12 
The Good Flight Simmer’s Guide 
I
n October 2001 the latest version of Flight Simulator was launched by Microsoft - Flight Simulator 2002 
(FS2002). Hundreds of enthusiasts and indeed pilots were involved in its development, programming and beta 
testing. It would appear that millions of copies have already sold worldwide of what can be considered as the 
“Eighth Generation” of this hugely successful franchise.  
So if this is the eighth generation, what about the first and consecutive versions and what did they look like? In 
this first chapter we thought we should give you a complete overview of the history of Flight Simulator since its 
first release in 1979. From all those years ago many different versions have been released for a variety of oper-
ating systems and machines. In fact, Flight Simulator has become a catalyst for one of the biggest aviation 
genres in the world. Thanks to the inventiveness and dedication of a student called Bruce Artwick. 
In the mid-70's Bruce Artwick was an electrical engineering student at the University of Illinois. 
Being a passionate pilot, it was only natural that the principles of flight became the focus of his 
studies. In his thesis of May 1975, called ‘
A versatile computer-generated dynamic flight display
’, 
he presented the flight model of an aircraft displayed on a computer screen. He proved that a  
6800 processor (the first available microcomputer at the time) was able to handle both the arith-
metic and the graphic display, needed for real-time flight simulation. In short: the first flight 
simulator was born. 
The Birth of Flight Simulator 
In 1978 Bruce Artwick, together with Stu Moment, 
founded a software company by the name of 
subLOGIC and started developing graphics programs 
for the 6800, 6502, 8080 and other processors. In 
1979 Bruce decided to take the model from his origi-
nal thesis one step further and developed the first 
flight simulator program for the Apple-II (based on 
the 6502 processor). This followed a version ported 
for the Radio Shack TRS-80. Both versions were 
coded in their respective machine-code and both 
were loaded from a cassette tape!  
subLOGIC FS1 hit the consumer market in Novem-
ber 1979  (see advert). Flight Simulator earned a 
reputation as being the best selling title for the Apple 
in 1981. By the end of 1997 Microsoft claimed that all 
their versions had sold not less than 10 million copies, 
making it the best selling software title in the 
‘entertainment’ sector. In the year 2000 The Guinness 
Book of Records confirmed this by reporting that as of 
June 1999 Flight Simulator had sold a massive 21 
million copies worldwide. 
The screenshot (right) is from one of the first releases for the 
Apple II. As you can see it shows a resemblance to subsequent 
versions. At the bottom was a ‘panel’ (albeit simple) with a selec-
tion of gauges. On top was a three-dimensional (wire frame) 
display that rendered the scenery for a pilots perspective. Over 23 
aircraft characteristics were taken into account and the frame rate 
would have been around 3-6 frames per second (A good frame 
rate today would be 25 fps - 60 fps). The terrain was small, flat 
with rivers running, or should we say drawn, across the landscape. 
It even had a 3 airports! Objects like mountains and bridges were 
already starting to make an appearance at this early stage too. 
Apple II Computer 
The History of Flight Simulator 
The Good Flight Simmer's... 
page 12
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
Pdf to powerpoint converter - C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
chart from pdf to powerpoint; convert pdf to powerpoint
Pdf to powerpoint converter - VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
convert pdf back to powerpoint; convert pdf to editable ppt online
The Good Flight Simmer’s Guide 
13 
Microsoft Flight Simulator 1.00 
Bruce Artwick's work didn't go unnoticed. Another clever young man from Redmond, 
USA had just set up his own small software company called Microsoft and was shift-
ing his attention from the Commodore 64 (C64) to the newly developed IBM-PC. This 
gentleman went by the name of Bill Gates who soon set about entered a bidding war 
with IBM to obtain a license for Flight Simulator. Which he achieved. 
In November 1982 Microsoft Flight Simulator 1.00 hit the stores as one of the 
first PC entertainment titles, followed by version 2.00 a year later. More releases 
followed until version 2.14 in 1986. Although the CGA card and RGB monitor could 
only sustain 4 colours, a clever dithering (colour-mixing) system was added that 
magically generated an extra 6 colours. This helped vastly in the rendering of scen-
ery and at the time made it look quite real. The focus on aircraft at that time was the 
Cessna 182 that even in-
cluded retractable landing 
gear! 
All the necessary flight controls were included in the 
panel and the minimum VFR (Visual Flight Rule) and IFR 
(Instrument Flight Rule) and associated communications 
equipment as required by the FAA (Federal Aviation 
Administration). OBI, ILS and DME were also included. 
The only important instrument that was missing was an 
ADF (Automatic Direc-
tion Finder). The use 
of a joystick was possi-
ble and even recom-
mended! 
MS-FS also featured a new and sophisticated co-ordinate system for the flight 
sim world developed by Bruce Artwick. In the new system the "world" had a 
flat surface of 10.000 x 10,000 square miles with a basic resolution of about 
2.5 inches. The area encompassed all Continental USA, extending into Canada, 
Mexico and the Caribbean. The "populated" world consisted of 4 small areas: 
Chicago, Seattle, Los Angeles and New York/Boston. A total of 20 airports 
populated the co-ordinated area which increased to 80 in later versions. In-
between was "nothing-land" that contained no scenery, no airports or radio-
stations. You didn’t want to go there on a dark cloudy night! 
The number of aircraft characteristics had 
been raised to 35. When looking from a 
distance this version bears an even more 
remarkable resemblance to later versions. 
But it wasn't yet possible to see cockpit 
interior or exteriors. You had to take Art-
wick’s and Microsoft’s word that it was 
indeed a Cessna you were flying. It was 
quite an achievement that all this worked 
on a 64K IBM-PC loaded from a single 5¼" 
floppy disk. Compared to FS-1 for the 
Apple II and TRS-80 this version could 
truly be named as a “Second Generation” 
flight simulator. 
Microsoft Flight Sim 1.00 
Microsoft Flight Sim 1.02 for Mac 
The History of Flight Simulator 
Microsoft Flight Sim 1.00 
Microsoft Flight Sim 2.00 
The Good Flight Simmer's... 
page 13
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
C#: How to Use SDK to Convert Document and Image Using XDoc.
You may use our converter SDK to easily convert PDF, Word, Excel, PowerPoint, Tiff, and Dicom files to raster images like Jpeg, Png, Bmp and Gif.
converting pdf to powerpoint; how to change pdf to powerpoint on
C# PDF Convert: How to Convert MS PPT to Adobe PDF Document
Microsoft PowerPoint to PDF. |. Home ›› XDoc.Converter ›› C# Converter: PowerPoint to PDF. You maybe interested: PDF in C#,
and paste pdf into powerpoint; convert pdf into powerpoint online
14 
The Good Flight Simmer’s Guide 
The History of Flight Simulator 
Flight Simulator II 
From here on up until and including Microsoft Flight Simulator 3.0 the 
version history is a bit confusing. Both Microsoft and subLOGIC re-
leased parallel versions for different computers. In the following years 
subLOGIC itself released a parallel line in the form of a new version 
Flight Simulator II for the Apple II (1983), (right) which  was an im-
proved version of Microsoft Flight Simulator 2, made possible by the 
superior colour display of the Apple and running on a 48K system. 
The aircraft modelled was a Piper Cherokee Archer and the scenery-
world had the same 4 areas with over 80 airports as Microsoft Flight 
Simulator 2. The ADF (Automatic Direction Finder) was an extra. 
Similar versions for the Commodore 64 and Atari 800 and XL followed 
suit. They are all comparable to the version by Microsoft for the IBM 
PC and can also be considered as belonging to the second generation 
of Flight Simulator. But with better graphics! In 1987 Microsoft pub-
lished a similar version 1.0 for the first generation Apple MacIntosh (in 
monochrome only). 
