Colorectal Cancer Overview 
The information that follows is based on the more detailed information in our document 
Colorectal Cancer.   
What is colorectal cancer? 
Cancer starts when cells in the body begin to grow out of control. Cells in nearly any part 
of the body can become cancer, and can spread to other areas of the body. To learn more 
about how cancers start and spread, see What Is Cancer? 
Colorectal cancer is a term for cancer that starts in either the colon or the rectum. Colon 
cancer and rectal cancer have many features in common. They are discussed together 
here except for the section about treatment, where they are discussed separately.  
The normal digestive system 
To understand colorectal cancer, it helps to know something about the structure of the 
digestive system and how it works. 
After food is chewed and swallowed, it travels to the stomach. There it is partly broken 
down and sent to the small intestine. The small intestine is only called small because it 
isn’t very wide compared to the colon. In fact, the small intestine is the longe st part of the 
digestive system -- about 20 feet. The small intestine also breaks down the food and 
absorbs most of the nutrients.  
What remains goes into the colon (large intestine), a muscular tube about 5 feet long. The 
colon absorbs water and nutrients from the food and also serves as a storage place for 
waste matter (stool). Stool moves from the colon into the rectum, which is the last 6 
inches of the digestive system. From there, stool passes out of the body through the 
opening called the anus. 
Pdf to tiff conversion c# - application software utility:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Pdf to tiff conversion c# - application software utility:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
The colon begins at the end of the small intestine – on the right side of the body at a pla ce 
called the cecum. It goes up (the ascending colon in the picture) and bends to go across 
the top of the belly (the transverse colon in the picture), and turns down again on the left 
side (the descending colon in the picture). The rectum is in the lower part of the pelvis. 
Abnormal growths in the colon or rectum 
Most colorectal cancers start as a polyp – a growth that starts in the inner lining of the 
colon or rectum and grows toward the center. Most polyps are not cancer. Only certain 
types of polyps (called adenomas) can become cancer. Taking out a polyp early, when it 
is small, may keep it from becoming cancer.  
Over 95% of colon and rectal cancers are adenocarcinomas. These are cancers that start 
in gland cells, like the cells that line the inside of the colon and rectum. There are some 
other, more rare, types of tumors of the colon and rectum.  
The information here is only for adenocarcinomas in the colon or rectum.  
application software utility:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
C#.NET Demo Code: Tiff to PDF Conversion in Visual C# .NET Class. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. RasterEdge.Imaging.Basic.Codec.dll.
www.rasteredge.com
application software utility:C# TIFF: C#.NET Code to Convert TIFF Image File
Online C# tutorial for high-fidelity Tiff image file conversion from MS Office Word, Excel, and PowerPoint document. Convert PDF to Tiff Using C#.
www.rasteredge.com
What are the risk factors for colorectal 
cancer?  
While we do not know the exact cause of most colorectal cancers, there are certain 
known risk factors. A risk factor is something that affects a person's chance of getting a 
disease. Some risk factors, like smoking, can be controlled. Others, such as a person's 
age, can't be changed.  
But risk factors don't tell us everything. Having a risk factor, or even several, does not 
mean that you will get the disease. And some people who get colorectal cancer may not 
have any known risk factors. Even if a person with colorectal cancer has a risk factor, it is 
often very hard to know what part that risk factor may have played in the development of 
the disease. 
Researchers have found some risk factors that may increase a person's chance of getting 
polyps or colorectal cancer. 
Risk factors you cannot change  
• Age: your risk gets higher as you get older  
• Having had colorectal cancer or certain kinds of polyps before 
• Having a history of ulcerative colitis or Crohn’s disease 
• Family history of colorectal cancer 
• Race or ethnic background, such as being African American or Ashkenazi 
• Type 2 diabetes 
• Certain family syndromes, like familial adenomatous polyposis (FAP) or hereditary 
non-polyposis colon cancer (HNPCC, also called Lynch syndrome) 
Risk factors linked to things you do 
Some lifestyle-related factors have been linked to an higher risk of colorectal cancer.  
• Certain types of diets: one that is high in red meats (beef, lamb, or liver) and 
processed meats (like hot dogs, bologna, and lunch meat) can increase your colorectal 
cancer risk.  
• Cooking meats at very high heat (frying, broiling, or grilling) can create chemicals 
that might increase cancer risk.  
application software utility:C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
SDK, C# users can easily implement conversion among Tiff and other supported images and documents. Most commonly, we provide detailed guide for: 1. Tiff to PDF/
www.rasteredge.com
application software utility:C# Convert: PDF to Word: How to Convert Adobe PDF to Microsoft
directly use the following sample code to have a quick evaluation of PDF to MS Word conversion functionality. RasterEdge.XDoc.PDF.dll. RasterEdge.XDoc.TIFF.dll.
www.rasteredge.com
• Lack of exercise  
• Being very overweight (or obese)  
• Smoking 
• Heavy alcohol use 
For more information about risk factors for colorectal cancer, see Colorectal Cancer.  
