55
Henri did, and then deposited the money into an over-
seas bank account. I don’t know how much there is and 
 never  ask. But I know it’s enough to  last us ten  life-
times,  if  not  more.  Henri makes  wit hdrawals  from  it 
once a year, give or take.
“I don’t know, t hough,” he continues. “I don’t want 
to stray too far in case something else happens today.”
Not wanting to make a big deal of yesterday, I wave 
the notion away. “I’ll be fi ne. Go get paid.”
I look out the window. Daw n is breaking, cast ing a 
pale  light over everything.  The  truck is covered  with 
dew. It’s been a while since we’ve been th rough a win-
ter. I don’t even own a jacket and have outgrow n most 
of my sweaters.
“It looks cold out,” I say. “Maybe we can go clothes 
shopping soon.”
He nods. “I was t hinking about t hat last night, which 
is why I need to go to t he ban k.”
“Then go,” I say. “Nothing is going to happen today.”
 fi nish the  bowl of  cereal, drop  the  dirty dish  into 
the sink, and  jump into the  shower. Ten  minutes  later 
I’m dressed in a pair of jeans and a black thermal shirt, 
the sleeves pulled to my elbows. I look in the mirror, and 
down at my hands. I feel calm. I need to stay that way.
On the way to school Henri hands me a pair of gloves.
“Make  sure  you  keep  these  wit h  you  at  all  times. 
You never know.”
PI T T A C U S
LO R E
Convert pdf to powerpoint slides - SDK software service:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to powerpoint slides - SDK software service:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
56
I tuck them into my back pocket.
“I should n’t need them. I feel pretty good.”
At  the  school,  buses  are  lined  up  in  f ront.  Henri 
pulls up to t he side of t he building.
“I don’t like you not having a phone,” he says. “Any 
number of t hings could go wrong.”
“Don’t worry. I’ll have it back soon.”
He  sighs  and  shakes  his head. “Don’t  do  anyt hi ng 
stupid. I’ll be right here at the end of the day.”
“I  won’t,”  I  say,  and  get  out  of  the  t ruck.  He  pulls 
away.
Inside, the halls are bustling w ith activit y, students 
loitering  at  lockers,  talking,  laughing.  A  few  look  at 
me  and  whisper.  I  don’t  know  whether  it’s  because 
of  t he  confrontation  or  because  of  the  darkroom.  It’s 
likely that they are whispering about bot h. It is a small 
school,  and  in  small  schools  there  is  little  that  isn’t 
readily know n by everyone else. 
When  I  reach  the  main  entrance,  I  turn  right  and 
fi nd my locker. It’s empty. I have fi fteen mi nutes before 
sophomore  composit ion  begins.  I  walk  by  the  class-
room  just  to  make  sure  I  know  where  it  is  and  then 
head to t he offi ce. The secretary smiles when I enter.
“Hi,”  I  say.  “I  lost  my  phone  yesterday  and  I  was 
wondering if anyone turned it in to lost and found?”
She shakes her head. “No, I’m af raid no phone’s been 
turned in.”
I
AM
NU M B E R
FO U R
SDK software service:C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
Microsoft PowerPoint Document Processing Control in Visual C#.NET of RasterEdge .NET Imaging SDK is a reliable and professional PowerPoint slides/pages editing
www.rasteredge.com
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
add image to slide, extract slides and merge library SDK, this VB.NET PowerPoint processing control powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
57
“Thank you,” I say.
Out in the hallway I don’t see Mark anywhere. I pick 
a direction and begin  walking.  People  still stare  and 
whisper, but that doesn’t bother me. I see him fi f ty feet 
ahead of me. All at once the t hrill of adrenaline kicks 
in. I look down at my hands. They’re normal. I’m wor-
ried about t hem turning on, and that worry might just 
be the t hi ng that does it.
Mark’s  leaning  against  a  locker  with  his  arms 
crossed,  in  the  middle  of  a  group,  fi ve  guys  and  two 
girls,  all  of  t hem  talking  and  laughing.  Sarah  is  sit-
ting on a windowsill about fi fteen feet away. She looks 
radiant again today w ith her blond hai r pulled into a 
ponytail, wearing a skirt and a gray sweater. She’s read-
ing a book, but looks up as I walk towards them.
 stop just  outside of the group, stare at Mark,  and 
wait. He notices me after about fi ve seconds.
“What do you want?” he asks.
“You know what I want.”
Our  eyes stay locked.  The crowd  around us swells 
to ten people, then twenty. Sarah stands and walks to 
the edge of the crowd. Mark is wearing his let terman 
jacket, and his black hair is carefully styled to look like 
he rolled straight out of bed and into his clothes.
He pushes away from the locker and walks towards 
me.  When  he  is  inches  away  he  stops.  Our  chests 
nearly touch and the spicy scent of his cologne fi lls my 
PI T T A C U S
LO R E
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
clip art or screenshot to PowerPoint document slide large amount of robust PPT slides/pages editing powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
Besides, users also can get the precise PowerPoint slides count as soon as the PowerPoint document has been loaded by using the page number getting method.
www.rasteredge.com
58
nostrils. He is probably six one, a couple inches taller 
than I am. We have the same build. Little does he know 
that what is inside of me is not what is inside of him. 
I am quicker than he  is and far stronger. The t hought 
brings a confi dent grin to my face.
“You  think  you  can  stay  in  school  a  little  longer 
today?  Or  are  you  going  to  run  of f  again  like  a  little 
bitch?”
Snickers spread through the crowd.
“I guess we’ll see, won’t we?”
“Yeah,  I  guess  we  will,”  he  says,  and  moves  even 
closer.
“I want my phone back,” I say.
“I don’t have your phone.”
I shake my head at him. “There are two people who 
saw you take it,” I lie.
By the way his brows crinkle I know I have guessed 
correctly.
“Yeah, and what  if  it was me? What are  you going 
to do?”
There  are  probably thirty  people around  us now.  I 
have  no  doubt t hat t he  entire  school will know what 
has  happened  within  ten  minutes  of  the start  of  fi rst 
period.
“You’ve been warned,” I say. “You have till the end 
of the day.”
I turn and leave.
I
AM
NU M B E R
FO U R
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Extract & Collect PPT Slide(s) Using VB Sample
want to combine these extracted slides into a please read this VB.NET PowerPoint slide processing powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
of the split PPT document will contain slides/pages 1-4 code in VB.NET to finish PowerPoint document splitting If you want to see more PDF processing functions
www.rasteredge.com
59
“Or what?” he yells behind me. I don’t acknowledge 
it.  Let  him  dwell  on  the  answer.  My  fi sts  have  been 
clenched and I  realize  I had mistaken  adrenaline  for 
nerves.  Why  was I  so nervous? The u npredictability? 
The fact that this is t he fi rst time I’ve confronted some-
body? The possibilit y of my hands glowing? Probably 
all three.
I go to the bathroom, enter an empt y stall, and latch 
the door behind me. I open my hands. A slight glow in 
the right one. I close my eyes and sigh, focus on breath-
ing slowly. A minute later the glow is st ill there. I shake 
my head. I didn’t think the Legacy would be t hat sen-
sit ive. I stay in the stall. A  thin  layer of sweat covers 
my forehead; both  of my  hands are  warm, but  thank-
fully  t he  left  is  still  normal.  People  fi lter  in  and  out 
of  the  bathroom  and  I  stay  in  the  stall,  waiting.  The 
light stays on. Finally the fi rst-period bell rings and the 
bathroom is empty.
I shake my head in disgust and accept the inevitable. 
I don’t have my phone and Henri is on his way to t he 
bank. I’m alone wit h my own stupidit y and I have no 
one to blame but myself. I pull the gloves from my back 
pocket  and  slip  them  on.  Leat her  gardening  gloves. 
 couldn’t  look  more  foolish  if  I  were  wearing  clown 
shoes  with  yellow  pants.  So  much  for  blending  in.  I 
realize I have to stop wit h Mark. He wins. He can keep 
my phone; Henri and I will get a new one tonight.
PI T T A C U S
LO R E
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Complete PowerPoint Document Conversion in VB.
VB.NET PowerPoint Conversion Control to render and convert target PowerPoint document to various image or document formats, such as PDF, BMP, TIFF
www.rasteredge.com
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
Using this VB.NET PowerPoint to PDF converting demo code below, you can easily convert all slides of source PowerPoint document into a multi-page PDF file.
www.rasteredge.com
60
I leave t he  bathroom and  walk t he  empty  hallway 
to my classroom. Everybody stares at me when I enter, 
then at the gloves. There is no point trying to hide them. 
I look like  a fool. I am an alien,  I  have  extraordinary 
powers, with more to come, and I can do things that no 
human would dream of, but I still look like a fool.
I sit i n t he center of the room. Nobody says anything 
to me  and  I’m  too  fl ustered  to  hear  what  the  teacher 
says.  When  the  bell  rings  I  gather  my  things,  drop 
them into my bag, and pull the straps over my shoul-
der. I’m still wearing the gloves. When I exit t he room 
I lift the cuff of the right one and peek at my palm. It’s 
st ill glowing.
I walk the hall at a steady pace. Slow breathing. I try 
to clear my mind but it isn’t working. When I enter the 
classroom Mark is sitting  in the same spot as the day 
before, Sarah beside him. He sneers at me. Tryi ng to act 
cool, he doesn’t not ice the gloves.
“What’s up, runner? I heard the cross-country team 
is looking for new members.”
“Don’t be such a dick,” Sarah says to him. I look at 
her as I pass, into her blue eyes that make me feel shy 
and  self-conscious,  t hat  make  my  cheeks  warm.  The 
seat  I  sat  in  the  day  before  is  occupied,  so  I  head  to 
the very back. The class fi lls and the kid from yester-
day, t he one  who warned me about Mark, sits next to 
I
AM
NU M B E R
FO U R
SDK software service:VB.NET PowerPoint: Add Image to PowerPoint Document Slide/Page
insert or delete any certain PowerPoint slide without methods to reorder current PPT slides in both powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
SDK software service:C# PowerPoint: C# Guide to Add, Insert and Delete PPT Slide(s)
file and it includes all slides and properties to view detailed guide for each PowerPoint slide processing & profession imaging controls, PDF document, tiff
www.rasteredge.com
61
me.  He’s  wearing  another  black  T-shirt with a  NASA 
logo in the center, army pants, and a pair of Nike ten-
nis shoes. He has disheveled, sandy blond hair, and his 
hazel eyes  are  magnifi ed  by  his glasses.  He pulls out 
 notepad  fi lled  with  diagrams  of  constellations  and 
planets. He looks at me and doesn’t try to hide t he fact 
that he is stari ng.
“How goes it?” I ask.
He shrugs. “Why are you wearing gloves?”
I open my mouth to answer, but Mrs. Burton starts 
the class. During  most  of  it the guy  beside me d raws 
pictures t hat seem to be his interpretat ion of what Mar-
tians  look  like.  Small  bodies;  big  heads,  hands,  and 
eyes.  The  same  stereotypical  representations  that  are 
usually shown in movies. At the bottom of every draw-
ing he writes his name in small letters: 
SAM
GOODE
. He 
notices me watching, and I look away.
As  Mrs.  Burton  lectures  on  Saturn’s  sixty-one 
moons, I look at the back of Mark’s head. He’s hunched 
over  his  desk,  writing.  Then  he  sits  up  and  passes  a 
note to Sarah. She fl icks it back at him wit hout reading 
it. It makes me smile. Mrs. Burton turns off the lights 
and starts a video. The rotating planets being projected 
on the screen at the front of the class make me think of 
Lorien. It is one of the eighteen life-sustaining planets 
in  the universe.  Earth is  anot her.  Mogadore,  unfortu-
nately, is another.
PI T T A C U S
LO R E
62
Lorien. I close my eyes and allow myself to remember. 
An old planet, a hundred times older than Earth. Every 
problem  that  Earth  now  has—pollution,  overpopula-
tion, global warming, food shortages—Lorien also had. 
At one point, twenty-fi ve thousand years ago, the planet 
began to die. This was long before t he ability to t ravel 
through the  universe, and the people  of Lorien had to 
do  something  in  order  to  survive.  Slowly  but  surely 
they  made  a  commitment  to  ensure  that  the  planet 
would forever remain self-sustaining by changing their 
way of life, doing away wit h everything harmful—guns 
and bombs, poisonous chemicals, pollutants—and over 
time t he damage began to reverse itself. With t he benefi t 
of evolution, over thousands of years, certain citizens—
the  Garde—developed  powers  in  order  to  protect  the 
planet, and to help it. It was as though Lorien rewarded 
my ancestors for t heir foresight, for their respect.
Mrs. Burton fl icks the lights on. I open my eyes and 
look at the clock. Class is almost over. I feel calm again, 
and  had  completely  forgotten  about my  hands. I  take 
a deep breath and fl ip open t he cuff of the right glove. 
The light is off! I smile and remove both gloves. Back 
to normal. I have six periods lef t in the day. I have to 
remain at peace through all of them.
The  fi rst  half  of  t he  day  passes  without  incident.  I 
remain calm, and likewise have no furt her encounters 
I
AM
NU M B E R
FO U R
63
wit h Mark. At lunch I fi ll my tray with t he basics, then 
fi nd an empty table at the back of t he room. When I’m 
halfway through a slice of pizza, Sam Goode, the kid 
from astronomy class, sits across from me.
“Are you really fi ghting Mark after school?” he asks.
I shake my head. “No.”
“That’s what people are saying.”
“They’re wrong.”
He  shrugs,  keeps  eating.  A  minute  later  he  asks, 
“Where’d your gloves go?”
“I took t hem off. My hands aren’t cold anymore.”
He opens his mouth to respond but a giant meatball 
that I’m sure is aimed for me comes out of nowhere and 
hits  him in the back of the head. His hair and shoul-
ders are covered with bits of meat and spaghetti sauce. 
Some of it has splattered onto me. While I start clean-
ing myself off  a second meatball fl ies th rough the ai r 
and hits me square on the cheek. Oohs fi lter through-
out the cafeteria.
I stand and wipe the side of my face with a napkin, 
anger coursing through me. In that instant I don’t care 
about my hands. They can shine as brightly as the sun, 
and Henri and I can leave t his af ternoon if that’s what 
it comes to. But there isn’t a chance in hell I’m lett ing 
this slide. It was over after t his morning . . . but not now.
“Don’t,”  Sam  says.  “If  you  fi ght  then  t hey’ll  never 
leave you alone.”
PI T T A C U S
LO R E
64
 start  walking.  A  hush  falls  over  the  cafeteria.  A 
hundred sets of eyes focus on me. My face twists into 
a scowl. Seven people are sitting at Mark James’s table, 
all guys. All seven of them stand as I approach.
“You got a problem?” one of them asks me. He is big, 
built like an offensive lineman. Patches of reddish hair 
grow on his cheeks and chi n as though he’s  trying to 
grow a beard. It makes his face look dirty. Like the rest 
of them he’s wearing a letterman jacket. He crosses his 
arms and stands in my way.
“This doesn’t concern you,” I say.
“You’ll have to go through me to get to him.”
“I will if you don’t get out of my way.”
“I don’t think you can,” he says.
 bring  my  knee  straight  up  into  his  crotch.  His 
breath catches in his throat, and he doubles over. The 
whole lunchroom gasps.
“I warned you,” I say, and I step over him and walk 
st raight for Mark. Just as I reach him I’m grabbed from 
behind. I t urn with my hands clenched into fi sts, ready 
to swing, but at t he last second I realize it’s the lunch-
room attendant.
“That’ll be enough, boys.”
“Look what he just did to Kevin, Mr. Johnson,” Mark 
says. Kevin is still on the ground holding himself. His 
face is beet red. “Send him to t he principal!”
“Shut  up,  James.  All  four  of  you  are  going.  Don’t 
I
AM
NU M B E R
FO U R
Documents you may be interested
Documents you may be interested