ix
Malnutrition in all its forms – undernutrition, 
micronutrient deficiencies, and overweight 
and obesity – imposes unacceptably high 
economic and social costs on countries at 
all income levels. The State of Food and 
Agriculture 2013: Food systems for better 
nutrition argues that improving nutrition 
and reducing these costs must begin with 
food and agriculture. The traditional 
role of agriculture in producing food and 
generating income is fundamental, but 
agriculture and the entire food system 
– from inputs and production, through 
processing, storage, transport and retailing, 
to consumption – can contribute much more 
to the eradication of malnutrition. 
Malnutrition imposes high costs on 
society
FAO’s most recent estimates indicate that 
12.5 percent of the world’s population 
(868 million people) are undernourished in 
terms of energy intake, yet these figures 
represent only a fraction of the global burden 
of malnutrition. An estimated 26 percent 
of the world’s children are stunted, 2 billion 
people suffer from one or more micronutrient 
deficiencies and 1.4 billion people are 
overweight, of whom 500 million are obese. 
Most countries are burdened by multiple types 
of malnutrition, which may coexist within the 
same country, household or individual.  
The social cost of malnutrition, measured 
by the “disability-adjusted life years” lost 
to child and maternal malnutrition and 
to overweight and obesity, are very high. 
Beyond the social cost, the cost to the 
global economy caused by malnutrition, 
as a result of lost productivity and direct 
health care costs, could account for as 
much as 5 percent of global gross domestic 
product (GDP), equivalent to US$3.5 trillion 
per year or US$500 per person. The costs 
of undernutrition and micronutrient 
deficiencies are estimated at 2–3 percent of 
global GDP, equivalent to US$1.4–2.1 trillion 
per year. Although no global estimates 
of the economic costs of overweight and 
obesity exist, the cumulative cost of all non-
communicable diseases, for which overweight 
and obesity are leading risk factors, were 
estimated to be about US$1.4 trillion in 2010. 
Child and maternal malnutrition – in 
particular child underweight, child 
micronutrient deficiencies and poor 
breastfeeding practices – impose by far the 
largest nutrition-related health burden 
at the global level, responsible for almost 
twice the social costs of adult overweight 
and obesity. The social burden due to child 
and maternal malnutrition has declined 
almost by half during the last two decades, 
while that due to overweight and obesity 
has almost doubled, yet the former remains 
by far the greater problem, especially in 
low-income countries. Undernutrition and 
micronutrient deficiencies must therefore 
continue to be the highest nutrition priority 
for the global community in the immediate 
future. The challenge for policy-makers is 
how to address these problems while at 
the same time avoiding or reversing the 
emergence of overweight and obesity. This 
challenge is significant, but the returns 
are high: investing in the reduction of 
micronutrient deficiencies, for example, 
would result in better health, fewer child 
deaths and increased future earnings, with a 
benefit-to-cost ratio of almost 13 to 1.
Addressing malnutrition requires 
integrated action across sectors
The immediate causes of malnutrition are 
complex and multidimensional. They include 
inadequate availability of and access to safe, 
diverse, nutritious food; lack of access to 
clean water, sanitation and health care; and 
inappropriate child feeding and adult dietary 
choices. The root causes of malnutrition 
are even more complex and encompass the 
broader economic, social, political, cultural 
and physical environment. Addressing 
malnutrition, therefore, requires integrated 
action and complementary interventions in 
agriculture and the food system in general, 
in public health and education, as well as in 
Executive summary
Pdf to ppt - control Library platform:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Pdf to ppt - control Library platform:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
x
broader policy domains. Because the necessary 
interventions cut across the portfolios of 
several government institutions, high-level 
political support is required to motivate the 
necessary coordination across sectors. 
Better nutrition depends on every 
aspect of the food system
Food systems encompass all the people, 
institutions and processes by which agricultural 
products are produced, processed and brought 
to consumers. They also include the public 
officials, civil society organizations, researchers 
and development practitioners who design the 
policies, regulations, programmes and projects 
that shape food and agriculture. 
Every aspect of the food system influences 
the availability and accessibility of diverse, 
nutritious foods and thus the ability of 
consumers to choose healthy diets. But the 
linkages from the food system to nutritional 
outcomes are often indirect – mediated 
through incomes, prices, knowledge and 
other factors. What is more, food system 
policies and interventions are rarely 
designed with nutrition as their primary 
objective, so impacts can be difficult to trace 
and researchers sometimes conclude that 
food system interventions are ineffective in 
reducing malnutrition. In contrast, medical 
interventions such as vitamin supplements 
can address specific nutrient deficiencies and 
their impacts are more easily observed, but 
they cannot fully substitute for the broader 
nutritional benefits offered by a well-
functioning food system. Every aspect of 
the food system must align to support good 
nutrition; any single intervention in isolation 
is therefore unlikely to have a significant 
impact within such a complex system. 
Interventions that consider food systems as 
a whole are more likely to achieve positive 
nutritional outcomes.
Nutrition transition is driven by 
food system transformation
Economic and social development lead to 
the gradual transformation of agriculture, 
characterized by rising labour productivity, 
declining shares of population working 
in agriculture and rising urbanization. 
New modes of transportation, leisure, 
employment and work within the home 
cause people to lead more sedentary 
lifestyles and to demand more convenient 
foods. These changes in activity and dietary 
patterns are part of a “nutrition transition” 
in which households and countries 
may simultaneously face the emerging 
challenge of overweight, obesity and 
related non-communicable diseases while 
continuing to deal with undernutrition and 
micronutrient deficiencies. The complexity 
and rapidly changing nature of both the 
malnutrition situation and food systems in 
individual countries mean that policies and 
interventions need to be context-specific. 
Agricultural productivity growth 
contributes to nutrition but must 
do more
Agricultural productivity growth contributes 
to better nutrition through raising incomes, 
especially in countries where the sector 
accounts for a large share of the economy 
and employment, and by reducing the cost 
of food for all consumers. It is, however, 
important to realize that the impact of 
agricultural productivity growth is slow 
and may not be sufficient to cause a rapid 
reduction in malnutrition.
Maintaining the momentum of growth in 
agricultural productivity will remain crucial 
in the coming decades as production of basic 
staple foods needs to increase by 60 percent 
if it is to meet expected demand growth. 
Beyond staple foods, healthy diets are 
diverse, containing a balanced and adequate 
combination of energy, fat and protein, 
as well as micronutrients. Agricultural 
research and development priorities must 
be made more nutrition-sensitive, with a 
stronger focus on nutrient-dense foods 
such as fruits, vegetables, legumes and 
animal-source foods. Greater efforts must 
be directed towards interventions that 
diversify smallholder production, such as 
integrated farming systems. Efforts to raise 
the micronutrient content of staples directly 
through biofortification are particularly 
promising. Agricultural interventions are 
generally more effective when combined 
with nutrition education and implemented 
with sensitivity to gender roles. 
control Library platform:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Creating a PDF from PPTX/PPT has never been so easy! Web Security. Your PDF and PPTX/PPT files will be deleted from our servers an hour after the conversion.
www.rasteredge.com
control Library platform:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word. Online C# Tutorial for Converting PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word. PDF, MS-Excel, MS-PPT to Word Conversion Overview.
www.rasteredge.com
xi
Supply chains offer risks and 
opportunities for better nutrition
Traditional and modern food systems 
coexist and evolve as economies grow 
and urbanization increases. Modern 
supply chains entail vertical integration 
of storage, distribution and retailing and 
offer efficiency gains that can yield lower 
prices for consumers and higher incomes 
for farmers. They typically carry a wide 
variety of nutritious foods year-round, but 
also sell more highly processed packaged 
foods, which can contribute to overweight 
and obesity when consumed in excess. 
