FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
47
products such as iodized salt may be higher 
because such products are usually refined, 
packaged, branded and marketed in ways 
that add costs beyond those associated with 
fortification itself (Horton, mannar and 
Wesley, 2008). 
Fortification programmes entail a range 
of initial costs, including population-based 
needs assessments, trials to determine 
appropriate foods and micronutrient levels, 
industry start-up costs, development of 
appropriate communication and social 
marketing programmes, and capacity-
building for public-sector regulation, 
enforcement, monitoring and evaluation. 
the incremental cost of flour fortification 
may be perceived by millers as significant if 
the market environment does not enable 
them to recover the cost because of factors 
such as low consumer demand for fortified 
products or government controls on the price 
of the product. When the incremental cost of 
fortification cannot be sustained by millers or 
passed directly to the consumer, governments 
may assist with subsidies or tax exemptions. 
in some cases, such costs have been partially 
subsidized by international support through 
organizations such as the micronutrient 
initiative and the Global Alliance for 
improved nutrition, as well as other donors 
(Horton, mannar and Wesley, 2008).
At the same time, consumer demand for 
fortified foods can be strengthened through 
education and marketing campaigns. this 
may involve public–private partnerships that 
work through existing manufacturing and 
distribution associations and build on the 
existing marketing strategies of the member 
firms. in West Africa, for example, the nGo 
Helen Keller international is working with 
the Association of edible oil Producing 
industries to educate consumers about the 
benefits of vitamin A and promote the 
use of fortified cooking oil (Helen Keller 
international, 2012). these promotional and 
education campaigns include strong in-store 
support for nutrition education. 
Conclusions and key messages 
traditional and modern value chains play 
complementary roles in providing consumers 
in urban and rural areas with available, 
accessible, diverse and nutritious foods. each 
offers distinct challenges and opportunities 
for improving the nutritional performance of 
food systems. 
traditional marketing channels deliver 
nutritional benefits to low-income residents 
in urban areas, where they enjoy cost and 
location advantages, and to rural residents 
who are largely missed by modern value 
chains. traditional value chains are a good 
source of affordable, micronutrient-rich 
foods, but poor post-harvest storage and 
distribution infrastructure can lead to 
significant food losses and deterioration in 
nutritional quality. traditional value chains 
suffer from seasonal shortages and high 
transaction costs that can offset their ability 
to offer low prices. interventions to improve 
the efficiency of traditional food value 
chains can be effective in improving access 
to micronutrients, particularly among poor 
people.
in contrast, modern value chains tend 
to have more efficient distribution chains, 
with better year-round availability of a 
wide variety of foods. they increase the 
availability of highly processed packaged 
goods, which may contribute to problems 
of overweight and obesity. the ability of 
modern food manufacturers to distribute 
processed and packaged foods through 
traditional marketing channels allows them 
to reach remote rural areas and urban 
neighbourhoods where residents have 
little or no access to modern supermarkets. 
this may reduce undernutrition for poor 
rural and urban residents while increasing 
overnutrition for more affluent consumers. 
At the same time, the increased availability 
of processed and packaged goods offers 
opportunities for collaboration among food 
manufacturers, donors and governments to 
implement profitable and socially beneficial 
food fortification initiatives that target 
micronutrient deficiencies. 
this analysis highlights the interactions 
between traditional and modern value chain 
participants and suggests the need for a 
more nuanced view of the links between 
food chains and nutrition. two issues in 
particular warrant rigorous investigation. 
First, very little evidence exists regarding 
the contribution of different traditional 
and modern supply chains on micronutrient 
deficiencies. second, very little is known 
about demand substitution effects among 
Convert pdf to editable powerpoint online - software application project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to editable powerpoint online - software application project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
48
processed and packaged foods, staples, 
fruits, vegetables and livestock products, and 
about how consumers respond to changes in 
relative prices of these product categories. 
Key messages
•  traditional and modern food supply 
chains are changing rapidly to provide 
consumers with a diverse range of foods. 
they tend to serve different population 
groups and specialize in different types 
of food, yet both offer challenges and 
opportunities for improving nutrition. 
understanding how food supply chains 
are changing can help policy-makers 
target interventions more effectively.
•  traditional supply chains are the primary 
channel through which low-income 
consumers in urban and rural areas 
purchase food. enhancing the efficiency 
of traditional value chains can promote 
better nutritional outcomes by improving 
access by low-income consumers to safe, 
nutrient-dense foods, such as fruits, 
vegetables and livestock products.
