FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
27
income and poverty effects of agricultural 
productivity growth are, of course, strongest 
in countries where agriculture is a large part 
of the economy and employs a large share of 
the labour force. 
several recent studies have established 
that sustained income growth, whether 
from agriculture or other sources, can have 
a sizeable effect on reducing malnutrition. 
For example, relatively strong, sustained per 
capita income growth of 2.5 percent per 
year for 20 years (a total of approximately 
65 percent increase in income), would 
reduce the prevalence of underweight 
among children in developing countries 
by only 27 percent (Haddad et al., 2003). 
using regression analysis to adjust for 
several factors, Headey (2011) found that 
agricultural growth had a large effect 
in reducing stunting and underweight 
among children in the majority of the 89 
surveys included in his sample. the amount 
of reduction resulting from growth in 
agriculture production and productivity 
depends greatly on a country’s economic 
structure and the characteristics of 
malnutrition (ecker, breisinger and Pauw, 
2011; Headey, 2011). 
However, the relationship between 
agricultural and economic growth and 
improved nutrition is not automatic. india has 
experienced rapid agricultural and economic 
growth accompanied by improvements in 
most indicators of undernutrition among 
children, but the rate of progress has been 
far slower than that seen in other parts of the 
world and the prevalence of undernutrition 
remains among the highest in the world 
(deaton and drèze, 2009). 
A closer look at available data describing 
periods of success or failure in reducing 
child malnutrition reveals a more nuanced 
picture. Agricultural productivity growth was 
associated with reductions in the prevalence 
of child malnutrition in most countries, 
including india, during the period of rapid 
adoption of Green revolution technologies 
and up until the early 1990s. since 1992, 
however, agricultural growth has not been 
associated with improved nutrition among 
children in many indian states (Headey, 2011).
Various explanations have been offered 
for the persistence of high levels of 
undernutrition in india. these include 
economic inequality, gender inequality, 
poor hygiene, lack of access to clean water 
and other factors beyond the performance 
of the agriculture sector. However, the 
phenomenon remains largely unexplained 
and additional research is needed (deaton 
and drèze, 2009; Headey, 2011). the 
available evidence shows that agricultural 
and economic growth is effective in 
sustainably reducing malnutrition in low-
income countries where many people 
depend on agriculture, but the impact is 
slow and may not be sufficient. therefore, 
additional complementary ways to reduce 
malnutrition are necessary.
in addition to raising incomes and reducing 
poverty, agricultural productivity growth 
benefits consumers, both rural and urban. 
through reducing the real price of food, it 
makes food more available and accessible, 
providing people with the opportunity to 
consume better diets. Lower real food prices 
enable consumers to fulfil their staple food 
requirements with a smaller share of their 
household budget, which means they can 
diversify their diets with other nutrient-
dense foods such as meat, milk, fruits and 
vegetables. 
Figure 6 (see page 22) shows the 
relationship between agricultural GdP-per-
worker and the burden of malnutrition. 
it suggests that relatively high levels of 
agricultural productivity are needed before 
people diversify their diets sufficiently to 
satisfy their micronutrient needs. For young 
children, other mediating factors may inhibit 
the impact of income growth on nutrition, 
such as parental education, women’s social 
status and access to health care and clean 
water. 
Agricultural policy for better nutrition
Appropriate agricultural policies can influence 
agricultural productivity and nutritional 
outcomes, but such policies rarely have 
enhanced nutrition as a primary policy 
objective. Agricultural policies in many 
countries are quite complex and may influence 
nutrition in contradictory ways. their impacts 
on nutrition may also vary according to the 
economic and nutritional context of the 
country. Agricultural policies that provide 
appropriate incentives and clear market signals 
that promote the sustainable intensification 
and diversification of production will improve 
nutrition more effectively.
Image from pdf to ppt - SDK control service:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Image from pdf to ppt - SDK control service:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
28
making food more available and accessible 
benefits people who are at risk of food 
insecurity and undernutrition; however, 
some have blamed agricultural policies in 
organisation for economic Co-operation and 
development (oeCd) countries for increasing 
overweight and obesity by making processed 
foods more widely available and cheaper 
than foods such as fruits and vegetables 
(schäfer elinder, 2005; schoonover and 
muller, 2006; mozaffarian et al., 2012). on 
the other hand, the Common Agricultural 
Policy in european countries actually raises 
consumer prices of sugar and dairy products 
relative to prices of fruits and vegetables 
and thus may have a small positive impact 
on the overall healthiness of european 
diets (Capacci et al., 2012). similarly, 
Alston, sumner and Vosti (2006) found that 
agricultural subsidies in the united states 
of America have relatively small and mixed 
impacts on the prices of farm commodities, 
raising sugar prices and lowering maize 
prices, for example. they concluded that 
eliminating farm subsidies in the united 
states of America would have negligible 
consequences for overweight and obesity 
rates. schmidhuber (2007) cautioned that 
whereas the Common Agricultural Policy 
served largely as a tax on consumers in the 
european union (eu), it may have depressed 
prices and encouraged overconsumption in 
countries that imported food from the eu. 
