re John, right?”
She holds out her hand.
“Yeah.” I say. “How’d you know?” 
“I’m Sarah Hart. My mother is your real-estate agent. 
She  told  me  you’d  probably  be  starting  school  today, 
and I should look out for you. You’re the only new kid 
to show up today.”
I laugh. “Yeah, I met your mom. She was nice.”
“You gonna shake my hand?”
She’s still holding her hand out. I smile and take it, 
and it is literally one of the best feelings I’ve ever had.
“Wow,” she says.
“What?”
“Your  hand  feels  hot.  Really  hot,  like  you  have  a 
fever or something.”
“I don’t think so.”
She lets go.
PI T T A C U S
LO R E
software Library dll:How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF
How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF. Online C# Tutorial for Converting MS Office Word, Excel and PowerPoint to PDF. MS Office
www.rasteredge.com
software Library dll:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document. Provide Free Demo Code for PDF Conversion from Microsoft PowerPoint in C# Program.
www.rasteredge.com
28
“Maybe you’re just warm-blooded.”
“Yeah, maybe.”
A bell rings in the distance and Sarah tells me that 
it’s  the  warning  bell.  We  have  fi ve  minutes  to  get  to 
class. We say good-bye and I watch  her walk away. A 
moment later,  something hits the back  of my elbow.  I 
turn  and  a  group  of  football  players,  all  wearing  let-
terman jackets, sweep by me. One of them is glaring at 
me and I realize t hat he hit me w ith his backpack as he 
walked past. I doubt it was an accident and I start  to 
follow them. I know I’m not going to do anyt hing, even 
though I could. I just don’t like bullies. As I do, the kid 
in t he NASA shirt walks next to me.
“I know you’re new, so I’ll fi ll you in,” he says.
“On what?” I ask.
“That’s  Mark  James.  He’s a  big  deal  around  here. 
Hi s  dad  is  t he  tow n  sherif f  and  he’s  the  star  of  the 
football team. He  used  to date Sarah, when  she was 
a cheerleader, but she quit cheerleading and dumped 
him. He hasn’t gotten over it. I wouldn’t get involved 
if I were you.”
“Thanks.”
The kid hurries away. I make my way to the princi-
pal’s offi ce so I can register for classes and get started. I 
turn and look back to see if the dog is still around. He 
is, sitti ng in the same spot, watching me.
I
AM
NU M B E R
FO U R
software Library dll:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
PPTXDocument doc = new PPTXDocument(@"demo.pptx"); if (null == doc) throw new Exception("Fail to load PowerPoint Document"); // Convert PPT to Tiff.
www.rasteredge.com
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
This VB.NET online tutorial page can help you processing control add-on can do PPT creating, loading powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
29
The principal’s name is Mr. Harris. He’s fat and mostly 
bald, except for a few long hairs at the back and sides 
of his head. His belly reaches over his belt. His eyes are 
small and beady, set too close toget her. He grins at me 
from across the desk, and his smile seems to swallow 
his eyes.
“So you’re a sophomore f rom Santa Fe?” he asks.
I nod, say yes even though we’ve never been to Santa 
Fe, or New Mexico, for that mat ter. A si mple lie to keep 
from being t raced.
“That explains the tan. What brings you to Ohio?”
“My dad’s job.”
Henri isn’t my father, but I always say he is to allay 
suspicion. In trut h he is my Keeper, or what would be 
better understood on Earth as my guardian. On Lorien 
there  were  two  types  of  citizens,  those  who  develop 
Legacies,  or  powers,  which  can  be  extremely  varied, 
anything from invisibility to the abilit y to read minds, 
from being able to fl y to using natural forces like fi re, 
wind or light ning. Those w ith the Legacies are called 
the  Garde,  and  t hose  without  are  called  Cêpan,  or 
Keepers. I am a member of the Garde. Henri is a Cêpan. 