•  modern supply chains play an important 
role in preserving the nutritional 
content of food and increasing the year-
round availability and affordability of a 
diverse range of foods. the growth of 
modern food processing and retailing 
facilitates the use of fortification 
to combat specific micronutrient 
deficiencies, but also increases the 
availability of highly processed, 
packaged goods that may contribute to 
overweight and obesity.
•  reducing food and nutrient losses and 
waste throughout the food system 
can make an important contribution 
to better nutrition and also relieve 
pressure on productive resources. in 
low-income countries, most food and 
nutrient losses occur before products 
reach the consumer, that is, at the farm 
level and during storage, processing and 
distribution. in high-income countries, 
most losses and waste occur at the 
consumer level.
software application project:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net
leading methods to convert target PDF document to other editable file formats RasterEdge.XDoc.PowerPoint.dll. How to Use C#.NET Demo Code to Convert PDF to Text
www.rasteredge.com
software application project:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
NET program. Convert PDF to multiple MS Word formats such as .doc and .docx. Create editable Word file online without email. Password
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
49
to improve nutritional outcomes, food 
systems need to provide consumers with 
abundant, affordable, diverse and nutritious 
foods, and consumers need to choose 
balanced diets that provide adequate but 
not excessive amounts of energy. Previous 
chapters have discussed ways to make food 
systems more supportive of food security 
and better nutrition. nutrition-sensitive food 
systems can give consumers better options, 
but ultimately it is consumers who choose 
what they eat. What consumers choose 
to eat influences their own nutritional 
outcomes and sends signals back through 
the food system – to retailers, processors 
and producers – that shape both what is 
produced and how sustainably it is produced.
Consumers need adequate incomes and 
knowledge with which to make better 
nutritional choices. even when adequate 
food is available, the poorest households 
or those hit by external shocks may need 
food-based assistance programmes to access 
the food they need. in households where 
income is not a significant constraint to 
good nutrition, poor food and lifestyle 
choices mean that malnutrition may persist 
in the form of micronutrient deficiencies, 
overweight and obesity. this suggests 
that additional measures – education and 
incentives – may be necessary to encourage 
households to choose more appropriate 
foods as part of a diverse, nutritious diet for 
all family members. 
this chapter reviews (i) food-based 
assistance programmes, including general 
food subsidies; (ii) nutrition-specific 
incentives, such as targeted food subsidies 
and taxes aimed at influencing food choices; 
and (iii) nutrition education programmes, 
including formal training, public information 
campaigns, regulation of advertising and 
labelling and measures aimed at improving 
the local food environment. evidence shows 
that many of these interventions can help 
people achieve better nutrition, but they are 
often more effective in combination than 
alone. integrated programmes that improve 
the food environment, enhance consumer 
awareness and provide incentives for 
healthier eating can motivate the life-long 
behavioural changes necessary to ensure that 
everyone is well nourished. 
Food assistance programmes for 
better nutrition
20
Governments have long used food assistance 
programmes to guarantee access of 
vulnerable populations to adequate food.
21
Food assistance programmes may deliver food 
directly to recipients or improve their ability 
to access food through voucher programmes 
or cash transfers. they may be part of broader 
social protection policies or be aimed more 
narrowly at increasing food consumption. 
the programmes may be targeted at specific 
vulnerable populations or provide food 
access support to the general population. the 
traditional focus has been on the provision 
of a minimum ration of basic staple foods, 
but the overall nutritional impacts of food 
assistance programmes have not always been 
given adequate attention. this section focuses 
on ways in which such programmes can 
promote good nutritional outcomes.
General food assistance programmes
many developing countries and international 
donors use general food assistance 
programmes to protect food-insecure 
20 
This section is based on Lentz and Barrett (2012).
21   
Many different kinds of social protection programmes 
exist, with additional objectives beyond food assistance. For 
example, cash- or food-for-work schemes focus more on 
providing food as a means of alleviating poverty; conditional 
cash transfers seek mostly to build human capital; and 
emergency food assistance programmes focus more on 
halting hunger and deteriorations in nutritional status. 
5.  Helping consumers achieve 
better nutrition
software application project:C# Create PDF Library SDK to convert PDF from other file formats
PDF document from Microsoft Office Word, Excel and PowerPoint. Create and save editable PDF with a blank page Preview PDF documents without other plug-ins.
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
Convert PDF document to DOC and DOCX formats in Visual Basic control to export Word from multiple PDF files in Create editable Word file online without email.