Hawkes et al. (2012) considered the impact 
of agricultural policies on diets throughout 
the world. they hypothesized that market 
liberalization since the 1980s has made 
food more readily available and affordable 
in many countries, but because both more 
nutritious and less nutritious foods have 
been affected, they concluded that this has 
had both positive and negative implications 
for the overall healthiness of diets. With 
rising incomes and increased affordability of 
a range of foods, factors such as convenience 
and responsiveness to nutrition education 
may be key variables in determining the 
effects of agricultural policies on nutrition. 
in addition to the commodity support 
policies common in oeCd countries, many 
developing countries subsidize agricultural 
inputs, mainly fertilizer and seeds, with 
a view to boosting smallholder crop 
production and achieving national food self-
sufficiency. Levels of agricultural support 
in oeCd and developing countries have 
converged since the 1980s, with the former 
falling significantly while the latter have 
risen (FAo, 2012c). evidence from farm 
input subsidy programmes in india and 
malawi indicates that they can significantly 
boost agricultural production and farmers’ 
incomes, albeit at a high budgetary cost 
(HLPe, 2012), but the impact of such policies 
on nutrition has not been well studied. 
input subsidies can be beneficial if targeted 
to specific groups, such as women, who are 
relatively more constrained in their access to 
commercial inputs (FAo, 2011b). As noted 
below, fertilizer subsidies may also have 
some nutritional public good attributes, with 
benefits to a wider population beyond the 
immediate beneficiaries. in general, the costs 
of input subsidies and their indirect effect 
on nutrition probably mean that other, more 
targeted, nutrition interventions would be 
more effective.
Gender and seasonal considerations 
efforts to boost agricultural productivity 
must also consider the impacts on time use 
– especially of women, who bear a greater 
responsibility for food preparation and 
child care (FAo, 2011b). maternal and child 
nutrition are particularly vulnerable to the 
seasonal time demands placed on female 
agricultural workers. disruptions to adequate 
maternal nutrition and good care and 
feeding practices during the critical “1 000 
days” from conception through the first two 
years of life can cause lasting damage to 
women’s health and life-long physical and 
cognitive impairment in children (box 5). 
understanding the nutritional consequences 
of the time constraints on rural women, 
investing in infrastructure and technology to 
alleviate these burdens and making specific 
nutrition-related interventions during critical 
periods in the agricultural calendar can help 
improve nutritional outcomes for women 
and children.
Agricultural interventions need to take 
into account the effect of seasonality on 
nutritional outcomes. Vaitla, devereux 
and swan (2009) note that much of the 
undernutrition in the world is due to the 
annual “hunger season”. Particularly in 
areas dependent on rain-fed cultivation, the 
year-to-year availability of food is the key 
determinant of fluctuations in undernutrition 
SDK control service:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
PowerPoint to Image. Adobe PDF to Image. Tiff to Image. Dicom to Image. Microsoft PowerPoint to PDF. C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document.
www.rasteredge.com
SDK control service:How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF
in WPF, C#.NET PDF Create, C#.NET PDF Document Viewer, C#.NET PDF Windows Viewer, C#.NET convert image to PDF How to C#: Convert Word, Excel and PPT to PDF.
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
29
and short-term deprivation (Kumar, 1987). 
in malawi and the niger, Cornia, deotti and 
sassi (2012) found that strong seasonal food 
price variations are a major determinant 
of child malnutrition; these fluctuations 
occur even in periods of relatively abundant 
harvests because of limited investment in 
storage at the community and household 
levels, limited credit availability and 
inadequate strategic food reserves.
boX 5
The first thousand days
maternal and child undernutrition is the 
primary pathway through which poverty 
is transmitted from one generation to the 
next. About a quarter of all children under 
the age of five are stunted and about half 
suffer from one or more deficiencies in 
a key micronutrient. the critical window 
for adequate child growth and cognitive 
development is between conception and 
24 months of age. developmental damage 
that results from undernutrition during this 
period cannot be reversed or regained over 
time. For this reason, many national and 
international nutrition initiatives now focus 
on the first 1 000 days.
A recent series of articles in The Lancet 
in 2008 recommended a number of 
strategies for addressing undernutrition 
in mothers and young children, from 
which Horton et al. (2010) identified 13 
highly cost-effective interventions. these 
interventions emphasized care and feeding 
practices, such as improved hygiene and 
de-worming, exclusive breastfeeding for 
infants during the first six months, and 
vitamin and mineral supplements. Food 
system interventions identified in this work 
were limited primarily to the provision of 
micronutrients through fortified foods.
