Global reach: how trade unions are responding to AIDS: Case studies of union action
Little union engagement
A major factor driving the project was the low level of engagement by trade unions in 
the region in responses to AIDS. Ivan Gonzalez, ORIT HIV Coordinator, describes the problem, 
“Trade unions in Latin America do not see HIV/AIDS as a problem yet. Trade unions are largely 
absent at a national level in discussions about HIV/AIDS. Employers and NGOs are present in 
the Country Coordinating Mechanisms but trade unions are conspicuous for their absence. But 
this can be to our advantage—there is a huge gap for us to fill in.” 
ORIT and LACASSO were also concerned about the lack of information about the 
impact of HIV on the workplace. Surveillance of the epidemic in many countries in the region 
has been slow to develop. The lack of evidence on discrimination and exclusion for people 
living with HIV hindered real engagement by trade unions in this area. 
Country reports
The first stage of the project involved gathering national information from labour 
organizations and AIDS-focused nongovernmental organizations on workplace discrimination 
and exclusion. ORIT’s affiliates were asked to prepare country-level reports that diagnosed the 
extent of stigma and discrimination faced in the workplace by people living with HIV. In order 
to prepare the reports, eight national workshops were held. 
Information for the national reports was collected from a range of written and oral 
sources, including national epidemiological data, epidemiological reports from UNAIDS, data 
on complaints regarding violations of human rights of people living with HIV, national accounts, 
legislation, jurisprudence, interviews with key people and case studies. 
Each country was also asked to analyse the status of trade union rights in their 
countries. ORIT and LACCASO nominated three areas for consideration: national constitution, 
laws and regulations; rights in practice, including respect for the eight core labour standards of 
the ILO
; and tripartite social dialogue.
Countries lacking information also used sampling techniques to establish the extent 
of discrimination in the workforce. Statisticians helped draw up surveys targeted at male and 
female workers living with HIV. 
Serious shortcomings 
The reports diagnosed the extent of stigma and discrimination experienced in the 
workplace by people who are HIV-positive. It also identified serious weaknesses throughout the 
region in countries’ responses to the epidemic. 
Although each country had some laws prohibiting discrimination, enforcement was 
non-existent. Participation by workers in labour issues related to HIV was extremely limited. 
Few trade unions had made HIV a priority. Moreover, few ministries of labour had workplace 
policies or programmes dealing with HIV transmission prevention, treatment, training or rein-
statement of dismissed workers. 
12 The eight core labour standards of the ILO are No. 29 Forced Labour, No. 87 Freedom of Association and 
Protection of the Right to Organize, No. 98 Right to Organize and Collective Bargaining, No. 100 Equal 
Remuneration for Work of Equal Value, No. 105 Abolition of Forced labour, No. 111 Discrimination in 
Employment and Occupation, No. 138 Minimum Age for Employment, and No. 182 Worst Forms of Child 
Labour Convention. See
To tiff - application software tool:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
To tiff - application software tool:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
Perhaps the most blatant form of discrimination against people living with HIV was 
the widespread practice by employers throughout the region of requiring an HIV test before 
hiring or during employment. Employers would be informed of the test results but not the 
workers whose consent for the test might not have been obtained. People found to be HIV-
positive would not be employed or would be dismissed. 
In El Salvador it was reported that even the Secretary for Labour demands HIV tests 
as a condition of employment. In Nicaragua jobseekers are forced to undergo HIV tests in 
violation of the law. Hotels, airlines and maritime companies also demand a health certificate 
and, in the case of women, a pregnancy test. 
No respect for human rights
The main findings from the country reports were:
•  requirement for a test that detects antibodies against HIV as a pre-employ-
ment requirement or in order to continue the labour relationship;
•  violation of the right to confidentiality, as well as the right to privacy and 
intimacy with respect to the health condition;
•  indirect lay offs, lowering of positions or jobs and/or imposing more 
demanding and harder labour loads and sanctions on the employees so as 
to force them to resign;
•  reduction of or refusal to grant labour benefits;
•  restrictions to access to medical care services, permits and legal absences 
and, therefore, the corresponding payment according to the law;
•  psychological violence and violation of the right to integrity and human 
dignity; and 
•  denial of promotions and career development in the company.