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
50
people. Food assistance transfers can be 
given in the form of food, vouchers or cash, 
or as subsidized prices for targeted groups 
or the general population. Food assistance 
programmes and general food subsidies 
often apply to starchy staples such as bread 
and rice and to energy-dense foods such as 
sugar and cooking oil. thus, they can provide 
an essential safety net for food-insecure 
populations; at the same time, they can also 
lead to monotonous diets with excessive 
energy and inadequate micronutrient 
content.
the impact of food assistance programmes 
on food security and nutrition depends on a 
host of factors related to local context and 
programme design (bryce et al., 2008; barrett 
and Lentz, 2010). no single programming 
approach can meet all objectives in all 
contexts, and trade-offs will be unavoidable. 
General food assistance programmes can 
be more supportive of good nutritional 
outcomes, but this means giving nutrition 
higher priority in programme design. 
the form in which food assistance is 
provided has a direct impact on nutritional 
outcomes. the percentage of the transfer 
actually consumed by recipients as food 
varies according to its form: it is highest when 
the transfer is given in the form of food, 
lowest when given as cash and somewhere in 
between if vouchers are used (del ninno and 
dorosh, 2003; Ahmed et al., 2010). 
the form in which a food assistance 
transfer is given also influences the diversity 
of foods consumed. For example, providing 
staple foods may alleviate hunger and 
increase energy intake but may not address 
micronutrient deficiencies. Cash transfers 
tend to result in more diverse diets, as 
they give recipients more choice over the 
food basket. For similar reasons, vouchers 
have been linked to increased dietary 
diversity when compared with in-kind 
food distributions based on staples (meyer, 
2007). on the other hand, in-kind food and 
commodity-denominated vouchers can allow 
agencies to target specific food interventions, 
such as vitamin-fortified vegetable oil, 
biofortified beans or micronutrient powders 
(ryckembusch et al., 2013). 
the nutritional quality of in-kind 
food assistance can be improved and 
could constitute a cost-effective means 
of improving nutritional outcomes for 
vulnerable populations. improving the 
quality of food aid rations by, for example, 
substituting fortified milled grains for whole 
grains, improving the standard maize-soy 
and wheat-soy blends, and delivering the 
appropriate levels of vegetable oil could 
increase the costs of current emergency and 
development food aid projects by 6.6 percent, 
but the expected nutritional gains would 
outweigh these costs (Webb et al., 2011).
Targeted food assistance programmes
better targeting of vulnerable populations 
can improve the effectiveness and efficiency 
of transfers aimed at increasing food security 
and nutrition (Lentz and barrett, 2007). 
Women tend to dedicate more of any social 
security transfer to food and child health care 
services than do men, making gender a good 
targeting criterion in many circumstances 
(Attanasio, battistin and mesnard, 2009; 
barber and Gertler, 2010; broussard, 2012). 
Food assistance programmes that have 
nutrition objectives frequently target 
vulnerable demographic groups. 
Prenatal and early childhood 
Prenatal and early childhood programmes are 
widely regarded as among the most effective 
food-based programmes. such programmes 
can address the energy and micronutrient 
needs of children under 24 months and 
their mothers through the use of targeted 
vouchers, micronutrient supplements and 
improved complementary foods.
22
they are 
most effective when designed to meet local 
needs and local contexts. 
one of the best-studied prenatal and early 
childhood food assistance interventions is 
the united states supplemental nutrition 
Program for Women, infants, and Children 
(WiC), established in 1972 to improve the 
health status of women, infants and children. 
WiC seeks to affect the dietary quality and 
habits of participants by providing nutrition 
education and foods designed to meet the 
special nutritional needs of low-income 
pregnant women and mothers with children 
up to five years of age. Food vouchers 
22   
“Complementary” feeding interventions are considered 
more suitable for treating and preventing moderate 
malnutrition, while “therapeutic” feeding interventions are 
suitable for treating severe malnutrition and are generally 
considered medical interventions (Horton et al., 2010).
software application project:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net
control for batch converting PDF to editable & searchable RasterEdge.XDoc.PowerPoint. dll. ' pdf convert to txt DocumentConverter.ToDocument("C:\\test.pdf", "C
www.rasteredge.com
software application project:VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB Convert multiple pages Word to fillable and editable PDF documents.
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
51
issued under the programme are limited 
to a list of foods with specific nutrients 
(protein, calcium, iron, vitamins A, b
6
, C 
and d and folate). A summary of the vast 
literature evaluating WiC concludes that this 
combination of education plus vouchers “is 
associated with … positive effects on child 
growth, improved dietary status, and greater 
access to and use of health care” (devaney, 
2007, p.16).