Food fortification can certainly make an 
important contribution, but food systems 
can do even more to improve maternal and 
child nutrition during the crucial first 1 000 
days. For example, while children should 
be exclusively breastfed for their first six 
months, after this time they need energy-
dense, micronutrient-rich complementary 
foods, and older children gradually share 
what should be nutritious family diets. 
Food systems play an important role in 
providing, in a sustainable manner, diverse 
and nutritious food obtained from own 
production or from local markets. nutrition 
education and counselling play a central 
role in promoting good prenatal and 
postnatal care and diets for the mother 
and child. this especially concerns the 
most appropriate types of complementary 
foods, as well as preparation, storage and 
feeding practices that help preserve or even 
increase the nutritional quality of the food 
(Hotz and Gibson, 2005). 
Within the food system, gender roles 
are directly relevant for child and maternal 
malnutrition. increasing women’s control 
over resources and incomes has been shown 
to benefit their children’s health, nutrition 
and education, as well as their own health 
and nutritional status (FAo, 2011b; World 
bank, 2011). Agricultural production and 
food processing are the main sources 
of employment for women in most 
developing regions, yet women typically 
control fewer resources and earn lower 
incomes than men, so closing the gender 
gap in agriculture could produce significant 
nutritional gains for society, including 
during the first 1 000 days (FAo, 2011b). 
Women in most countries also undertake 
most of the work related to child care, 
food preparation and other household 
responsibilities such as collecting fuel and 
water. Women thus face multiple trade-
offs in the allocation of their time that 
directly impinge on their own and their 
children’s health and nutritional status. 
As these trade-offs can be exacerbated 
by the seasonal nature of agricultural 
activities, attention should be paid to the 
effects that working conditions may have 
on a family’s ability to care for its children. 
Policies, interventions and investment in 
labour-saving farming technologies and 
rural infrastructure, targeted safety nets, 
and services such as on-site child care can 
contribute significantly to health and 
nutritional outcomes for women, infants 
and young children. 
SDK control service:How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word
Text Search. Insert Image. Thumbnail Create. Convert PDF to Word. |. Home ›› XDoc.Word ›› C# Word: Convert How to C#: Convert PDF, Excel, PPT to Word.
www.rasteredge.com
SDK control service:C# TIFF: Learn to Convert MS Word, Excel, and PPT to TIFF Image
C# TIFF - Conversion from Word, Excel, PPT to TIFF. Learn How to Change MS Word, Excel, and PowerPoint to TIFF Image File in C#. Overview
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
30
dietary energy requirements for agricultural 
households are higher during the harvest 
period, and food consumption increases if 
household food stores are adequate. in the 
Gambia, Kennedy and bouis (1993) found 
that pregnant women were not able to 
compensate for higher energy expenditure 
during the season of peak agricultural labour 
demand. As a consequence, birth weights 
were below the international average for 
deliveries occurring after this period. during 
non-peak seasons, birth weights were close 
to international norms. the rainy season also 
coincides with increased incidence of disease, 
which further raises nutritional requirements. 
Heavy farm work coinciding with disease 
and reduced food availability are partly 
responsible for the difference in prevalence of 
malnutrition among rural and urban adults.
Making food more diverse
sustained agricultural productivity growth, 
income growth and poverty reduction – 
whether from agriculture or other sources 
– can improve nutritional outcomes, but 
the mixed impacts of agricultural policies 
and the slow impacts of agricultural r&d on 
productivity growth suggest that there is 
room for improvement. specific interventions 
aimed at diversifying what farmers produce 
and what food households have access to 
(e.g. through home gardens or raising small 
animals) can contribute to better nutrition.
Diversification at national scale
Agricultural policies, including r&d, can 
be used to make the food supply more 
diverse, although few countries have 
made diversification a specific policy 
objective. some european governments 
have attempted to use agricultural policies 
to improve diets by reducing support for 
foods considered to be less healthy and 
investing more in other foods such as fruits 
and vegetables. in Finland, for example, the 
government implemented agricultural policy 
reform along with media and education 
campaigns to encourage the production 
and consumption of healthier foods. the 
reform included reducing subsidies for 
dairy products in favour of lean meats and 
promoting the production and consumption 
of berries (mozaffarian et al., 2012).
Agricultural r&d could be made more 
nutrition-sensitive by being more inclusive 
of small producers and focusing more 
resources on important non-staple foods and 
integrated production systems. relatively 
little public agricultural r&d focuses on 
increasing the productivity of nutrient-dense 
foods such as fruits, vegetables, legumes and 
animal-source foods. improved productivity 
would reduce the relative prices of these 
foods and could support dietary diversity. 
