globalization is the form that takes the diffusion of the network soci-
ety in its planetary reach, and new communication and transportation
technologies provide the necessary infrastructure for the process of
globalization. New communication technologies also help the actual
operation of a complex network state, but this is a tool of performance
rather than a determining factor. The transition from the nation-state
to  the  network  state  is  an  organizational  and  political  process
prompted by the transformation of political management, representa-
tion and domination in the conditions of the network society.
Thus, the network society is not the future that we must reach as
the next stage of human progress by embracing the new technological
paradigm. It is our society, in different degrees, and under different
forms depending on countries and cultures. Any policy, any strategy,
any human project, has to start from this basic fact. It is not our desti-
nation, but our point of departure to wherever “we” want to go, be it
heaven, hell, or just a refurbished home.
Key Policy Issues in the Network Society
People, social actors, companies, policy makers do not have to do
anything to reach or develop the network society. We are in the net-
work society, although not everything or everybody is included in its
networks. Therefore, from a policy standpoint, the key question is
how to proceed to maximize the chances for fulfilling the collective
and individual projects that express social needs and values under the
new structural conditions. For instance, a full deployment of broad
band digital communication networks, wired or wireless, is certainly a
conditioning factor for business to work on the model of the network
enterprises or for virtual education to foster life long learning, a major
asset in the knowledge-based social organization characteristic of the
society. However, to introduce technology per se does not ensure pro-
ductivity, innovation, or greater human development. Thus, when in
2000 the European Union approved a strategy known as the Lisbon
Agenda to catch up with the United States in economic competitive-
ness, while strengthening the European social model, much of the
emphasis was placed on technological upgrading and enhancement of
research  capabilities.  The  European  technological  infrastructure
improved considerably, but effects on productivity, on learning, on
creativity,  and  on  entrepreneurialism,  were  very  limited.  This  is
The Network Society
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because acting on the developmental potential specific to the network
society requires a combination of initiatives in technology, business,
education, culture, spatial restructuring, infraestructure development,
organizational  change, and institutional reform. It is the synergy
between these processes that acts as a lever of change on the mecha-
nisms of the network society. 
With this perspective in mind, and observing both the European
and international experience in the first years of the 21st century,
there are some issues that appear to be conditioning the overall devel-
opment of a productive, creative, and equitable network society. In
other words, policies tackling these strategic issues seem to be the key
policies to deliberately advance human well being in the new historical
context. Being highly selective and certainly subjective, since we have
now left the presentation of research findings to enter the policy
debate, here then are what I consider to be the key issues:
• The  public  sector  is  at  present  the  decisive  actor  to
develop and shape the network society. Individual innova-
tors, counter-cultural communities, and business firms have
done their  job  at inventing  a  new  society and  diffusing it
around the world. The shaping and guiding of this society is, as
has always been the case in other societies, in the hands of the
public sector, regardless of ideological discourses hiding this
reality. And yet, the public sector is the sphere of society where
new communication technologies are the least diffused and
where organizational obstacles to innovation and networking
are the most pronounced. Thus, reform of the public sector
commands  everything  else in  the  process of productive
shaping of the network society. This includes the diffusion of
e-governance (a broader concept than e-government because
it includes citizen participation and political decision-making);
e-health; e-learning; e-security; and a system of dynamic reg-
ulation of the communication industry, adapting it to the val-
ues and needs of society. All these transformations require the
diffusion of interactive, multilayered networking as the orga-
nizational form of the public sector. This is tantamount to the
reform of the state. Indeed, the rational bureaucratic model of
the state of the industrial era is in complete contradiction to
the demands and processes of the network society.
The Network Society: From Knowledge to Policy
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• At the source of the entire process of social change there is a
new kind of worker, the self-programmable worker, and a new
type of personality, the values-rooted, flexible personality able
to adapt to changing  cultural  models  along the life cycle
because of her/his ability to bend without breaking, to remain
inner-directed while evolving with the surrounding society.