An increasingly common approach to 
addressing micronutrient deficiencies in early 
childhood is through distribution of multiple 
micronutrient powders. these powders are 
generally incorporated into the child’s usual 
foods. For children who do not have access to 
adequate micronutrients and are also energy-
deficient, a broader focus on improving the 
energy and micronutrient content of the 
diet, with supplements where necessary, may 
be more appropriate than micronutrient 
powders. neumann et al. (2003) write 
that food-based approaches offer more 
protection than pharmaceutical approaches 
such as micronutrient powders because food 
is more locally available, because protein–
energy malnutrition often coexists with 
micronutrient deficiencies and because food 
includes multiple micronutrients and thus 
may address deficiencies more effectively 
than single micronutrients or combinations 
of micronutrients.
in an evaluation of the impact of such 
powders, de-regil et al. (2011) reviewed 
results from eight trials in developing 
countries and found that home use of 
multiple micronutrient powders containing 
at least iron, vitamin A and zinc reduces 
anaemia and iron deficiency among children 
aged 6–23 months. evaluations of the long-
term impact of a food supplement provided 
to Guatemalan children in the 1960s and 
1970s showed that boys who received a 
more nutritious supplement earned higher 
hourly wages as men than did boys who 
did not (Hoddinott et al., 2008). Girls who 
received the more nutritious supplement 
grew up to have children with higher birth 
weights and better anthropometric measures 
of nutritional status than girls who did not 
(berhman et al., 2009). 
based on a review of complementary 
feeding evaluations, dewey and Adu-
Afarwuah (2008) concluded that 
a combination of distribution of 
complementary foods and nutrition 
education achieves better growth outcomes 
than education-only projects, yet education-
only participants had better growth 
outcomes than those in the control group. 
As noted above, distributing the right 
kinds of complementary foods (or weaning 
foods for children transitioning away from 
breastfeeding) is important.
School-aged children 
school-feeding programmes typically 
have multiple objectives, including school 
enrolment and educational attainment, 
especially by girls, as well as nutritional 
outcomes. evidence for the cost-effectiveness 
of school-feeding across these objectives is 
limited (margolies and Hoddinott, 2012). 
some researchers argue that school-feeding 
programmes are more effective in achieving 
educational goals than in improving broader 
measures of children’s nutritional status 
(Afridi, 2011). other researchers suggest that 
other programmes, such as conditional cash-
transfers, are more effective even in terms 
of non-nutritional goals such as increased 
enrolment (Coady and Parker, 2004). 
nutrition evaluations show that school-
feeding programmes can affect child 
nutritional status, particularly when they 
incorporate certain types of food. For 
example, including biofortified orange-
fleshed sweet potato, which is high in beta-
carotene, into a south African school-feeding 
programme raised levels of vitamin A (van 
Jaarsveld et al., 2005). in a controlled primary 
school-feeding study in Kenya, children 
receiving milk and/or meat supplements with 
mid-morning snacks had higher intakes of 
several nutrients, including vitamins A and 
b
12
, calcium, iron or zinc, and greater dietary 
energy (murphy et al., 2003; neumann et al., 
2003). Fortifying rice served in school lunches 
in india led to statistically significant declines 
in iron-deficiency anaemia, from 30 percent 
to 15 percent for the treatment group, while 
anaemia remained essentially unchanged for 
the control group (moretti et al., 2006).
23
despite the mixed evidence regarding 
the cost-effectiveness of school-feeding 
23   
Importantly, unlike other foods, in which iron is 
detectable and therefore inhibits consumption, rice fortified 
with iron seems to be indistinguishable from non-fortified 
rice (Moretti et al., 2006).
software application project:VB.NET Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF
Create fillable and editable PDF documents from Excel in Create searchable and scanned PDF files from Excel in VB Convert to PDF with embedded fonts or without
www.rasteredge.com
software application project:C# Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF in C#
Create fillable and editable PDF documents from Excel in both Create searchable and scanned PDF files from Excel. Convert to PDF with embedded fonts or without
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
52
programmes in achieving nutritional 
objectives, they remain politically popular, 
perhaps because they address multiple 
socially desirable goals such as female school 
attendance. in some cases, school-feeding 
programmes use a holistic approach to 
improving nutrition by not only providing 
food but also using school gardens, including 
nutrition in the curricula and other related 
activities. such integrated programmes tend 
to be more effective and may also help to 
establish good lifelong eating and exercise 
habits, especially when combined with 
broader nutrition education programmes 
(see below). 
