FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
57
least 81 countries that have developed and 
implemented them (4 countries in sub-
saharan Africa, 9 in the near east and north 
African region, 15 in Asia and the Pacific; 
2 in northern America; 23 in Latin America 
and the Caribbean; and 28 in europe). their 
impact on consumption and nutritional 
outcomes has not been widely studied, but 
some evidence indicates that they improve 
awareness of proper nutrition (Hawkes, 
2013). nevertheless, conceptualizing, 
formulating and implementing these 
guidelines is a complex undertaking (FAo 
and WHo, 2006). 
the impact of broad, general information 
campaigns on consumer behaviour appears 
to be somewhat limited. Capacci et al. (2012) 
assessed ten public information campaigns 
throughout europe and found increased 
awareness and knowledge but little impact 
on behaviour and nutritional outcomes. 
these findings are consistent with an 
evaluation of the Change4life programme 
(Croker, Lucas and Wardle, 2012), as well as 
earlier systematic reviews of other similar 
programmes (national institute for Health 
and Clinical excellence, 2007; mazzocchi, 
traill and shogren, 2009). the apparently low 
effectiveness of general public information 
campaigns may be explained by the lengthy 
timeframe needed to affect nutritional 
outcomes (mozaffarian et al., 2012). 
the modest size and duration of public 
information campaigns compared with 
private-sector advertising campaigns, for 
example, may also limit their effectiveness 
(California Pan-ethnic Health network and 
Consumers union, 2005).
Public information campaigns that have 
a more targeted message, focusing on 
promoting the consumption of certain foods 
such as fruits and vegetables or discouraging 
the consumption of specific foods such 
as sugar, sodium and trans-fats may have 
greater impact. these more targeted 
campaigns often include complementary 
activities that increase the availability and 
accessibility of healthier choices. Campaigns 
to encourage increased consumption of 
fruits and vegetables have been undertaken 
in several developing countries including, 
Argentina, brazil, Chile, mexico and south 
Africa as well as in high-income countries in 
Australasia, europe and northern America 
(Hawkes, 2013). 
the united Kingdom’s “5 a day” campaign 
promoted the consumption of five servings 
of fruits and vegetables through a school-
based programme that combined an 
educational component with collaboration 
with suppliers to increase the availability 
of fruits and vegetables in school lunches. 
An evaluation of the campaign found a 
27 percent increase in fruit and vegetable 
consumption after the first year (Capacci and 
mazzocchi, 2011). 
A similar initiative in Australia, the “Go 
for 2 & 5”, also led to increases in household 
consumption of the targeted food group 
(Pollard et al., 2008). in Chile, the “5 al dia” 
programme led to increased awareness of 
the health benefits of fruit and vegetable 
consumption among participants, but little 
change was seen in their consumption of 
such foods (Hawkes, 2013). As with the 
nutrition education programmes discussed 
above, public information campaigns may be 
more effective in combination with efforts 
to create a more supportive environment 
that helps consumers make better choices.
Regulation of advertising and labelling
Whether or not advertising by food and 
beverage manufacturers and retailers has 
contributed to the rise in overweight and 
obesity is a matter of growing concern and 
sharp debate (Harris and Graff, 2012; Keller 
and schulz, 2011). Commercial advertising 
almost certainly influences consumers’ food 
choices and diets – otherwise, companies 
would be unlikely to spend the sums 
they do. in light of this, 85 percent of the 
73 countries surveyed in a WHo review 
regulated television advertising targeting 
children (Hawkes, 2004). At the same time, 
many governments and international 
organizations have begun to call for 
regulation of food and beverage advertising, 
especially to children (Garde, 2008; Hawkes, 
2013). WHo member states have already 
endorsed a Set of recommendations on 
the marketing of foods and non-alcoholic 
beverages to children. these provide 
guidance to governments on the design of 
policies to reduce the impact on children of 
the marketing of foods high in saturated 
fats, trans-fatty acids, free sugars and salt 
(WHo, 2010). 