Between 1984 and 1987 subLOGIC published at least 14 versions or 
releases of Flight Simulator II for a load of different personal com-
puters, including the Commodore Amiga and Atari ST. A rare variant 
was released for the Philips MSX-computer with a strange addition: 
"
With Torpedo Attack
".  
Later releases of FSII for the Amiga, Atari ST and MacIntosh were in reality a new concept. Not only were the 
number of calculations raised to 49 but the resolution was promoted to 1/100 of an inch. There was also a 
complete new interface with a menu bar at the top and dropdown submenus, like in modern applications in-
stead of the previous clumsy editor. To add a bit of spice the Piper was replaced by a Cessna 182 together with 
a representation of a Learjet 25G. Sadly, the flight characteristics and bog standard panel (used for both air-
craft) weren’t very realistic. However, with the new addition of San Francisco Scenery the number of areas were 
increased to 5, now making a total of 120 airports, which seemed to make up for other disappointments. 
The superior quality of the 68000 processor made for a superior display across all the editions mentioned 
above . Image quality was vastly improved with hidden surface elimination and surface shadowing. Day, night 
and cloud effects were more realistic and, for the first time, it was possible to see ones own aircraft from the 
outside - both in spot and
tower views. A separate movable map was thrown in for good measure. All these new 
views included zoom features as well. Pilots could even monitor their mistakes with an "instant replay" feature. 
Lastly, a Multi-Player option was 
added, which made it possible for 
two pilots to fly together online. 
Soon after this facility was discov-
ered fan clubs like  FSFAN in Europe 
extended the capabilities over com-
plete networks. This enabled entire 
groups of pilots to fly together 
online.  
Flight Simulation was now motoring 
and simmers had never had it so 
good! 
The Good Flight Simmer's... 
page 14
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
XDoc.Converter for .NET, Support Documents and Images Conversion
file converter SDK supports various commonly used document and image file formats, including Microsoft Office (2003 and 2007) Word, Excel, PowerPoint, PDF, Tiff
add pdf to powerpoint; how to convert pdf slides to powerpoint presentation
Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
how to convert pdf to ppt; how to change pdf to powerpoint
The Good Flight Simmer’s Guide 
15 
The History of Flight Simulator 
The first add-on scenery disks 
Until 1987 the "flyable" world in Flight Simulator (airports, navigation aids and some scenery), was restricted to 
4 later 5 small sectors around major urban areas. In 1987 this was vastly expanded with the addition of the first 
series of scenery disks by subLOGIC. Twelve 5¼" scenery disks were developed covering the entire continental 
US, using official NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) Aeronautical Charts and Airport/
Facility Directories. The scenery disks included enough radio-navigation aids as well as visual scenery to allow a 
user to navigate anywhere in the areas covered. A typical SD included approximately 100 airports and 100 
radio-navaids, making them ideal for cross-country flights.  
European Flight Simulator pilots had up until then been 
left "in the dark", but this was suddenly in 1988 changed 
when they were furnished with a release by subLOGIC of 
the 
Western European Tour 
scenery disk. For in this the 
whole flat co-ordinate area was relocated to Europe, 
stretching from Iceland to Luxor in Egypt and far beyond 
Russia! Detailed scenery was limited to the southern UK, 
Northern France and south west Germany and only con-
tained big cities, rivers, roads and coastlines. For the first 
time though virtual pilots could now fly over the Thames, 
between the towers of the Tower Bridge, visit Stone-
henge, cross the English Channel, gaze at the Eiffel tower 
in Paris and visit the Olympic Stadium in Munich. Another 
SD was released for Japan. 
Microsoft Flight Simulator 3.00 
Early 1988 Bruce Artwick split with Stu Moment, left 
subLOGIC and started his own company called BAO Ltd 
(Bruce Artwick Organisation). It was created for the pur-
pose of developing and marketing simulation products, 
tailored to Microsoft Flight Simulator. Later that year 
Microsoft FS 3.0 was released, which featured 16 bit colour graphics at an (EGA) resolution of 640 x 350, a 
menu system, separate windows and, for the first time, (for Microsoft) exterior views of aircraft. Previous re-
leases of Flight Simulator II 
(1986/87) for the Atari ST, Amiga 
and Microsoft FS 1.0 for the MacIn-
tosh already incorporated all of 
these features.  
FS 3.0 included flight lessons, crash 
analysis, crop dusting and other 
scenarios. It also had autopilot 
functionality. If a hard disk was 
available, multiple scenery libraries 
could be set up with automatic 
coordinate setting when switching 
areas. FS 3.0 was also compatible 
with the earlier scenery disks by 
subLOGIC. 
Microsoft Flight Simulator 3.00 (BAO) 
The Good Flight Simmer's... 
page 15
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Able to view and edit PowerPoint rapidly. Convert. Convert PowerPoint to PDF. Convert PowerPoint to HTML5. Convert PowerPoint to Tiff. Convert PowerPoint to Jpeg
convert pdf to powerpoint using; convert pdf pages to powerpoint slides
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit
View PDF in WPF; C#.NET: View Word in WPF; C#.NET: View Excel in WPF; C#.NET: View PowerPoint in WPF; C#.NET: View Tiff in WPF. XDoc.Converter for C#; XDoc.PDF
convert pdf document to powerpoint; add pdf to powerpoint slide
16 
The Good Flight Simmer’s Guide 
The History of Flight Simulator 
Microsoft Flight Simulator 4.00 
In 1989 Flight Simulator 3.0 for the PC was followed by a similar, but 
improved version 4.0. But was it still possible to run version 3.0 on a 
10MHz 8086 PC-XT with 256 Kb memory and a floppy disk? This latest 
version needed at least a 12 MHz 80286 PC-AT,  preferably a 33 MHz 
80386 with 384 Kb memory and a hard disk. The basic resolution and 
number of colours were the same as with FS 3.0. Even the WW1 game 
with the Sopwith Camel from Flight Simulator 1 was still present with an 
enemy field and cardboard looking mountains. 
First, Flight Simulator 4.0 contained many bug fixes and improved flight 
characteristics, but also included some new features never seen before. 
The scenery was greatly enhanced. Runway approach lighting was 
added with flashing strobes which were particularly spectacular at 
night. Dynamic scenery was added in the form of tow trucks, taxiing, 
departing and landing aircraft, balloons and sailboats.  
The aircraft had night-lighting and the corresponding library now included a Schweitzer 2-32 sailplane. Air traffic 
controllers provided takeoff and 
landing clearance (through text 
instruction). A weather generator 
could generate dynamic weather: 
clouds, wind and turbulence. 
Finally, FS 4.0 included a basic 
aircraft editor that allowed the 
user to build his own simple air-
craft designs. 
In 1991 Microsoft released a 
version 4.0 for the Apple MacIn-
tosh. In many respects it was 
more advanced than its PC coun-
terpart - especially with respect to 
graphics and modularity. This was 
due to the superior quality and 
stability of its multi-window, 
graphics oriented, operating 
system, as opposed to the two dimensional MS-DOS based 
platform of the time. The Mac version already featured a 
superior menu system and un-dockable windows. However, 
in aviation and simulation terms it was not that much differ-
ent. 
Opening up Flight Simulator 
A whole new era started in 1990 when Microsoft, for the 
first time, made an opening in an historically hermetically 
sealed product. Until 1990 the only add-ons available were 
scenery disks from subLOGIC. This radically changed when 
Microsoft released “ Aircraft and Scenery Designer” (A&SD), 
created by our friends at BAO. This for the first time allowed 
users to generate their own scenery and aircraft.  
Microsoft Flight Simulator 4.00  
Interior of Microsoft Flight Simulator 4.00 
Flight Simulator 4.00 for the MacIntosh 
The Good Flight Simmer's... 
page 16
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
C# powerpoint - Convert PowerPoint to PDF in C#.NET
RasterEdge Visual C# .NET PowerPoint to PDF converter library control (XDoc.PowerPoint) is a mature and effective PowerPoint document converting utility.
embed pdf into powerpoint; convert pdf to powerpoint online no email
VB.NET PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file
editing if they integrate this VB.NET PDF converter control with for converting MicroSoft Office Word, Excel and PowerPoint document to PDF file in VB
convert pdf file to powerpoint; pdf into powerpoint
The Good Flight Simmer’s Guide 
17 
The History of Flight Simulator 
A&SD came with some ready made aircraft, including a 
Beechcraft Starship and the first Boeing 747-400 with a 
"glass cockpit". More importantly the design process was a 
simple affair. This was to change later however with the 
release of BAO’s “FlightShop” as Flight Simulator became 
more and more complex. 
The scenery design program was quite powerful. Further-
more, A&SD spawned a wealth of other programs like SEE 
(Scenery Enhancement Editor) by Kikiware (Laemming 
Wheeler), and SGA (Sound, Graphics and Aircraft Update) 
that contained the first Concorde, AAF (Aircraft and Adven-
ture Factory) and AFD (Airport and Facility Directory) - all 
published by Mallard.  
The knock on effects were broadened further by many flight 
simmers trying to unravel the inner secrets of Flight Simula-
tor. All were eager to cash in on the boom in add-on devel-
opment. However, most were concentrating on the structure 
of BGL files: Files that govern the basic scenery structure. 
BGL’s soon became referred to as "Bruce's Graphic Lan-
guage". (see “Installing Scenery for Flight Simulator” for a 
more complex description) 
People like Gavioli, Kukushkin, Borgsteede, Schiratti and many others opened up the structure further by 
writing programs for "easy" scenery creation. One of the factors that greatly facilitated this process was the 
emergence of BBS (Bulletin Board System) and email.  
The Fifth Generation 
Several years went by with no new versions of the franchise 
appearing on the shelves. Fans started to resign themselves to 
the fact that Flight Simulator was to be no more. However, 
their fears were diminished when in 1993 (4 years later), ver-
sion 5.0 was launched by the BAO/Microsoft partnership - and 
boy what a release! Bruce Artwick was quoted in an interview 
as saying something like; "Odd versions (generations) contain 
new features and techniques. Even versions are refinements". 
If the former statement was true then it certainly became 
apparent in Microsoft Flight Simulator 5.0. In fact, Microsoft 
were so happy with their release they even gave it the strap 
line “As Real As It Gets”.  
New scenery based upon a worldwide 
spherical co-ordinate system and a host 
of other new features blasted their way out 
of the box and this code was to set a stan-
dard for all subsequent versions. However, 
this new version upset some users as it 
outmoded Flight Sim 4.00 and was now only 
to be available for the Personal Computer 
market! 
The Good Flight Simmer's... 
page 17
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
18 
The Good Flight Simmer’s Guide 
The History of Flight Simulator 
Flight Simulator 5.0 came accompanied with a very good 284 page Pilot's Handbook and needed a 386, prefera-
bly a 486 PC with 530 Kb free memory to run it. The 640x400 display with 256 colours needed an SVGA graph-
ics card. The sound was much improved and users no longer had to put up with a nasty hum through their 
speakers. Digitally sampled engine and other sounds were now the common place and made for great listening. 
The Learjet had been upgraded to a model 35A but still used the default Cessna panel, but was now technically 
referred to as  “photorealistic”. This was a bit of an overstatement but it looked much better nevertheless. Flight 
models were greatly enhanced too. The autopilot was expanded with a.o. ILS-lock and a “Land Me” function 
was added to help pilots who had fallen asleep at the controls. 
The big changes however were in the scenery. Not only was it possible to fly everywhere in the world, due to 
the new co-ordinate system. But the scenery was now covered with photo realistic textures, making it look 
much more realistic. Due to the increase to 256 colours new dawn/dusk effects were possible and the horizon 
blended in gradient type colours which improved the perception of depth. In urban areas many new “cyber 
graphic” buildings were added with shadow and night lighting effects.  
Unfortunately, the first release contained so many bugs and inconsistencies, that customers were very disap-
pointed and lead to many shouting matches on the internet Bulletin Boards and Forums. Microsoft listened 
however and responded fairly quickly by releasing a bug fix (version 5.0a) in February 1994, that addressed all 
of the problems submitted to them. 
Later in 1994 Flight Simulator became more interesting for 
Europeans, when BAO released a scenery expansion called 
Europe-1. This covered Germany, Austria, Switzerland and The 
Netherlands. Europe-2 and 3 followed covering most of Europe 
with what was then considered highly realistic scenery. A pleth-
ora of other companies joined the bandwagon by providing 
detailed scenery for other parts of the world. The virtual world 
started to flourish and even more so with freeware scenery 
designers now cropping up all over the place too. 
In the meantime a new fangled medium called CD-ROM(?) 
appeared on the scene and in 1995 Microsoft took advantage of 
this by releasing the new version Flight Simulator - version 5.1. 
In reality it was a beefed up version of 5.0 but with a bigger and 
more enhanced scenery engine. In fact, the scenery engine had 
been enhanced to 32bit and included much better looking tex-
tures. A cache system was also incorporated for faster and 
smoother loading of textures. Improved coastlines, night effects, 
clouds, and the addition of haze made the FS-world even more 
realistic. More that 350 
airports were dropped 
into it and airport refuelling made a hop across the pond much more 
feasible by utilizing fuelling stations all over the virtual world. Finally, a 
performance switch was added, giving the user a choice between higher 
frame rates or better looks.  
Also in 1995 BAO’s long anticipated FlightShop arrived on the scene, but 
to some it came too late. The new co-ordinate system of Flight Sim 5.0 
rendered all previous scenery and aircraft, created with A&SD, obsolete 
and something had to be done during the interim period between the 
release of FS5 and FlightShop. Fortunately, flight simmers from all over 
the world managed to understand (crack) the BGL scenery code of FS 
5.00 and set about creating scenery generation programs for themselves. 
This lead to a stream of scenery becoming available on the Internet for 
download and file repositories began to build their databases. However, 
aircraft still proved to be a different prospect for designers and FlightShop 
was going to be the only program to solve their problems. 
The Good Flight Simmer's... 
page 18
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
The Good Flight Simmer’s Guide 
19 
The History of Flight Simulator 
When FlightShop was released it gave designers the scope to create aircraft far superior to those found in Flight 
Simulator. In addition, FlightShop contained a few ready made aircraft, including a Boeing 747, DC-3, Beech-
craft Baron and an ultralight. As more and more aircraft became available and designing techniques improved 
through “friendly competition” a flood of new planes appeared on the market. Some were even better than the 
default Flight Simulator aircraft themselves! The only drawback for most designers was inability to create mov-
ing parts and that only default FS panels could be used in conjunction with their super designs. Another part of 
FlightShop included modules for the creation of user defined adventures, including ATC (Air Traffic Control) and 
the creation of flight plans. In essence Flight Simulator, for the first time, was becoming interactive. It really was 
a major step forward for the flight sim industry and was a major contributing factor to the add-on market we 
know and love today. 
BAO taken over by Microsoft ! 
In January 1996, not long after the release of FS 5.1, 
Bruce Artwick sold both BAO and his copyright to Micro-
soft. As he pointed out in a column in Microwings Maga-
zine, he was convinced that a small firm like BAO would 
not be able to generate the resources needed to survive 
in the ever demanding world of computer entertainment 
in general, and Flight Simulation especially. Most of the 
developers of BAO joined Microsoft. Bruce Artwick him-
self did not make the switch, but he remained involved 
in the development of MS-FS as a consultant. Around the 
same time his former company subLOGIC was taken 
over by Sierra, another large publisher of gaming titles, 
to develop an up-and-coming and rival flight simulation 
title called ProPilot
Generation 6 
The very last version of Microsoft’s Flight Simulator 
developed by BAO was Flight Simulator for Windows 95 
(FSW95 or FS 6.0). This was released in 1996. According 
to Artwick, being an even-numbered generation, this would have been a refinement-release. In fact it can be 
regarded as such as most of its improvements related to better aircraft, fully-textured scenery and buildings etc. 
Some new aircraft were also added: the EXTRA 300S with instructions by aerobatic champion Patty Wagstaff, a 
Boeing 737-400 and  Learjet 35A. Both included their own digital panel with new instruments and enhanced 
flight dynamics throughout. 
The new version demanded a bigger machine: the 
minimum now being a 100MHz 486 or 60MHz Pentium 
with 8-16 Mb memory, 40 Mb of disk space and SVGA 
for a resolution of 640x480 and 256 colours. Menus 
were now adapted to a Windows style. The most inter-
esting thing however was that with the porting to 
Windows, frame rates improved by 20-50%. This was 
even with an upgraded resolution. This was contrary to 
what was expected by Anti-Windows users, who re-
membered the problems of trying to run older versions 
under Windows 3.11. In a column Bruce Artwick sug-
gested that the passing of the 640K memory barrier 
and much faster graphic “blits” were THE major con-
tributing factor to the overall improvement in perform-
ance under the Windows Operating System environ-
ment. 
The Good Flight Simmer's... 
page 19
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
20 
The Good Flight Simmer’s Guide 
The next version, FS 98 (internally called version 6.1), was brought to market in 
August 1997 as the 15th year anniversary of Flight Simulator, boasting more than 10 
million copies sold world-wide. This can be seen as being mostly a maintenance re-
lease, nevertheless it included many new features. The most important of these were 
a true rotary wing helicopter by way of the Bell 206B JetRanger III. This version also 
brought a lot of handling ease, compared to its predecessors and a much higher 
resolution, up till 1280x1024 in stunning 16 bit colour.  
Besides the helicopter there were a few other new aircraft: a Boeing 737-400, a 
Learjet 45S with a brand-new glass cockpit and a nice new photo- realistic panel for 
the Cessna. A very cool addition was a Virtual Cockpit View which added depth but 
unfortunately without live instruments. New sampled sounds also added to the feeling of reality. The navigation 
database was expanded to 3000 airports and a full FS installation needed 
315 Mb of hard disk space. 
Finally a new option was added to give pilots the opportunity to “fly-
online via the Internet” by way of a new and upgraded “Multiplayer” 
system. Via a TCP/IP internet connection a user could now choose be-
tween being a Player or an Observer. This system was snapped up by all 
kinds of groups. Real-time ATC FLY-ins and other online events held by 
Virtual Airlines started cropping up and many organisations were making 
the most of this novel and new fangled invention for other purposes. All 
kind of auxiliary add-ons became available including Squawk Box and Pro 
Controller - to name a few. MS joined in too by opening a special Flight 
Simulator Room,  or “Gaming Zone” at http://www.zone.com. 
By 1999 MS made it to the records books with 21 million copies of Flight Simulator sold worldwide! 
Generation 7 
In September 1999 FS2000 was released in two editions: Standard and Professional. 
FS20002 marked another example of ground breaking programming as it featured a 
completely new 3D scenery engine, this time based on an elevation grid database. 
Added to this new and improved high resolution coastlines, landmarks and seasonal 
textures. This rendered all earlier scenery more or less obsolete, but improved the realis-
tic look of the scenery by a factor of 150%. It was reported that more than 130 develop-
ers were involved in this version.  
Other highlights were new aircraft including the King Air 350, Mooney Bravo, Boeing 
737-300, Concorde (approved by British Airways) and a much improved Bell JetRanger 
III. All aircraft came with their own new photo realistic panels and even interior “Virtual 
Cockpits” that could be viewed in 360 Degrees.  
Downloadable real-time weather from Jeppesen (the 
chart Manufacturer) was incorporated together with a 
host of navigational instrumentation including a GPS 
system, FMC and special IFR panels for training.  
The airport and navaid database was also courtesy of 
Jeppesen and gave this version a stunning 21.000 air-
ports to choose from. However, some were seriously 
corrupted and could not be used because of elevation 
data errors. 
Interestingly, many of the features incorporated into this 
version had originally been created as add-on products 
(freeware and payware) for Flight Simulator for Win-
dows 95 and 98. 
Microsoft Flight Simulator 98 
The History of Flight Simulator 
The Good Flight Simmer's... 
page 20
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
The Good Flight Simmer’s Guide 
21 
Some of the improvements to this version proved to be its biggest weakness. Soon after its introduction people 
started complaining about side-effects caused by the new scenery engine. Vanishing roads, uphill rivers, fading 
runways and sinking aircraft were just some of the problems reported. Pilots later discovered that these symp-
toms were caused by the inclusion of the new Navaid and Scenery Databases mixed with older, outdated bits of 
programming. Microsoft also removed all aircraft/building shadows and landing light effects, among other 
things. Removing features such as these were a crime to some flight simmers but Microsoft claimed that it was 
a trade off in favour of better performance. A first patch improved a few of the anomalies, but didn't keep eve-
ryone happy. So in March 2000 Microsoft issued a second update that solved most 
of the issues. To the satisfaction of many it has to be said. They even went further 
by making sure that shadows worked again. But alas, still no landing lights! 
Generation 8 
In October 2001 Microsoft's latest title, Flight Simulator 2002, was released. This is 
again a refinement generation. Nothing spectacularly new, but the list of improve-
ments are long and very impressive. Microsoft seemed to have listened to its cus-
tomers and monitored the add-on market 
very closely. They now boast that this 
newer version is created by real pilots - 
rather like Bruce Artwick. 
There are new aircraft models including the Boeing 747-400, Beech 
Baron 58 and Cessna Caravan Amphibian to name a few, each with 
stunning attention to detail. Many special effects are blended in beau-
tifully. For example the virtual 3D-cockpit views with working instru-
ments that can be used in conjunction with 3D Glasses. There is inter-
active ATC and new lessons and adventures for both newcomers and 
seasoned pilots. Even landing lights and shadows are in abundance. 
The visually most striking change is the “auto-gen”erated scenery. As you fly above cities, farmland or other 
landscapes, Flight Simulator automatically adds buildings and vegetation appropriate to the scenery below. 
These objects blend in smoothly from the horizon and fill the scenery with detail that is unsurpassed by previous 
versions. While Autogen fills in ground details, a new AI (Artificial Intelligence) system generates air traffic 
between and around airports. You're no longer alone in the sky and you can even hear and Interact with ATC . 
As a bonus Microsoft seems to have been able to speed up and optimise internal calculations considerably. 
Never before has the performance of aircraft scenery been so smooth and fluid. Undoubtedly there is still room 
for improvement, as will be proven by the add-ons that will be created for it in the months to come. Microsoft 
have already created an opening by including a “gMax” modelling tool for the creation of scenery objects to-
gether with an improved Flight Dynamics Editor for aircraft. So what’s next? 
The development of Flight Simulator has created a lot of excitement in the software business over the years and 
consistently remains in the monthly top 40 of software sales worldwide.  
The inventiveness of individuals never cease to mystify us as the end user. An independent “cottage” industry 
has emerged triumphant and is now worth billions of dollars each year. There are many thousands of people 
and dozens of companies who strive for excellence to make this genre “As real As 
It Gets”. They develop add-ons that grow bigger and better as each year passes 
and as new tools become available to them. But that's a subject for the rest of 
this book.  
One thing is perfectly clear however; we owe a great deal to one man 
who’s dream it was to create the best Flight Simulator in the World.  A 
man named Bruce Artwick. 
The History of Flight Simulator 
Bruce Artwick 
The Good Flight Simmer's... 
page 21
Sunday, November 18, 2001 20:54 
Composite
Documents you may be interested
Documents you may be interested