Food assistance programmes for adults with 
special nutritional needs
some food assistance programmes target 
vulnerable adults who need external 
support, such as those who are unlikely to be 
economically independent and thus unable 
to meet their basic needs. elderly people, 
households with HiV-positive members, 
disabled people and others facing chronic 
illnesses are likely to fall in this category. For 
these people, food assistance programmes 
can be a major source of reliable support. 
external assistance can also alleviate the 
demands they make on local community 
reserves to meet needs in times of crisis. 
Food assistance can provide important 
support to the health of HiV-positive 
individuals and may delay or prevent the 
progression of the virus. international 
guidance on the intersection of nutrition, 
food security and HiV/Aids does exist, but 
work remains to be done to understand fully 
which foods can best support the health and 
nutrition of persons living with HiV/Aids 
(World bank, 2007b; ivers et al., 2009). 
the evidence base on the cost-effectiveness 
of food assistance programmes targeting 
adults with special needs also needs to be 
strengthened. most such interventions are 
motivated on humanitarian grounds, which 
may help explain the paucity of evidence.
Food security and nutrition 
interventions in protracted crises 
the nutritional needs of people in countries 
suffering from protracted crises are a 
particular concern. in these countries, the 
proportion of people undernourished 
is almost three times as high as in other 
developing countries. the levels of stunting 
and the mortality rate of children under five 
years of age are also much worse (FAo and 
WFP, 2010). 
these countries often need significant 
assistance because, in most cases, their 
population is facing the collapse of livelihood 
systems and the country has insufficient 
institutional capabilities to deal with crises. 
most of the aid to countries in protracted 
crisis is humanitarian, notably food aid, 
while much less is development assistance 
(Afghanistan and iraq are exceptions). 
relatively small amounts of aid flow to 
agriculture and education, two sectors of 
particular importance for food security and 
nutrition. For example, only 3.1 percent of 
overseas development assistance received by 
countries in protracted crisis in the period 
2005–08 was dedicated to agriculture (FAo 
and WFP, 2010).
the nature of the aid is also a reflection 
that, in the short term, immediate nutritional 
needs must be met. Food-assistance safety 
nets, such as food or cash transfers, mother 
and child nutrition programmes and 
school meal programmes, are life-saving 
interventions that also help preserve human 
capital in these countries. 
in the longer term, however, programmes 
need to support livelihoods and build 
the livelihood resilience of households so 
they can avoid divesting themselves of 
their current assets and, instead, build the 
foundation of long-term food and nutrition 
security – including being able to prepare 
for and deal with future risks (FAo and WFP, 
2010).
Nutrition-specific food price 
subsidies and taxes
beyond the general food subsidies that have 
been used to protect food security and to 
increase the consumption of staple foods, 
food price interventions can be used more 
systematically to promote nutritious diets. 
the economic costs to society imposed by 
malnutrition – in terms of lost productivity 
and health care costs – may justify 
government intervention in markets through 
nutrition-specific food price subsidies and 
taxes to shape consumption patterns and 
diets. 
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
53
As discussed above, staple foods such as 
rice and wheat have long been subsidized 
in many countries to address problems 
of food insecurity. Less commonly, price 
subsidies have been used to encourage the 
consumption of more diverse foods such as 
fruits and vegetables. taxes can also be used 
to discourage the consumption of foods and 
beverages that are deemed less nutritious. 
Proposals for such taxes are increasingly 
common and they have been tried in several 
places (Capacci et al., 2012; eyles et al., 2012; 
mozaffarian et al., 2012). 
Assessments of the nutritional impacts 
of nutrition-specific food subsidies and 
taxes vary, but are generally consistent with 
economic theory; that is, people tend to 
consume more of foods that are subsidized 
and less of foods that are taxed. such policies 
may have unintended effects, however, 
because a price change for one item can 
affect demand for that good as well as for 
goods that substitute for it (e.g. a tax on 
sugar-sweetened beverages may increase 
demand for beer) or that complement it (e.g. 
a tax on salt may reduce consumption of 
vegetables). some of these cross-price effects 
may not lead to better nutritional choices. 
because poor consumers are more responsive 
to price changes than affluent consumers, tax 
and subsidy policies may have disproportional 
impacts on different population groups. 
moreover, many foods contain a combination 
of nutrients that may be beneficial or harmful 
depending on the amount consumed and the 
nutritional status of the consumer. these and 
other factors pose challenges to the effective 
use of nutrition-specific taxes and subsidies 
to improve dietary choices and nutritional 
outcomes.