A political commitment
The national surveys were debated by delegates to a Regional Consultation, held in 
San Jose, Costa Rica, in April 2004. The meeting determined the strategic lines for the next 
stage of the project. Delegates signed up to a groundbreaking political declaration on future 
work on HIV. The statement, the Joint Declaration on HIV/AIDS and Human Rights in the 
Workplace, committed all ORIT and LACCASO members in the region to urgent work on 
prevention and assistance on HIV. 
Trade unions have been asked to take immediate action to increase campaigns and 
programmes for prevention, information and assistance. They are also urged to take steps to 
become actively involved in national responses to the epidemic and to monitor the enforcement 
of legislation in the workplace. ORIT’s plans also include publication of a workplace manual 
on HIV/AIDS, and elaboration of national plans in Honduras, Costa Rica, Panama and the 
Dominican Republic. 
13 Regional Report. ORIT/LACCASO. 2004
application software tool:Online Convert PDF file to Tiff. Best free online PDF Tif
Online PDF to Tiff Converter. Download Free Trial. Convert a PDF File to Tiff. Just upload your file by clicking on the blue
application software tool:RasterEdge XDoc.Tiff for .NET - SDK for Tiff Document Imaging
XDoc.Tiff for .NET. View, Convert, Edit, Process, Annotate Tiff Image Files. Convert Jpeg Images to Tiff. Tiff File Process. Create, Load, and Save Tiff File.
Global reach: how trade unions are responding to AIDS: Case studies of union action
ORIT is now lobbying hard to make sure that HIV becomes the priority of affili-
ates. For Victor Baez, ORIT General Secretary, the statement represents a major step forward. 
“This is very important because of the huge impact of HIV in the region, especially in Central 
America and the Caribbean. The trade union movement must be involved in the fight to combat 
the pandemic, and they must also work in partnership with other organizations interested in 
fighting HIV/AIDS.”
Uganda: education at the truck stop
Transport workers are at high-risk for HIV infection, often spending long periods 
away from home in working conditions which favour the spread of the virus. Transport 
unions in Africa, supported by global union ITF, have been targeting truck drivers 
and sex workers through a range of projects on HIV prevention, collective agree-
ments and workers’ rights. The ITF will shortly launch a global strategy on HIV. Based 
on extensive global networks and its presence in 142 countries, the ITF will scale up 
its support for responses to HIV in the transport industry worldwide. Activities have 
already extended to Asia, with projects in India, Bangladesh and Nepal involving a 
cross section of unions organizing dockers, seafarers and railway workers.
In the late 1980s and the early 1990s, transport unions in sub-Saharan Africa appealed 
to their global organization—the International Transport Workers’ Federation—to provide urgent 
support for their local struggles against HIV. The devastating impact of the global pandemic 
was being felt in the region. The threat to the health, livelihood and jobs of people working in 
the transport sector was beginning to be understood. 
The ITF is a global union representing 4.5 million workers in 624 trade unions. Its 
membership is drawn from sectors which include civil aviation, road transport, urban transport, 
railway workers, dockers and seafarers. The bulk of the ITF’s activities on HIV has been 
directed towards long-distance truck workers, a group whose working conditions can heighten 
the risk of exposure to HIV and the risk of transmitting the virus.
Long absence from home
The ITF’s major intervention in Africa began in 1999 with a three-month study, 
funded by the Dutch union confederation FNV into the impact of HIV on transport workers in 
Uganda. The study found that the living and working conditions of transport workers greatly 
influenced the spread of HIV among themselves and other communities. 
The vulnerability of truck workers to HIV infection is well-known. Long absences 
from home, excessive working hours and inadequate rest facilities can lead to truck workers 
having multiple sexual partners, including sex workers. An ITF survey conducted in 2000 
found that 70% of drivers had spent less than one week at home in the preceding four months. 
Other studies quoted by the ITF study found higher than average HIV prevalence among long-
distance truck drivers and sex workers at the truck stops. Research in other countries has shown 
a high incidence of casual sex and sexually transmitted infections among long-distance truck 
application software tool:C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Tiff Image Viewing and Edit Functionalities in RasterEdge WPF Viewer for C#.NET. Tiff File Formats.
application software tool:C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Supported Tiff Image Processing Features in RasterEdge WinForms Viewer for C#.NET. Overview.
Unable to afford decent accommodation, drivers sleep inside or under their trucks. 
Long delays at border crossings, stigmatisation and harassment by the police and immigration 
authorities may also increase risky behaviours. In addition, access to medical care, including 
treatment for sexually transmitted infections, is difficult for drivers who are constantly on the 
road. Condoms are not easy to obtain or are unaffordable. 
Travelling counsellors
The ITF study led two ITF affiliates, the Amalgamated Transport and General Workers 
Union (ATGWU) and the Uganda Railway Workers Union (URWU), to set up a major project 
in Uganda targeting long-distance truck drivers, workers in other transport sectors, and sex 
workers at the truck stops. The project, which has been running since 1999, sets out to influence 
behavioural change among the truck drivers through a combination of information, education, 
workplace policies and condom distribution. 
Eight counsellors take information about HIV to transport workers around the 
country. They began by conducting information and education seminars, involving around 50 
workers, at the three truck stop towns of Busia, Malaba and Naluwerere in Eastern Uganda 
and at various workplaces. To date, nearly 150 seminars have been held. The counsellors also 
arrange for mobile voluntary counselling and testing clinics at the truck stops where such facili-
ties do not exist. 
The unions’ strong alliance with the community organization The AIDS Support 
Organization (TASO) has underpinned the project. TASO was founded by people living posi-
tively with HIV and has a mission to improve the quality of life of individuals and communities 
affected by HIV. TASO trained the unions’ eight counsellors as well as four trainers in the HIV 
community . 
Uganda’s transport sector is not highly unionised but employers who had links to the 
trade unions were supportive of the project. The official launch involved a two-day workshop 
attended by representatives of employers and unions. Romano Ojiambo-Ochieng, ITF HIV 
Project Coordinator, describes employers’ attitudes, “Previously, the relationship between 
unions and employers in the sector had not been very good. The employers had viewed us as a 
necessary evil but sometimes they found that unions can help with problems.” The employers 
accommodated requests for the unions to conduct seminars on their premises, although often 
asked that these be held after hours. 
Finding the workers 
Most transport unions suffer from a major handicap to their work—the lack of a 
physical workplace where activities can be organized. 
“We had wanted to reach the truck drivers at the truck stops but we found we could 
not get hold of them. Most times they weren’t in their vehicles or there were no common facili-
ties,” Romano explains. 
application software tool:C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff
C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Tiff. Supported Tiff Image Processing Functionalities in RasterEdge XDoc. Tiff File Formats.
application software tool:C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
C# Tiff - Read & Edit Tiff File in C#. Use C#.NET Tiff Reading and Editing Control to Process & Manipulate TIFF File. C#.NET TIFF Processing & Reading Control.
Global reach: how trade unions are responding to AIDS: Case studies of union action
“We changed our strategy to try inland container depots in Kampala. We could talk to 
the workers while they were waiting for loading and unloading. Some would stay at the depots 
and sleep on mattresses. There might be 50–100 people there at one time. We showed videos 
for entertainment and then showed HIV/AIDS videos after. It was the best way to get them and 
to keep them there.” 
The trade unions also began working with the sex worker communities who lived 
around the truck stops. The HIV counsellors had been visiting the women and talking to them 
about HIV. Out of these visits came the idea of setting up groups of women who would educate 
their own communities about HIV. The trade unions supported the formation of four community 
groups that would run information and education activities for their own communities using 
music, dance and drama. 
From national to regional to global 
Since the pilot project in 1999, there have been two further Netherlands Trade Union 
Confederation (FNV) funded projects. The first built on the success of the Ugandan project and 
involved trade unions from other countries along the Trans African Highway and main transport 
axes in Kenya, Tanzania and Rwanda. The focus of the project, which ran for two years from 
2001 to 2003, was negotiating for HIV to be included in workplace agreements, advocacy for 
HIV programmes and for improved working conditions for transport workers, and information 
and education seminars for workers and communities. 