Post-harvest research could extend the 
limited seasonal availability and reduce 
the nutrient losses and food safety hazards 
associated with these highly perishable foods 
(see Chapter 4). 
Diversifying home and small farm food 
production 
increasing micronutrient availability for 
poor households with limited access to 
land, in both urban and rural areas, is a 
particular challenge. Projects that support 
the diversification of home and smallholder 
production hold potential for improving 
consumption of a variety of foods and 
reducing micronutrient deficiencies. For 
example, in Kenya and the united republic 
of tanzania, a project aimed at promoting 
the production, marketing and consumption 
of traditional African vegetables among 
smallholders found that increasing crop 
diversity was associated with increased 
dietary diversity (Herforth, 2010). 
the specific nature of these interventions 
depends on the type of agriculture practised 
and the type of constraints that households 
face in a given location. such projects can 
range from small-scale home garden projects 
to more complex integrated farming projects 
(see boxes 6 and 7). 
small-scale home gardens are promising 
interventions when micronutrient 
deficiencies are significant and fruit and 
vegetable consumption is low. Home 
gardening is already widely practised, can be 
effective on a small scale and is feasible in 
most locations, although water and labour 
constraints may pose challenges and should 
be carefully considered in project design. 
A recent review found that most 
evaluations of home garden programmes 
were not designed to enable the assessment 
of impacts on nutritional status. such studies 
did demonstrate increased consumption 
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Process & Manipulate PPT (.pptx) Slide(s)
VB.NET PowerPoint processing control add-on can do PPT creating, loading provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image to pdf files and
www.rasteredge.com
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Read & Scan Barcode Image from PPT Slide
VB.NET PPT PDF-417 barcode scanning SDK to detect PDF-417 barcode image from PowerPoint slide. VB.NET APIs to detect and decode
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
31
boX 6
Increasing dietary diversity through home gardens
Action Contre La Faim (ACF) developed an 
approach in West Africa based on home 
vegetable gardens aimed at promoting 
good nutrition at the household level 
by diversifying supply and increasing 
dietary diversity. this approach, called 
“Health & nutrition Gardens” also aims 
at empowering women to sustain good 
nutrition in their families. Apart from 
facilitating access to inputs, training 
on crop production, and post-harvest 
conservation, ACF’s approach also includes:
•  evaluation of food consumption patterns;
•  selection of micronutrient-rich 
vegetables to enrich deficient diets;
•  research into recipes that seek to provide 
a balanced diet based on local foods;
•  cooking demonstrations;
•  awareness-raising and nutrition 
education to improve maternal and 
child-feeding practices.
the results have been positive. the 
supply of vegetables has increased by 
over 160 percent and vegetables are 
now available for nine months of the 
year, compared with five months before 
the programme. dietary diversity at 
the household level has improved and 
consumption, especially of foods rich 
in vitamin A, has improved markedly. 
Participants’ knowledge of the causes 
of malnutrition has also increased to 
88 percent compared with 68 percent 
among non-participants. 
the positive experience with these 
“Health & nutrition Gardens” has led ACF 
to scale up the programme in West Africa, 
as well as in Asia, the Caucasus and Central 
and south America.  
Source: Contributed by ACF international.
of fruits and vegetables, but the overall 
effect on nutrient consumption could not 
be assessed because they typically ignored 
substitution effects (masset et al., 2011). 
experience has also shown that home 
garden projects are more likely to be 
effective when accompanied by nutrition 
information and education and by a focus 
on roles traditionally held by women (such 
as child care and food preparation) as well 
as women’s empowerment (World bank, 
2007a). Programmes in West Africa (box 6) 
and ethiopia (box 7) illustrate the benefits 
that can accrue to such integrated action.
in some communities, micronutrient 
intakes can be enhanced more effectively 
by strengthening animal husbandry. For 
example, in ethiopia, the important role 
of goats in the mixed farming systems of 
the high- and mid-altitude areas led to 
development of the FArm-Africa dairy Goat 
development Project (Ayele and Peacock, 
2003). the project focused on increasing 
income and milk consumption by raising 
the productivity of local goats managed by 
women through a combination of improved 
management techniques and genetic 
improvements. the intervention led to an 
increase in the per capita availability of milk 
by 119 percent, energy from animal sources 
by 39 percent, protein by 39 percent and 
fat by 63 percent. through impact analysis 
of data on those households within the 
project area, FArm-Africa demonstrated a 
considerable improvement in the nutritional 
status and family welfare of project 
participants (Ayele and Peacock, 2003).