the effectiveness of advertising restrictions 
in influencing healthy food choices and 
Convert pdf to powerpoint online - SDK control API:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Convert pdf to powerpoint online - SDK control API:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
58
improving nutritional outcomes is debated 
(mozaffarian et al., 2012; Capacci et al., 
2012; Hawkes, 2013). many studies in this 
area are based on hypothetical rather than 
actual restrictions. the impacts of actual 
restrictions seem to depend on the precise 
nature of the restriction and a variety of 
other factors that are difficult for researchers 
to control. For example, studies of proposed 
bans on food advertising to children in 
the united states of America suggested 
they would result in potential reductions 
of almost 15 percent in the prevalence of 
overweight and obesity among children 
(Chou, rashad and Grossman, 2008; Veerman 
et al., 2009). yet evidence from regions and 
countries where food advertising bans have 
been implemented is mixed. For example, 
in Quebec, Canada, all food advertising to 
children was banned in 1980, and the ban 
seems to have reduced the consumption of 
fast foods (dhar and baylis, 2011). sweden 
has also banned food advertising to children, 
but with no measurable impact on child 
obesity rates (Lobstein and Frelut, 2003).
standardized nutrition labels are a 
source of information for consumers, 
with the aim of helping them make more 
nutritious food choices. the Joint FAo/WHo 
Codex Alimentarius Commission provides 
guidelines to governments on the use of 
nutrient lists for processed and packaged 
foods and recommends mandatory 
labelling when nutritional claims are made 
(FAo and WHo, 2012). most developed 
countries require nutrient labels on all 
processed and packaged foods and many 
are also extending this requirement to 
foods consumed away from home. many 
developing countries are also beginning to 
require nutrient labels on processed and 
packaged foods. 
studies generally show that nutrient labels 
influence consumer decisions, although 
perhaps not strongly (Variyam, 2007; Capacci 
et al., 2012; mozaffarian et al., 2012; siu 
and man-yi tsoi, 1998; Colón-ramos et al., 
2007). Consumers seem most likely to use 
the information on nutrient labels when 
they already have enough knowledge to 
understand the information and have the 
resources to be able to act on it. ease of use 
is a determining factor in the effectiveness 
of labels (signal et al., 2007). 
Labels can be relatively ineffective in 
influencing the dietary choices of the poor 
for a variety of reasons. Poor consumers 
appear to attach more importance to price 
than to label information (drichoutis, 
Panagiotis and nayga, 2006). Furthermore, 
labels are used primarily for processed and 
packaged products and very rarely in wet 
markets (where the poor in developing 
countries are more likely to shop, see 
Chapter 4). For processed foods, however, 
when combined with nutrition education, 
nutrition labels are likely to encourage 
better food choices, more nutritious diets 
and better nutritional outcomes.
in addition to influencing consumers, 
mandatory disclosure of information 
about the nutritional content of food can 
influence the behaviour of food processors 
and retailers, even encouraging the 
reformulation of products (ippolito and 
mathias, 1993; Golan and unnevehr, 2008; 
mozaffarian et al., 2012). For example, in 
the united states of America, the mandatory 
inclusion of trans-fats on nutrition labels in 
2006 quickly led major brands to substitute 
away from trans-fats so they could position 
their products as trans-fat-free (rahkovsky, 
martinez and Kuchler, 2012). this shift started 
even before the regulation took effect, as 
the media, law suits and local regulation 
had already brought attention to the issue. 
it reverberated throughout the supply 
chain, and agricultural producers reacted 
by expanding production of low-linoleic 
soybeans (unnevehr and Jagmanaite, 2008). 
the success of this labelling policy, combined 
with increased consumer awareness of the 
negative effects of trans-fats on health, was 
reflected in a drop of 58 percent in observed 
levels of trans-fats in blood samples taken 
from white adults between 2000 and 2009 
(CdC, 2012). 
in general, then, evidence regarding the 
effectiveness of advertising and nutrient 
labelling regulations on consumer behaviour 
and nutritional outcomes shows that such 
efforts can be effective, but the results are 
not always as predictable and also depend 
on a variety of other factors. nutrition 
education and information are more likely to 
help consumers make healthy dietary choices 
when other parts of the food system are 
equally supportive. 
SDK control API:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
SDK control API:VB.NET PDF - Convert PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
59
Improving the local food environment
the local food environment, that is, the ease 
with which people have access to diverse 
nutritious food, influences their dietary 
choices. measures that can improve the 
local food environment include increasing 
the availability of supermarkets, grocery 
stores, farmers’ markets and community 
gardens; changing the types of foods 
available in stores and schools; and reducing 
the availability of fast-food restaurants 
and convenience stores (mozaffarian et al., 
2012).
Governments can exert direct leverage 
in schools to increase the availability of 
nutritious foods and limit access to less-
nutritious ones. Public authorities may 
establish standards or otherwise control 
the availability of the foods and beverages 
they offer in school cafeterias and vending 
machines, for example (Hawkes, 2013). 
engagement with the private sector, at least 
in industrialized countries, has revolved 
largely around sugar-sweetened beverages 
and offerings of food products in vending 
machines. though controversial, Capacci et 
al. (2012) find some evidence of the positive 
impact on dietary intake of regulating school 
vending machines.
one of the most ambitious programmes 
aimed at increasing the availability of 
nutritious foods to schoolchildren is the eu’s 
school Fruit scheme, introduced in 2008. 
the programme supports country-level 
initiatives to provide fruits and vegetables 
to schoolchildren and by 2011 had been 
implemented in most eu member states 
(european Commission, 2012a). evaluations 
indicate that it has successfully increased 
fruit and vegetable consumption among 
youth (european Commission, 2012b). 
Capacci et al. (2012) find similar results for 
the impact on dietary intake of other school 
fruit and vegetable schemes. 
As suggested above, schools can serve 
as important platforms through which to 
improve food consumption and dietary 
patterns. the national school Lunch Program 
in the united states of America, for instance, 
provides more than 31 million children 
per day with a nutritious lunch and other 
millions of students with after-school snacks. 
the programme has suffered criticisms of 
the quality of its meals, but its menu and 
nutritional standards have been updated in 
recent years to meet the country’s current 
dietary guidelines. this has resulted in more 
fruits, vegetables and whole grains on the 
menu (usdA, 2012). 
mozaffarian et al. (2012) found that 
holistic school-based approaches – ones that 
aim to improve diet and physical activity 
and the food environment – are the most 
successful in changing child nutrition. the 
authors note that both school-gardening 
programmes and programmes providing 
students with fruits and vegetables as 
snacks can increase fruit and vegetable 
consumption. Jaime and Lock’s (2009) review 
of research on changes to the school food 
environment supports this conclusion, noting 
that students improved their dietary intakes 
following a range of interventions, such as 
increased availability of fruits and vegetables 
at school and reduced fat content of school 
meals. 
With regard to the workplace, mozaffarian 
et al. (2012) similarly argue for holistic 
worksite wellness programmes that 
incorporate various measures to improve 
food consumption patterns, including 
education as well as improvements to the 
food environment. Few of these efforts have 
so far been evaluated for impact (Capacci et 
al., 2012). 
Conclusions and key messages
Consumer choices are at the nexus of 
nutrition and sustainability. their choices 
influence consumers’ own nutritional 
status as well as what is produced by food 
systems and how sustainable production and 
consumption patterns can be. evidence shows 
that consumer choices are influenced by their 
access to nutritious foods, their knowledge 
regarding healthy diets and direct incentives 
and disincentives for the consumption of 
particular foods. Governments can influence 
the design of food assistance programmes 
to promote better nutritional outcomes. 
they can regulate the nutrition training, 
public information, advertising and labelling 
to which consumers are exposed and they 
can influence the quality of local food 
environments by encouraging the availability 
of more diverse foods. Governments can 
SDK control API:C# HTML5 PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image
www.rasteredge.com
SDK control API:XDoc.HTML5 Viewer for .NET, Zero Footprint AJAX Document Image
View, Convert, Edit, Sign Documents and Images. Online Demo See the HTML5 Viewer SDK for .NET in powerful & profession imaging controls, PDF document, image to
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
60
give consumers the information they need 
and make it easier for them to make healthy 
choices, but ultimately consumers must 
choose. 
Key messages
•  nutritional outcomes ultimately depend 
on consumer choices. Governments play 
an important role in shaping the food 
environment and ensuring that consumers 
have the knowledge and information 
they need to make healthy choices. 
•  Food assistance programmes could 
improve nutritional outcomes by better 
targeting of more flexible forms of 
assistance. Food assistance may be 
more effective in achieving nutritional 
goals when combined with nutrition 
education. 