Modern food processing and distribution 
also offer new opportunities for the use of 
fortified foods, which can make important 
contributions to nutrition. 
Although supermarkets are spreading 
rapidly in low-income countries, most 
poor consumers in rural and urban areas 
still purchase most of their food through 
traditional food distribution networks. 
These traditional outlets are the primary 
channel for nutrient-rich foods such as fruits, 
vegetables and livestock products, although 
they increasingly carry processed and 
packaged foods. The use of traditional retail 
outlets for distributing fortified foods such 
as iodized salt is another proven strategy for 
improving nutritional outcomes.
Improved sanitation, food handling, and 
storage technologies in traditional food 
systems could boost efficiency and improve 
the safety and nutritional quality of foods. 
Reducing food and nutrient losses and 
waste throughout food systems could make 
important contributions to better nutrition 
and relieve pressure on productive resources. 
Consumer choices determine 
nutritional outcomes and 
sustainability
Making systems more nutrition-enhancing 
so that food is available, accessible, diverse 
and nutritious is key, but so is the need 
to help consumers make healthy dietary 
choices. Promoting behaviour change 
through nutrition education and information 
campaigns within a supportive environment 
that also addresses household sanitation 
and appropriate complementary foods 
has proved effective. Even in locations 
where undernutrition and micronutrient 
deficiencies persist as the primary problems, 
a forward-looking approach that can prevent 
a rise in overweight and obesity is necessary, 
especially in the long run. Behaviour change 
can also reduce food waste and contribute to 
the sustainable use of resources.  
Institutional and policy 
environment for nutrition
Progress has been made: in some countries 
malnutrition has been significantly reduced 
over recent decades. But progress has been 
uneven and there is a pressing need to make 
better use of the food system for better 
nutrition. The complexity of malnutrition 
and its underlying causes means that a 
multistakeholder and multisectoral approach 
will be most effective. 
Such an approach requires better 
governance, based on sound data, a 
common vision and political leadership to 
be able to plan, coordinate and foster the 
necessary collaboration across and within 
sectors. 
Key messages of the report
• Malnutrition in all its forms imposes 
unacceptably high costs on society in 
human and economic terms. The costs 
associated with undernutrition and 
micronutrient deficiencies are higher 
than those associated with overweight 
and obesity, although the latter are 
rising rapidly even in low- and middle-
income countries. 
• Addressing malnutrition requires a 
multisectoral approach that includes 
complementary interventions in food 
systems, public health and education. 
This approach also facilitates the 
pursuit of multiple objectives, including 
better nutrition, gender equality and 
environmental sustainability. 
• Within a multisectoral approach, food 
systems offer many opportunities for 
interventions leading to improved 
diets and better nutrition. Some of 
these interventions have the primary 
purpose of enhancing nutrition. Other 
control Library platform:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document. Provide Free Demo Code for PDF Conversion from Microsoft PowerPoint in C# Program.
www.rasteredge.com
control Library platform:How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF
How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF. Online C# Tutorial for Converting MS Office Word, Excel and PowerPoint to PDF. How to C#: Convert PPT to PDF.
www.rasteredge.com
xii
interventions in food systems, and in 
the general economic, social or political 
environment, may affect nutrition 
even though this is not their primary 
objective. 
• Agricultural production and productivity 
growth remain essential for better 
nutrition, but more can be done. 
Agricultural research must continue 
to enhance productivity, while paying 
greater attention to nutrient-dense 
foods such as fruits, vegetables, 
legumes and animal products and to 
more sustainable production systems. 
Production interventions are more 
effective when they are sensitive 
to gender roles and combined with 
nutrition education.
• Both traditional and modern supply 
chains offer risks and opportunities for 
achieving better nutrition and more 
sustainable food systems. Improvements 
in traditional supply chains can help 
reduce losses, lower prices and increase 
diversity of choice for lower-income 
households. The growth of modern 
retailing and food processing can 
facilitate the use of fortification to 
combat malnutrition, but the increased 
availability of highly processed, 
packaged goods may contribute to 
overweight and obesity. 
• Consumers ultimately determine what 
they eat and therefore what the food 
system produces. But governments, 
international organizations, the 
private sector and civil society can 
all help consumers make healthier 
decisions, reduce waste and contribute 
to the sustainable use of resources, by 
providing clear, accurate information 
and ensuring access to diverse and 
nutritious foods.
• Better governance of food systems 
at all levels, facilitated by high-level 
political support, is needed to build a 
common vision, to support evidence-
based policies, and to promote effective 
coordination and collaboration through 
integrated, multisectoral action. 
control Library platform:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
VB.NET PowerPoint processing control add-on can do PPT creating, loading We are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
control Library platform:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
C# TIFF - Conversion from Word, Excel, PPT to TIFF. Learn How to Change Load your PPT (.pptx) document. PPTXDocument doc = new PPTXDocument
www.rasteredge.com
Food systems  
For better nutrition
control Library platform:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
VB.NET PowerPoint - Render PPT to PDF in VB.NET. What VB.NET demo code can I use for fast PPT (.pptx) to PDF conversion in .NET class application?
www.rasteredge.com
control Library platform:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
3
FOOD SYSTEMS FOR BETTER NUTRITION
1.  the role of food systems 
in nutrition
malnutrition in all its forms
1
– undernutrition, 
micronutrient deficiencies, and overweight 
and obesity – imposes high economic and 
social costs on countries at all income 
levels. this edition of The State of Food and 
Agriculture makes the case that food systems
2
– from agricultural inputs and production; 
through processing, marketing and retailing, 
to consumption – can promote more 
nutritious and sustainable diets for everyone. 
the first edition of The State of Food and 
Agriculture, published in 1947, reported that 
about half of the world’s population was 
chronically malnourished, considered at that 
time primarily in terms of inadequate energy 
consumption. FAo’s latest estimates indicate 
that the proportion of the world’s population 
suffering from undernourishment has 
declined to 12.5 percent; this is a remarkable 
achievement, yet 868 million people 
remain undernourished in terms of energy 
consumption and an estimated 2 billion 
people suffer from one or more micronutrient 
deficiencies (FAo, iFAd and WFP, 2012). 
twenty-six percent of all children under the 
age of five are stunted and 31 percent suffer 
from vitamin A deficiency, while an estimated 
Malnutrition is defined in detail at the start of Chapter 2.
Food systems encompass the entire range of activities 
involved in the production, processing, marketing, 
consumption and disposal of goods that originate from 
agriculture, forestry or fisheries, including the inputs 
needed and the outputs generated at each of these steps. 
Food systems also involve the people and institutions that 
initiate or inhibit change in the system as well as the socio-
political, economic and technological environment in which 
these activities take place. Adapted from FAO (2012a). 
1.4 billion people are overweight, of whom 
500 million are obese (WHo, 2013a). 
Food systems around the world are 
diverse and changing rapidly, with profound 
implications for diets and nutritional 
outcomes. since 1947, food systems have 
become more industrial, commercial and 
global. the substitution of mechanical, 
chemical and biological technologies for 
land and labour in agricultural production 
has unleashed processes of productivity 
growth, economic development and 
social transformation that are being felt 
around the world. Commercialization and 
specialization in agricultural production, 
processing and retailing have enhanced 
efficiency throughout the food system and 
increased the year-round availability and 
affordability of a diverse range of foods for 
most consumers in the world. At the same 
time, concerns are mounting about the 
sustainability of current consumption and 
production patterns, and their implications 
for nutritional outcomes (box 1).