Few of the home production interventions 
that target nutrition have been successfully 
scaled up. one exception is the Homestead 
Food Production (HFP) project, introduced 
in bangladesh by Helen Keller international 
nearly two decades ago. this project 
initially focused on reducing vitamin A 
deficiency by promoting home gardens, 
but its scope has been widened to 
address iron and zinc deficiencies also by 
incorporating small-animal husbandry and 
nutrition education (iannotti, Cunningham 
and ruel, 2009). implemented by non-
governmental organization (nGo) partners 
and the Government of bangladesh, HFP has 
expanded its reach into over one-half of the 
country’s subdistricts and has been extended 
to other countries in Asia and sub-saharan 
Africa.
SDK control service:VB.NET PowerPoint: Convert & Render PPT into PDF Document
slide(s) into image source. If you want to create a featured PPTX to PDF converting application, you may need other VB.NET APIs to customize PPT (.pptx) to
www.rasteredge.com
SDK control service:VB.NET PowerPoint: VB Codes to Create Linear and 2D Barcodes on
The created Interleaved 2 of 5 barcode image on PPT PowerPoint PDF 417 barcode library is a mature and This PPT ISBN barcode creator offers users the flexible
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
32
evidence shows that HFP programmes in 
bangladesh have improved food security 
for almost 5 million vulnerable people 
in diverse agro-ecological zones. there is 
convincing evidence of HFP’s impact on 
household production, improved dietary 
quality and intake of micronutrient-
rich foods, but neither improvements in 
actual micronutrient status nor the cost-
effectiveness of the approach have been fully 
demonstrated (iannotti, Cunningham and 
ruel, 2009).
A recent review of household food 
production strategies and their effect on 
nutrition by Girard et al. (2012) notes that 
many factors determine the effectiveness 
of such strategies in influencing nutritional 
outcomes. For one, when infectious disease 
is common, additional interventions are 
needed as the impacts of production 
strategies will be limited. the review also 
found that the impacts of production 
strategies are difficult to discern because it is 
hard to establish how much of the additional 
boX 7
Improving child nutrition in small-scale pastoral food systems 
Child malnutrition is severe among 
pastoral communities in the somali 
region of ethiopia, (mason et al., 2010). A 
substantial proportion of the population’s 
dietary intake and income is derived from 
livestock products. save the Children’s 
milk matters project aimed to improve the 
ways that animal husbandry and livestock 
production can benefit the nutritional 
status of local children.
in the first phase of the project, a 
participatory approach was used to 
identify which factors pastoralists 
considered the most important in affecting 
the nutrition of their children. Participants 
identified the availability of milk as a 
key factor. they noted that the health 
and nutrition of livestock, as well as the 
seasonal migration of livestock, which took 
them away from young children, were 
major factors affecting this availability.
the project therefore aimed to improve 
the food security and nutritional status of 
children by addressing these factors and 
improving the milk production system. 
it maintained the health of livestock 
by providing supplementary feed, 
vaccinations and de-worming as well as 
ensuring the availability of a sufficient 
water supply. 
results from the milk matters evaluation 
(sadler et al., 2012), carried out by save 
the Children in collaboration with tufts 
university, found that milk availability 
and consumption by young children 
improved in the intervention sites relative 
to the control sites. by the end of the 
intervention, 90 percent of the children 
in Waruf were given milk, compared with 
only 31 percent in the control region, 
Fadhato. 
Where the intervention worked well 
and intervention coverage of households 
was high, the increase in milk consumption 
seen (1 050 ml/day compared with 650 ml/
day in the control site) translated into an 
additional 264 kcal of energy, 12.8 g of 
protein and considerably higher intakes of 
essential fatty acids, vitamins and minerals 
per child each day. For a two-year-old 
child this increase in nutrient intake would 
meet around 26 percent of energy and 
98 percent of protein requirements. 
nutritional impacts were seen in 
the intervention sites. during a severe 
drought, the nutritional status of children 
in the intervention sites remained stable 
while it deteriorated significantly in non-
intervention sites during the period of the 
programme.
this intervention improved nutritional 
outcomes for children, while at the same 
time enabling families to retain key assets 
(in the form of livestock) during a period 
in which significant risks to food and 
nutrition security unfolded. the project 
shows that food production systems, 
including pastoralist husbandry, can be 
shaped so that they enhance household 
livelihoods and simultaneously lead to 
improvements in child nutrition. 
Source: Contributed by save the Children (uK).
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
33
output is sold and how much of the food 
consumed at home is consumed by women 
and children. the authors concluded that 
the existing evidence, although scarce, 
indicates that production strategies can 
improve intakes of micronutrient-rich 
foods by women and young children when 
they have clear nutrition objectives and 
integrate nutrition education and gender 
considerations. 
in Viet nam, the VAC (Vuon, Ao, Chuong 
– Crop farming, Aquaculture, Animal 
husbandry) system is one such integrated 
approach that seems to have produced 
positive effects on nutrition. the VAC system 
typically includes: a pond stocked with 
fish placed close to the home; livestock or 
poultry pens situated near or over the pond 
to provide an immediate source of organic 
fertilization; and gardens that include both 
annual and perennial crops for year-round 
food provision and products for market. 