Can colorectal cancer be prevented? 
Even though we don't know the exact cause of most colorectal cancers, it is possible to 
prevent many of them. Screening is the main way to prevent colorectal cancer. Screening 
is the process of looking for cancer or pre-cancer in people who don't have any symptoms 
of the disease. Screening can prevent colorectal cancer by finding polyps. These can be 
removed before they have the chance to turn into cancer.  
Other things that can help lower your risk are eating a healthy diet, getting exercise, and 
maintaining a healthy weight. 
More information about preventing colorectal cancer can be found in Colorectal Cancer 
Prevention and Early Detection
Can colorectal cancer be found early? 
Screening is the best way to find colorectal cancer early, because it looks for cancer in 
people who do not have any symptoms. In many cases, these tests can find colorectal 
cancers at an early stage and greatly improve treatment outcomes. Screening tests can 
also help prevent some colorectal cancers by allowing doctors to find and remove polyps 
that might go on to become cancer. Screening tests for colorectal cancer include: 
• Fecal occult blood test (FOBT) and fecal immunochemical test (FIT): Samples of 
stool (feces) are checked for blood, which might be a sign of a polyp or cancer. 
• Sigmoidoscopy: A flexible, lighted tube is put into the rectum and lower colon to 
check for polyps and cancer. 
• Colonoscopy: A longer, flexible tube is used to look at the entire colon and rectum. 
• Double contrast barium enema: This is an x-ray test of the colon and rectum. 
• CT colonography (virtual colonoscopy): This is a type of CT scan of the colon and 
rectum. 
FOBT and FIT mainly find cancer, but can find some polyps.  
application software utility:Online Convert PDF file to Tiff. Best free online PDF Tif
Using this .NET PDF to TIFF conversion control, C# developers can render and convert PDF document to TIFF image file with no loss in original file quality.
www.rasteredge.com
application software utility:.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
XDoc.PDF SDK for .NET is completely developed in .NET, compatible with Visual C#, Visual Basic, and Delphi for .NET. Convert PDF to images, like Tiff.
www.rasteredge.com
Sigmoidoscopy, colonoscopy, double-contrast barium enema, and CT colonography are 
good at finding cancer and polyps. Polyps found before they become cancer can be 
removed, so these tests may prevent colorectal cancer. This is why these tests are 
preferred if they are available and you are willing to have them. 
For more details about using these tests to screen for colorectal polyps and cancer, see 
Colorectal Cancer Prevention and Early Detection. 
Signs and symptoms of colorectal cancer 
Most people with early colon cancer don't have symptoms. As the cancer grows, you may 
develop some of these signs or symptoms:  
• A change in bowel habits such as diarrhea, constipation, or narrow stool that lasts for 
more than a few days  
• A feeling that you need to have a bowel movement that doesn't go away after doing 
so  
• Rectal bleeding, dark stools, or blood in the stool (often, though, the stool will look 
normal) 
• Cramping or stomach pain 
• Weakness and tiredness 
• Weight loss without trying 
• Low red blood cell count (anemia) on a lab test 
Most of these problems are more often caused by something other than colorectal cancer. 
Still, if you have any of these problems, it's important to see a doctor right away so the 
cause can be found and treated, if needed. 
How is colorectal cancer diagnosed? 
If something of concern turns up as a result of screening or if you have symptoms, you 
will need more tests to find out if you really have cancer and, if so, to see how far it has 
spread. Some of these tests are the same ones that are used for screening people who do 
not have symptoms. (See “How is colorectal cancer found?”) 
Medical history and physical exam 
Your doctor will ask you questions about your health, talk to you about your family’s 
medical history, and do a complete physical exam. 
application software utility:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
Using this C#.NET PDF to JPEG conversion library component toolkit, C# developers can easily and quickly convert a large-size multi-page PDF document to a
www.rasteredge.com
application software utility:VB.NET Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF
Furthermore, if you are a Visual C# .NET programmer, you can go to this Visual C# tutorial for Tiff to PDF conversion in .NET project.
www.rasteredge.com
Blood tests 
Your doctor might do certain blood tests to look for signs of colorectal cancer. People 
with colorectal cancer often have low red blood cell counts (anemia) because of bleeding 
from the tumor. You might also have blood tests to check your liver function because 
colorectal cancer can spread to the liver. 
There are other substances (called tumor markers) in the blood that can help tell how well 
treatment is working. But these tumor markers are not used to find cancer in people who 
have not had cancer and who seem to be healthy. They are most often used for follow-up 
of people who have already been treated for colorectal cancer. 
