A returners’ guide to research
Change pdf to powerpoint online - SDK Library service:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
Change pdf to powerpoint online - SDK Library service:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
2  |  A returners guide
Acknowledgements
We are grateful to David Holmes (the 
science writer) and to the members  
of Wellcome Trust staff who helped 
to produce this brochure:
Shewly Choudhury, Sharon James,  
Louisa Tribe and Malcolm Chivers.
SDK Library service:Online Convert PowerPoint to PDF file. Best free online export
Online Powerpoint to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a PPTX/PPT File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue
www.rasteredge.com
SDK Library service:RasterEdge for .NET Online Demo
Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings.
www.rasteredge.com
A returners’ guide
Supporting researchers throughout their careers is at the heart of our 
funding philosophy. We believe that breakthroughs emerge when the 
most talented researchers are given the resources and freedom they 
need to pursue their goals, and we know that success demands 
diversity – of people, ideas and approaches. However, different people 
choose different career paths, so we strive to provide flexibility in the 
range of research career opportunities we offer. An important 
example of this is our Research Career Re-entry Fellowships – see 
wellcome.ac.uk/cref – which offer postdoctoral scientists the chance 
to re-establish their careers after a substantial break.
Our fellows have told us that the advice they received from people 
with personal experience of returning to research was invaluable.  
So we have created this guide in partnership with past and present 
Research Career Re-entry Fellows. We hope it will be useful for 
anyone considering taking a break from research, or planning to 
return to a career in scientific research.
I’d like to thank the Wellcome Trust Research Career Re-entry 
Fellows for their invaluable work in shaping this guide.
Dr Jeremy Farrar
Director of the Wellcome Trust
Foreword
SDK Library service:C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings.
www.rasteredge.com
SDK Library service:VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings.
www.rasteredge.com
4  |  Getting back into research
A returners’ guide
A note from our Fellows
This guide has been compiled by past and present Wellcome Trust 
Research Career Re-entry Fellows. We all have taken a break from 
research in the past and, thanks to this funding scheme, have since 
returned to a career in science.
We come from a range of scientific backgrounds, and took time away 
from research for a wide variety of reasons. Some of us have taken a 
two-year break, some took 20 years, but what we all have in common 
is the passion, commitment and drive needed to get back into 
research.
We have first-hand experience of the challenges and opportunities 
involved in relaunching a scientific career after a prolonged break. 
We hope that our tips and suggestions in this guide will be helpful 
for anyone who is considering taking a career break or returning 
to research.
Research Career Re-entry Fellows
Christiaan van Ooij
Jess Buxton 
Giulia Bigotti 
Helen Arthur 
Sally Cowley
SDK Library service:RasterEdge XDoc.PowerPoint for .NET - SDK for PowerPoint Document
Add image to specified position on PowerPoint page. Next Steps. Download Free Trial Download and try PDF for .NET with online support. See Pricing
www.rasteredge.com
SDK Library service:DocImage SDK for .NET: Web Document Image Viewer Online Demo
Try Online Demo Now. Please click Browse to upload a file to display in web viewer. Suppported files are Word, Excel, PowerPoint, PDF, Tiff, Dicom and main
www.rasteredge.com
A returners guide  |  5
Prof. Greg Towers’s lab at UCL. 
Wellcome Library, London 
SDK Library service:VB.NET PDF - Create PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Convert Word to PDF; Convert Excel to PDF; Convert PowerPoint to PDF; PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; Change PDF Permission Settings.
www.rasteredge.com
SDK Library service:VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
VB.NET HTML5 PDF Viewer: Annotate PDF Online. Click to strikethrough text on PDF page. Users can change outline color and set transparency value in properties.
www.rasteredge.com
6  |  Getting back into research
A returners’ guide
Introduction
A family emergency, a desire to try out a new 
career, the birth of a child: there are many 
reasons you might want or need to take a 
substantial break from research. But more 
importantly, there is no reason not to. Whatever 
prompted you to take time out, it’s never too late 
to get back into research. For some it might 
mean picking up where they left off in a previous 
position, for others it could be embracing a 
chance to retrain, or deciding to move into a 
whole new field of work, and the good news is 
there are now more grants and fellowships than 
ever before specifically designed to help people 
return to research. 
This guide has been put together for people 
who, after a substantial break, are thinking 
about making the step back into research in 
biomedical or public health areas, although the 
advice given here should be broad enough to 
apply to other fields in science and medicine. 
The Wellcome Trust provides a Research Career 
Re-entry Fellowship scheme, and many of the 
hints and tips in this guide come from fellows 
who have themselves made the journey back  
into research. 
Getting back into research  |  7
Looking forward, getting back
One of the overwhelming messages that comes 
back from people who have applied for a 
Research Career Re-entry Fellowship is that, 
when it comes to returning to research from a 
lengthy career break, the further ahead you plan 
the easier the whole process will be. In theory, 
that means starting to think about how and 
when you will return to research before you  
have even left, though in practice, circumstances 
often make our decisions for us, and leave  
little room for deliberation. What follows is a 
checklist of things to consider before, or  
more likely during, a career break that will help 
make your re-entry into research as smooth  
as possible.   
Finding funding 
More and more funding agencies and even 
universities themselves now have schemes in 
place to attract talented people back into 
research and keep them there (see page 9 for 
examples). Many such schemes require 
applicants to have at least a PhD and/or several 
years of relevant work experience, although most 
have some degree of flexibility.
If you’re considering a career break and are 
sure you want to return to research at a later 
date, doing your homework on eligibility 
requirements for re-entry programmes might 
help you when it comes to deciding when to time 
your break. For example, giving yourself six 
more months to publish results or get that little 
bit more experience before you take a break 
might stand you in better stead if and when you 
decide you would like to come back to research.
If you’re already on a break and hoping to 
come back to research, it’s important to take into 
account how long the application and evaluation 
process can be, and how much time you might 
need to prepare yourself before you apply.
Family matters 
My decision to take a break wasn’t premeditated or 
planned at all. I’d just recently become married, and  
the issue that me and my partner had was that I couldn’t 
become pregnant, which we’d known for a long time.  
But then, miraculously, I did become pregnant. He was 
working in one town and I was working in another, and  
we were faced with this totally surprise pregnancy. It 
meant that one of us would have to give up our postdoc 
so we could be in the same place, and at the time my CV 
was stronger than his, so it was simply a tactical decision 
because we thought I’d find it easier to take a break at 
that stage in my career. 
A sense of perspective
I wasn’t sure I wanted to be a scientist, and it was actually 
my career break that made me realise how much I enjoyed 
it, and also that I used to be quite good at it. Before then, I 
suppose, I just carried on down the career path 
unthinkingly. I went off and did other things and 
experienced the wider world. I was out for a long time, 
seven years, and it helped me realise what a good job 
doing research is, but that perspective only really came 
during my break.
Harry White
Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellow
Henry Wellcome Building for Biocatalysis
University of Exeter
Camilla Larsen
Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellow
MRC Centre for Developmental Neurobiology
King’s College London
8  |  Annual Review 2013
Getting back into research  |  9
A returners’ guide
Grants and fellowships for 
returning researchers
Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellowships  
Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellowships are for 
postdoctoral scientists who have 
recently decided to restart their 
research career after a continuous 
break of at least two years, and provide 
funding for up to four years full-time 
or part-time (which includes salary, 
research and training expenses) at an 
institution in the UK or Ireland. Learn 
more at wellcome.ac.uk/
careerreentry.
Sanger Institute Fellowships
These postdoctoral fellowships help 
scientists to return to research after a 
career break of 12 months or more, for 
any reason. One fellowship will be 
awarded each year after a competitive 
selection process, with applications 
linked to specific projects defined by 
Sanger Institute faculty members. 
Fellowships are for three years and 
can be worked full-time, part-time or 
flexibly. Learn more at sanger.ac.uk/
workstudy/career/fellowship.
Daphne Jackson Fellowships
Daphne Jackson Fellowships offer the 
opportunity to balance an individually 
tailored retraining programme with a 
challenging research project in a 
suitably supportive environment. 
They are designed for people hoping 
to return to research after a break of 
two years or more, and offer a 
combination of mentoring, retraining 
and research that can be based in a 
university or research institute 
anywhere in the UK. The scheme is 
also open to people who may not hold 
a PhD but have equivalent and 
relevant research experience. Both the 
Wellcome Trust and the Medical 
Research Council also sponsor 
Daphne Jackson Fellows. Learn more 
at daphnejackson.org.
British Heart Foundation Career 
Re-entry Research Fellowships
These fellowships provide an 
opportunity to re-establish a career in 
cardiovascular science in an 
established research institution in the 
UK, after a break of more than two 
years. Learn more at bhf.org.uk/
research/research-grants/what-we-
fund/career-re-entry-research-fello.
aspx.
Institutional Awards
As well as awards from external 
funders, there are an increasing 
number of schemes available from 
institutions themselves, aimed at 
academic and research staff who have 
taken a career break. For example, the 
University of Cambridge has recently 
launched the Returning Carers 
Scheme, which offers funding to assist 
staff who have had a period of absence 
or reduced their working hours to care 
for a dependant. Learn more at cam.
ac.uk/for-staff/news/support-for-
returning-carers.
Dorothy Hodgkin Fellowships
This scheme may be suitable for 
people who have been away from 
research for a shorter time. These 
fellowships, administered by the Royal 
Society, are for outstanding UK 
scientists at an early stage of their 
research career who need a flexible 
working pattern because of personal 
circumstances such as parenting or 
health issues. Fellows can hold 
appointments part-time or convert 
from full-time to part-time and back 
again to match work and other 
commitments, such as parenting or 
caring. Learn more at royalsociety.
org/grants/schemes/dorothy-
hodgkin.
Vitamin C. 
Spike Walker, Wellcome Images 
10  |  Getting back into research
Staying in touch
A returners’ guide
Networking.  
Wellcome Images
Returning to research will be much easier if you 
can stay in touch with developments in your field 
while you’re away. The chances are that if you’re 
on a career break, you’re doing something that’s 
going to occupy most of your time, whether it’s 
caring for children or trying out an alternative 
career, but it’s still a good idea to keep up some 
contact with the colleagues you left behind. 
Even if it’s just an email every few months or 
connecting through social media, talking with 
people who are still engaged in research will help 
you keep abreast of the hot topics and latest 
developments in your field, as well as keeping 
you up-to-date on what the recruitment 
landscape looks like. The longer you’ve been 
away from research, the more valuable a channel 
of communication with former colleagues can 
be. They can help bring you up to speed on 
everything from new laboratory techniques to 
the latest trends for CVs.
Subscribing to journals can also be a useful 
way of staying informed about the latest 
advances both in your field and more broadly. 
Fortunately, with more and more online 
publications embracing open access, this needn’t 
be costly. However, even if you completely forget 
about science while you’re away from research, 
it’s never too late to get back in touch. 
Those who can, teach
I had nine years away from the bench whilst raising my 
three children. During this time I taught biology courses 
and wrote textbook chapters for the Open University, 
and also gave tutorials to biochemists and medical 
students at the University of Oxford. This gave me the 
part-time flexibility that I wanted at the time. Not only 
did it enable me to keep up-to-date with research 
developments, but it also gave me a much deeper and 
broader appreciation of biomedicine overall, and it 
prepared me for contributing to teaching when I returned 
to an academic research department.
Unfinished business
While I was on my career break I spent some time 
planning a book and subscribed to some journals, which 
meant I kept in touch with my field, which was 
immunology. One thing that happened that probably 
planted the first seed in my mind that I had unfinished 
business was that a theory that I had sort of 
demonstrated in a very small way turned out to have 
been right, and that was enormously cheering. So what  
I had been doing before my break almost seven years ago 
had actually become more relevant. I felt like I wasn’t out 
on a limb and that spurred me on. Harry White
Biochemical Society’s Stay Connected Bursaries
These bursaries aim to help people keep-up-to date with 
the latest scientific developments while on a career 
break. Learn more at: www.biochemistry.org/grants/
stayconnectedbursaries.aspx.
Sally Cowley
Former Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellow
University Research Lecturer and Head,  
James Martin Stem Cell Facility
Sir William Dunn School of Pathology
University of Oxford
Documents you may be interested
Documents you may be interested