Viet nam’s national nutrition survey 2000 
showed marked improvements from 1987 
in terms of animal-source foods and fruit 
and vegetable consumption. Although this 
progress is due to multiple factors, VAC is 
considered to have played an important 
role (Hop, 2003). As a result, the prevalence 
of child malnutrition and chronic energy 
deficiency in women of reproductive age 
decreased and there was a substantial 
increase in the incomes and the health and 
nutrition of Vietnamese rural populations 
(Hop, 2003). 
As suggested above, production 
projects are more likely to succeed when 
gender roles are taken into account 
in project design and implementation 
(berti, Krasevec and Fitzgerald, 2004; 
Quisumbing and Pandolfelli, 2010). 
implementation modalities are important 
(Kumar and Quisumbing, 2011). Gender-
specific time constraints are particularly 
important. strategies that place new time 
demands on women can reduce the time 
available for breastfeeding, child care, 
food preparation and fetching water – all 
of which are related to nutrition. new 
time demands can also reduce the time 
available to cultivate nutrient-dense foods 
in kitchen gardens or acquire such food 
from the market. Policies and projects that 
make productivity-enhancing, time-saving 
technologies and approaches for activities 
traditionally undertaken by women, such 
as fetching water and firewood, weeding, 
hoeing, food processing and local marketing 
of produce, can significantly enhance the 
nutrition of women and children (Herforth, 
Jones and Pinstrup-Andersen, 2012; Kes and 
swaminathan, 2006; Gill et al., 2010). 
Making food more nutritious
Poor households’ diets typically rely on a 
single starchy staple to provide the bulk of 
energy consumed. non-staple foods that are 
high in micronutrients – such as milk, eggs, 
fish, meat, fruits and vegetables – are often 
too expensive for the poor to purchase in 
adequate quantities. dietary diversity is often 
a luxury that the poor cannot afford. several 
approaches seek to enhance the diversity of 
the foods that the poor themselves produce.
Agronomic practices to improve 
nutrition
improving the fertility of soils through 
the use of organic or inorganic fertilizers 
containing balanced concentrations of 
nitrogen, potassium and phosphorous 
can enhance crop yields and improve the 
micronutrient concentrations in crops. 
Adding specific micronutrients to fertilizers 
or irrigation water can further enhance yields 
and micronutrient concentrations. 
Adding micronutrients to soils in the 
indian states of Andhra Pradesh, madhya 
Pradesh and rajasthan enhanced yields by 
20–80 percent and a further 70–120 percent 
when micronutrients were added in 
conjunction with nitrogen and phosphorous 
(dar, 2004). these results were found for a 
number of crops, including maize, sorghum, 
greengram, pigeonpea, castor, chickpea, 
soybean and wheat. yield increases achieved 
through balanced crop fertilization can 
reduce the land area needed to grow staple 
crops and thus add to the sustainability of 
the farming system.
Additions of iodine, in the form of 
potassium iodate, to irrigation water have 
been used to eliminate iodine deficiency in 
villages in northwestern China (Cao et al., 
1994; ren et al., 2008). A single application 
of iodine to the farmers’ fields corrected 
iodine deficiencies in villagers consuming 
the crops grown on these fields for at least 
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
34
four years at a low cost of around us$0.05 
per person per year. Livestock productivity 
also improved by around 30 percent because 
livestock in the region had previously been 
iodine-deficient. 
dietary zinc deficiencies can also be 
addressed through the use of micronutrient 
fertilizers in rice production, although 
complementary interventions such as plant 
selection, breeding local varieties for zinc 
content and changing cooking methods 
are also beneficial (mayer et al., 2011). the 
authors conclude that these changes, taken 
together, could potentially double the zinc 
content of rice and increase children’s total 
dietary zinc intake by more 50 percent.
While micronutrient-enriched fertilizer 
is a promising technology, both in terms 
of nutritional efficacy and economic 
efficiency, several challenges have so far 
limited its adoption by farmers. Assessing 
micronutrient availability in soils is complex, 
and there is a lack of quantitative data on 
the micronutrient density of food crops 
grown on different types of soil (nubé and 
Voortman, 2011). 
Farmers must perceive an incentive to use 
micronutrient fertilizers either in the form 
of nutritional benefits or economic benefits 
such as higher yields or a market premium 
for the product. because most micronutrients 
are not readily visible to consumers, farmers 
would be unlikely to receive a premium 
in the absence of effective education, 
marketing and labelling campaigns. 
Governments that already provide incentives 
for fertilizer use might consider including 
micronutrient fertilizers as their nutritional 
effects offer clear public good benefits that 
represent an investment in human capital.
