The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
86 
References 
Alasuutari, P. (1995). Laadullinen tutkimus (Vol. 3. uudistettu 
painos): Gummerus Kirjapaino Oy. 
Bar, M., & Neta, M. (2008). The proactive brain: using 
rudimentary information to make predictive judgments. 
Journal of Consumer Behaviour, 7(4/5). 
Biggs, J., & Tang, C. (2007). Teaching for Quality Learning at 
University (Vol. 3rd). 
Fournier, S. (1998). Consumers and Their Brands: Developing 
Relationships Theory in Consumer Research. Journal of 
Consumer Research, 24(March), 343-373. 
Glaser, B. (1978). Theoretical Sensitivity (Vol. 4th): The Sociology 
Press. 
Glaser, B. (1992). Basics of Grounded Theory Analysis. Emerging 
vs Forcing. Mill Valley, CA: Sociology Press. 
Glaser, B.G. (1998). Doing Grounded Theory. Mill Valley, CA: 
Sociology Press. 
Glaser, B.G. (2007). Doing Formal Grounded Theory. Mill Valley, 
CA: Sociology Press. 
Glaser, B., & Strauss, A. (1967). The Discovery of Grounded 
Theory - Strategies for Qualitative Research. London. 
Goulding, C. (1998). Grounded Theory: the missing methodology 
on the interpretivist agenda. Qualitative Market 
Research: An International Journal, 1(1), 50-57. 
Hollensen, S. (2003). Marketing Management. A Relationship 
Approach: Prentice Hall. 
Meyer, & Schwager. (2008). Harvard Business Review, February. 
Payne, A., Storbacka, K., Frow, P., & Knox, S. (2009). Co-creating 
brands: Diagnosing and defigning the realtionship 
experience. Journal of Business Research, 62, 379-389. 
Rindell, A. (2007). Image Heritage. The Temporal Dimension in 
Consumers' Corporate Image Constructions. Hanken 
School of Economics, Helsinki. 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
87 
Schultz, D. E. (2006). Trash Trove. Where is the real brand 
knowledge? MM, September/October. 
Stern, B., Zinkhan, G. M., & Jaju, A. (2001). Marketing images. 
Construct definition, measurement issues, and theory 
development. Marketing Theory, 1(2), 201-224.  
Converter pdf to powerpoint - application Library utility:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Converter pdf to powerpoint - application Library utility:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
88 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
89 
Data Analysis: Getting conceptual 
Helen Scott, Ph.D. 
Abstract 
This paper will track my battle to ‘get conceptual’ in the 
production of a Grounded Theory. It will discuss early attempts 
at creating substantive codes through the process of open coding 
which, despite my best efforts, merely produced descriptive codes. 
It will illustrate the process by which these descriptive codes 
became more conceptual, earning the title of substantive code and 
how their presentation in essay form produced a perfect example 
of ‘conceptual description’. It will then describe the slow dawning 
of the purpose of ‘theoretical codes’ as organisers of substantive 
codes and the emergence of a Grounded Theory. 
Open Coding:  The mechanics 
The  substantive  population
1
of  my  study  is  adult  online 
distance learners whose main concern (in descriptive terms) is 
finding  the  time  to  study.  The  process  which  addresses  this 
concern is the  ‘temporal integration  of connected study into  a 
structured life’ (Scott, 2007 a, b). An overview of the theory and 
its structure is offered in the Appendix to this paper. 
Participants were located all over the world, therefore most 
of the data for the study was collected online using email or chat
2
Typically, the first emailed response from each person was the 
most detailed response with perhaps one or two emails received 
in reply to follow up questions. I would print and read the email 
or  chat  transcript  for  an  overview.  If  I  felt  that  I  could 
understand what the participant was telling me, I started coding, 
otherwise  I  waited  until  subsequent  emails  or  chat  sessions 
improved my understanding. When open coding I had a piece of 
paper in front of me which asked: 
•  What category does this incident indicate? 
1
The area of interest is online distance learning for adults (from the perspective 
of adult online learners). Here I use the wording substantive population to mean 
the people in/of the substantive area.  
2
Collecting data online for a Grounded Theory study has its own issues which 
are discussed in a separate paper (in preparation). 
application Library utility:C#: How to Use SDK to Convert Document and Image Using XDoc.
You may use our converter SDK to easily convert PDF, Word, Excel, PowerPoint, Tiff, and Dicom files to raster images like Jpeg, Png, Bmp and Gif.
www.rasteredge.com
application Library utility:C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
Microsoft PowerPoint to PDF. |. Home ›› XDoc.Converter ›› C# Converter: PowerPoint to PDF. You maybe interested: PDF in C#,
www.rasteredge.com
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
90 
•  What property of what category does this incident 
indicate? 
•  What is the participant’s main concern? (Glaser, 1998, p. 
140) 
I asked these questions of every incident that I perceived and 
I wrote the codes in the margin. In addition, I used coding cards 
and wrote the indicators
3
in full on the appropriate coding card(s) 
and referenced the indicator both on the printed, coded document 
and on the coding card. As a reference number, I used the initial 
of the person plus the incident number e.g. J-10. 
Coding to cards 
was cumbersome and time consuming but it helped me to get a 
feel for the process and to feel in control of my data. Actually I 
had too much control of my data; since I could record each and 
every code, the number of  codes soon spiralled out of control. 
Thus  the  rhythms  built  into  the  method  could  not  operate 
allowing the undesirable state of ‘full coverage’ over parsimony. 
Had  I  only  coded  in  the  margins,  the  relevant  might  have 
emerged more quickly, by the process of forgetting that which did 
not pattern out. Not yet understanding this, I would write the 
name of the code at the top of the card and in the body of the card 
write  the  reference  number  and  the  indicator.  This  was 
reassuring; as the cards became fuller, I could compare incident 
to  incident  easily.  I  could  see  how  codes  grew  and  became 
saturated.  I  could  compare  codes  with  codes  and  indicators 
between codes. I could see codes metamorphose into other codes 
and see the dimensions of codes emerge either across cards or 
within a card. For example, the coding card ‘Compliance’ listed 
indicators  of  ‘high  compliance’  and  ‘minimal  compliance’. 
Indicators  of  ‘reducing  compliance’  emerged,  then  ‘non 
compliance’  and  then  there were  degrees  of  ‘non compliance’. 
Thus  I  realised  that  ‘non  compliance’  was  an  aspect  of 
3
I understand an incident as a section of data in a source document/field notes. 
As an act in the process of coding, I label the incident. A label with only one 
incident does not earn the status of substantive code. It is only if other incidents 
join this incident under the same label that a code emerges.  At this point of 
emergence, incidents earn the status of being indicators of a code. Thus not all 
that I label becomes a code. This matters later when I think I am overwhelmed by 
codes – many are not, they are simply labels! 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
91 
‘withdrawal’  which  itself  was  ‘partial  withdrawal’,  ‘temporary 
withdrawal’ and ‘permanent withdrawal’.  
The practice of using coding cards misled me into thinking 
that  one  allowed  the  relationships  between  codes  to  remain 
unwritten and subject to preconscious processing and that one 
sorted codes, whereas the stricture is to memo ideas about the 
relationships between codes and to sort memos (Glaser, 1978, p. 
83). When I finally realised this, the relief was enormous and led 
to a flood of memos.  
When  coding,  I  was  very  much  aware  of  having  some 
experience in the field of online learning as a student, designer 
and facilitator. As advised, I interviewed myself (Glaser, 1998, 
p.120) which helped enormously; setting down my experiences 
and thoughts and coding them helped me to relax about what I 
thought I knew. If it was relevant it would pattern out, if not it 
would sink without  trace.  I  wrote in  a  method memo
4
of my 
conscious effort “to follow the data absolutely. I am not coming 
outside of it and investigating how much of this is obvious or 
banal”. I was therefore not judging the data, merely working with 
it. Thus in coding, I believe that I was successful in suspending 
my professional concerns; however, I recognise that the way that 
I understand the  world  determines how I interpret any given 
incident, where I fracture the data and thus the codes that I 
choose.  
The Main Concern 
After nine months of online discussions and open coding I 
prepared for a Grounded Theory Seminar in October 2004. My 
elaboration  to  the  question  ‘Have  you  identified  your  core 
category?’ is shown in Textbox 1.. 
Textbox 1.  Attempting to identify the core category 
Have you identified your core category? If so please elaborate.  
I think I have several potential cores as follows: (categories shown 
in capitals).  
Online Learning offers the opportunity of further study to part 
time adult distance learners. The property of Online Learning 24/7 
4
I used ‘method memos’ to record my tussles with learning and applying the 
Grounded Theory method. 
application Library utility:XDoc.Converter for .NET, Support Documents and Images Conversion
file converter SDK supports various commonly used document and image file formats, including Microsoft Office (2003 and 2007) Word, Excel, PowerPoint, PDF, Tiff
www.rasteredge.com
application Library utility:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
92 
AVAILABILITY, where the learning environment is open for 
business 24/7, means that I (as an online student) can develop the 
solution: I ADAPT.  Both of these things together, means that for  
those with EXISTING COMMITMENTS to work and family, 
further study becomes a viable option.  There is a process where 
the NEED for study is identified and (consciously or 
unconsciously) EXPECTATIONS as to outcomes of studying are 
formed.  Where the outcome of the decision process leads to a 
decision to undertake further study there is 
a COMMITMENT2LEARNING (to various degrees).  Committing 
to further study gives rise to the problem of when do I DO THE 
WORK?   And the solution I ADAPT and find time in which to 
work: This can mean TIMETABLING TIME i.e. planning time; 
OPPORTUNISTIC USE OF TIME i.e. taking advantage of the 
spare moment; JUGGLING COMMITMENTS to free up time to do 
work; EXTENDING-THE-DAY i.e. working late/getting up early. 
Equal to the opportunity offered by 24/7 AVAILABILITY is the 
problem of ACCESS: How do I overcome the barriers and gain 
ACCESS to the opportunities to learn? TECHNOLOGY is a barrier 
to entering the learning environment including issues of: the right 
to use the equipment (privately owned or publicly available), which 
is of an appropriate specification, having the right software and 
having access to an Internet connection which is fixed 
link/wireless.  SCATTERED ACCESS where access is spread 
across machines, where learners use multiple machines, gives rise 
to problems in managing software and work files. 
There is a relationship between ACCESS: TECHNOLOGY and the 
scope for ADAPTing. 
Also: there are language barriers to access the opportunities to 
learn because of the reliance on dense text; Dyslexia is a barrier to 
access the opportunities to learn for the same reason.  There are 
financial barriers to the right to enter the environment i.e. the cost 
of course 
‘Doing’ THE WORK leads to an iterative ongoing process of 
EVALUATION of the RELEVANCE OF WORK, i.e. its usefulness, 
potential use or its inherent interest i.e. its VALUE OF WORK to 
me.  A positive VALUE OF WORK to me leads to CONTINUED 
COMPLIANCE where work is undertaken. Low VALUE OF 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
93 
WORK is of REDUCING VALUE and therefore results in 
REDUCED COMPLIANCE or NON COMPLIANCE AND 
WITHDRAWAL. 
At this point I was searching for the point from which to ‘hang’ 
my theory. The sense of knowing but not knowing was 
infuriatingly tantalising until at last I realised ‘Time is the 
problem for all my people.’ (Textbox 2) 
Textbox 2: Memo on time 
Time is the problem for all my people.  Time to develop 
competencies: knowledge domain competence (time to explore 
issues), technical competence (time to explore software, master 
technology), language competence either as foreign language 
speaker or as dyslexic (time to translate/understand, formulate 
and express ideas). Finding time/making time/stealing time to 
study (juggling existing commitments).  Constantly evaluating 
whether the time spent studying is well spent - is the work 
relevant, valuable, useful.  If yes continue, if no withdraw. 
Access as an issue which eats time. 24/7 Availability of online 
learning enabling people to ADAPT and find time, making study 
possible.  A tutor is someone who saves me time. Poor design (of 
work or of environment) wastes time. 
Memo dated November 10, 2004 
Conceptualising the main concern during the seminar had 
led to the suggestion of the ‘Tyranny of flex-time as integrated 
into a structured life’
5
. This proved an extremely useful example 
of how to conceptualise a problem and showed me how to move 
forward  though  I  was  aware  that  it  was  not  quite  right. 
Eventually, I realised that the ‘tyranny’ was experienced by and 
captured the  main concern  of some  of the  participants of  the 
study but not of all of them. Some did not experience the tyranny 
as experienced by others. The conceptualisation thus evolved over 
the next few months into the main concern of ‘integrating study 
into  a  structured  life’,  where  the  problem  and  its  resolution 
eventually became as one. 
5
I am indebted to Judith Holton for this suggestion  
application Library utility:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Able to view and edit PowerPoint rapidly. Convert. Convert PowerPoint to PDF. Convert PowerPoint to HTML5. Convert PowerPoint to Tiff. Convert PowerPoint to Jpeg
www.rasteredge.com
application Library utility:C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit
View PDF in WPF; C#.NET: View Word in WPF; C#.NET: View Excel in WPF; C#.NET: View PowerPoint in WPF; C#.NET: View Tiff in WPF. XDoc.Converter for C#; XDoc.PDF
www.rasteredge.com
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
94 
Selective Coding and Theoretical Sampling 
At this point I had almost all I needed to create a theory 
except the skill. My next steps were to selectively code incidents 
that related to ‘time’, to saturate those codes and to theoretically 
sample  within  the  substantive  population
6
of  adult  online 
distance learners for comparison groups.  Glaser writes: 
The general procedure of theoretical sampling, as we now 
shall describe it, is to elicit codes from raw data from the 
start of data collection through constant comparative 
analysis as the data pour in. Then to use the codes to 
direct further data collection, from which the codes are 
further theoretically developed with respect to their 
various properties and their connections with other codes 
until saturated. (Glaser, 1978, p. 37) 
I decided to begin selective coding by revisiting the data from the 
initial interviews being certain that I had not noticed all that 
there was to notice about the participants’ comments concerning 
time. I conducted further discussions with students from two 
other postgraduate courses run online. Glaser writes: 
It [theoretical sampling] focuses questions more and more 
on the direct emergence of the theory (thus showing 
again, how interview schedules constrain theoretical 
sampling). Questions constantly change with the 
requirements of the emergent theory and theoretical 
sampling. (Glaser, 1998, p. 157) 
Here, I found a tension between the constraints of the online data 
collection method and the Grounded Theory method. The 
questions deduced from the induced codes, at this point were:  
•  Was time a big issue for you?   
•  How did you fit in work and personal life and study?  
•  How did you decide what to work on and what not to work 
on? 
6
This meant talking to undergraduates studying online as well as postgraduates 
and to people studying on differing online vocational courses. I also sampled 
outside of the substantive area and collected data in person and in literature 
review on on-campus online learners, correspondence distance learners, and part-
time face-to-face learners. For the purpose of my thesis the area of interest was 
limited to online distance learning although the resultant theory has relevance for 
all adult part time vocational learning.  
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
95 
•  Why did you take this course? 
I did ask these questions of one participant with whom I had 
corresponded  earlier  and  who  had  not  replied  to  my  original 
questions but who had contacted me again. The response gained 
was extremely useful though lacked the context of earlier replies. 
 reasoned  that  since  the  original  questions  elicited  useful 
responses  and  that  since  the  earlier  participants  seemed  to 
respond well to the approach of having their earlier comments 
quoted back to them and being asked for more details, that I 
would continue with this approach but code and follow up only on 
issues relating to the main concern and it’s resolution. I made 
further attempts at writing useful memos and I found that I used 
memos  to  tease  out  thoughts  about  categories  and  that  the 
memos showed my thought process but not yet the relationships 
between concepts.  
In September 2004, I believed that I had the horrible amount 
of over 130 open codes
7
in which time was mentioned only three 
times:  
•  Allocation of resources – time 
•  Designed work – similar time/discontinuity 
•  Making time 
At that point, I saw time as a flow, as a resource and whilst I 
had identified ‘similar time’ working, I had not yet recognised 
time  as  structure. By  December  2004,  I  had  achieved  a  step 
change in the way I thought about the design of a course and put 
aside Wenger’s (1998) concepts of ‘designed work’ and ‘designed 
environment’  for  the  moment  and  started  to  think  about  the 
‘Time  Design’  of  a  course.  My  observations  had  surfaced 
assumptions about the pace of work achieved and the timing of 
when work would be accomplished based on assumptions about 
learners’  competencies, in particular language competence and 
also about learners’ work/rest and wake/sleep patterns. My data 
collection process had shown me that learners have a range of 
competencies and different work/rest, wake/sleep patterns which 
are further complicated by different time zones; thus that the 
pacing  and  the  timing  of  work  is  often  different  from  that 
assumed by the course designer.  By March 2005, I believed the 
categories of Personal Commitment Structure and Time Design to 
be as shown in Textbox 3. 
7
However, many of these were not codes but were one incident labels. 
application Library utility:C# powerpoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET
RasterEdge Visual C# .NET PowerPoint to PDF converter library control (XDoc.PowerPoint) is a mature and effective PowerPoint document converting utility.
www.rasteredge.com
application Library utility:VB.NET PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file
editing if they integrate this VB.NET PDF converter control with for converting MicroSoft Office Word, Excel and PowerPoint document to PDF file in VB
www.rasteredge.com
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
96 
Textbox 3: Memo on categories 
Personal Commitment Structure 
Commitment type 
o Work 
o Family 
o Social 
o Learning 
o Other 
Committed time 
•  Structure points 
o By this time 
o At this time 
o Organisers (lunch 
break) 
o Fixed (children pickup) 
•  To commitment types 
o Work 
o Family  
o Timetabled study time 
o Spare 
o Sleep 
Location time relative to base time 
Patterns 
•  Wake/sleep pattern 
•  Work/rest pattern 
Time Design 
Assumed/implied typical learner 
profile: 
•  Assumed/Implied Personal 
Commitment Structure 
•  Assumed/Implied Personal 
Competencies 
Attendance requirement 
Course period e.g. 10 weeks 
Study hours e.g. 80 hours 
Core Period e.g. one week 
Assessment period e.g. 3 weeks 
Base Time (of course relative to 
UTC) 
Focal Time (of local group or tutor) 
Structure Points 
•  Start/end points 
•  Assessment points 
•  Organising points 
•  Emergent connection 
points 
Connection Design 
•  Same time connections 
•  Similar time connections 
o Any time 
connections 
Conceptual Description 
In preparation  for a Grounded  Theory seminar  in  March 
2005, I wrote per Textbox 4: 
Textbox 4: Memo on core category. 
Have you identified your core category? If so please elaborate: 
GT Summary: 
The issue for part time adult online learners – or CONNNECTED 
LEARNERS – is DEVELOPING COMPETENCE in the context of 
CONNECTED LEARNING ONLINE. The main concern that 
protagonists are constantly working to resolve is the 
INTEGRATION of the TIME DESIGN of the learning opportunity 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
97 
into their PERSONAL COMMITMENT STRUCTURES. 
INTEGRATION causes TIME TENSION and for some learners 
TIME TYRANNY. 
The warning was in the phrase ‘GT Summary’. Instead of being 
able to state my core category as ‘Integrating study into a 
structured life’ my current understanding forced me to write a 
paragraph. The concepts are there but I am going for ‘full 
coverage’. I cannot let any of my concepts go, I am wedded to 
them all. The working paper prepared for this seminar is a 
perfectly crafted example of ‘conceptual description’ (Glaser, 
2001) an excerpt of which is shown in Textbox 5: 
Textbox 5: Conceptual description 
A CONNECTED LEARNER will commonly have commitments to, 
for example, family and employment and perhaps to other social 
commitments e.g. Church or sport. A PERSONAL COMMITMENT 
STRUCTURE will therefore comprise COMMITTED TIME to 
work, family, social organisations, self, sleep and to timetabled 
study time. Any time left over is ‘spare’ time. Thus Committed 
time plus spare time = Wake time. Wake time plus sleep time = All 
time. 
A WORK/REST pattern relates to days, takes into account shift 
working (e.g. one month on, six weeks off) and an example of which 
is the 5 day Saturday to Wednesday working week and the 2 day 
Thursday/Friday weekend of the United Arab Emirates. A learner 
working with such a pattern will find it harder to work and 
connect within a CORE period designed around a 5 day Monday to 
Friday working week and the 2 day Saturday/Sunday weekend 
where work for the core is released on Saturday. 
A WAKE/SLEEP pattern is over 24 hours, takes into account shift 
working and is relative to BASE TIME of the CONNECTED 
LEARNING OPPORTUNITY and the FOCAL TIME of a group of 
learners. A CONNECTION DESIGN which requires SAME TIME 
working e.g. tutorials or next-stepping group organisation sessions 
can either effectively exclude some learners or add to the TIME 
TENSION experienced. Figure C.1 shows how day time workers in 
the USA attending UK based courses are effectively excluded from 
synchronous sessions by their WAKE/SLEEP pattern relative to 
BASE TIME because most UK chat sessions are held when they 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
98 
are asleep. Similarly, night shift workers in the UK can only easily 
attend chat sessions held during their evening. 
‘Theoretical coding’ is needed to rescue the theory, to enable the 
theory to be brought into relief from the flatness of descriptive 
codes where  “…theoretical codes implicitly conceptualise how the 
substantive codes will relate to each other as a modelled, 
interrelated, multivariate, set of hypotheses in accounting for 
resolving the main concern”  (Glaser, 2005a, p. 11).  
My memos show how I was desperately seeking the structure 
of my theory as I drew bubble maps and decision trees to help me 
see the patterns but they were one dimensional and I focused on 
either what was in the middle of the bubble map or at the top of 
the tree. The best that they could do was to capture my confusion 
and illustrate my struggle to identify the structure as I sought to 
understand how to model the theory. 
Upping the Level of Conceptualisation  
Two strands of thought collided. Firstly, ‘How many Time 
Designs  are  there?’  Since  there  are  an  infinite  number  of 
variations of timings of assessments, course duration etc., the 
idea becomes useless. How can one possibly account for all the 
Time Designs where the distinctions between each are all but 
indistinguishable? It is this question that led me to leave behind 
the  descriptive  properties  of  course  period,  study  hours, 
assessment  period  and  to  abstract  the  implicit;  that  is,  to 
recognise that there are start points and end points of courses 
and assessment points. Thus I moved from the descriptive to the 
conceptual.  The  second  strand  had  to  do  with  participants’ 
comments about structure; that structure is helpful and that the 
lack of structure is problematic; that structure is linked to how 
learners  organise  their  lives  and  integrate  study  that  the 
beginning of the week is an organising point, where new work is 
required to be done. Together these strands led to the realisation 
that the descriptive properties of ‘Time Design’ (Textbox 3) were 
based on insight drawn from my experience as a course designer 
but that what really mattered to the learners were the structure 
points and the degree to which the points were fixed or moveable. 
Correspondingly, it was less relevant whether a commitment was 
to family, work, social life etc. and more relevant as to whether 
the structure  point  was fixed  or  moveable  and  thus  that  the 
whole issue for learners was integrating their structure points 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
99 
into one life.  
It is at this late stage that I can label ‘Time Design’ as a 
category,  having  a  property  ‘Structure  Point’  where  the 
dimensions  of  that  property  relate  to  the  degree  to  which  a 
structure point is fixed (or moveable). I can also label ‘Personal 
Commitment Structure’ as a category having a property ‘Structure 
Point’ having dimensions along a range of fixed to moveable. 
Sorting and Theoretical Coding 
For me,  sorting and theoretical coding happened  hand in 
hand,  where  I  understood  theoretical  coding  to  mean  the 
emergence of relevant theoretical codes as opposed to (as I had 
first  envisaged)  the  active  labelling  of  substantive  codes  as 
pertaining  to  a  theoretical  code,  in  the  manner  of  open  and 
selective coding. I had first sorted my memos in preparation for 
the working paper prepared for the seminar of March 2005. I 
sorted by code and wrote about each. This was an exercise in 
finding out what I knew and for me was a necessary part of the 
process – part of finding out what not to do, of finding out that 
this  approach  results  in  conceptual  description  and  how  a 
conceptual description reads.   
In  April  2005 The Grounded  Theory  Perspective  III: 
Theoretical Coding (Glaser, 2005a) was published and offered 
invaluable guidance and discussion of ‘new’ theoretical codes. A 
memo of April 2005 is shown in Textbox 6 where I notice that 
several theoretical codes may be relevant.   
Textbox 6: Memo on method 
“I have too much; am blurring two stages.  I don’t have the proper 
‘story’ about how people absorb learning into one life.  I do have: 
juggling-integrating-evaluating.” I should have this sorted before I 
start to identify theoretical codes.  However, I think I need the 
theoretical code to help me make sense of the substantive!  
I can see – as I read TC 05 – that many different theoretical codes 
might be relevant. Balancing, cycling, Basic Social Process 
(becoming a student). 
I am having tremendous difficulty in seeing the theoretical 
patterns.  I think I have 3 levels: strategic, operational, 
implementation with 3 level looping and spiralling and may have 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
100 
two different spirals one for the successful and one for the 
unsuccessful.   
But given that a TC is about the relationships between codes, I’m 
not really at that stage of identifying, merely sensitising self to 
same and playing with ideas.” 
All the theoretical codes in Textbox 6 are found to be relevant 
together with a few others and it will be helpful to define these. A 
‘Basic Social Process’ (BSP) “processes a social or social 
psychological problem from the point of view of continuing social 
organisation. Irrespective of whether it solves the problem, to 
some degree it processes it. (Glaser & Holton, 2005, p. 6) 
There are two types of BSPs – basic social psychological 
process (BSPP) and basic social structural process 
(BSSP).  A BSPP refers to social psychological processes 
such as becoming, highlighting, personalising, heath 
optimising awe inspiring and so forth. A BSSP refers to 
social structure in process… (where a) BSSP abets, 
facilitates or serves as the social structure within which 
the BSPP processes. (Glaser & Holton, 2005, p. 11).   
Cycling “refers to going over the same path over and over. It also 
refers to going over and over the different paths in succession 
whatever the unit action.  It easily refers to people’s temporal 
order of work, eating, sleeping etc.” (Glaser, 2005a, p. 24). 
Balancing “is handling many variables at once in order to start 
an action, keep an action going or achieve a resolution.  One gets 
an equilibrium between all the variables.  One can achieve stasis 
for a time.” (p. 29) 
Having sensitised oneself to different theoretical codes, it is 
then a matter of ‘trying on’ various codes while sorting memos to 
see which ones fit.  In June 2005, I notice that there are many 
potential Basic Social Structural Processes appertaining to any 
one  learner  (e.g.  parenting,  studying,  working).  I  confuse  the 
theoretical code ‘Balancing’ with the substantive code  ‘Juggling’ 
– a stage in  ‘integrating study  into a structured life’. This is 
understandable since  
Balancing is an abstract model that also can be seen 
substantively or used as a substantive category e.g. the 
professional-client balance in a doctor-patient 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
101 
relationship. Balancing as such can also be used as a 
BSP, when it is worked or occurs in stages such as 
balancing out the factors in a divorce settlement or in 
resistance to change in organisation. Thus balancing 
provides it s own mix of TC and substantive categories. 
(Glaser, 2005a, p. 29) 
I also wonder if those who juggle and those who struggle are 
defined by the integrating strategies they employ or the outcomes 
of their efforts to integrate. I make my first attempt at expressing 
the ‘homeostasis of motivation’ modelled on Thulesius’ (2003) 
‘homeostasis of hope’. The homeostasis of hope has three 
variables:  
Existential hope (H) which is a function of the value of 
every lived moment (V), and expected time left to live (T); 
H=V x T. Existential hope is defined as the motivation 
and well-being required to live a normal everyday life. In 
the disclosure situation the expected time left to live (T) 
goes down and this reduces the value of the lived moment 
(V) and thus existential hope (H) drops very fast…. By 
increasing V and T the patient and the caregivers are 
trying to regain the homeostasis of hope. (Thulesius, 2003 
p 158) 
Thelusius captures beautifully the interrelationship of variables 
and the impact that a change in one has upon the other. In my 
study, at one point I had a huge and descriptive list of problems - 
which interfered with the integration of study - the negative 
effects of which were mitigated or exacerbated by the behaviours 
of the learners. The greater the learners’ competence levels the 
less the negative effect. It occurred to me that an algorithm such 
as this might be helpful in expressing the complex inter-
relationships between the variables in my study.
8
At this point in the analysis, it felt as if all the categories 
were suspended above me, waiting to be told where to land. I was 
not threatened by them but there were a lot of them and they 
were beginning to weigh heavy. I remembered and was comforted 
by the comment: “Confusion? Rest in the confusion. Confusion is 
8
Eventually, the homeostasis of motivation emerged – as the propensity to study 
– to become the feedback loop of the BSPP ‘Integrating study into a structured 
life’. 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
102 
a really good indicator of something emerging” (Glaser, 2005b). I 
disentangled  ‘balancing’  and  ‘juggling’  realising  that  in  this 
study, ‘balancing’ is not part of the substantive code ‘integrating 
study into a structured life’ but is a theoretical code, where the 
substantive  code  ‘integrating  study  into  a  structured  life’  is 
modelled by the theoretical code, ‘balancing’. On July 8
th
, I sorted 
my memos again and attempted to sort more intuitively. I had 
papers spread over two tables, a desk, the kitchen work surface 
and – dangerously – the cooker. I ended up with an enormous pile 
of  memos  under  the  heading  of  ‘normal integration’  and  two 
smaller piles marked ‘integration: step change – new study’ and 
‘integration step change – not study’.  
By the end of July 2005 and in response to the question 
‘What  is  failed  integration?’  (see  Textbox  7)  I  recognised  the 
theoretical code of type and that I have a typology of learners 
where  “types  indicate  a  variation  in  the  whole,  based  on  a 
combination of categories” (Glaser, 1978, p. 75). 
Textbox 7: Memo on Theoretical Coding 
Failed to Integrate 
What does this mean?  To what degree has someone failed to 
integrate? Not consumed enough work.  Enough work as planned 
by self or time design?  Failed to integrate today, this week, at all, 
ever. 
Integration is about the long term integrating of structure points.  
On a day to day basis stuff gets squeezed out or squeezed in.  It’s 
at an Operational/ Implementation level.   
Cumulative squeezing out ….  And the relationship with 
propensity to study? 
“I have yet to work out a routine that doesn’t have me stressed out 
come exam time”. The rest of his life is constantly tugging at his 
sleeve. His wife has the family to support – no time for him. Two 
people studying in one family. He is having time taken from him!!! 
Study is squeezed out because relatively other stuff is more 
important reducing his propensity to study – so he allows – 
reluctantly and stressily, study to be squeezed out.  But the costs 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
103 
of failure are high.  He has no life and suffers time 
tension/tyranny.  Come exam time, as a structure point 
approaches, becomes an operational/strategic issue – P2S 
(Propensity to study) increases and for a while he studies. 
This makes him a struggler.  How do you cope? It’s a struggle. 
Strugglers experience pain. They may complete or they may fade-
away. 
Passive Squeezing Out where study of low value and thus P2S is 
low.  
Operating in avoidance mode and displacement activities allowed 
to intervene  
Active intentional squeezing out is part of juggling and is 
reorganising or reordering.  (Jugglers and strugglers will do this). 
Leavers decide to stop. Strategic decision. 
Fade-aways not so decisive, they keep failing to integrate until the 
plug is pulled.  (Which is why there are few reliable drop out rates, 
merely completion numbers – as people only become fade-aways 
when a structure point – an end point – defines them as having 
faded away.  Stages of fading away: passive squeezing out, 
temporary withdrawal, end point defines.  Fade-aways have not 
necessarily failed – may have developed competence to required 
level and have no need of the validation.   
This made it easy now to re-sort the huge pile of memos 
regarding  integration  into  piles  pertaining  to  ‘jugglers’, 
‘strugglers’, ‘fade-aways’ and ‘leavers’. Some of the memos had to 
be cut up, for example where I had talked about each type on one 
memo of integrating a step change into the personal commitment 
structure. I also noticed that the variables relating to type are the 
same  variables  that  go  into  the  evaluation  calculation.  The 
variables are predictors of type - of whether or not the learners 
will  process  their  problem  of  integrating  study  into  their 
structured lives and the time tension and time tyranny that they 
will be prepared to tolerate. 
As one by one the theoretical codes brought order to a section 
of  chaos,  the  codes  were  also  confirmed  and  less  pertinent 
properties  dropped.  This  made  it  easier  to  see  where  other 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
104 
smaller codes fit in e.g.’ catch up’ is a strategy that both ‘jugglers’ 
and  ‘strugglers’  employ  but  probably  not  ‘fade-aways’  and 
definitely not ‘leavers’.  By October 2005, I have seven theoretical 
codes: a Typology, two Basic Social Processes (BSP); i.e. a Basic 
Social Structural Process (BSSP) and a Basic Social Psychological 
Process (BSPP) also Balancing, Cycling, Amplifying Causal Loop 
and Cutting Point. Amplifying causal looping is “.. an ordered, 
calculated growth of increased size based on a set temporal path 
(Glaser, 2005a, p. 24). For example ‘strugglers’ and ‘fade-aways’ 
fall further and further behind as they cycle through the basic 
social  processes:  integrating  and  studying.  The  Cutting  Point 
family: 
is a variation of the degree family.  Degree focuses on the 
full range, while here we focus on significant breaks or 
cutting points on the range.  Cutting points are very 
important in theory generation, since they indicate where 
the difference occurs which has differential effects”. 
(Glaser, 1978, p. 76) 
In this study, the Cutting Point is a step change of the Personal 
Commitment Structure experienced by ‘Leavers’ e.g. the birth of a 
child, the death of a close family member. 
This part of the study was about seeking, noticing, exploring, 
defining,  testing  and trying  on,  refining or  rejecting,  and  re-
hanging codes and relationships. During this process I changed 
the way I thought about the descriptive codes (e.g. evaluating the 
value  of  study)  and  descriptive  relationships  (e.g.  leads  to).  
Where my focus had been principally on codes, my focus moved 
on to the dynamic relationships between codes. In this study, this 
is  where  the  complexity  lies  and  which  is  ultimately  and 
elegantly expressed in an algorithm and a set of propositions. 
(Scott, 2007a, b) 
Literature Review 
Glaser (1998) is emphatic when he writes:  
a) do not do a literature review in the substantive area 
and related areas where the research is to be done, and b) 
when the grounded theory is nearly completed during 
sorting and writing up, then the literature search in the 
substantive area can be accomplished and woven into the 
theory as more data for constant comparison. (p.67) 
The Grounded Theory Review (2009), vol.8, no.2 
105 
Consistent with these strictures, I embarked on the literature 
review only when I felt confident about the shape of my theory.  It 
was during the literature search that I came to appreciate much 
more the role of sorting in organising the theory and defining the 
relationships between categories; since it is the sorting and the 
use of theoretical codes to organise my theory that separates my 
work from the other qualitative studies reviewed. I can also see 
why we are enjoined not to read the literature first. Had I 
conducted the review before data collection and analysis, I would 
have read widely and wastefully in the field of personality since 
that was the field in which I had expected my study to be located. 
I had certainly not envisioned a study to do with student attrition 
and retention, or student persistence or withdrawal, as became 
the case. 
Secondly, if I had located that field in advance, my study 
would  have  been  abandoned.  My  horror  at  finding  Kember’s 
(1999) article “Integrating Part-time Study with Family, Work 
and Social Obligations” was profound; my study was almost done 
and my theory emergent. As I  sat  down  to  read the article I 
struggled to see how I could add to the understanding of the field 
particularly since very few of the categories I had identified in my 
theory seemed to be new ideas. As it was, however, I quickly 
came to see how I could add value. 
The  qualitative  literature  in  the  field  of  online  distance 
learning, fully describes the problems such that the mass of detail 
is overwhelming (Dupin-Bryant, 2004). Since each issue is given 
equal  prominence,  the  burden  on  online  distance  learning 
professionals is huge - every issue has to be addressed as there 
are  no  clues  as  to  where  interventions  might  be  made  most 
effectively. By offering  an explanation  of the  main  concern of 
online learners and how the structural conditions impact upon 
their experiences, it is possible to identify where interventions, 
changes,  might  usefully  be  made.  It  is  possible  to  design for 
learner persistence. 
Quantitative  studies  proved  similarly  unhelpful  as 
practitioners struggled to find relevant and related variables to 
test and conjectured as to the meanings of what their statistics 
meant. As I read I could see how the tools, the methods, with 
which quantitative researchers analysed their data could not cope 
with the complexity of the field. My theory makes it possible to 
untangle  the  threads  of  description  and  add  meaning  to 
Documents you may be interested
Documents you may be interested