Colonoscopy 
In a colonoscopy a thin, flexible, lighted tube (a colonoscope) is put into the colon 
through the rectum. This allows the doctor to look at the inside of the rectum and part of 
the colon for cancer or polyps. If something abnormal is found, a piece of it can be 
removed to send for tests (this is called a biopsy). Polyps can also be removed completely 
during a colonoscopy. This test may be uncomfortable because air is put into the colon, 
but it should not be painful. During the test, drugs are given to make you sleepy so you 
will probably not be aware that the test is going on at all. Because of this you must have 
someone to help you get home afterward. 
In order to have a colonoscopy, your colon must be empty and clean, so you must use 
special laxatives the day before (often called a prep). Many patients say that the prep is 
the worst part of the colonoscopy. 
More information about having a colonoscopy is in Frequently Asked Questions About 
Colonoscopy and Sigmoidoscopy
Biopsy and lab test of samples  
The tissue removed in a biopsy is sent to the lab where it is looked at under a microscope 
to see if cancer is present. Even though other tests might suggest colorectal cancer, a 
biopsy is the only way to know for sure. 
Other lab tests may also be done on biopsy samples to reveal more details about the 
cancer. Doctors may look for certain gene changes in the cancer cells that might affect 
how the cancer is best treated. 
Imaging tests 
The tests described below make pictures of the inside of your body. Imaging tests may be 
done for many reasons. They may be done to help find out whether an area might be 
cancer, to learn how far cancer may have spread, or to help learn whether treatment is 
working. 
Computed tomography (CT or CAT) scan 
A CT scan uses x-rays to take many pictures of the body that are then combined by a 
computer to give a detailed picture. A CT scan can often show whether the cancer has 
spread to the liver, lungs, or other organs. CT scans take longer than regular x-rays. The 
patient has to lie still on a table while the CT scan is being done. A contrast dye may be 
put into a vein or a special drink to help outline the area being looked at. The dye can 
cause some flushing (redness and warm feeling). Some people are allergic and get hives 
or, rarely, more serious reactions like trouble breathing and low blood pressure. Be sure 
to tell the doctor if you have any allergies or if you ever had a reaction to any contrast 
dye used for x-rays. 
CT scans can also be used to guide a biopsy needle into a tumor. For this to be done, the 
patient stays on the CT table while a radiologist moves a biopsy needle through the skin 
and toward the mass. A tiny piece of tissue or a thin cylinder of tissue is then removed 
and looked at under a microscope. 
Ultrasound 
Ultrasound uses sound waves to make a picture of the inside of the body. Most people 
know about ultrasound because it is often used to look at a baby during pregnancy. This 
is an easy test to have. For most kinds of ultrasounds, the patient simply lies on a table 
while a kind of wand is moved over the skin of the belly. 
Two special types of ultrasound might be used for people with colon or rectal cancer. In 
one, the wand that gives off sound waves is placed into the rectum to look for cancer 
there and to see if it has spread to nearby organs or tissues. In the other test, used during 
surgery, the wand is placed against the surface of the liver to see if the cancer has spread 
there. 
Magnetic resonance imaging (MRI) scans 
Like CT scans, MRIs show a cross-section of the body. But MRI uses radio waves and 
strong magnets instead of radiation to take pictures. As with CT scans, a contrast dye 
might be used, but it isn’t needed for all MRIs. MRI scans are sometimes useful in 
looking at places in the liver where cancer might have spread. They can also help the 
doctor learn rectal cancers have spread into nearby tissues. MRIs take longer than CT 
scans and the patient has to lie inside a narrow tube for the test. This can feel confining 
and upset people with a fear of closed spaces. The machine also makes thumping and 
buzzing noises, but some places give you headphones with music to block this out. 
Chest x-ray  
This test may be done to see whether colorectal cancer has spread to the lungs. 
Positron emission tomography (PET) scan 
In this test, a type of radioactive sugar is put into your vein. The sugar moves through the 
body and is taken in by the cancer cells. Then you are put into the PET machine where a 
special camera can detect the radioactivity. Because the cancer cells absorb large 
amounts of the sugar they show up on the pictures as dark "hot spots." PET looks at your 
whole body, and is useful when the doctor thinks the cancer has spread, but doesn't know 
where. Special machines are able to do both a PET and CT scan at the same time (called 
a PET/CT scan). This allows the doctor to compare hot spots on the PET scan with the 
more detailed pictures from the CT scan. 
Angiography 
Angiography is an x-ray done to look at blood vessels. For this test, a thin tube (called a 
catheter) is put into a blood vessel and moved until it reaches the area to be studied. (The 
skin is numbed before the tube is put in.) Then a dye is pushed through the catheter and 
x-ray pictures are taken. When the pictures are done, the catheter is taken out. Surgeons 
sometimes use this test to show blood vessels next to cancer that has spread to the liver. 
This can help surgeons decide whether a cancer can be removed and if so, it can help in 
planning the operation. 