This innovative production of human beings, under the con-
ditions of the crisis of patriarchalism and the crisis of the tra-
ditional family, requires a total overhauling of the school
system, in all its levels and domains. This refers certainly to
new forms of technology and pedagogy, but also to the con-
tent and organization of the learning process. As difficult as it
sounds, societies that will not be able to deal with this issue
will encounter major economic and social problems in the
current process of structural change. For instance, one of the
major reasons for the success of the Finnish Model in the net-
work society resides in the quality of its education system, in
contrast to other areas in the world, for instance the United
States, where much of the population is increasingly alien to
the system of knowledge management that has been largely
generated in their own country. Education policy is central to
everything. But not any kind of education or any kind of pol-
icy: education based on the model of learning to learn along
the life cycle, and geared towards stimulating creativity and
innovation in the ways and goals of applying this learning
capacity in all domains of professional and social life.
• Global development is now largely a function of enabling
countries and their people to function productively in the
global economy and the network society. This implies the dif-
fusion  of  information  and  communication  technologies
througout the world, so that networks reach everywhere. But
it also implies the production of the human resources neces-
sary to operate this system, and the distribution of capacity to
generate  knowledge  and  manage  information.  The  new,
informational model of development redefines the condi-
tion of shared growth in the world. In fact, hundreds of
millions of people have benefited from the global competition
spurred by the dynamism of these networks. Large sections of
China, India, East and Southeast Asia, the Middle East, and
The Network Society
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some Latin American areas (Chile certainly, but also some
regions of other countries) are now integrated productively in
the networked global economy. Yet, more people are switched
off from these networks than fully incorporated to them. The
global segmentation of the network society, precisely because
of its dynamism and productivity, is placing a significant part
of humankind under conditions of structural irrelevance. It is
not just poverty, it is that the global economy and the network
society work more efficiently without hundreds of millions of
our co-inhabitants of this planet. Thus, a major contradiction:
the more we develop a highly productive, innovative system of
production and social organization, the less this core needs a
substantial proportion of marginal population, and the more
difficult it becomes for this population to catch up. The cor-
rection of this massive exclusionary process requires con-
certed international public policy acting on the roots of the
new model of development (technology, infrastructure, educa-
tion, diffusion and management of knowledge) rather than
just providing for the needs arising from social exclusion in
the form of charity.
• Creativity and innovation are the key drivers of value creation
and social change in our societies—in fact in all societies. In a
world of digital networks, the process of interactive cre-
ativity is contradicted by the legislation of property rights
inherited from the industrial era. Moreover, because large
corporations have built their wealth and power on the control
of these property rights, regardless of the new conditions of
innovation, companies and governments are making the com-
munication of innovation even more difficult than in the past.
The capture of innovation by an intellectually conservative
business world may well stall the new waves of innovation on
which the creative economy and a redistributive network soci-
ety depend. Even more so at the global level, as intellectual
property rights become the key issue for latecomers in the
global competition. International agreements on the redefini-
tion of intellectual property rights, starting with the well
rooted practice of open source software, is a must for the
preservation on innovation and the fostering of creativity on
which depends human progress now and then.
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Dilemmas of Our Time: Creativity versus Rentier
Capitalism; Communication Democracy versus 
Political Control
In this early 21st century we are at the crossroads of the develop-
ment of the network society. We are witnessing an increasing contra-
diction between current social relationships of production and the
potential expansion of formidable productive forces. This may be the
only  lasting  contribution  from  the  classical  Marxist  theory.  The
human potential embedded in new communication and genetic tech-
nologies, in networking, in the new forms of social organization and
cultural invention, is truly extraordinary. Yet, existing social systems
stall the dynamics of creativity, and, if challenged with competition,
tend to implode. This was the case of the statist system of the Soviet
Union (Castells and Kiselyova, 1995). Now, rentier capitalism of the
Microsoft type appears to be blocking the development of a new fron-
tier of expansion of innovation, in contrast to other capitalist business
models, eg. the newborn IBM. Thus, reform of capitalism is also pos-
sible in this domain, including new models of intellectual property
rights, and a diffusion of technological development responsive to the
human needs of the whole planet. This is why the issue of intellectual
property rights is strategically so important.