•  incentives can play an important role 
in shaping consumer behaviour and 
nutritional outcomes, but they may have 
unintended consequences. such policies 
should be based on sound evidence 
regarding what constitutes a healthy 
diet.
•  nutrition education is likely to be more 
effective when it consists of a set of 
interventions including, for example, 
elements of nutrition training, public 
information campaigns, improved 
food environments, and training and 
awareness-raising about the importance 
of physical activity.
SDK control API:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
NET library to batch convert PDF files to jpg image files. Turn multiple pages PDF into single jpg files respectively online.
www.rasteredge.com
SDK control API:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image
www.rasteredge.com
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
61
Good nutrition contributes to a healthy and 
productive life, but malnutrition remains 
a significant problem in many regions 
and imposes a high cost on individuals 
and societies. sustainable solutions to 
malnutrition of all types (undernutrition, 
micronutrient deficiencies and overweight 
and obesity) must involve different sectors, 
but food systems and the policies and 
institutions that shape them are fundamental 
for better nutrition. 
by assessing and shaping each element of 
the food system, policy-makers, producers, 
consumers and other stakeholders can create 
a more “nutritious” food system, in which 
food selections are available, accessible, 
diverse and nutritious. And this goal must 
include production and consumption 
patterns that are more sustainable. this 
aspiration is reflected in the basic principles 
advocated by international development 
institutions and inter-agency un bodies 
to enhance the impacts of agricultural 
programmes, policies and investments on 
nutrition (box 11).
the food system is an essential element of 
any strategy to improve nutrition, but it is 
part of an interconnected set of sectors and 
systems, including health and sanitation. 
this report focuses on what food systems can 
bring to the nutrition table. it identifies and 
reviews the evidence for actions that can be 
taken at different stages of the food system 
– from production to consumption – to 
improve nutrition. this food-based approach 
is often contrasted with more medical 
approaches that rely on supplements. 
supplements are warranted in some cases, 
but consuming a diet adequate in energy 
and micronutrients is usually sufficient and 
provides the benefits from the whole diverse 
complex of energy, nutrients and fibre 
present in the diet. 
the complex causes of nutrition and 
the wide range of participants influencing 
food systems mean that a multistakeholder 
and multisectoral approach will be 
most effective.
24
implicitly, this means 
understanding the relationships among the 
actors, how they tie together and how they 
influence one another. Considering the entire 
food system in addressing nutrition provides 
a framework in which to determine, design 
and implement food-based interventions 
to improve nutrition. Food systems are 
changing rapidly, but how they evolve can be 
influenced by policy decisions.
Building a common vision
Considerable effort and large sums of 
money have been devoted to addressing 
malnutrition worldwide. Progress has been 
made: in some countries malnutrition has 
been markedly reduced over recent decades. 
but progress has been uneven and there is a 
pressing need to harness the opportunities 
within the food system to enhance nutrition. 
experience in several countries that have 
implemented nutrition programmes shows 
that it is imperative to build a common vision 
of nutrition. At the international level, the 
scaling up nutrition (sun) movement, the 
right to Food principles and other initiatives, 
such as the un reACH (renewed efforts 
Against Child Hunger and undernutrition) 
partnership, work towards providing 
necessary frameworks and support (box 12). 
At the same time external input can be a 
catalyst for national action. 
A common vision can be established by 
setting the nutrition strategy in terms of 
national poverty reduction and sustainable 
consumption. For example, in Peru, civil 
society and other stakeholders, coming 
together in the Child nutrition initiative, 
worked towards including nutrition goals in 
24   See World Bank (2013) for guidance on mainstreaming 
nutrition interventions into multisectoral action, with a 
focus on agriculture, social protection and health.
6.  institutional and policy 
environment for nutrition
SDK control API:C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; Convert Image
www.rasteredge.com
SDK control API:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Convert PDF to HTML. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: PDF to HTML. Convert PDF to HTML in VB.NET Demo Code. Add necessary references:
www.rasteredge.com
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
62
boX 11
Guiding principles for improving nutrition through agriculture
A FAo systematic review of recently 
published guidance on agriculture 
programming for nutrition (Herforth, 
2013) identified an emerging consensus 
around the following recommendations: 
planning for nutrition
1.  Incorporate explicit nutrition 
objectives in agricultural policy and 
programme design.