Consumer food price subsidies 
Consumer price subsidies have long been 
used to lower consumer prices of staple 
foods in an effort to increase consumption 
of those staples by the general population 
or by targeted groups within the larger 
population. examples include subsidies on 
cereals in China and india (shimokawa, 2010; 
sharma, 2012). 
in response to the rice price crisis of 2007 
and 2008, several Asian countries used 
consumer price subsidies and reductions 
in value-added taxes (along with other 
types of market intervention) to moderate 
domestic prices of staple foods (esCAP, 2009). 
Caution must be exercised in designing such 
subsidies, because they can be expensive 
and difficult to remove. in some cases, 
particularly when not effectively targeted, 
they can lead to increased prevalence 
of overweight and obesity when they 
encourage overconsumption of energy-rich, 
less-nutritious foods. in egypt, subsidies 
on bread, wheat flour, sugar and cooking 
oil are considered by some to have led to 
excessive energy intake and to be partly 
responsible for the country’s high prevalence 
of overweight and obesity (Asfaw, 2007). 
the use of subsidies to encourage the 
consumption of more nutritious foods, 
including fruits and vegetables, is a recent 
phenomenon (mozafarrian et al., 2012; 
Capacci et al., 2012). several studies have 
shown that lowering the price of low-fat 
foods available in vending machines is 
associated with increased consumption 
of those foods. some interventions have 
indicated that even after removing 
subsidies from the healthier food products, 
participants continued to consume relatively 
larger amounts than previously. this suggests 
that changes in preference for more healthy 
foods may be sustainable once new habits 
are established (mozaffarian et al., 2012). 
Taxes on consumer food prices
As noted earlier, reductions in value-added 
taxes on staple foods have been used to 
increase food consumption to a level that 
satisfies energy requirements. However, 
food taxes to improve nutrition are normally 
considered in terms of how increased 
taxes can be used to address problems of 
overweight and obesity by discouraging the 
consumption of foods thought to be less 
nutritious (such as foods and beverages that 
are high in sugar or fat content).
many studies of the impact of food taxes 
are based on simulation exercises. A recent 
systematic review of 32 simulation studies 
in oeCd countries found that taxes on soft 
drinks and foods high in saturated fats 
could reduce consumption and improve 
health outcomes (eyles et al., 2012). A 
simulation exercise in the united states of 
America showed that among adolescents 
a 10 percent increase in the price of a fast-
food meal was associated with a 3 percent 
higher probability of consuming fruits and 
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
54
vegetables and a 6 percent lower probability 
of being overweight (Powell et al., 2007). A 
simulation study from the united Kingdom 
showed that taxing less-healthy foods by 
17.5 percent could avert as many as 2 900 
deaths a year due to cardiovascular disease 
and cancer, and that using the revenues from 
these taxes to subsidize fruits and vegetables 
could avert an additional 6 400 such deaths 
(nnoaham et al., 2009).
studies of existing food tax policies in 
europe and northern America generally 
find that tax rates are too low to have a 
noticeable impact on consumption patterns 
(mozaffarian, 2012; Capacci et al., 2012; 
mazzocchi, shankar and traill, 2012; eyles et 
al., 2012). such taxes are, however, effective 
in raising government revenue that may be 
used to cover the health costs associated 
with overweight and obesity or to promote 
consumption of more nutritious foods. A 
simulation study in the united states of 
America showed that a 1 percent value-
added tax on salty snacks would not reduce 
sales greatly, but it would generate up to 
us$100 million in annual revenues, which 
could be used for nutrition programmes 
(Kuchler, tegene and Harris, 2004). 
sugar-sweetened beverage consumption 
by young people has emerged in recent 
years as a particular focus of public policy. 
in the united states of America, 33 states 
levy taxes of around 5 percent on the sale of 
such drinks. simulation studies suggest that 
taxes of 15–20 percent would be required to 
have an appreciable effect on consumption 
(brownell et al., 2009). A 20 percent tax 
on all sugar-sweetened beverages could 
reduce consumption by only about 7 kcal per 
person per day, while a 40 percent tax could 
reduce consumption by about 12 kcal per 
day (Finkelstein et al., 2010). Although small, 
these changes could contribute to weight 
losses of 0.3–0.6 kg per person per year and 
generate up to us$2.5 billion in tax revenue 
(Finkelstein et al., 2010). 
these simulations illustrate the complexity 
involved in designing interventions that 
improve nutritional outcomes for everyone. 
taxing pork in China, for example, could 
reduce consumption of excess energy and 
saturated fats by higher-income consumers 
who are at risk of overweight and obesity, 
while at the same time cause an undesired 
decline in protein consumption by the 
poor (Guo et al., 1999). thus, taxes on 
some energy-dense foods could help 
address overweight and obesity but 
exacerbate problems of undernutrition and 
micronutrient deficiencies for members of 
poor households. 