Staging of colorectal cancer 
Staging is the process of finding out how far the cancer has spread. This is very important 
because your treatment and the outlook for your recovery depend on the stage of your 
cancer. For early cancer, surgery may be all that is needed. For more advanced cancer, 
other treatments like chemotherapy or radiation therapy may be used.  
There is more than one system for staging colorectal cancer. Some use numbers and 
others use letters. But all systems describe the spread of the cancer through the layers of 
the wall of the colon or rectum. Colorectal cancer starts in the inner layer and can grow 
through some or all of the other layers. Staging also takes into account whether the cancer 
has spread to nearby organs and lymph nodes or to organs farther away. 
Stages are often labeled using Roman numerals I through IV (1-4). As a rule, the lower 
the number, the less the cancer has spread. A higher number, such as stage IV (4), means 
a more advanced cancer.  
Grade of colorectal cancer 
Another factor that can affect the outlook for survival is the grade of the cancer. Grade is 
a description of how closely the cancer looks like normal colorectal tissue under a 
microscope. 
Low-grade means the tissue looks more normal; high-grade means the tissue looks less 
normal. Most of the time, the outlook is not as good for high-grade cancers as it is for 
low-grade cancers. Doctors sometimes use the grade to help decide whether a patient 
should get more treatment with chemotherapy after surgery. 
How is colorectal cancer treated? 
About treatment 
The 4 main types of treatment for colorectal cancer are: 
• Surgery 
• Radiation therapy 
• Chemotherapy ("chemo") 
• Targeted therapies (like monoclonal antibodies)  
Depending on the stage of your cancer, 2 or more types of treatment may be used at the 
same time, or used one after the other.  
Take your time and think about all of your treatment choices. You may want to get a 
second opinion. This can give you more information and help you feel better about the 
treatment plan you choose. Your chances of having a good outcome are highest in the 
hands of a medical team that has experience in treating colorectal cancer. 
Thinking about taking part in a clinical trial 
Clinical trials are carefully controlled research studies that are done to get a closer look at 
promising new treatments or procedures. Clinical trials are one way to get state-of-the art 
cancer treatment. In some cases they may be the only way to get access to newer 
treatments. They are also the best way for doctors to learn better methods to treat cancer. 
Still, they are not right for everyone.  
If you would like to learn more about clinical trials that might be right for you, start by 
asking your doctor if your clinic or hospital conducts clinical trials. You can also call our 
clinical trials matching service at 1-800-303-5691 for a list of studies that meet your 
medical needs, or see the Clinical Trials section to learn more. 
Considering complementary and alternative methods 
You may hear about alternative or complementary methods that your doctor hasn’t 
mentioned to treat your cancer or relieve symptoms. These methods can include vitamins, 
herbs, and special diets, or other methods such as acupuncture or massage, to name a few.  
Complementary methods refer to treatments that are used along with your regular 
medical care. Alternative treatments are used instead of a doctor’s medic al treatment. 
Although some of these methods might be helpful in relieving symptoms or helping you 
feel better, many have not been proven to work. Some might even be dangerous.  
Be sure to talk to your cancer care team about any method you are thinking about using. 
They can help you learn what is known (or not known) about the method, which can help 
you make an informed decision. See the Complementary and Alternative Medicine 
section to learn more. 
Help getting through cancer treatment 
Your cancer care team will be your first source of information and support, but there are 
other resources for help when you need it. Hospital- or clinic-based support services are 
an important part of your care. These might include nursing or social work services, 
financial aid, nutritional advice, rehab, or spiritual help. 
The American Cancer Society also has programs and services – including ride s to 
treatment, lodging, support groups, and more – to help you get through treatment. Call 
our National Cancer Information Center at 1-800-227-2345 and speak with one of our 
trained specialists on call 24 hours a day, every day. 
The treatment information given here is not official policy of the American Cancer Society and is not 
intended as medical advice to replace the expertise and judgment of your cancer care team. It is intended 
to help you and your family make informed decisions, together with your doctor. Your doctor may have 
reasons for suggesting a treatment plan different from these general treatment options. Don't hesitate to 
ask him or her questions about your treatment options. 
Surgery for colorectal cancer 
Surgery is the main treatment for early colorectal cancer. Often, the piece of the colon or 
rectum with the tumor is removed and the ends are sewn back together. Surgeries using 
this method go by different names, such as colectomy, segmental resection, low anterior 
resection, and proctectomy with colo-anal anastomosis. 
Sometimes, especially with rectal cancer, there isn’t enough tissue lef t on one side to sew 
the ends back together. In that case, one end is attached to the wall of the belly so that 
stool can empty into a bag outside the body. This is called a colostomy. An 
abdominoperineal (AP) resection is a surgery for rectal cancer where one end comes out 
to form a colostomy.  
Documents you may be interested
Documents you may be interested