2.  Assess the context and causes of 
malnutrition at the local level, to 
maximize effectiveness and reduce 
negative side effects.
3.  Do no harm. identify potential harms, 
develop a mitigation plan, and set in 
place a well-functioning monitoring 
system.
4.  Measure nutritional impact through 
programme monitoring and 
evaluation.
5.   maximize opportunities through 
multisectoral coordination.
6.  Maximize impact of household 
income on nutrition, such as through 
increasing women’s income.
7.  Increase equitable access to 
productive resources.
8.  Target the most vulnerable.
Taking action
All approaches should:
9.  Empower women, the primary 
caretakers in households, through: 
income; access to extension services 
and information; avoiding harm 
to their ability to care for children; 
labour and time-saving technologies; 
and support for rights to land, 
education and employment.
10.  Incorporate nutrition education to 
improve consumption and nutrition 
effects of interventions. employ 
agricultural extension agents to 
communicate on nutrition as feasible.
11.  Manage natural resources for 
improved productivity, resilience to 
shocks, adaptation to climate change, 
and increased equitable access to 
resources through soil, water and 
biodiversity conservation. 
these can be combined with approaches to:
12.  Diversify production and livelihoods 
for improved food access and dietary 
diversification, natural resource 
management, risk reduction and 
improved income.
13.  Increase production of nutritious 
foods, particularly locally adapted 
varieties rich in micronutrients 
and protein, chosen based on 
local nutrition issues and available 
solutions. 
14.  Reduce post-harvest losses and 
improve processing.
15.  Increase market access and 
opportunities, especially for 
smallholders.
16.  Reduce seasonality of food insecurity 
through improved storage and 
preservation and other approaches.
Creating a supportive environment
17.  Improve policy coherence supportive 
to nutrition, including food price 
policies, subsidies, trade policies and 
pro-poor policies.
18.  Improve good governance for 
nutrition, by drawing up a national 
nutrition strategy and action plan, 
allocating adequate budgetary 
resources and implementing nutrition 
surveillance.
19.  Build capacity in ministries at national, 
district and local levels. 
20.  Communicate and continue to 
advocate for nutrition.
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
63
boX 12 
Nutrition governance at the international level 
the causes of malnutrition are manifold 
and a number of different sectors, ranging 
from agriculture, health, education, social 
affairs, economic development and trade, 
among others, are involved. nevertheless, 
while nutrition is everybody’s business, it 
lacks an institutional home. A functioning 
international nutrition governance 
structure is essential to provide leadership 
and coordination and help surmount the 
challenges posed by the multisectoral nature 
of the fight to eliminate malnutrition.
Globally, attention to nutrition has 
never been higher and the renewed 
interest in nutrition is matched by an 
increased willingness to work together. 
in some cases, this has given rise to new 
multisectoral collaboration platforms 
(e.g. sun and reACH). similarly, it has 
reinforced the importance of existing joint 
efforts (e.g. the un standing Committee 
on nutrition [unsCn], emergency 
nutrition Cluster). these mechanisms 
can help foster collaboration among 
un and other international agencies 
that have mandates linked directly or 
indirectly to food security and nutritional 
outcomes. they also facilitate multisectoral 
and multistakeholder dialogue and 
collaboration. However, an understanding 
of their distinctions and complementarities 
is important in order to engage with and 
leverage them effectively. 
the UN Standing Committee on 
Nutrition (unsCn) aligns and coordinates 
technical and policy guidance and 
programming among the un agencies 
working on nutrition. it provides global 
strategic leadership, advocacy, guidance 
and knowledge exchange on nutrition 
across the un system and for non-un 
planners. 