Biofortification through plant breeding
biofortification is a nutrition-specific 
intervention designed to enhance the 
micronutrient content of foods through 
the use of agronomic practices and plant 
breeding. unlike food fortification, which 
occurs during food processing (discussed 
in Chapter 4), biofortification involves 
enriching the micronutrient content of 
plants. biofortification can benefit farm 
households that produce primarily for their 
own consumption, as well as urban and rural 
households that purchase biofortified foods 
(bouis et al., 2011). 
Plant breeders typically consider a range of 
objectives in developing a new crop variety, 
such as yield, disease resistance, processing 
characteristics and cooking qualities. in 
the process of biofortification, breeders 
give relatively higher priority to nutritional 
content among these objectives. 
biofortification through plant breeding 
can involve conventional varietal selection 
and breeding or more advanced molecular 
biology techniques such as marker-assisted 
selection or genetic engineering. breeders 
can use the existing genetic diversity in a 
crop species and its wild relatives to identify, 
select and breed varieties that have higher 
nutritional content. Where a nutritional trait 
does not exist within the genome of the 
target crop, genetic engineering can be used 
to introduce the trait from another species. 
biofortification programmes typically focus 
on staple grains or tubers and are aimed at 
smallholder farmers, although biofortified 
crops can also be cultivated by large-scale 
commercial farmers.
biofortified crops can entail high start-up 
costs in the form of research, development 
and dissemination, but once biofortified 
staples are integrated into the food chain, they 
continue to provide micronutrient intervention 
with little additional input (Qaim, stein and 
meenakshi, 2007). in 2008, biofortification 
interventions were ranked the fifth most cost-
effective development intervention by the 
Copenhagen Consensus (2008). 
the Consultative Group on international 
Agricultural research (CGiAr) programme 
HarvestPlus carries out extensive 
r&d on biofortification, relying on 
conventional plant breeding.
16
starting 
in 2003, HarvestPlus has been developing 
and delivering biofortified staples in 
countries with populations most at risk 
of micronutrient deficiencies. table 2 lists 
the expected release years for various 
biofortified crops being developed by 
the HarvestPlus programme. Widespread 
adoption is expected to take another decade. 
the most promising results so far have 
been achieved with orange-fleshed sweet 
potato (oFsP). unlike the typical white and 
yellow sweet potato varieties produced in 
southern Africa, orange varieties are rich in 
vitamin A. HarvestPlus selected and adapted 
16 
See HarvestPlus (2011) for more details.
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
35
orange-fleshed varieties grown in northern 
America to suit the agronomic conditions 
found in southern Africa and introduced 
them to more than 24 000 households in 
mozambique and uganda. beyond plant 
breeding, the programme worked closely 
with farmers and consumers to ensure 
compatibility with consumer preferences 
and to promote behaviour change and 
dissemination. many existing sweet potato 
farmers switched to the orange variety from 
yellow or white varieties, and many others 
were new to cultivating sweet potatoes. 
the oFsP intervention in both countries 
significantly increased vitamin A intake among 
children and women in the relevant households 
(Hotz, et al., 2012). in uganda, this was 
associated with a lower likelihood of vitamin 
A deficiency among children and women. 
At follow-up, the oFsP was found to be the 
dominant source of vitamin A in the diet, 
providing 80 percent of total vitamin A intake 
among reference children (Hotz et al., 2011).
Questions remain about the readiness of 
consumers to purchase biofortified foods, 
especially when they look or taste different 
from traditional varieties. receptivity is 
likely to vary depending on the crop and 
trait, local tastes and preferences, and the 
breeding technique. early evidence regarding 
oFsP suggests that consumers are willing 
to buy them and may even pay a premium. 
in uganda, consumers are willing to pay as 
TABLE 2
Biofortified staple food crops implemented by the Harvestplus programme and actual 
or expected release year
BIOFORTIFIED CROp
MICRONUTRIENT
COUNTRY OF FIRST RELEASE
AGRONOMIC TRAIT
YEAR
sweet potato
Provitamin A
mozambique, uganda 
disease resistance, drought 
tolerance, acid soil tolerance
2007
Cassava
Provitamin A
democratic republic of the 
Congo, nigeria 
disease resistance
2011
bean
iron, zinc
democratic republic of the 
Congo, rwanda
Virus resistance, heat and 
drought tolerance
2012
maize
Provitamin A
Zambia
disease resistance, drought 
tolerance
2012
Pearl millet
iron, zinc
india
mildew resistance, drought 
tolerance, disease resistance
2012
rice
iron, zinc
bangladesh, india
disease and pest resistance, 
cold and submergence 
tolerance
2013
Wheat
iron, zinc
india, Pakistan
disease and lodging 
resistance
2013
Note: HarvestPlus also supports biofortification of banana/plantain (vitamin A), lentil (iron, zinc), potato (iron, zinc) and 
sorghum (iron, zinc).