While the nature and causes of 
malnutrition are complex, the common 
denominator among all types of malnutrition 
is a nutritionally inappropriate diet. the 
potential of food systems to contribute to the 
eradication of malnutrition goes beyond the 
fundamental role of agriculture in producing 
food and generating income. of course, 
addressing malnutrition requires interventions 
not only in the food system, but also in the 
health, sanitation, education and other 
sectors. integrated actions are needed across 
the health, education and agriculture sectors. 
THE STATE OF FOOD AND AGRICULTURE 2013
4
Why is nutrition important?
Good nutrition is the foundation for human 
health and well-being, physical and cognitive 
development, and economic productivity. 
nutritional status is a critical indicator of 
overall human and economic development, 
and good nutritional status is an essential 
social benefit in its own right. As an input 
to social and economic development, 
good nutrition is the key to breaking 
intergenerational cycles of poverty, because 
good maternal nutrition produces healthier 
children, who grow into healthier adults. 
Good nutrition reduces disease and raises 
labour productivity and incomes, including of 
people working in agriculture.
Global losses in economic productivity 
due to undernutrition and micronutrient 
deficiencies have been estimated at more 
boX 1
Sustainable production and consumption 
the importance of managing agricultural 
systems in a way that ensures the 
sustainability of natural resource use is 
already well established. most of the focus 
has been on the production side, where the 
emphasis is on sustainable intensification 
that can close yield and productivity gaps 
in underperforming systems while reducing 
the negative and enhancing the positive 
environmental impacts of agriculture 
(FAo, 2011a). this focus on sustainable 
production continues to be of great 
importance for people whose consumption 
levels are insufficient to sustain a healthy 
and active life. but it is also recognized 
that the costs and benefits of a sustainable 
system must also be reflected in decisions 
made by consumers and producers, as well 
as policy-makers (FAo, 2012b).
sustainable consumption is captured 
by the concept of sustainable diets, that 
is: “those diets with low environmental 
impacts which contribute to food and 
nutrition security and to healthy life for 
present and future generations. sustainable 
diets are protective and respectful of 
biodiversity and ecosystems, culturally 
acceptable, accessible, economically fair 
and affordable; nutritionally adequate, safe 
and healthy; while optimizing natural and 
human resources” (burlingame and dernini, 
2012, p. 7).
sustainable diets imply a change in dietary 
preferences to reduce overconsumption 
and a shift to nutritious diets with lower 
environmental footprints. they also mean 
a reduction of losses and waste throughout 
the food system. ultimately, the aim of 
a successful transition to healthier and 
sustainable diets is for people and the 
ecosystem to be healthier. such profound 
changes are likely to require significant 
changes in the food systems themselves.
For the full values of natural resources 
and the environment to be paid by 
consumers and producers, these values 
should be embedded in the planning, 
institutions, technologies and value 
chains. there is a need to build consumer 
awareness through information and 
education, to remove subsidies that 
encourage unsustainable resource use and 
to use differential taxation to reflect the full 
value of natural resources. the many issues 
to be addressed include the role of livestock 
and fish in diets, the role of local and traded 
foods and the link between food and non-
food agricultural products. many of these 
issues are highly controversial because their 
implications extend beyond production 
and consumption to trade, and so they 
require dialogue and agreement among 
international stakeholders. not all changes 
are controversial, however, for example 
the need to reduce losses and waste. 
regardless, a transition to sustainable 
diets will have significant implications for 
producers, the food industry, consumers, 
land use and trade rules. these challenges 
require inclusive and evidence-based 
governance mechanisms that can address 
the many needs and trade-offs involved. 
there is currently little agreement either 
nationally or internationally on practical 
ways to implement the concept of 
sustainable diets (uneP, 2012). 
FOOD SYSTEM M S FOR BETTER NUTRITION
5
than 10 percent of lifetime earnings and 
2–3 percent of global gross domestic product 
(GdP) (World bank, 2006a). the latter figure 
translates into a global cost of us$1.4–2.1 
trillion. 
At the same time, obesity is associated 
with lower labour productivity and higher 
medical costs arising from associated non-
communicable chronic diseases, such as 
diabetes and heart disease (WHo, 2011a). A 
recent study estimates a cumulative output 
loss due to non-communicable diseases, for 
which overweight and obesity are key risk 
factors, of us$47 trillion over the next two 
decades; on an annual basis and assuming a 
5 percent rate of inflation, this is equivalent 
to about us$1.4 trillion in 2010 (bloom et al., 
2011). 
no comprehensive global estimates exist 
for the productivity losses and health costs 
associated with all types of malnutrition 
and related diseases. the partial estimates 
reported above can be summed to provide a 
rough estimate of global costs. this approach 
suggests that malnutrition in all its forms 
may impose a cost of us$2.8–3.5 trillion, 
equivalent to 4–5 percent of global GdP, or 
us$400–500 per person.
3
investments in reducing micronutrient 
deficiencies would have high pay-offs. 
deficiencies in micronutrients can slow 
intellectual and physical growth among 
children, reduce adult labour productivity 
and lead to disease, premature death and 
increased maternal mortality (uniCeF and the 
micronutrient initiative, 2004; micronutrient 
initiative, 2009). no global estimates of the 
economic costs of micronutrient deficiencies 
exist; however, addressing such deficiencies 
and their consequences is one of the most 
valuable investments society can make. the 
Copenhagen Consensus project, for example, 
which brings together world experts to 
consider the most cost-effective solutions 
to leading world problems, highlighted 
the provision of micronutrients as a cost-
effective means to tackle the problem of 
malnutrition. research showed that investing 
us$1.2 billion annually in micronutrient 
supplements, food fortification and 
biofortification of staple crops for five 
US$1.4–2.1 trillion for undernutrition and micronutrient 
deficiencies plus US$1.4 trillion for non-communicable 
diseases equals US$2.8–3.5 trillion. 
years would generate annual benefits of 
us$15.3 billion, a benefit-to-cost ratio of 
almost 13 to 1, and would result in better 
health, fewer deaths and increased future 
earnings (micronutrient initiative, 2009). 
malnutrition – whether undernutrition, 
micronutrient deficiencies or overweight and 
obesity – is caused by a complex interplay 
of economic, social, environmental and 
behavioural factors that prevent people 
from consuming and fully benefiting from 
healthy diets.
the most immediate causes 
of undernutrition and micronutrient 
deficiencies are inadequate dietary intake and 
infectious disease. inadequate dietary intake 
weakens the immune system and increases 
susceptibility to disease; infectious disease, 
in turn, increases nutrient requirements and 
further weakens the immune system. there 
are three underlying causes of this vicious 
cycle: (i) lack of availability or access to food 
(food insecurity); (ii) poor health mediated by 
poor water and sanitation and inadequate 
health services; and (iii), for children, poor 
maternal and child-care practices, including 
inadequate breastfeeding and nutritious 
complementary feeding and, for adults, poor 
food choices. of course, deeper forces of 
social and economic underdevelopment and 
inequality often underpin these problems. 
the most immediate cause of overweight 
and obesity is overconsumption of energy 
relative to physical requirements, yet 
nutritionists have long recognized that this 
does not explain why some people consume 
more than they need. the rapid increase in 
the prevalence of overweight and obesity 
in recent decades has prompted many 
explanations, including genetic predisposition, 
viral or bacteriological infections that alter 
energy requirements, endocrine disruptors, 
the use of certain pharmaceutical products, 
and social and economic factors that 
encourage overconsumption (Greenway, 
2006; Keith et al., 2006).
4
Changes in the 
food system since the mid-twentieth century 
have also been implicated, including lower 
real prices of food, changes in relative prices 
of different types of food and increased 
availability of highly processed, energy-dense, 
micronutrient-poor foods (rosenheck, 2008; 
Popkin, Adair and ng, 2012). 