Every Garde is assigned a Cêpan at an early age. Cêpans 
help  us  understand  our  planet’s  history  and  develop 
our  powers.  The  Cêpan and t he  Garde—one group  to 
run the planet, t he other group to defend it.
Mr. Harris nods. “And what does he do?”
PI T T A C U S
LO R E
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
VB.NET PowerPoint - Render PPT to PDF in VB.NET. How to Convert PowerPoint Slide to PDF Using VB.NET Code in .NET. Visual C#. VB.NET. Home > .NET Imaging SDK >
www.rasteredge.com
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
30
“He’s a  writer.  He  wanted to  live  in  a  small, quiet 
tow n  to  fi nish  what he’s working  on,” I say,  which is 
our standard cover story.
Mr.  Harris  nods  and  squints  his  eyes.  “You  look 
like a strong young man. Are you planning on playi ng 
sports here?”
“I wish I could. I have asthma, sir,” I say, my usual 
excuse  to  avoid  any  situation  that  might  bet ray  my 
st rengt h and speed.
“I’m  sorry  to  hear  t hat.  We’re  always  looki ng  for 
able at hletes for the football team,” he says, and casts 
his  eyes  to t he shelf  on  the  wall,  on  top  of  wh ich  a 
football  trophy  sits  engraved  with  last  year’s  date. 
“We won t he Pioneer Conference,” he says, and beams 
with pride.
He reaches over and pulls two sheets of paper from 
a fi le cabinet beside his desk and  hands them  to  me. 
The fi rst is my student schedule wit h a few open slots. 
The second is a list of t he available electives. I choose 
classes and  fi ll  t hem i n,  then  hand everything  back. 
He  gives  me  a  sort  of  orientation,  talking  for  what 
seems like hours, going over every page of t he student 
manual with painstaki ng detail.  One  bell ri ngs,  then 
another. When he fi nally fi nishes he asks if I have any 
questions. I say no.
“Excellent. There is a half hour left of second period, 
and you’ve chosen astronomy with Mrs. Burton. She’s 
I
AM
NU M B E R
FO U R
31
a great teacher, one of our very best. She won an award 
from the state once, signed by the governor himself.”
“That’s great,” I say.
After Mr.  Harris struggles  to f ree himself  from his 
chair, we leave his of fi ce and walk down t he hall. His 
shoes click upon the newly waxed fl oor. The air smells 
of  fresh  paint  and  cleaner.  Lockers  line  the  walls. 
Many are covered wit h banners supporting the football 
team. There  can’t be more than  twenty classrooms in 
the whole building. I count t hem as we pass.
“Here we are,” Mr. Harris says. He extends his hand. 
I shake it. “We’re happy to have you. I like to think of 
us as a close-knit family. I’m glad to welcome you to it.”
“Thank you,” I say.
Mr. Harris opens the door and st icks his head in the 
classroom. Only t hen do I realize t hat I’m a little ner-
vous, that a somewhat dizzy feeling is creeping in. My 
right leg  is shaking; t here are butterfl ies in  the  pit  of 
my stomach. I don’t understand why. Surely it’s not the 
prospect of walking into my fi rst class. I’ve done it far 
too many times to still feel t he effect of nerves. I take a 
deep breath and try to shake t hem away.
“Mrs. Burton,  sorry  to interrupt. You r new  student 
is here.”
“Oh, great! Send him in,” she says in a high-pitched 
voice of ent husiasm.
Mr. Harris holds open the door and I walk through. 
PI T T A C U S
LO R E
32
The  classroom  is  perfectly  square,  fi lled  with  twenty-
fi ve  people,  give  or  take,  sitting  at  rectangular  desks 
about the size of kitchen tables, three students to each. 
All eyes are on me. I look back at them before looking at 
Mrs. Burton. She is somewhere around sixty, wearing a 
pink wool sweater and red plastic glasses attached to a 
chain around her neck. She smiles widely, her hair gray-
ing  and curly. My palms are  sweaty and my face feels 
fl ushed. I hope it isn’t red. Mr. Harris closes the door.