taxing a single food or food ingredient 
may not lead to an overall improvement 
in diets because people could increase 
consumption of other similarly unhealthy 
items. real-world experience from 
denmark, France, Hungary, the united 
states of America and elsewhere suggests 
that such taxes are difficult to implement 
and politically unpopular. denmark, for 
example, instituted a tax on fatty foods in 
2011, including dairy products, meat and 
high-fat processed foods, but repealed 
it one year later. the tax was unpopular 
because it applied to a wide variety of foods, 
including traditional local delicacies such as 
cheeses, and it was commonly circumvented 
by shoppers who could easily shop in 
neighbouring countries (strom, 2012). 
Nutrition education
education, including both general education 
and nutrition-specific education, are effective 
means of improving nutrition (Webb and 
block, 2004; World bank, 2007b; Headey, 
2011). maternal education – including 
education that improves the mother’s care 
for herself as well as the care and feeding 
behaviours she provides for her family – is 
particularly important. education that occurs 
in conjunction with other interventions to 
improve access to diverse, nutritious foods 
can be particularly effective, as noted in the 
discussion of food assistance programmes 
above. 
nutrition education is often defined 
broadly as holistic programmes that include 
an ensemble of information-related 
interventions aimed at increasing consumers’ 
knowledge of what constitutes good 
nutrition. the ultimate goal is a change in 
behaviour so that individuals choose more 
nutritious diets and healthier lifestyles. 
such programmes may include elements 
of nutrition training, public information 
campaigns and regulation of advertising and 
labelling, as well as improvements to the 
local food environment.
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
55
Nutrition training
nutrition training provided to mothers 
can have a positive effect on child growth 
and micronutrient deficiencies, primarily 
through improving breastfeeding practices 
and complementary feeding during the 
weaning of young children (bhutta et 
al., 2008; Horton, Alderman and rivera, 
2008). impacts are heightened when the 
interventions are culturally sensitive, easily 
accessible and based on local products (shi 
and Zhang, 2011). A recent global review 
of 17 studies conducted in low- and middle-
income countries confirmed that provision 
of nutritional counselling to mothers 
along with nutritious complementary 
foods can lead to significant gains in the 
weight and height of children aged 6-24 
months (imdad, yakoob and bhutta, 2011). 
nutrition training can also guide households 
in how to consume adequate amounts of 
energy and micronutrients through dietary 
diversification. the content of such education 
programmes can provide knowledge and 
practical skills for acquiring and preparing 
nutritious, balanced diets. 
the most effective way to ensure 
that education results in actual changes 
in behaviour is to ensure a supportive 
environment, because it is difficult for 
households to use new knowledge if other 
factors discourage its use (mcnulty, 2013). 
For example, sherman and muehlhoff 
(2007) found that nutrition education 
is more effective when accompanied by 
improvements to sanitation. 
other factors, such as women’s 
empowerment, better access to health 
services, or the accompanying provision of 
complementary foods, can also help create 
a supportive environment and improve 
nutritional outcomes. interventions should 
take care to address these issues, by not only 
providing information about the importance 
of dietary diversity, for example, but 
suggesting specific ways to achieve it within 
the household budget. Peru’s programme, 
“La mejor Compra”, is one such example 
(inCAP, 2013).
notwithstanding the need for a 
supportive food environment, evidence 
shows that nutrition education can have 
a positive impact on dietary choices even 
when households face constraints. When 
confronted with sharp increases in staple 
food prices, for example, indonesian 
households that were knowledgeable 
about nutrition attempted to protect their 
consumption of micronutrient-rich foods 
relatively more than those without such 
knowledge (block, 2003). 
in contrast, as mentioned in Chapter 3, 
households lacking such knowledge tend 
to reduce consumption of micronutrient-
rich foods when faced with price shocks. 
other factors being equal, mothers who had 
practical nutritional knowledge and skills 
allocated a larger share of their food budget 
to micronutrient-rich foods. significantly, 
this difference was even larger at lower-
income levels. this suggests that knowledge 
about the importance of foods rich in 
micronutrients can increase demand for 
them.
nutrition education in schools is likewise 
effective in addressing problems of 
overweight and obesity and associated 
non-communicable diseases, especially 
when combined with efforts to improve 
the diversity and nutritional quality of 
foods available. in 2011, WHo and other 
international organizations launched the 
nutrition-Friendly schools initiative, which 
provides a framework for implementing 
integrated intervention programmes to 
improve the health and nutritional status 
of school-age children and adolescents and 
uses the school as the programme setting 
(including nurseries and kindergartens). this 
initiative brings together parents, the local 
community and health services to promote 
children’s health and nutritional well-
being (WHo, 2011b). it encourages pairing 
nutrition training with increased availability 
of healthier foods and restrictions on less-
healthy foods and beverages in schools in 
order to have the greatest impact. 
A review of 19 evaluations of school-based 
interventions found that nutrition training 
in schools was effective in addressing 
overweight and obesity, particularly 
when combined with efforts to increase 
physical activity (mozaffarian et al., 
2012). evaluations of various school-based 
nutrition education programmes to address 
overweight and obesity in italy and Portugal 
found positive effects on consumption and 
health (Capacci et al., 2012). 
Comprehensive nutrition and health 
interventions in the workplace that include 
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
56
training components can also be effective 
(mozaffarian et al., 2012; Hawkes, 2013). 
WHo’s Global strategy on diet, Physical 
Activity and Health and the 2011 Political 
declaration of the un High Level meeting 
on the Prevention and Control of non-
communicable diseases both support such 
workplace-based interventions (WHo, 2004: 
united nations, 2011a). 
nutrition programmes in the workplace 
obviously need to involve private-sector 
employers, and some efforts are already 
being made. Along these lines, the World 
economic Forum, has, for example, created 
a Workplace Wellness Alliance, a consortium 
of companies committed to improving 
health through workplace-based initiatives 
(World economic Forum, 2012). nestlé 
has implemented a nutrition education 
programme targeted at its more than 
300 000 employees, which aims to improve 
their knowledge of nutrition so they can 
make better decisions for themselves and 
also improve product design (Hawkes, 2013). 
nutrition training can also be delivered 
in community centres and other locations. 
the expanded Food and nutrition education 
Program in the united states of America 
is a large community-based programme 
sponsored by the government. targeting 
low-income adults, its objective is to improve 
their nutritional knowledge and their 
ability to prepare healthy meals for their 
families. Programme activities are delivered 
in locations such as health clinics, children’s 
centres, family resource centres, job clubs, 
and in the home. recent evaluations indicate 
that participants are more likely to follow 
national food-based dietary guidelines, pay 
attention to nutrition labels, increase their 
consumption of fruits and vegetables and 
improve their meal planning (usdA, 2009).
public information campaigns
Public information campaigns also play an 
important role in addressing malnutrition 
by improving households’ understanding 
of what constitutes a nutritious diet. 
these campaigns have been implemented 
by governments and the private sector 
and through public–private partnerships. 
such campaigns are also known as “social 
marketing” as they use commercial 
marketing methods to achieve the social 
good. Although comparatively inexpensive, 
the sustainability of public information 
campaigns is often tenuous, because they 
may rely solely on public funds, with support 
depending on political trends, or on private 
companies, which generally must justify the 
use of such “public” campaigns in terms of 
private gains. 
one example of a joint public–private 
effort is the united Kingdom’s Change4Life 
campaign. this aims to raise awareness, 
through use of the media, about the health 
risks associated with overweight and 
obesity and the importance of nutritious 
diets and of physical activity for good 
health. the programme consists of four 
phases: awareness-raising; assessment of 
the diets and physical activity levels of 
children; distribution of customized “family 
information packs” and distribution of 
additional information to lower-income 
families (Croker, Lucas and Wardle, 2012). 
national food-based dietary guidelines 
are widely used as part of broad public 
information campaigns. they communicate 
in simple terms what constitutes an adequate 
and nutritious diet, thereby simplifying 
technical information developed by 
nutritionists in a way that is intelligible to 
the general public. they typically include 
a food guide, often in graphic form, such 
as the Chinese pagoda, the thai nutrition 
flag or the united states food pyramid, 
which provides daily recommended intakes 
for different types of food. Campaigns 
on specific issues are also frequently 
used; examples include the “no sugar 
kid’s network” in thailand, as well as 
“breastfeeding week” and “micronutrient 
day” in Viet nam (WHo, 2011c).
FAo and WHo have been promoting 
the use of such guidelines since the 
international Conference on nutrition in 
1992. they have evolved to include not 
only nutrition concerns but also food 
safety and recommendations concerning 
physical activity (Hawkes, 2013). important 
recommendations for reducing malnutrition 
among infants are the early initiation of 
breastfeeding, exclusive breastfeeding for 
the first six months, as well as the timely 
introduction of complementary foods (WHo, 
2011c).
Food-based dietary guidelines are widely 
used, though their prevalence varies by 
region; Hawkes (2013) has identified at 
Documents you may be interested
Documents you may be interested