Some of these are theories that have not yet been 
empirically substantiated.
THE STATE OF FOOD AND AGRICULTURE 2013
6
Why focus on food systems to 
address malnutrition?
nutritional outcomes depend on many 
factors, but food systems and the policies 
and institutions that shape them are a 
fundamental part of the equation. A common 
denominator across all types of malnutrition 
is the appropriateness of the diets consumed. 
At the most basic level, food systems 
determine the quantity, quality, diversity and 
nutritional content of the foods available for 
consumption. 
Agricultural production and trade policies 
and public investments in research and 
development (r&d) and in infrastructure are 
some of the factors that influence the supply 
of different types of foods. income, culture 
and education, among other factors, influence 
consumers’ tastes and preferences, which, 
together with relative prices, determine the 
demand for different foods. demand, in turn, 
influences production as well as processing 
and marketing decisions throughout the 
food system, in a continuous cycle of feed-
back loops. the food system thus determines 
whether the food people need for good 
nutrition is available, affordable, acceptable 
and of adequate quantity and quality. 
the principle of shaping food and 
agricultural systems to improve nutrition 
is founded and builds on a food-based 
approach. Food-based interventions 
recognize the central place of food and 
diets in improving nutrition. they are often 
contrasted with strategies that rely on 
medically based interventions such as vitamin 
and mineral supplements. Although food 
supplements can address specific dietary 
deficiencies, a nutritious diet (meaning 
consumption of a variety of safe foods 
of sufficient quantity and quality in the 
appropriate combinations) ensures that 
people obtain not only the specific macro- or 
micronutrients present in the supplement but 
the whole complex of energy, nutrients and 
fibre that they need. these components of a 
nutritious diet may interact in ways that are 
important for good nutrition and health but 
are not yet fully understood. 
A food-based approach further recognizes 
the multiple benefits (nutritional, 
physiological, mental, social and cultural) 
that come from enjoying a variety of foods. 
Creating a strong nutrition-enhancing 
food system is arguably the most practical, 
convenient and sustainable way to 
address malnutrition, as food choices and 
consumption patterns ultimately become 
integrated into the lifestyle of the individual 
(FAo, 2010).
in addressing malnutrition, considering 
the entire food system provides a 
framework in which to determine, design 
and implement food-based interventions 
to improve nutrition. shaping food systems 
so they are more likely to lead to better 
diets and nutritional outcomes requires an 
understanding of the different elements of 
the system, potential entry points to leverage 
the system for nutrition and the factors that 
shape the choices of the different actors in 
the system. in addition, in today’s world, 
analyses and actions must also demonstrate
close attention to questions of environmental 
sustainability. 
Changes and challenges in food systems 
of today
Analyses and actions to shape food systems 
for better nutrition must take into account 
the fact that there is no single food system 
but rather a multiplicity of systems with 
characteristics that vary, for example, with 
incomes, livelihoods and urbanization. even 
these multiple systems are in a process of 
constant change. trends in economies and 
societies, from local to global level, are 
changing the ways that people produce, 
process and acquire food. 
in developing countries as well as more 
industrialized countries, food supply chains 
are transforming in many ways. For some 
consumers and some products, the supply 
chain is lengthening. most people today, 
even the poorest smallholders in remote 
rural areas, rely on markets for at least part 
of their consumption needs. they may buy 
surpluses from local producers or, in the case 
of processed foods like biscuits or pasta, from 
processors in far-away cities or countries. the 
distance between consumer and producer 
may grow for such products as transportation 
networks improve and trade increases. 
At the same time, for people in urban areas 
even in developing countries, the supply chain 
may be shortening or lengthening depending 
on the product. Consumers may shop directly 
at farmers’ markets, especially for fresh fruits 
and vegetables, or in traditional wet markets 
Documents you may be interested
Documents you may be interested