“And what is your name?” she asks.
In my unsettled mood I almost say “Daniel Jones” but 
catch myself. I take a deep breath and say, “John Smith.”
“Great! And where are you from?”
“Fl—,” I  begin,  but  then catch  myself  again  before 
the word fully forms. “Santa Fe.”
“Class, let’s give him a warm welcome.”
Everybody claps. Mrs. Burton motions for me to sit 
in  the  open  seat  in  the  middle  of  the  room  between 
two  other students. I am  relieved she  doesn’t ask  any 
more questions. She tu rns around to go to her desk and 
I begin walking down the aisle, straight towards Mark 
James,  who is  sitt ing  at  a table  wit h  Sarah Hart.  As  I 
pass, he sticks his foot out and trips me. I lose my bal-
ance  but  stay  upright.  Snickers  fi lter  throughout  t he 
room. Mrs. Burton whips around.
“What happened?” she asks.
I don’t answer her, and instead glare at Mark. Every 
I
AM
NU M B E R
FO U R
33
school has one, a tough guy, a bully, whatever you want 
to call him, but never has one materialized this quickly. 
His hair is black, full of hair gel, carefully styled so it 
goes  in  all  directions.  He  has  meticulously  trimmed 
sideburns, stubble on his face. Bushy eyebrows over a 
set of dark  eyes. From  his letterman  jacket  I  see that 
he is a senior, and his name is written in gold cursive 
stitching above the year. Our eyes stay locked, and the 
class emits a taunting groan.
I look to my seat three desks away, then I look back 
at Mark. I could literally break him in half if I wanted 
to. I could th row him into the next county. If he tried to 
run away, and got into a car, I could out run his car and 
put it in the top of a tree. But aside f rom that being an 
extreme overreaction, Henri’s words echo in my mind: 
“Don’t stand out or draw too  much attention.” I know 
that I should follow his advice and ignore what has just 
happened,  as I  always  have  in  the past.  That is  what 
we’re  good at, blending into the environment and liv-
ing w ithin its shadows. But I feel slightly of f, uneasy, 
and before I have a chance to think twice, the question 
is already asked.
“Did you want something?”
Mark looks away and glances around the rest of the 
room, scoots his weight up the chai r, then looks back 
at me.
“What are you tal king about?” he asks.
PI T T A C U S
LO R E
34
“You  stuck  your  foot  out  when  I  passed.  And  you 
bumped  into  me  outside.  I  t hought  you  might  have 
wanted somet hing.”
“What’s going on?”  Mrs.  Burton asks behind  me.  I 
look over my shoulder at her.
“Not hing,” I say. I turn back to Mark. “Well?”
His  hands  tighten around the desk but he remains 
silent.  Our  eyes  stay  locked  until  he  sighs and  looks 
away.
“That’s what I thought,” I say dow n at him, and con-
tinue  walking.  The  other students aren’t  sure how  to 
respond and most of them are still staring when I take 
my seat between a redheaded girl wit h freckles and an 
overweight guy who looks at me with his mout h agape.
Mrs.  Burton  stands  at  the  head  of  the  class.  She 
seems  a  little  fl ustered,  but  then  shrugs  it  off  and 
describes why there are rings around Saturn, and how 
they’re made mostly of ice  particles and dust. After a 
while I tune her out and look at the other students. A 
whole new group of people that I’ll yet again try to keep 
at a distance. It’s always a fi ne line, having just enough 
interaction  with  them  to  remain  mysterious  without 
becoming  strange  and  thus  sticking  out.  I’ve  already 
done a horrible job of that today.
I take a deep breath and slowly exhale. I still have 
butterfl ies  in  my  stomach,  still  the  nagging  shake  in 
my leg. My hands feel  warmer. Mark James sits three 
I
AM
NU M B E R
FO U R
Documents you may be interested
Documents you may be interested