Source: modified from bouis et al., 2011. 
much for the orange-fleshed varieties of 
sweet potato as for the white varieties even 
in the absence of a promotional campaign, 
and they are willing to pay a significant 
premium when provided with information 
about their nutritional benefits (Chowdury 
et al., 2011). similar results were found for 
nutritionally enhanced orange maize in 
Zambia, where consumers did not confuse 
it with ordinary yellow or white maize and 
were willing to pay a premium when its 
introduction was accompanied by nutrition 
information (meenakshi et al., 2012).
success in introducing and establishing 
biofortified crops will be helped by 
understanding gender roles in production, 
consumption and marketing of these foods 
(bouis and islam, 2012a). Women’s role as 
caregivers and in food preparation may make 
them particularly receptive to foods that 
have specific health attributes. in uganda, 
oFsP uptake has been encouraged for health 
and nutrition reasons, which may have 
contributed to making women more likely 
to grow these varieties on the parcels they 
control (Gilligan et al., 2012). bouis and islam 
(2012a, p. 2) report that “a key factor in the 
success of oFsP was the critical role played by 
women, both as caregivers of young children 
and as producers and retailers of oFsP”.
Genetic engineering is being used to 
enhance the vitamin and mineral content and 
bioavailability of some staple crops where 
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
36
these traits are not available within the 
target crop genome (Waters and sankaran, 
2011; White and broadley, 2009). research 
is under way on nutrients such as vitamins 
A and e, riboflavin, folic acid, iron and zinc. 
the best-known example is “Golden rice”, 
which was developed by the Golden rice 
network, an international consortium of 
public research institutions, and is currently 
undergoing pre-market testing. 
the potential of biofortified crops is 
high but, with the exception of oFsP, their 
nutritional efficacy and sustainability have 
not yet been well established. in response to 
this, HarvestPlus partners are studying these 
issues with regard to biofortified beans, pearl 
millet, wheat, rice, cassava and maize. the 
first round of findings should be available in 
2013 (bouis and islam, 2012b). 
Conclusions and key messages 
Agricultural production and productivity 
growth support nutritional outcomes 
through their traditional roles of generating 
incomes for populations that depend on the 
sector for their livelihoods and by making 
food more available and accessible for all 
consumers. Agricultural productivity growth 
makes food more sustainable by reducing the 
resources required for production. if research 
priorities focus more closely on integrated 
production systems and nutrient-dense fruits, 
vegetables, legumes and livestock products, 
then agricultural production can contribute 
more to making food more diverse and 
nutritious.
Agricultural productivity growth depends 
on the existence of an enabling policy 
and institutional environment – good 
governance, macroeconomic stability, 
rural infrastructure, secure property rights 
(especially for women) and effective market 
institutions (FAo, 2012b). Agricultural 
r&d is necessary to maintain productivity 
growth but also to improve the diversity, 
sustainability and nutritional quality of the 
food supply. 
Agricultural support policies could be more 
conducive to better nutrition by rebalancing 
support to favour healthier, more sustainable 
diets. Current policies have fewer nutritional 
impacts than they could if they included 
nutrition among their primary objectives.
Key messages
•  Agricultural production contributes to 
better nutrition by making food more 
available and accessible. the traditional 
roles of agricultural production and 
productivity growth in generating 
incomes and reducing food prices will 
continue to be of crucial importance in 
the coming decades. At the same time, 
the sector can and must do more to 
improve the sustainability, diversity and 
nutritional quality of food.
•  Agricultural production policies 
should focus on creating an enabling 
environment and allowing market 
signals to encourage production. 
Agricultural r&d priorities must continue 
to include the sustainable intensification 
of staple food production, but must 
also be made more nutrition-sensitive, 
with a stronger focus on nutrient-
dense foods such as legumes, fruits, 
vegetables and animal-source foods. 
Greater efforts must be directed towards 
interventions that diversify smallholder 
production, such as integrated 
farming systems. efforts to raise the 
micronutrient content of staples directly 
through biofortification are particularly 
promising. Agricultural interventions are 
more likely to be successful in improving 
nutrition when they are combined with 
nutrition education and implemented 
with sensitivity to gender roles.
•  A substantial body of evidence supports 
the crucial role of agriculture in 
improving nutrition, but the causal 
relationships are complex. Agricultural 
interventions generally have multiple 
objectives such as productivity growth, 
cropping diversity or income generation, 
and their impacts on nutrition are 
often indirect and dynamic. As a result, 
their impacts are more difficult to 
evaluate accurately than simple medical 
interventions. ultimately, however, 
agricultural interventions will be much 
more effective as they lead to a virtuous 
cycle of growth, poverty reduction, 
improved nutrition and better health. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested