Getting back into research  |  11
Finding your niche
Once you have a project in mind, it’s time to 
think carefully about which institution would  
be best for your career development and your 
research. Find out what support they offer in 
terms of funding and career progression. Look  
at how well established the laboratory is and at 
what previous staff are doing now, paying 
particular attention to whether it has a good 
track record of staff going on to establish their 
own independent careers. Make sure you have a 
good list of questions prepared before you meet 
with a potential sponsor, and don’t be afraid to 
visit potential host institutions more than once 
to satisfy your curiosity and lay any concerns  
to rest. 
The criteria used to judge which institution  
is best will vary from person to person. If you  
can be geographically flexible, and can consider 
moving to a new town or city, you might put 
more emphasis on finding an institution at the 
cutting edge of developments. Alternatively, if 
you are less able to move around the country, you 
might be prepared to be more flexible about 
which field or department you consider within 
nearby institutions. Many career re-entry 
schemes will also cover expenses if you need to 
travel to learn new techniques or establish 
collaborative partnerships. 
Whatever project you decide on in whichever 
institution, you should remember that a 
fellowship will be awarded to you personally, not 
the institution or your mentor or sponsor: 
therefore, you should consider yourself as the 
principal investigator, with the responsibility 
and freedom that entails. However, you should 
also ensure you have the right support network 
in place to help you make the most of that 
freedom. Some fellowship schemes may require 
you to identify a mentor as part of your 
application. Choosing the right mentor is 
absolutely crucial; you need someone you  
can trust to provide independent advice  
and support for the duration of the award  
(see next page). 
Two of the most crucial decisions for anyone 
returning to research are choosing the right field 
and the right research question. Whether this 
means returning to your previous area of 
research or starting on something completely 
new, it’s important to carve out your own niche, 
and that will mean carefully balancing ambition 
on the one hand against practicality on the 
other. The best project will be one that enables 
you to update your existing skills and is 
interesting to you, novel enough to relaunch 
your career and achievable for someone who has 
been out of the loop for a while.
As mentioned, exposing yourself to as much 
of the current literature as you can manage is a 
good way to start, as is getting to as many 
lectures and conferences as possible (in person or 
online) to give yourself the best chance of 
identifying potential sponsors, mentors and 
projects. You could, if applicable, discuss with 
your former principal investigator whether it 
would be possible to transfer your previous 
project to a new institution, or you might prefer 
to start in a completely new field. 
Plan if you can, don’t panic if you can’t
As someone who didn’t plan at all, to make 
life as easy for yourself as possible, plan 
what you’re doing very strategically. But, 
saying that, if things go wrong or don’t go  
as planned it’s not a disaster, and there are 
still lots of ways you can progress. I think it’s 
very important that people, and especially 
women, don’t just give up because they 
think it will be too hard to get back into 
research. Yes, you will have some crazy years 
and you’ll work hard at home and at work, 
but that will ease up and get better and you 
can do it. But for an easy life, and an easy 
transition through your career, planning is 
the key. Camilla Larsen
And paste pdf to powerpoint - software Library project:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
And paste pdf to powerpoint - software Library project:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
12  |  Annual Review 2013
Prof. Nancy Papalopulu with junior 
colleagues in her lab at the University of 
Manchester.Wellcome Images, London
software Library project:C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in C#.net
C#.NET PDF Library - Copy and Paste PDF Pages in C#.NET. Easy to C#.NET Sample Code: Copy and Paste PDF Pages Using C#.NET. C# programming
www.rasteredge.com
software Library project:VB.NET PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in vb.
Page: Extract, Copy, Paste PDF Pages. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: Copy and Paste PDF Page. VB.NET DLLs: Extract, Copy and Paste PDF Page.
www.rasteredge.com
Getting back into research  |  13
A returners’ guide
The terms mentor and research 
sponsor are often used 
interchangeably, but each has a 
distinct role, and each will play a 
crucial part in helping you to make a 
success of your return to research. 
Your sponsor is your enabler: the 
person who gives you the laboratory 
space and access to the facilities you 
need to carry out your research. 
Often, they will also be your 
supervisor, overseeing your activities 
in the laboratory.
Your mentor, by contrast, is the 
person who will help you define your 
goals and then advise you on how to 
achieve them. Their knowledge and 
experience should help you recognise 
your own strengths and weaknesses. 
A productive mentee–mentor 
relationship requires hard work and 
trust from both of you, and lots more 
besides. Here are some of the most 
important points to consider when 
seeking out a mentor. For more 
resources on mentorship, see 
acmedsci.ac.uk/mentoring. 
A good mentor:
•  is willing and able to devote      
sufficient time to the mentee, and  
sets aside enough time for regular  
one-to-one meetings
•  encourages the mentee to define
and develop their research niche,
and to ask the big and important
scientific questions (this does not
necessarily mean that the mentor
needs to be an expert in the
mentee’s field, but in particularly
esoteric areas this could be 
an advantage)
•  helps the mentee to develop a 
personal research strategy with 
specific targets
•  helps to establish how effectively   
the mentee is meeting their      
research goals and explore any    
difficulties 
•  encourages the mentee to specify 
their career goals, and provides 
guidance and support in 
developing a career plan
•  is enthusiastic and supportive, 
but also challenges and gives 
constructive criticism
•  listens to the mentee’s concerns
•  emphasises the importance 
of developing independence 
in research 
•  encourages the mentee to build    
an independent network of      
collaborators. 
A good mentee:
•  is open to criticism and prepared  
to learn from it
•  is self-reflective and prepared to    
acknowledge their weaknesses and  
where they need most support, and  
is prepared to ask for help
•  knows that it is their own        
responsibility to develop their     
career, and that a mentor can only  
guide and support 
•  puts in the effort to develop and 
maintain the mentee–mentor     
relationship – for example, by     
organising and preparing for
meetings appropriately
•  knows that their mentoring needs  
will change as they develop and is  
open to new sources of advice.
Choosing the right mentor, and  
being the right mentee
For me, going back into science,  
I felt very uncomfortable, felt  
like I knew nothing, couldn’t see 
the wood for the trees, and didn’t 
know what to focus on. Both my 
mentors were really good at 
helping me figure out what the 
most important questions are. 
Jane Skok
Former Wellcome Trust Research
Career Re-entry Fellow
Associate Professor of Pathology
New York University
When you’re trying to push 
forward in your career you need 
people who want to help you 
succeed. From a mentor’s point of 
view, they have to like you as a 
mentee. There have to be no 
conflicts of interest. This is one of 
the things that the Wellcome 
Trust Career Re-entry Fellowship 
has really helped me with, 
because I was able to choose 
people I knew from before, who I 
admired, and who were the sorts 
of scientists who I knew could 
help me become a better 
scientist, and who really wanted 
to help me to succeed.
Caroline Formstone
Wellcome Trust Research Career 
Re-entry Fellow
King’s College London
software Library project:VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
VB.NET PDF - Extract Image from PDF Document in VB.NET. Support PDF Image Extraction from a Page, a Region on a Page, and PDF Document in VB.NET Project.
www.rasteredge.com
software Library project:C# PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images in C#
PDF ›› C# PDF: Extract PDF Image. How to C#: Extract Image from PDF Document. Support PDF Image Extraction from a Page, a Region on a Page, and PDF Document.
www.rasteredge.com
14  |  Getting back into research
So you’ve got yourself a project, a sponsor, a 
mentor, and funding. The next few years will fly 
by, so it’s essential that you make the most of 
every moment, and that means being prepared 
before you step through the doors on your first 
day, and planning what you want to happen once 
the fellowship is over. 
The importance of a good publication record 
for smoothing your way after your first 
fellowship or your first post ends can’t be 
overstated (see page 17), and it’s never too early to 
start talking with your mentor and sponsor to 
devise a publication plan. Start negotiating first 
authorship or corresponding authorship with 
your sponsor as soon as possible, preferably 
before you start on a project. This may not sound 
like the most pleasant conversation, but having 
it up front avoids confusion, and ruffling 
feathers, later on.
Publications aside, there are plenty of other 
ways you can build up your scientific profile at 
the same time as identifying opportunities for 
the future. Attending or speaking at scientific 
meetings is an important place to start, and a 
great way to connect with potential 
collaborators outside your own institution. One 
of the best ways to get your name out there is to 
organise or host a meeting at your institution. 
You can also increase your visibility online: 
make sure you have your own web page on your 
institution’s website, so people can come to you, 
and don’t be afraid to tweet or blog about your 
subject or broader issues. Networking sites like 
LinkedIn can also make you easier to reach and 
make it easier for you to reach out. The wider 
your network of contacts and collaborators, the 
more opportunities will be open to you when 
you come to move on. The same can be said of 
your skills base, so take as many opportunities as 
possible to broaden your experience by attending 
any training courses offered by your institution.
A returners’ guide
Hit the ground running and keep on going
From the beginning, you need to think about what you 
want to achieve to set yourself up for the next step. It 
might not be the romantic idea people have of science, 
but you have to be realistic. At the end of the fellowship 
you have to be in a position where you can be competitive.
The other thing that’s really helped me, and that often 
isn’t given due emphasis, is being able to attract good 
undergraduates to work for a summer or for an entire year 
in the lab. If you can train someone to work for you you 
can get so much more done in the lab. Finally, think of 
yourself as independent. Don’t feel like you’re beholden  
to anybody. 
Christiaan van Ooij
Wellcome Trust Research Career  
Re-entry Fellow
MRC National Institute for  
Medical Research
software Library project:C# PDF copy, paste image Library: copy, paste, cut PDF images in
C#.NET PDF SDK - Copy, Paste, Cut PDF Image in C#.NET. C# Guide C#.NET Demo Code: Copy and Paste Image in PDF Page in C#.NET. This C#
www.rasteredge.com
software Library project:VB.NET PDF copy, paste image library: copy, paste, cut PDF images
VB.NET PDF - Copy, Paste, Cut PDF Image in VB.NET. using RasterEdge.Imaging.Basic; using RasterEdge.XDoc.PDF; VB.NET: Copy and Paste Image in PDF Page.
www.rasteredge.com
Getting back into research  |  15
Don’t rush into things
My fellowship is for four years, but the last year will be 
writing up papers and applying for continuation 
funding. So from a standing start, I will have to 
generate four high-impact papers in three years. Once 
you win the fellowship you normally have up to 12 
months to start it, and actually I kind of rushed into it. 
I heard I’d got it in late November, and started on the 
2nd of January the next year. But there were lots of 
teething problems at the beginning. I didn’t actually 
order any chemicals for three months because of 
various mistakes in the HR department, and that was 
wasted time. So I think it’s worth taking a bit more 
time to set things up, after you’ve won any funding but 
before you start on a project, to give yourself the best 
possible chance of achieving your goals. Harry White
Prof. Nancy Papalopulu’s lab at the University of Manchester.  
Wellcome Images, London
Don’t be afraid to ask for help
I took a ten-year break from research for family 
reasons, and even though I’d kept up with major 
developments in my field (human genetics), the 
prospect of returning to the lab was still quite 
daunting. On my first day back I had to set up some 
PCR reactions. The last time I’d used this particular 
technique we set the reactions up in 0.5 ml tubes, so 
that’s what I did – only to go over to the PCR machine 
and find out that things had moved on, and it now took 
0.2 ml tubes. There were quite a few moments like that 
in the first couple of weeks, but the help and advice I 
received from supportive colleagues was invaluable for 
getting back up to speed. 
Jess Buxton
Former Wellcome Trust Research 
Career Re-entry Fellow
Institute of Cardiovascular Science 
University College London
software Library project:VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
to: create a new PDF file and load PDF from other file formats; merge, append, and split PDF files; insert, delete, move, rotate, copy and paste PDF file page.
www.rasteredge.com
software Library project:C# PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file for C#
to: create a new PDF file and load PDF from other file formats; merge, append, and split PDF files; insert, delete, move, rotate, copy and paste PDF file page.
www.rasteredge.com
16  |  Annual Review 2013
Faculty of Life Sciences, University of Manchester.  
Wellcome Images, London
Getting back into research  |  17
When you’re applying for grant 
funding, fellowships or lectureships, 
one thing you will certainly be judged 
on is the quality of your research, as 
demonstrated by your publications. 
Being the first or corresponding 
author on a single paper describing 
important findings published in a 
high-quality journal can open doors 
that would otherwise be closed. 
Likewise, getting onto editorial 
boards and writing review articles  
can help to raise your profile.
These tips should improve your chances:
•  Allow good time (up to a year)     
between the submission and
publication of a paper (factoring 
in timing of submission). 
•  Find out how many publications   
(and in which journals) you 
are likely to need to be returnable  
by your department for national   
assessments. If you are working    
part-time or have had maternity   
leave within the assessment period,  
this can probably be offset against
the number of publications
required. 
•  Quality of publication is important,
so start writing up your research as
soon as possible so that it’s in the
best possible shape when you come
to submit. 
•  Prioritise writing up your own
research before you take on any
extra responsibilities. Set aside
protected time, and be careful    
not to spread yourself too thin by
helping out with lots of other
projects. Learn when to say no.
•  Be proactive and negotiate 
authorships and choice of 
journal in advance with sponsors
and collaborators.
•  Make sure all your papers conform 
to any conditions that might 
be set by your funder, such as a    
requirement to publish in open 
access journals. 
A returners’ guide
Publish to progress
18  |  Getting back into research
To give yourself the best possible prospects for 
moving on after your first position back, early 
preparation is the key. If you’re thinking about 
another fellowship application, start researching 
which schemes you might be eligible for, and 
contact funders at least 12 months in advance. 
Talk to your sponsor or head of department as 
early as possible to find out whether they will 
support subsequent funding applications, and 
whether bridging funding is available to plug  
any gaps. 
If it’s a lectureship that you’re interested in, 
remember that you’ll need to have been the first 
or corresponding author on several good, recent 
publications to be competitive. 
To move to full independence as a principal 
investigator you should be thinking about 
building a research group. Recruiting the right 
people into your group is crucial. The maxim 
‘your career will be as good as your first PhD 
student’ certainly applies, and having a common 
goal will help cement a good working 
relationship between group members. 
The Wellcome Trust website contains some 
longer case studies of current and previous 
Research Career Re-entry Fellows: see wellcome.
ac.uk/careerreentryfellows. These highlight the 
diverse career paths that can be taken both 
before and after a career break and, importantly, 
the triumphs to look forward to as you plot your 
own career course. 
Helen Arthur
Former Wellcome Trust Research  
Career Re-entry Fellow
Professor of Cardiovascular Biology
Institute of Genetic Medicine,  
International Centre for Life
Newcastle University
Taking the next steps towards independence
It’s never too late
I took ten years away from research, and when I came 
back I completely changed fields and started all over 
again. My original research was in DNA recombination 
and repair, but when I came back I moved to the genetics 
of cardiovascular disease, so it was quite a shift. I was 
completely out of touch because laboratory science had 
really moved on at pace and what are now considered 
some really very basic and fundamental techniques had 
been invented while I was away. But it didn’t take long to 
catch up. There was a lot to learn, but I’ve always been 
quite open about asking for help if I’m stuck on 
something, and I’ve never ever had someone say that 
they’re not going to help. It’s important to work in a 
helpful and supportive environment.
Taking stock
One of the things that’s become really clear to me is that 
if it gets too difficult to balance work with your other 
commitments there is no point trying to do two things 
and doing them badly. You can’t go on muddling through. 
It’s not a bad thing to stop, take stock of life and decide 
what’s important. Jane Skok
A returners’ guide
A returners guide  |  19
Wellcome Trust resources on flexible research careers:  
wellcome.ac.uk/Our-vision/Flexible-research-careers/
Wellcome Trust Basic Science Career Tracker reports: wellcome.ac.uk/
Funding/Biomedical-science/Career-tracker/Basic-tracker/
Vitae researcher careers resources: vitae.ac.uk/researcher-careers
‘Equilibrium: A Physicist’s Guide to Managing Career Breaks and Achieving 
Career Balance’: Contact the Institute of Physics – physics@iop.org – for details
Women Returners’ Network: womenreturners.co.uk/resources 
‘Charting a Course for a Successful Research Career: A Guide for Early Career 
Researchers’: info.sciverse.com/ecr_booklet 
Useful information
Wellcome Trust
We are a global charitable foundation dedicated 
to achieving extraordinary improvements in 
human and animal health. We support the 
brightest minds in biomedical research and the 
medical humanities. Our breadth of support 
includes public engagement, education and the 
application of research to improve health.
We are independent of both political and 
commercial interests. 
Wellcome Trust 
Gibbs Building 
215 Euston Road 
London NW1 2BE, UK
T +44 (0)20 7611 8888 
F +44 (0)20 7611 8545 
E contact@wellcome.ac.uk
wellcome.ac.uk
The Wellcome Trust is a charity registered in England and Wales,  
no. 210183. Its sole trustee is The Wellcome Trust Limited, a company 
registered in England and Wales, no. 2711000 (whose registered office  
is at 215 Euston Road, London NW1 2BE, UK). SI-5907/250/09-2014 /MC
Documents you may be interested
Documents you may be interested