Using Scripts
cripting automates many features in InDesign — it’s
essentially a way to program InDesign to do specific
actions. Because InDesign uses standard script languages, you
can also run scripts that work with multiple programs in con-
cert, including InDesign. (All the applications must support
the same scripting language, of course.) For example, you
might use scripts to automate database publishing, such as to
run a database search, export data to a text file, import that
file into InDesign, and then apply the appropriate formatting.
InDesign supports three scripting languages:
✦On both Mac and Windows, it supports JavaScript.
✦On the Mac only, it supports AppleScript.
✦On Windows only, it supports Visual Basic for
Applications (VBA).
Because of this, I recommend you use JavaScript wherever
possible, so your scripts can work in cross-platform environ-
ments. InDesign doesn’t force you to choose just one scripting
language, so you could keep using old AppleScript or VBA
scripts created for previous versions of InDesign, as well as
new scripts written in JavaScript.
JavaScript support is new to InDesign CS.
As you become comfortable with scriptwriting, you’re also
likely to discover that virtually everything you do with
InDesign is a repetitive task. The more you can free yourself of
this kind of work by using scripts, the more time you have to
be creative. The possibilities are endless. But before you get
too excited, remember that scripting isprogramming, so most
layout artists stay clear, using scripts only if they have a pro-
grammer available to write them.
In This Chapter
Installing and
accessing scripts
Exploring JavaScript
Exploring AppleScript
Exploring VBA
Writing scripts
Learning more about
To tiff - software Library project:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
To tiff - software Library project:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
Part VIII I ✦ Going Beyond the Program
Using Scripts
Accessing scripts is easy — they show up in the Scripts pane (Window➪Scripting➪
Scripts) if you’ve placed scripts in the Scripts folder inside the folder that contains
the InDesign CS application, as shown in Figure 37-1. Scripts don’t have to be in the
Scripts folder — they can be anywhere on your computer — but to use a script out-
side this folder means you have to double-click the script from your desktop rather
than access it in InDesign.
If you create many scripts, you can control how their names sort in the scripts list.
Also, you can now assign keyboard shortcuts to scripts.
Figure 37-1:The Scripts pane in InDesign.
No matter what scripting language you use, there are several basic principles to
observe. These fall into four basic categories:
✦Grammar. All languages — including programming languages such as Pascal
and C++, as well as scripting languages — include grammatical components
that are used in standardized sequences. In English, we combine nouns,
verbs, adjectives, adverbs, and so on to create sentences. Everybody knows
the meaning of “The weather is especially nice today,” because it uses com-
mon words in a sequence that makes sense. The sentence “Nice is the espe-
cially today weather,” has the right components, but it’s arranged in the
wrong sequence, so the meaning is lost.
✦Statements and syntax rules.In JavaScript, AppleScript, and VBA, verbs,
nouns, adjectives, and prepositions are combined to create statements; state-
ments are combined to form scripts. Verbs are also called commandsand
methods;nouns are called objects;and adjectives are called properties.Syntax
rules specify how statements and scripts must be constructed so that they
can be understood by a computer.
✦The object hierarchy.All three scripting languages use a structural element
called an object hierarchy.It’s a fancy term for a simple concept. An object
hierarchy works like a set of boxes within boxes. A large box contains a
smaller box, which contains a smaller box, which contains a smaller box, and
so on, until you reach the smallest box, which contains nothing and is the
final level in the hierarchy of boxes.
software Library project:Online Convert PDF file to Tiff. Best free online PDF Tif
Online PDF to Tiff Converter. Download Free Trial. Convert a PDF File to Tiff. Just upload your file by clicking on the blue
software Library project:RasterEdge XDoc.Tiff for .NET - SDK for Tiff Document Imaging
XDoc.Tiff for .NET. View, Convert, Edit, Process, Annotate Tiff Image Files. Convert Jpeg Images to Tiff. Tiff File Process. Create, Load, and Save Tiff File.
Chapter 37 7 ✦ ✦ Using Scripts
✦The InDesign hierarchy.InDesign contains its own hierarchy, which lends
itself nicely to scripting. A project contains layouts, a layout contains pages,
pages contain boxes, and boxes contain text and pictures. You can create
scripts that perform actions at any of these levels. In other words, with scripts
you can create documents, add pages, add items to pages, and modify the
contents of boxes — right down to a particular character in a text box. You
can think of this hierarchy in InDesign as a chain of command. You can’t talk
directly to an item that’s at the bottom of the chain. Rather, you must first
address the top level, then the next, and so on, until you’ve reached the item
at the bottom of the chain. This is analogous to the way you use InDesign: You
create new layouts, add pages, place text and graphics on the pages, and,
finally, modify the contents of the frames containing those items.