But there is something else: the emergence of unfettered communi-
cation and self-organization at the socio-political level, bypassing the
mass media, and challenging formal politics. This is the case of insur-
gent political campaigns, such as Howard Dean’s campaign in the U.S.
in 2003-04, or the exposure of Jose Maria Aznar’s lies on terrorism by
thousands of Spanish youth mobilized with their cell phones, and
leading to the electoral defeat of Spanish conservatives in March 2004.
This is why in fact governments are ambiguous vis-a-vis the uses of
Internet and new technologies. They praise their benefits, yet they
fear to lose the control of information and communication in which
power has always been rooted. 
Accepting democracy of communication is accepting direct democ-
racy, something no state has accepted in history. Accepting a debate to
redefine property rights goes to the heart of the legitimacy of capital-
ism. Accepting that the users are the producers of technology chal-
lenges the power of the expert. So, an innovative, yet pragmatic policy
will have to find a middle way between what is socially and politically
The Network Society
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feasible in each context, and the enhancement of the cultural and
organizational conditions for creativity on which innovation, thus
power, wealth, and culture, are based in the network society.
* * *
(*) The analysis presented here is based on  a very  broad  body of
research that would overwhelm the thread of the argument if fully cited
in this text. Therefore, I am taking the liberty to refer the reader to my
recent works on the matter, not because I support my analysis with my
own bibliography, but because my recent publications contain an exten-
sive, and systematic bibliography from different areas in the world, that
should be considered as the generic references of the analysis. 
With this caveat, the interested reader may consult the sources
included in the following books by Manuel Castells:
The  Information  Age:  Economy,  Society,  and  Culture,  Oxford:
Blackwell, 3 volumes, 2nd edition, 2000-2004; The Internet Galaxy,
Oxford: Blackwell, 2001; The collapse of Soviet Communism: the view
from the Information Society, Berkeley, International and Area Studies
Press, 1995 (with Emma Kiselyova) (updated edition by Figueroa
Press, Los Angeles, 2003); La societat xarxa a Catalunya, Barcelona:
Random House, 2003 (with I.Tubella et alter); The Information Society
and the Welfare State: The Finnish Model, Oxford: Oxford University
Press, 2002 (with Pekka Himanen); The Network Society: A Cross-
Cultural  Perspective,  Northampton, Massachussets:  Edward Elgar,
2004  (editor  and  co-author);  “Global  Governance  and  Global
Politics,” Political Science, January 2005; The Mobile Communication
Society, forthcoming (with M. Fernandez-Ardevol, JCL Qiu, and A.
Sey). In addition, important references on specific points are the
recent books by Peter Monge and Nosh Contractor, A Theory of
Communication Networks, New York: Routledge, 2004; Frank Levy,
Computers and Work, Cambridge, MA: MIT Press, 2005; and Ulrich
Beck, Power in the Global Age, Cambridge: Polity Press, 2006. 
Furthermore, the chapters in this book, and their references, have
also been used in the elaboration of my analysis.
The Network Society: From Knowledge to Policy
Societies in Transition to the
Network Society
Gustavo Cardoso
Several analysts have put forward the idea that societies are cur-
rently experiencing significant change characterized by two parallel
trends that frame social behaviour: individualism and communalism
(Castells, 2003b).
Individualism, in this context, denotes the construction of meaning
around the realization of individual projects. Communalism, in turn,
can be defined as the construction of meaning around a set of values
defined by a restricted collective group and internalized by the group’s
Various observers have looked at these two trends as potential
sources of disintegration of current societies, as the institutions on
which they are based lose their integrating capacity, i.e. they become
increasingly incapable to giving meaning to the citizens: the patriar-
chal family model, the civic associations, companies and, above all,
representative democracy and the nation state. These institutions have
been, to some extent, fundamental pillars of the relationship between
society and the citizens throughout the 20th century (Castells 2003;
2004, Giddens 2000). 
However, another hypothesis is possible. Perhaps what we are wit-
nessing is not the disintegration and fractioning of society, but the
reconstruction of the social institutions and, indeed, of the structure
of society itself, proceeding from autonomous projects carried out by
society members. This independence (i.e. independence from society’s
institutions and organizations) can be regarded as individual or collec-
tive, in the latter case in relation to a specific social group defined by
its autonomous culture. 
In this perspective, the autonomization of individuals and groups is
followed by the attempt to reconstruct meaning in a new social struc-
Chapter 2
ture on the basis their self-defined projects. By supplying the techno-
logical resources for the socialization of the projects of each individual
in a network of similar subjects, the Internet, together with the mass
media, becomes a powerful social reconstruction tool and not a cause
of disintegration. This social (re)construction, giving rise to the new
structure, will not have to follow the same values logic of the late
industrial society.
However, as the Internet is a technology, its appropriation and 
domestication (Silverstone 1994) may also take place in a conservative
way and thus act merely to perpetuate social life as it had already
The examples are manifold. If we wish to expand our field of vision
we can look at the Internet as, for example, an instrument for the
maintenance of a patriarchal society rooted in a fundamentalist inter-
pretation of Islam, when we see it being used for the recruitment of
volunteers for al-Qaeda, or as an instrument for the perpetuation of
old public administration models, when the websites of the ministries
offer nothing more than the telephone numbers of the various serv-
ices, in what amounts to the mere substitution of the yellow pages, in
hardcopy form, by hypertext in a closed institutional circuit. Or when
we limit ourselves to constructing a personal page in which we center
content around our own personality and identity without any connec-
tion to any entities to which we belong or are affiliated, thus rejecting
the logic of sharing in a network of interests. 
In other words, the hypothesis for the analysis of social develop-
ment and the role of the Internet in that development is that the
Internet is a tool for the construction of projects. However, if it is
merely used as one more means of doing something we already do,
then its use is limited and is not necessarily different from that of the
other media (for example, television, as far as entertainment and news
information are concerned). 
As one can verify by means of the study of the reality of two soci-
eties  in  transitions—Catalonia  and  Portugal  (Castells  et  al.2003,
Cardoso et al. 2005)—the Internet is appropriated in different ways by
different people and not all of them effect uses that distinguish the
Internet from what the other media could offer. This is a reality that
is, perhaps, more perceptible in societies where the Internet utiliza-
The Network Society
tion levels are still quite low. However, different studies conducted in
different societies (Cole 2005) demonstrate that that is a reality that is
not directly linked with the character of transition or affirmation as an
information society, but with variables such as the education and gen-
eration dimensions. 
Nevertheless, there is something in societies  in transition that
accentuates the differences more. In other words, in societies in tran-
sition, the divisions between those who use and those who do not use
technologies such as the Internet are greater and tend to make utiliza-
tion of them more a question of the generation to which one belongs:
the younger the generation the greater the use and the higher the
education level the greater the use. 
If it is a recognized fact that societies such as the United States,
Finland and Singapore can be classified as “informational societies”
(Castells and Himanen 2002), how can we define those societies in
transition towards the information society? In other words, societies
in which the mark of networked social organization already asserts
itself in broad segments of society? 
In order to answer that question, we require a more in-depth analy-
sis of a society whose characteristics, though profoundly European,
also reveal similarities in terms of relations and values to countries of
the American continent: Portugal. 
The argument for the choice of Portugal as a typical example of a
society in transition towards the network society is that Portugal is a
country that shares, to varying degrees, development characteristics
and historico-political values and conditioning factors with a group of
other societies, for which the common denominator is the fact that
they all experienced, in the last three decades, the democratization of
their societies and, at the same time, have similar informational devel-
opment rankings. 
All of these societies are classified by different digitalization indexes
(ITU 2003) in one and the same group: the high digital access coun-
tries. In the concrete case of the DAI (ITU 2003), the group is led by
Spain, with Brazil bringing up the rear. It includes, amongst others,
the countries we have chosen to study herein, i.e. those that were pro-
tagonists of waves of democratization in the last 30 years (Huntington
Societies in Transition to the Network Society 25
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