Scaling-Up Nutrition (sun) is a country-
owned movement, established in 2010, that 
has helped elevate nutrition on the policy 
agenda at international and national levels. 
it includes governments, un agencies, 
research organizations, civil society 
organizations, nGos, the private sector and 
international development agencies and 
partners. the sun Framework primarily 
focuses on scaling up interventions that 
target conception through the first two 
years of life (bezanson and isenman, 
2010). A sun roadmap has been devised, 
providing practical guidelines for joint 
action to be adopted on a country-by-
country basis. over 100 organizations and 
28 countries have joined sun. 
the REACH (renewed efforts Against 
Child Hunger and undernutrition) 
partnership was established by FAo, the 
united nations Children’s Fund (uniCeF), 
the World Food Programme (WFP) and 
WHo to facilitate, support and coordinate 
action on nutrition among stakeholders 
at country level. it promotes a holistic 
approach to tackling undernutrition in the 
context of the millennium development 
Goal (mdG) 1, with a view to helping 
governments plan, prioritize and manage 
inter-sectoral nutrition activities among 
multiple stakeholders. 
the relationships among unsCn, 
reACH and sun are mutually supportive. 
unsCn works toward strategic coherence 
in policy and programming for the un. 
reACH harnesses the work of these 
agencies to support country governments 
in combating malnutrition, particularly in 
fulfilling their commitments in the fight 
against malnutrition to sun and other 
bodies. As a stakeholder within sun, the 
unsCn can serve as the voice of the un in 
dealing with nutrition matters. 
the Global Cluster Coordination 
Group brings together agencies and 
organizations from inside and outside the 
un. the goal is to improve effectiveness of 
humanitarian response and strengthened 
partnership among un and non-un 
actors. uniCeF leads the global Nutrition 
Cluster, WHo the global Health Cluster 
and FAo/WFP jointly lead the Global 
Food Security Cluster, whereas the leads 
of the respective country-level clusters 
(CoNT.)
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
64
the poverty reduction strategy (ids, 2012). 
in brazil, the Campaign Against Hunger and 
the subsequent Fome Zero programme were 
set within a poverty and hunger reduction 
strategy, thus making the programme not 
only a health sector issue. in senegal, nutrition 
was included as a development priority in the 
national poverty reduction strategy.
experience in countries with successful 
nutrition strategies, such as brazil, Peru 
and senegal, shows that strong and 
committed political leadership is essential 
for success (Acosta and Fanzo, 2012; Garrett 
and natalicchio, 2011). strong political 
leadership, as seen in brazil, is essential 
for building coalitions and strong policy 
commitment. this is so also because nutrition 
does not usually have an institutional home, 
such as a ministry of nutrition.
it is inevitable that policy-makers and 
other actors will have different, sometimes 
conflicting, views about nutrition problems. 
in part, this is because malnutrition is 
often invisible; the malnourished are often 
without voice; and because interventions 
need to be cross-sectoral. A key step towards 
creating a common vision is to bring the 
various sectors and stakeholders together. 
For example, in uganda this process started 
with stakeholder fora organized by the 
health sector (namugumya, 2012). A 
nutrition advocacy technical working group 
was also formed for uganda, comprising 
health and agriculture but also education, 
gender, population and agencies responsible 
for statistics, civil society, the media and 
academia.
raising the profile of malnutrition 
outcomes and policy must follow from 
the common vision. effective advocacy is 
needed for this. in india, the right to Food 
Campaign has been highly effective, also 
because it has been able to develop a strong 
narrative on the severity of undernutrition, 
making nutrition visible and placing it on the 
policy agenda. the Campaign works closely 
with the national Advisory Council and 
the Commissioners of the supreme Court 
to maintain pressure for policy action and 
results. Accountability is needed to ensure 
that nutrition remains visible and that plans 
turn into actions and results. Advocacy and 
accountability will be effective only when 
civil society is fully involved and engaged 
are determined according to capacity on 
the ground. nevertheless, each cluster 
provides concrete tools and support for 
coordination, emergency preparedness, 
assessment, monitoring and capacity 
development. 
in the spirit of un reform, a few joint 
programming schemes have been created 
to foster increased harmonization and 
efficiency within the un system. Among 
these, experiences from the un Joint 
Programmes and the joint programmes 
for the thematic window on Children, 
nutrition and Food security of the mdG 
Fund have shown that nutrition is an 
effective entry point to joint planning. the 
un development Assistance Framework 
guides integration of efforts by un 
agencies.
the Alliance Against Hunger and 
Malnutrition (AAHm) is a global initiative 
that links un agencies, governments, 
civil society organizations and nGos 
in a coalition for advocacy and action. 
it provides a space where governments 
and civil society organizations can find 
their similarities and build working 
relationships. the potential contribution 
of these country-led partnerships has been 
recognized by global mechanisms such as 
the High Level task Force on the Global 
Food security Crisis and the Committee on 
World Food security. 
numerous international initiatives 
are focused on addressing overweight 
and obesity as well as relevant non-
communicable diseases. these include 
the WHo Global strategy on diet, 
Physical Activity and Health adopted by 
the World Health Assembly in 2004, as 
well as the WHo 2008–2013 Action Plan 
for implementing the strategy. Another 
key effort is the Political declaration of 
the High-level meeting of the General 
Assembly on the Prevention and Control 
of non-communicable diseases, which was 
passed by the General Assembly of the 
united nations in 2011.
boX 12 (CoNT.)
FO O D   S Y S T E M S   F O R   B E T T E R   N U T R I T I O N
65
in the political process at all levels. benson 
(2008) and namugumya (2012) emphasize 
the importance of actively cultivating policy 
champions within government institutions, 
who become the visible leaders who will 
advocate making health and nutrition a 
priority of government and government 
institutions. 
Better data for better policy-making
effective policy-making, accountability and 
advocacy depend on a correct assessment of 
the nutrition situation. this report showed 
that in many countries there is a lack of basic 
data and indicators with which to evaluate 
and monitor the nutrition landscape. this 
is also a reflection of the limited research 
carried out on the linkages between the food 
system and nutrition, research that is needed 
to design efficient data collection and help 
develop cost-effective indicators.
the absence of adequate data proved a 
challenge in Colombia when preparing the 
Food and nutrition improvement Plan of 
Antioquia (Garrett and natalicchio, 2011). 
in ethiopia, a 2005 survey showed that 
malnutrition was highest in the regions 
with highest agricultural productivity. this 
counter-intuitive situation might not have 
been recognized without such survey data. 
Accurate and timely nutrition data also 
contribute to the effectiveness of advocacy 
initiatives (ids, 2012). Collecting outcome 
data at regular intervals is important for 
building consensus, coordination and 
allocation of funds. As such, the demand for 
information must also be managed across 
sectors. effective monitoring is an important 
part of nutrition governance. 
Effective coordination is essential
because malnutrition has multiple causes – 
poor diets, unclean water, poor sanitation, 
illness and poor child care – multisectoral 
interventions are therefore required and 
these need to be coordinated. the experience 
of un Joint Programmes, in particular the 
programme area “Children, Food security 
and nutrition” of the mdG Achievement 
Fund, shows the importance of coordination 
among all involved stakeholders, particularly 
local governments and civil society (mdG 
Achievement Fund, 2013). 
effective horizontal coordination is 
one of the key features of the success of 
Fome Zero and other, albeit less ambitious, 
programmes. in brazil, formulation, adoption 
and implementation of nutrition policies is 
coordinated by the national system of Food 
security and nutrition (sisAn). this system 
consists of 17 ministries and is led by the 
President. Also in brazil, the Congress has 
contributed to intersectoral collaboration 
through legitimizing policy initiatives and 
facilitating communication among different 
stakeholders such as ministries, state and 
municipal governments and civil society 
(Acosta, 2011a). Civil society has also played 
an important part through the national 
Council on Food security (Conselho nacional 
de segurança Alimentar e nutricional – 
ConseA) which consists of two-thirds civil 
society members and one-third government 
representatives. ConseA provides support, 
monitoring and policy advice in the 
formulation of food and nutrition policies 
and programmes. 
in Peru, success in reducing malnutrition 
was in part due to economic growth, but 
more due to improved national coordination 
structures and mechanisms, more public and 
private spending on nutrition programmes 
and the alignment of social programmes 
with the national nutrition strategy (Acosta, 
2011b). An important role in fostering 
dialogue and coordination was played by 
the roundtable for Poverty reduction (mesa 
de Concertación para la Lucha Contra la 
Pobreza – mCLCP). since the 1980s, there 
have been many attempts to establish similar 
bodies in Latin America and the Caribbean 
but many had a limited impact because of 
mixed coordination and dialogue functions, 
the lack of adequate funding and resources 
and a lack of political will. the examples 
of ConseA and mCLCP demonstrate 
which factors facilitate the successful 
implementation of mechanisms and bodies 
that improve the governance of food and 
nutrition security. there are differences, but 
the main lessons are common to both:
•  the process must be country-driven.
•  separate bodies are needed for internal 
government coordination and for 
dialogue on policies, participation and 
coordination of stakeholders’ efforts. 
TH E   S T A T E   O F   F O O D   A N D   A G R I C U LT U R E   2 0 1 3
66
•  institutional arrangements must have 
adequate resources. 
•  decentralized bodies must be established 
to enable these mechanisms to work at 
national and subnational levels.
the importance of intersectoral 
coordination is also highlighted by the 
experience of bangladesh, where nutrition 
policy has evolved over a lengthy period. 
For a number of reasons, multisectoral 
coordination has been weak and although 
donors play an important role, they seem to 
focus on accountability at the programme 
level rather than on coordination across 
sectors (taylor, 2012a). donor support has 
clearly been crucial but has not provided the 
framework or incentives for cross-sectoral 
cooperation and programming. 
in india, malnutrition has become an issue 
of importance to policy-makers through 
a combination of judicial activism, the 
Commissioners of the supreme Court, a right 
to Food Campaign and media attention. 
in 2001, a series of court orders gave legal 
entitlements to government interventions on 
malnutrition. the right to Food Campaign, 
which grew out of the court case, was a key 
factor in putting malnutrition on the policy 
agenda. despite these developments, there 
appears to be relatively little intersectoral 
coordination between state and non-state 
agencies and even across ministries. A recent 
analysis found that there are no coordinating 
bodies, integrated work plans or joint 
budget lines to deal with malnutrition 
(mohmand, 2012). 
in many countries, significant challenges 
have hampered coordination efforts 
thus far. Lack of funding and qualified 
nutritionists and the inability to convene 
high-level actors have been identified as 
key constraints (taylor, 2012b). Coordination 
can be enhanced through multisectoral 
policy reviews and impact assessments. 
For example, an impact assessment for 
agricultural projects could include health 
and nutrition outcome indicators. At the 
same time, incentives that encourage cross-
sectoral collaboration are needed. Garrett 
and natalicchio (2011) note that institutional 
links that are built on joint incentives – both 
financial and success sharing – is essential for 
coordination to be effective.
in Africa, planning and coordination 
are facilitated by the new Partnership for 
Africa’s development (nePAd). efforts are 
now being made to integrate nutrition 
into the national Agricultural and Food 
security investment Plans, established under 
the Comprehensive Africa Agriculture 
development Programme (CAAdP).
effective vertical coordination is also 
needed. A highly centralized decision-
making process, for financial planning 
and programme design, leads to lack of 
coordination with local communities and 
at the local level itself. service delivery is 
more effective at the community level, 
that is, when decentralized. multisectoral 
collaboration is also easier at the 
subnational level. Vertical coordination 
is therefore very important but is only 
effective when there is capacity to deliver. 
building incentives for collaboration among 
central, state and local government is 
essential to achieve this goal.
the incentives from greater intersectoral 
cooperation and improved vertical 
cooperation come in part through the 
particular funding modalities. For example, 
Bolsa Família, in brazil, tied payments 
to poorer families to school attendance 
and regular health checks, so creating an 
incentive for coordination between the 
Health and education ministries. similarly, 
the school lunch programme was tied 
to food purchases from local producers. 
the brazilian government also provided 
additional support to poorer municipalities 
to implement the Bolsa Família programme 
(Acosta, 2011a). in general, transparency 
in budget allocation is a critical factor for 
continued intersectoral collaboration.
introduction of new seed types or food 
products requires legislation and regulation 
that deal with, for example, environmental 
and health issues. Here again, cross-sectoral 
collaboration plays an important role. For 
example, in burkina Faso and mali the 
ministries of the environment play a leading 
role in biosafety regulation, but the ministry 
of Health also is an important actor, as is 
the ministry of Agriculture. At the same 
time, farmer organizations, rural women’s 
organizations, consumer organizations, 
nGos and the food industry are directly 
involved and each will try to influence the 
process in its interest (birner et al., 2007). 
Legislation and regulation are also relevant 
to the challenge of supply chain governance, 
Documents you may be interested
Documents you may be interested