In May 2004 the ITF also launched a three-year ‘Pan Africa’ project covering selected 
affiliates from the whole African region. Romano Ojiambo-Ochieng is responsible for this 
project and helps trade unions to build up their capacity to respond proactively to the epidemic. 
Affiliates are encouraged to include protective clauses in collective agreements for workers 
with HIV and to ensure that there is appropriate care, support and treatment. 
All the ITF projects make use of the ITF manual, HIV/AIDS: transport workers take 
action. Aimed at union leaders, negotiators, trainers and shop stewards, the manual shows how 
transport unions can put HIV on the industry agenda. Examples throughout the publication 
show how trade unions are helping to slow the spread of HIV by adopting specific initiatives on 
HIV and by appealing to employers to take action on conditions in the industry which increase 
workers’ vulnerability.
Now the International Transport Workers’ Federation is preparing the launch of a 
global programme of activities for transport unions on HIV. The programme will include for 
the first time the Caribbean, the Middle East and central and Eastern Europe. The global union 
intends to build on its strengths: an extensive network of affiliates, a large worldwide member-
ship, a track record of effectively organizing global campaigns, and its affiliates’ experiences of 
HIV programmes in Africa. 
application software tool:VB.NET TIFF: Read, Edit & Process TIFF with VB.NET Image Document
VB.NET TIFF - How to Read and Handle TIFF File. Read, View and Edit TIFF File by Applying VB.NET TIFF Reader & Processer. Visual C#.
application software tool:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
C#.NET PDF - .NET PDF Library for Creating PDF from Tiff in C#. C#.NET Demo Code: Tiff to PDF Conversion in Visual C# .NET Class. Add necessary references:
14 Interview with Florence Wanjiru Theuri reproduced from HIV and AIDS in Africa. ITF Newsletter No. 9. April 
2005 with permission of the ITF.
Florence Wanjiru Theuri, Peer educator on HIV 
My name is Florence Wanjiru Theuri. I come from Kenya Railway Workers’ Union. 
I was trained by FES/ITF in Italy in 2002 in Occupational Health and Safety, with a 
special focus on HIV and AIDS. 
Since then we have trained peer educators and held training of trainers (TOTs) 
and we are now having a programme on sensitisation of women workers at the 
workplace where we discuss issues related to sex and STIs and their implication for 
HIV. We also sensitise our union members and workers generally on VCT. We also 
have an outreach programme, whereby we carry out outreach activities within our 
communities because in Kenya Railways we have estates where all our workers and 
their families stay together. 
We use films as a way of educating the community. We especially use the film known 
as the Silent Epidemic that brings a lot of impact because of what they see and hear 
in the film. We also have discussions at the workplaces on Tuesdays and Thursdays 
where our employer has given us the afternoon to go and talk to the workers and 
also hear from them so that we are able to plan and know what problems they 
It is not an easy task. As you know I have my employer’s other duties to perform. But 
it is a good job, especially when you know that you are saving people’s lives. I get 
satisfaction when I am talking to people, mostly about HIV. 
Even where a woman suspects the husband to be going with other women, it is 
difficult for her to initiate condom use. The husband will turn tables around and 
accuse her of going with other men as the reason for suggesting condom use. 
Yesterday we heard that example from one participant (in the workshop) where a 
woman found condoms in the husband’s briefcase and wanted to use that as a 
chance to begin discussing the issue of condom use with the husband. This led 
to separation as the man felt offended by the fact that the woman was searching 
through his bags! 
However, a woman needs to think about her life and her children. The time for 
assuming that the male spouse is a saint and the female is the devil is over and 
women should demand condom use even in marriages. Women need to be strong 
and wise in this era of HIV and openly speak to their spouses about safer sex. 
Women have to come out and raise our voices and speak and say no to a man who 
goes out and has multiple sexual partners and then turns around to behave like he 
is a saint.
Global reach: how trade unions are responding to AIDS: Case studies of union action
ITF trust helps tackle HIV problems
The ITF Seafarers’ Trust is to fund a three-year US$ 900 000 health promotion 
campaign to improve seafarers’ health. 
Named the Seafarers’ Health Information Programme (Ship), the project will be run 
by the International Committee on Seafarers’ Welfare (ICSW). It will cover seven 
topics: HIV, STIs, physical fitness, cardiovascular disease, food, obesity and malaria.
The trust—established in 1981 and dedicated to the welfare of seafarers—makes 
substantial grants every year to many welfare projects. Most of the grant aid is 
targeted at those regions without adequate welfare facilities and in 2003, the last 
year for which accounts have been finalized more than 70% of expenditure was in 
low-income countries.
Projects supported include a grant towards the construction of the first seafarers’ 
centre in the Caspian Sea, four centres in Africa, and the most northern seafarers’ 
centre in the world at Murmansk, Russia. Support was also given for seafarers’ 
missions in Indonesia, the Philippines and Italy. 
The Ship project will use all means of communication—videos and DVDs, comic 
books, posters and stickers—to get the health promotion message across to those 
at sea. The programme will also use the resources of the global network of seafarers’ 
centres and welfare agencies.
“Seafarers are among the most isolated groups of workers in the world in relation to 
access to medical care, both in emergency situations and for primary healthcare,” 
says Dr Rob Verbist, Ship Project Manager.
“The main battle is to get our ship messages going to the hearts and minds of individual 
seafarers, which in turn will help them change their often hazardous lifestyle.”
15 Reproduced from ITF Seafarers’ Bulletin No. 19/2005 with permission of the ITF.
Union-run health services in the Philippines
The Philippines national trade union centre—the TUCP—has developed a compre-
hensive programme on HIV and reproductive health for its members. Family welfare 
clinics, staffed by medical professionals and managed by the trade unions, provide 
family planning and reproductive health services to workers and their dependents. 
The TUCP has also developed a workplace programme focused on the prevention 
of HIV and sexually transmitted infections, the protection of workers’ rights and 
respect for the dignity of people infected with the virus. The programme shows that 
workers can act as important agents of change and advocates of sexual health.
The Trade Union Congress of the Philippines (TUCP), a member of global union 
ICFTU, started its involvement in HIV as early as 1991 when it conducted a pioneering 
workshop on HIV prevention and control in the workplace. The workshop, targeted at union 
officers and clinical staff, provided basic factual information on HIV and sought to foster appro-
priate attitudes at the workplace towards people living with HIV. 
Ariel Castro, TUCP Director of Education, recalls the myths and ignorance about 
HIV during this period. “At that time there was not much awareness about HIV and it was only 
starting to become an issue. People had a lot of misconceptions—about sharing utensils, using 
the same urinals, catching it from mosquitoes. Our job was to connect them with the right kind 
of information, recognizing that it was a new disease and an emerging workplace concern.” 
Family welfare programme
The workshop formed part of the confederation’s family welfare programme. The 
TUCP runs a network of 14 clinics throughout the Philippines, staffed by trained health service 
professionals, which provide workers and their dependents with family welfare services. The 
services are negotiated through collective bargaining agreements in companies with over 200 
employees. To date nearly 200 000 workers and their families have benefited from the union’s 
The initial workshop generated an overwhelming demand from the TUCP’s affiliates 
for further information and clinical services on HIV. At the time, HIV was only just emerging 
as a public health issue, and few organizations in the Philippines were paying serious attention 
to the issues. The confederation developed information booklets, ran prevention campaigns and 
conducted further workshops. 
The Cairo Programme of Action
In 1995 the Philippines became a signatory to the Programme of Action adopted at 
the International Conference on Population and Development (ICPD) in Cairo in 1994. The 
Programme of Action recognized the rights of individuals to reproductive health and called 
special attention to women’s rights. A key recommendation was the provision of universal 
access to reproductive health (RH) services, including family planning and sexual health care. 
The TUCP was one of the first organizations to adopt the reproductive health 
approach after the Cairo conference. Over 100 collective bargaining agreements containing 
reproductive health provisions have been successfully negotiated since. With funding from 
Global reach: how trade unions are responding to AIDS: Case studies of union action
UNFPA, eight of its family welfare clinics were equipped to deliver a package of family 
planning and reproductive health care and services. Clinical workers at the TUCP-run family 
welfare clinics were trained in HIV counselling and testing and in the management of sexually 
transmitted infections. 
A workplace response
In 1998 the TUCP broadened its response to develop a workplace policy on HIV. 
“There was a clamour from our affiliates for us to take a firmer position on the workplace 
impact of HIV,” explains Ariel Castro. “We decided to develop our own policy which became 
the starting point for a full-blown project.” The TUCP’s policy, embodied in a practical training 
manual for shop stewards and union organizers, focused on:
prevention and control of the spread of HIV and sexually transmitted infections;
protection of workers’ rights and the dignity of persons living with HIV and other 
sexually transmitted infections;
responsibility of workers living with HIV and sexually transmitted infections;
recognition of TUCP responsibility; and 
establishment of a TUCP core group on HIV and sexually transmitted infections.
Creating alliances
The policy became the basis for a major step-change in the centre’s activities on HIV. The 
TUCP adopted a strategy of coalition-building: creating alliances with government, nongovern-
mental organizations, employers and academics. The confederation played an important role in 
the passage of the 1998 Philippines AIDS Prevention and Control Act. The Act provided for the 
reconstitution of the Philippines National AIDS Council, a multisectoral body responsible for the 
national response to AIDS. In 1999 the TUCP was nominated to the Council.
With support from the National AIDS Council, the TUCP developed a peer education 
project in 2001. Using participatory training methodologies, the programme set out to update 
union educators on national legislation, provide basic information on HIV, promote respon-
sible sexual behaviour and examine gender roles. Some 420 local union officers and members 
attended the courses in Davao, Cavite, Laguna and Metro Manila. These officers have been 
responsible for organizing various information, education and communication (IEC) activities 
for their co-workers in the workplace.
A number of employers supported the programme—providing paid leave for workers, 
finance for education activities, free use of training rooms and funds for meals. Some companies, 
including Jollibee, Uniwide Sales and Cebu Rattan Corporations, pledged to provide workers 
with HIV education using their own resources. 
The training had moved on significantly since that first workshop conducted by the 
TUCP in 1991. “Ten years later we were able to incorporate a much wider knowledge of the 
virus,” says Ariel Castro. “We understood better the impact of HIV and AIDS on the workplace 
and the importance of eliminating stigma and discrimination. We found that people’s knowledge 
was high but practices were bad—there were unsafe behaviours going on. A lot of this was 
owed to people’s belief in their invincibility towards HIV/AIDS. There was also still a lot of 
discrimination and stigma—that it was a gay disease or that you should not even come close to 
a person living with HIV/AIDS. These attitudes have not yet changed.”
Trade unions win UNFPA best practice award
The TUCP has been awarded a nongovernmental organization Best Practice Award 
by the United Nations Population Fund (UNFPA) for its pioneering project on sexual 
and reproductive health for Filipino youth. 
The Trade Union Congress of the Philippines was the top choice among seven 
nongovernmental organizations that are implementing adolescent and youth repro-
ductive health projects under the UNFPA 5th Country Programme of Assistance. 
The UNFPA award recognizes the TUCP’s pioneering work on family planning and 
reproductive health in the workplace.
The project
Workers within the 18–25 age range are the focus of the TUCP-UNFPA project. The 
project goals are to broaden young people’s knowledge of sexually transmitted 
infections and HIV, and to encourage safer sexual behaviours. It does this by building 
the leadership capacities of young people, training young workers as Young Adult 
Peer Educators (YAPEs), developing youth-friendly materials, engaging trade union 
leaders and employers in discussions and actions on youth sexual and reproductive 
health, and harnessing multisectoral partnerships.
The project shows that the workplace has vast potential for the implementation 
of sexual health programmes for young people. It also demonstrates that young 
workers can act as important change agents and advocates for sexual health if they 
are helped to develop their leadership skills and given opportunities for action. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested