A Plain English 
Handbook 
How to create clear 
SEC disclosure documents 
By the Office of Investor Education and Assistance 
U.S. Securities and Exchange Commission 
450 5th Street, N.W. 
Washington, DC  20549 
August 1998 
How to convert pdf file to powerpoint presentation - software Library dll:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for Creating PDF from Microsoft PowerPoint Presentation
www.rasteredge.com
How to convert pdf file to powerpoint presentation - software Library dll:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF
VB.NET Tutorial for Export PDF file from Microsoft Office PowerPoint
www.rasteredge.com
This handbook shows how you can use well-established techniques 
for writing in plain English to create clearer and more informative 
disclosure documents. We are publishing this handbook only for 
your general information. Of course, when drafting a document for 
filing with the SEC, you must make sure it meets all legal requirements. 
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Use PowerPoint SDK to Create, Load and Save PPT
NET method and sample code in this part will teach you how to create a fully customized blank PowerPoint file by using the smart PowerPoint presentation control
www.rasteredge.com
software Library dll:C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
But sometimes, we need to extract or fetch text content from source PDF document file for word processing, presentation and desktop publishing applications.
www.rasteredge.com
Acknowledgments 
This handbook reflects the work, ideas, and generosity of many 
individuals and organizations at the SEC and in the private sector. 
At the SEC, staff in the Divisions of Corporation Finance and 
Investment Management, the Offices of Public Affairs and General 
Counsel, and the Chairman’s Office provided insightful comments. 
In particular, Commissioner Isaac C. Hunt Jr., Nick Balamaci, Barry 
Barbash, Gregg Corso, Brian Lane, Diane Sanger, Jennifer Scardino, 
Michael Schlein, Heidi Stam, and Tony Vertuno offered invaluable 
advice and guidance. 
Corporate officials and lawyers enthusiastically helped us to breathe 
life into our plain English initiatives and this handbook. The Society 
of Corporate Secretaries, the American Bar Association, and The Bond 
Market Association invited us to conduct workshops where we tested 
much of the information in the handbook. Kathleen Gibson, Peggy 
Foran, Susan Wolf, Bruce Bennett, Jim McKenzie, Jeff Klauder, 
Fred Green, Mark Howard, Pierre de Saint Phalle, Richard M. Phillips, 
and Alan J. Davis contributed mightily to our efforts. 
Special thanks to Warren Buffett for his support and preface, to Ken 
Morris of Lightbulb Press, and to the talented staff at Siegel & Gale. I 
am especially grateful to the staff of my office for giving me the time 
and support I needed to work on the handbook. 
Nancy M. Smith 
Director, Office of Investor 
Education and Assistance 
a plain english handbook 
software Library dll:C# Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF in
Note: When you get the error "Could not load file or assembly 'RasterEdge.Imaging. Basic' or any How to Use C#.NET Demo Code to Convert ODT to PDF in C#.NET
www.rasteredge.com
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
you can choose to show your PPT presentation in inverted clip art or screenshot to PowerPoint document slide & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
Three people poured their hearts and minds into this handbook from 
the start: Ann Wallace, from the Division of Corporation Finance; 
Carolyn Miller, formerly of Siegel & Gale and now with the SEC; and 
William Lutz, author and Professor of English at Rutgers University. 
All of the credit and none of the blame goes to them. 
And finally, many thanks to Chairman Arthur Levitt, who made it 
all possible by putting plain English at the top of his agenda so that 
investors might better understand their investments. 
• 
a plain english handbook 
software Library dll:VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
documents and save the created new file in the sample code in VB.NET to finish PowerPoint document splitting If you want to see more PDF processing functions
www.rasteredge.com
software Library dll:VB.NET Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF
1odt.pdf"). How to VB.NET: Convert ODP to PDF. This code sample is able to convert ODP file to PDF document. ' odp convert
www.rasteredge.com
Table of Contents  
Preface 
by Warren E. Buffett 
1  
Introduction 
by Arthur Levitt, Chairman 
3  
U.S. Securities and Exchange Commission 
Chapter 1 
What Is a “Plain English” Document? 
5  
Chapter 2 
Getting Started 
7  
Chapter 3 
Knowing Your Audience 
9  
Chapter 4 
Knowing the Information You Need to Disclose 
11  
Chapter 5 
Reorganizing the Document 
15  
Chapter 6 
Writing in Plain English 
17  
Chapter 7 
Designing the Document 
37  
Chapter 8 
Time-Saving Tips 
55  
Chapter 9 
Using Readability Formulas and Style Checkers 
57  
Chapter 10 
Evaluating the Document 
59  
Chapter 11 
Reading List 
61  
Chapter 12 
Keeping in Touch with Us 
63  
Appendix A 
Plain English at a Glance 
65  
The SEC’s Plain English Rules—an Excerpt 
66  
Appendix B 
Plain English Examples 
69  
“Before” and “After” Filings with Notes 
70  
a plain english handbook 
software Library dll:VB.NET PowerPoint: VB Codes to Create Linear and 2D Barcodes on
PowerPoint PDF 417 barcode library is a mature and Install and integrate our PowerPoint PLANET barcode creating to achieve PLANET barcode drawing on PPT file.
www.rasteredge.com
software Library dll:How to C#: Overview of Using XDoc.Windows Viewer
Generally speaking, you can use this .NET document imaging SDK to load, markup, convert, print, scan image and document. Support File Types. PDF.
www.rasteredge.com
a plain english handbook 
Preface 
This handbook, and Chairman Levitt’s whole drive to encourage “plain 
English” in disclosure documents, are good news for me. For more than 
forty years, I’ve studied the documents that public companies file. Too 
often, I’ve been unable to decipher just what is being said or, worse yet, 
had to conclude that nothing was being said. If corporate lawyers and 
their clients follow the advice in this handbook, my life is going to 
become much easier. 
There are several possible explanations as to why I and others some­
times stumble over an accounting note or indenture description. Maybe 
we simply don’t have the technical knowledge to grasp what the writer 
wishes to convey. Or perhaps the writer doesn’t understand what he or 
she is talking about. In some cases, moreover, I suspect that a less-than­
scrupulous issuer doesn’t want us to understand a subject it feels legally 
obligated to touch upon. 
Perhaps the most common problem, however, is that a well-intentioned 
and informed writer simply fails to get the message across to an 
intelligent, interested reader. In that case, stilted jargon and complex 
constructions are usually the villains. 
This handbook tells you how to free yourself of those impediments to 
effective communication. Write as this handbook instructs you and you 
will be amazed at how much smarter your readers will think you have 
become. 
by Warren E. Buffett 
a plain english handbook 
One unoriginal but useful tip: Write with a specific person in mind. 
When writing Berkshire Hathaway’s annual report, I pretend that I’m 
talking to my sisters. I have no trouble picturing them: Though highly 
intelligent, they are not experts in accounting or finance. They will 
understand plain English, but jargon may puzzle them. My goal is 
simply to give them the information I would wish them to supply me 
if our positions were reversed. To succeed, I don’t need to be 
Shakespeare; I must, though, have a sincere desire to inform. 
No siblings to write to? Borrow mine: Just begin with “Dear Doris 
and Bertie.” 
• 
a plain english handbook 
Introduction 
Investors need to read and understand disclosure documents to 
benefit fully from the protections offered by our federal securities 
laws. Because many investors are neither lawyers, accountants, nor 
investment bankers, we need to start writing disclosure documents 
in a language investors can understand: plain English. 
The shift to plain English requires a new style of thinking and writing, 
whether you work at a company, a law firm, or the U.S. Securities and 
Exchange Commission. We must question whether the documents we 
are used to writing highlight the important information investors need 
to make informed decisions. The legalese and jargon of the past must 
give way to everyday words that communicate complex information 
clearly. 
The good news is that more and more companies and lawyers are 
using plain English and filing documents with the SEC that others 
can study, use, and improve upon. With the SEC’s plain English rules 
in place, every prospectus will have its cover page, summary, and risk 
factors in plain English. 
The benefits of plain English abound. Investors will be more likely to 
understand what they are buying and to make informed judgments 
about whether they should hold or sell their investments. Brokers and 
investment advisers can make better recommendations to their clients 
if they can read and understand these documents quickly and easily. 
by Arthur Levitt 
Chairman, U.S. Securities 
and Exchange Commission 
a plain english handbook 
Companies that communicate successfully with their investors form 
stronger relationships with them. These companies save the costs of 
explaining legalese and dealing with confused and sometimes angry 
investors. Lawyers reviewing plain English documents catch and correct 
mistakes more easily. Many companies have switched to plain English 
because it’s a good business decision. They see the value of communi­
cating with their investors rather than sending them impenetrable 
documents. And as we depend more and more on the Internet and 
electronic delivery of documents, plain English versions will be easier 
to read electronically than legalese. 
The SEC’s staff has created this handbook to help speed and smooth 
the transition to plain English. It includes proven tips from those in 
the private sector who have already created plain English disclosure 
documents. This handbook reflects their substantial contributions and 
those of highly regarded experts in the field who were our consultants 
on this project, Dr. William Lutz at Rutgers University and the firm of 
Siegel & Gale in New York City. 
But I hasten to add that the SEC has not cornered the market on plain 
English advice. Our rules and communications need as strong a dose 
of plain English as any disclosure document. This handbook gives you 
some ideas on what has worked for others, but use whatever works 
for you. 
No matter what route you take to plain English, we want you to produce 
documents that fulfill the promise of our securities laws. I urge you 
—in long and short documents, in prospectuses and shareholder 
reports—to speak to investors in words they can understand. Tell 
them plainly what they need to know to make intelligent investment 
decisions. 
• 
a plain english handbook 
Documents you may be interested
Documents you may be interested