Scripts can now address individual graphics in a layout as objects, create dialog
boxes, access object labels (which you can set in InDesign, as well as have
InDesign automatically extract from converted QuarkXPress files), set object prop-
erties, and identify the file path on which the script resides.
If you’re thinking about dabbling with any of the scripting languages supported by
InDesign, the following words of both caution and encouragement are in order. First
the encouragement: You don’t necessarily need programming experience, scripting
experience, or a pocket protector to begin creating scripts. A bit of curiosity and a
touch of patience will suffice. Now the caution: Scripting is essentially a euphemism
for programming (that is, figuring out the right commands and then typing them in
for the application to execute). Writing scripts isn’t a matter of choosing commands
from menus, clicking and dragging, or entering values into fields; nor is it like writ-
ing a limerick. If you’re starting from scratch, know in advance that you’ll have to
learn some new skills.
Learning to create scripts is like learning to swim: You can read books, documenta-
tion, and articles until your head spins, but eventually you have to get a little wet.
The best way to learn about scripting is to write a script. So put on your swimsuit
and dive in.
Be forewarned: There’s something almost narcotic about creating scripts, and it’s
not uncommon for novice scriptwriters to get hooked. Don’t be surprised if what
starts out to be a 15-minute look-see turns into a multi-hour, late-night programming
episode. There's a reason why Adobe's PDFguide on scripting is more than 1,800
pages long!
Because scripting languages differ, you can’t always duplicate the functionality of a
specific script in one language into a script written in a different language.
software Library project:C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Tiff Image Viewing and Edit Functionalities in RasterEdge WPF Viewer for C#.NET. Tiff File Formats.
software Library project:C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Supported Tiff Image Processing Features in RasterEdge WinForms Viewer for C#.NET. Overview.
Part VIII I ✦ Going Beyond the Program
Exploring JavaScript
JavaScript is a scripting language developed by Sun Microsystems and initially
meant to let Web browsers manage resources on far-flung servers by running
scripts to control the servers from a desktop. It soon became a popular scripting
language because it runs on so many types of computers, including Windows,
Macintosh, and Unix. Now, JavaScript is used for both server and desktop pro-
grams. Because it is based largely on the object-oriented approach taken by profes-
sional computer languages such as C and C++, it can be difficult for
nonprogrammers to use.
The JavaScript functionality in InDesign CS was not available before this book went
to press. For updated information on how to use JavaScript with InDesign, go to
this book’s companion Web site,
There are lots of JavaScript editor programs available. Most of these are developed
by individuals and small firms, so the list is always changing. I recommend you use
the Google search engine ( and search for JavaScript editorto
find the most current programs.
Learning the language
JavaScript is a very complex language based on the concept of object orientation,
which abstracts items and attributes as objects that are then grouped, changed, or
otherwise manipulated. This means that JavaScript is less "Englishlike" than other
scripting languages, since it requires a fair amount of setup of the objects before
they can be manipulated. However, JavaScript is a very powerful language, so those
who can figure it out can create very powerful programs, not merely scripts.
myObject.strokeTint = newValue;
This example shows that there is a current object named strokeTintthat is being
set to a new value; the actual value for newValueis set earlier in the script.
What you need to write and run scripts
You'll need a program that can display, edit, and test your JavaScript — there is no
bundled JavaScript editor in Windows or Mac OS X. In addition to stand-alone utili-
ties, you can usually use an HTMLeditor such as Macromedia Dreamweaver or
Adobe GoLive to edit JavaScripts in, though they typically don't provide any debug-
ging tools to help you track and fix coding (syntax) errors. In this case, you will
need to open the error window in your browser as you test the code and see if it
identifies the error location to help you find it in your HTML editor. Such editors
software Library project:C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Supported Tiff Image Processing Functionalities in RasterEdge XDoc. Tiff File Formats.
software Library project:C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
C# Tiff - Read & Edit Tiff File in C#. Use C#.NET Tiff Reading and Editing Control to Process & Manipulate TIFF File. C#.NET TIFF Processing & Reading Control.
Chapter 37 7 ✦ ✦ Using Scripts
typically format the JavaScript code for you, indenting it automatically, graying out
comments, and highlighting certain keywords.
Figure 37-2:A JavaScript program viewed in Macromedia’s Dreamweaver.
Getting more information on JavaScript
Before you venture too far into scripting, you should review the JavaScript-related information provided
with InDesign:
✦JavaScript documentation and tools.Sun places the very technical JavaScript documentation
on its Web site at A good inde-
pendent source is the O’Reilly & Associates Web site’s scripting section (http://scripting
✦InDesign scripting documentation.The InDesign CD contains a 600-plus-page PDF file that
explains JavaScript programming for InDesign. This document, although a bit on the technical
side, is a valuable resource. It includes an overview of JavaScript scripting and the object model,
as well as a list of InDesign-specific scripting terms and scripting examples.
If you want still more information about JavaScript, several books are available, including JavaScript:
The Definitive Guide, by David Flanagan; Beginning JavaScript,by Paul Wilton; and JavaScript Bible,4th
edition,by Danny Goodman.
software Library project:VB.NET TIFF: Read, Edit & Process TIFF with VB.NET Image Document
VB.NET TIFF - How to Read and Handle TIFF File. Read, View and Edit TIFF File by Applying VB.NET TIFF Reader & Processer. Visual C#.
software Library project:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
C#.NET PDF - .NET PDF Library for Creating PDF from Tiff in C#. C#.NET Demo Code: Tiff to PDF Conversion in Visual C# .NET Class. Add necessary references:
Part VIII I ✦ Going Beyond the Program
Exploring AppleScript
AppleScript is a scripting language developed by Apple and initially released with
System 7.5 that can be used to control Macs, networks, and scriptable applications,
including InDesign. The AppleScript language was designed to be as close to normal
English as possible so that average Mac users — specifically, those who aren’t
familiar with programming languages — can understand and use it.
InDesign can now run text-only AppleScripts in addition to compiled (binary)
Learning the language
Many of the actions specified in AppleScripts read like sentences you might use in
everyday conversation, such as:
set color of myFrame to "Black"
set applied font of myCharacterStyle to "Times"
Getting more information on AppleScript
Before you venture too far into scripting, you should review the AppleScript-related information pro-
vided with the Mac OS and with InDesign:
✦Mac scripting documentation and tools.Apple places the AppleScript documentation on its
Web site at In your hard drive’s Applications folder, you
should have a folder called AppleScript that contains the Script Editor program, along with a
folder of example scripts and the AppleScript Script Menu that adds the Script menu to the
Finder. Apple also offers a professional AppleScript editor called AppleScript Studio for down-
load at its developer Web site,
✦InDesign scripting documentation.The InDesign CD contains a 600-plus-page PDF file that
explains scripting, including AppleScript programming, for InDesign. This document, although a
bit on the technical side, is a valuable resource. It includes an overview of Apple events scripting
and the object model, as well as a list of InDesign-specific scripting terms and scripting exam-
If you want still more information about AppleScript, several books are available, including AppleScript
in a Nutshell: A Desktop Quick Reference, by Bruce W. Perry; Danny Goodman’s AppleScript Handbook,
2nd Edition; and AppleScript 1-2-3, bySal Soghoian.
Chapter 37 7 ✦ ✦ Using Scripts
What you need to write and run scripts
The Script Editor, provided with the Mac OS, lets you write scripts. You’ll find the
Script Editor inside the AppleScript folder inside your Applications folder (at the
root level of your hard drive). An uncompiled script is essentially a text file, so you
can actually write scripts with any word processor. The Script Editor, however, was
created for writing AppleScripts and includes several handy features for scriptwrit-
Checking for syntax errors
The next step is to determine if the statements are correctly constructed. Click the
Check Syntax button. If the Script Editor encounters a syntax error, it alerts you and
highlights the cause of the error. If the script’s syntax is correct, all statements
except the first and last are indented, and a number of words are displayed in bold,
as illustrated in Figure 37-3. Your script has been compiled and is ready to test.
Figure 37-3:The Script Editor window containing sample AppleScript text. When you
check the syntax of a script, the Script Editor applies formatting and indents.
Part VIII I ✦ Going Beyond the Program
Running your script
Click the Run button and then sit back and watch. If you’ve done everything cor-
rectly, you’ll see InDesign become the active program, and then the actions you put
in your script will take place. Voilà — and congratulations! You can now call your-
self a scripter without blushing. That’s all there is to creating and running a script.
If you have trouble getting a script to run, double-check the name that InDesign
uses for itself. It might use InDesign® CS or simply InDesign® (yes, the name may
include the registered trademark symbol). If you run a script from AppleScript
(rather than just double-clicking it) and AppleScript can’t find InDesign, it will give
you a dialog box with which you find the InDesign program. When you’ve found and
selected the InDesign application, AppleScript will find out what InDesign’s filename
is and use that in your script.
Saving your script
When you’re finished writing and testing a script, choose Save from the Script
Editor’s File menu. Name your script, choose its storage location, and choose
Compiled Script from the Format pop-up menu. It’s best to save the script in the
Scripts folder inside the InDesign folder, so it will show up in the Scripts menu
(after you restart InDesign).
If you save the script in Application format and want to edit your script later, you
must open it by dragging and dropping it on the Script Editor application. This is
because  Application-format scripts are designed to immediately run when dou-
ble-clicked. You would choose the Application format when creating scripts for use
by others, since chances are you don’t want them to open the script in Script
Editor but instead simply want them to use the script by double-clicking it like any
other application.
Locating more AppleScript tools
A few software utilities are also available for AppleScripters. The most widely used
is Script Debugger, from Late Night Software ($189,; it’s
an interface development tool to quickly create AppleScript-based applications that
have the standard Mac look and feel. Apple also offers its AppleScript Studio as a
free download to developers who register at the Apple site; this is more capable
than the basic Script Editor that comes with Mac OS X.
Chapter 37 7 ✦ ✦ Using Scripts
Exploring VBA
Visual Basic for Applications (VBA), and its subset version VBScript, is Microsoft’s
technology for writing your own programs, both those that run in other programs
(scripts) and those that run by themselves (custom applications). InDesign works
with both VBA and VBScript. The Visual Basic language that underlies both VBA
and VBScript is not meant for everyday computer users — a knowledge of program-
ming is very useful in taking advantage of this technology. Although based on the
Basic language developed in the 1970s to help new users write their own programs,
it’s evolved a lot since then and is no longer so simple.
Learning the language
Many of the actions specified in VBA have some degree of “Englishness,” such as:
set myTextFrame =
mySelection.RotationAngle = 30
But as you can see, VBA has moved far from English. The first code segment, for
example, means to add a text frame to the first spread in the first document. The
second means to rotate the selected object by 30 degrees.
Getting more information on VBA
Before you venture too far into scripting, you should review the VBA-related information provided by
Microsoft and with InDesign:
✦Microsoft scripting documentation and tools.Microsoft has a lot of information on VBA, Visual
Basic, and VBScript on its Web site. Unfortunately, it’s not well organized and is hard to find and
understand. There’s no tutorial that simply explains how a new scripter needs to get started.
However, you can search on the Microsoft site for VBA, Visual Basic, and VBScript to get links to
documents that may prove useful.
✦InDesign scripting documentation.The InDesign CD contains a 600-plus-page PDF file that
explains VBA programming for InDesign. This document, although a bit on the technical side, is
a valuable resource. It includes an overview of VBA scripting and the object model, as well as a
list of InDesign-specific scripting terms and scripting examples.
If you want still more information about VBA and its two “sister” technologies, several books are avail-
able, including Programming Microsoft Visual Basic 6.0, by Francesco Balena; Visual Basic 6 For
Dummies,by Wallace Wang; and VBScript in a Nutshell by Paul Lomax and Ron Petrusha.
Part VIII I ✦ Going Beyond the Program
What you need to write and run scripts
To use InDesign scripting in Windows, you’ll need Microsoft Visual Basic or an
application that contains Visual Basic for Applications (VBA); these include
Microsoft Office, Microsoft Visio, and AutoCAD. In Microsoft Office, you can run the
Microsoft Script Editor by choosing Tools➪Macros➪Microsoft Script Editor, which
lets you create scripts, edit them, test your code, and fix errors. Figure 37-4 shows
the editor with a sample script.
You can also write scripts in VBScript, a VBA subset, in a text editor such as
WordPad. You’ll need Microsoft’s free Windows Scripting Host (WSCRIPT.EXE),
which is usually installed with Windows and can be downloaded from Microsoft’s
Web site.
There’s a third choice for your scriptwriting: You can also use the full Microsoft
Visual Basic product from Microsoft.
To use InDesign scripting in Windows, your user profile must have Administrator
Figure 37-4:The Microsoft Script Editor window containing sample VBA text. When you
work on a script, the Microsoft Script Editor applies indents automatically.
Documents you may be interested
Documents you may be interested