tral idea is to recognize that, in order to sustain the European social
model, we need to renew it as well as to renew its economic basis by
focusing on knowledge and innovation. This should be the main pur-
pose of an agenda for structural reforms (Rodrigues, 2002).
Over the last five years, this strategy was translated into an agenda
of common objectives and concrete measures, using not only the tra-
ditional instruments,  such  as directives  and  the community pro-
grammes but also a new open of coordination, which had already been
tested in the employment policy and which then extended to many
other ones: the policies for the information society, research, enter-
prise, innovation, education, social protection and social inclusion
(Rodrigues, 2003). 
The general outcome in 2004 was clearly very unequal across pol-
icy areas and countries. Progress seems quite evident in the connec-
tions to Internet, the networks for excellence in research, the one-stop
shops for small business, the integration of financial markets, the
modernisation of the employment services or in some social inclusion
plans. But some important bottlenecks are evident in fostering innova-
tion, adopting a Community patent, opening the services market,
developing lifelong learning or reforming social protection. Besides
that,  some  northern  countries  display  better  performances  then 
some southern ones, whereas some smaller countries seem to perform
better then most of the big ones. This is, of course, a very rough
In the meantime, the implementation gap was worsened by a com-
munication gap, due to the absence of a communication policy able to
connect some existent progress on the ground with this European
agenda. In face of these shortcomings, the mid-term review in 2004-
05, under the Luxembourg Presidency, came up with some answers to
the main problems which had been identified (Kok, 2004, Sapir 2004):
• blurred strategic objectives; 
• inflation of priorities and measures;
• lack of implementation, coordination and participation mech-
• lack of financial incentives.
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Clarifying the strategic objectives
The first problem to address was about the very relevance of the
strategy. Taking into account the new challenges, is the Lisbon strat-
egy still relevant?
The world landscape is changing. The emergence of new competi-
tive players coupled with more evident ageing trends should fully be
taken into account by the Lisbon strategy, but its approach remains
valid and becomes even more urgent—this was the position adopted
by the Spring European Council under the Luxembourg Presidency.
“Europe must renew the basis of its competitiveness, increase its
growth potential and its productivity and strengthen social cohesion,
placing the main emphasis on knowledge, innovation and the optimi-
sation of the human capital“ (Council 7619/05, § 5). Stepping up the
transition to a knowledge-intensive society remains the central direc-
tion. The need to improve the synergies between the three dimen-
sions of the strategy—economic, social an environmental—is also
underlined in the more general context of the sustainable develop-
ment principles (Council 7619/05).
Still, it was considered that the strategy should be re-focused on
growth and employment, with some implications for the definition of
the political priorities, as we will see below.
Defining the political priorities
The major political priorities of the Lisbon strategy for growth and
jobs, after the mid-term review concluded in July are three:
• Knowledge and innovation—engines of sustainable growth;
• Making Europe a more attractive place to invest and to work;
• More and better jobs.
These three political priorities were specified into a short list of 24
guidelines using the Treaty-based instruments called “broad economic
policy guidelines” and the “employment guidelines.” Moreover, an
additional strand was included dealing with the macro-economic poli-
cies, under the label “Macroeconomic policies for growth and jobs”
(see next Table and Council 10667/05 and 10205/05).
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Table 18.1 Lisbon Strategy
Lisbon Strategy
The Integrated Guidelines for Growth and Jobs
Macroeconomic policies for growth and jobs
1.To secure economic stability for sustainable growth;
2.To safeguard economic and fiscal sustainability as a basis for increased
3.To promote a growth-and employment-orientated and efficient allocation of
4.To ensure that wage developments contribute to macroeconomic stability
and growth;
5. To promote greater coherence between macroeconomic, structural and
employment policies;
6.To contribute to a dynamic and well-functioning EMU.
Knowledge and innovation—engines of sustainable growth
7.To increase and improve investment in R&D, in particular by private busi-
8.To facilitate all forms of innovation;
9.To facilitate the spread and effective use of ICT and build a fully inclusive
information society;
10.To strengthen the competitive advantages of its industrial base;
11.To encourage the sustainable use of resources and strengthen the syner-
gies between environmental protection and growth.
Making Europe a more attractive place to invest and work
12.To extend and deepen the Internal Market;
13.To ensure open and competitive markets inside and outside Europe and to
reap the benefits of globalisation;
14.To create a more competitive business environment and encourage private
initiative through better regulation;
15.To promote a more entrepreneurial culture and create a supportive envi-
ronment for SMEs;
16. To expand and improve European infrastructure and complete priority
cross-border projects;
More and better jobs
17.To implement employment policies aimed at achieving full employment,
improving quality and productivity at work, and strengthening social and terri-
torial cohesion;
18.To promote a lifecycle approach to work;
19.To ensure inclusive labour markets, enhance work attractiveness and make
work pay for job-seekers, including disadvantaged people, and the inactive;
20.To improve matching of labour market needs;
21.To promote flexibility combined with employment security and reduce labour
market segmentation, having due regard to the role of the social partners;
22.To ensure employment-friendly labour cost developments and wage-setting
23.To expand and improve investment in human capital;
24.To adapt education and training systems in response to new competence
Source:Council of the European Union, 10667/05 and 10205/05
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Hence, for the first time, the EU is equipped with an integrated
package of  guidelines  for  its  economic  and  social  policies, using
Treaty-based instruments. Behind this major political development a
quite long maturing process had taken place and the need to enhance
implementation was the final argument to be used.
Fostering the implementation
The aim of defining coordinated guidelines for economic and social
policies in the EU comes from the nineties, with the preparation of
the Economic and Monetary Union. During the Lisbon European
Council in 2000, the political conditions were still not ripe to achieve
the adoption of an economic and social strategy using more compul-
sory  instruments  such  as Treaty-based guidelines.  Hence,  a new
method was defined, called “open method of coordination,” based on
(Council SN 100/00 and Presidency 9088/00):
• identifying common objectives or guidelines;
• translating  them  into  the  national  policies,  adapting  to
national specificities;
• organising a monitoring process based on common indicators,
identifying best practices and peer review.
The development of this method in eleven policy fields since 2000,
in spite of some shortcomings (such as bureaucratisation, simplistic
benchmarking, etc.), had been quite instrumental in building the nec-
essary consensus about the strategic challenges and the key reforms to
be implemented. In 2005, the arguments regarding the implementa-
tion and the coordination gap were already enough to ensure a trans-
formation of some of the most important of these “soft” guidelines
into “harder” ones, by building on them in order to formulate Treaty-
based guidelines (Council, 10667/05 and 10205/05).
Hence, the open method of coordination did play a role in building
a European dimension, organising a learning process and promoting
some convergence with respect by the national differences. Does 
this mean that this method is now over? This is not at all the case (
see Council 7619/05 § 39 d/ and Commission, SEC 28.04.2005). It
can pursue its role, when this is needed which means that the policy
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making process can work at two levels, one more formal and precise
then the other, ensuring the necessary political re-focusing in the
A second important development regarding the instruments for
implementation concerns the national reform programmes for the
next three years, to be prepared by all the Member States in the
autumn 2005 (Commission, SEC 28.04.2005). These programmes
should be forward-looking political documents setting out a compre-
hensive strategy to implement the integrated guidelines and adapting
them to the national situation. Besides presenting the political priori-
ties and measures, these programmes are also expected to point out
the  roles  of  the  different  stakeholders  as  well  as  the  budgetary
resources to be mobilized, including the structural funds with a link to
the stability and convergence programmes. The preparation, imple-
mentation and monitoring of the national programmes should involve
the main political institutions as well as the civil society and, when
appropriate, a national coordinator should be appointed. An annual
follow-up report is also  supposed to  be provided by all  Member
States, leading to a general report to be presented by the European
Commission to each Spring European Council.
A last important piece to foster the implementation is the recently
adopted Community Lisbon Programme, putting together, for the
first time, all the regulatory actions, financing actions and policy
developments to be launched at European level regarding the Lisbon
strategy for growth and jobs, and organising them by the three main
priorities already mentioned (Commission, COM (2005) 330). Some
of its key actions are underlined:
• the support of knowledge and innovation in Europe;
• the reform of the State aid policy;
• the better regulation for business operation;
• the completion of the internal market for services;
• the  completion  of  an  ambitious  agreement  in  the  Doha
• the removal of obstacles to physical, labour and academic
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Besides, this PDF converting library also makes PDF document visible and searchable on the Internet by converting PDF document file into HTML webpage.
• the development of a common approach to economic migra-
• the support to manage the social consequences of economic
As well as the national programmes for growth and jobs will require
a stronger coordination within the governments, this Community
Lisbon  Programme  will  require  the  same  from  the  European
Commission and also from the Council of Ministers in its relevant
formations: Ecofin, Employment and Social Affairs, Competitiveness,
Education and Environment. Regarding the European Parliament, an
internal coordination procedure is already under way between differ-
ent  EP  commissions  and the  same  should  be  considered  by the
national parliaments, as some of their commissions can be concerned.
Developing financial incentives
Different reforms of financial instruments are underway in order to
put them more in line with the political priorities of the Lisbon strat-
egy for growth and jobs:
• the  Community  framework  for  the  State  aids  is  being
reviewed  in  order  to  turn  them  into  a  more  horizontal
approach, focusing R&D, innovation and human capital;
• the European Investment Bank and the European Investment
Fund are also deploying new instruments in support of the
strategy for growth and jobs, and were asked to put a special
focus on the needs of the innovative SMEs in Europe;
• the Community Programmes can also play an important role,
notably if they are  also  able to become  a catalysts of the
national programmes for growth and jobs. Three very rele-
vant cases are the 7th Framework Programme for Research
and Technological Development, the Community Programme
for  Competitiveness and  Innovation  and  the  Community
Programme for Lifelong Learning;
• the Community Strategic Guidelines for the Cohesion policy,
which were recently proposed by the European Commission
are now strongly in line with the integrated guidelines for the
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Lisbon strategy, covering their three main strands: making
Europe and its regions more attractive places to invest and to
work; knowledge and innovation for growth; and more and
better jobs (Commission, SEC (2005) 0299).
The scope of these two last instruments depends, of course, on the
size  of  the financial  resources  to be  given  in  the  next Financial
Perspectives (2007-2013) to two central objectives: investing in the
Lisbon priorities and keeping regional cohesion.
Beyond  all  this, a  reform  was  introduced  in  the Stability  and
Growth Pact which can have very relevant implications for the Lisbon
strategy (Council 7619/05). According to this reform, macroeconomic
stability remains a central concern, the limits for the public deficit and
the public debt remain 3% and 60% as ratio of the GDP and pro-
cyclical fiscal policies should be avoided. Nevertheless, a new empha-
sis is put on fostering economic growth and on the sustainability of
the public debt in order to cope with the demographic trends. Against
this background, the Lisbon goals, such as reforming social protection
systems and redirecting public expenditure to key investments for
growth potential (in R&D, innovation, human capital) are among the
relevant factors to be taken into account when assessing the public
deficits (either below or above 3%) or when defining the adjustment
trajectories, in case of the excessive deficit procedure.
Against the new background provided by the mid-term review of
the Lisbon Strategy, let us now focus on one of the most complex
issues of the general debate over Europe.
For a sustainable European social model
The reform of the European social model is one of the most com-
plex issues to be focused on the general debate over Europe. This
model is the outcome of a long and complex historical process trying
to combine social justice with high economic performance. This
means that the social dimension should be shaped with the purpose of
social justice, but also with the purpose of contributing to growth and
competitiveness. Conversely, growth and competitiveness are crucial
to support the social dimension and should also be shaped to support
it. This also means that there are different choices in both economic
and social policies which evolve over time and must be permanently
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under discussion, political debate and social dialogue. This is the
European tradition, highly valued inside and outside Europe as an
important achievement to ensure prosperity and quality of life.
This tradition was translated into quite different national models
and the most renowned typologies distinguish the Scandinavian, the
Anglo-Saxon,  the  Continental  and  the  South-European  types
(Esping-Andersen  in  Rodrigues,  2002  and  Sakellaropoulos  and
Berghman, 2004). Nevertheless, in spite of these differences, some key
components were put together in order to build this European social
• increasing general access to education and training;
• regulated labour contracts;
• general access to social protection and health care;
• active policies for social inclusion;
• social dialogue procedures;
• predominance of public funding via taxes or social contribu-
tions, with a redistribution effect.
These  components  have  been  shaped  in  each  historic  period,
depending on the existent institutional frameworks and actors and on
their replies to the strategic challenges of their time.
Reforming the European social model to face new challenges
Nowadays, it is clear that the European social model is facing new
strategic challenges, which seem to be:
• globalisation and the new competitive pressures;
• the transition to a knowledge-intensive economy;
• the ageing trends;
• the new family models;
• the very process of the European integration, in its new stage.
The European Way To A Knowledge-Intensive Economy
The sustainability of the European social model depends on renew-
ing its economic basis as well as on reforming its main components, in
order to cope with these key strategic challenges. Against this back-
ground, we will identify some of the main priorities for these struc-
tural reforms.
Education and Training
Access to new skills will become crucial to get new and better jobs.
The education and training systems should be reformed in order to
better cope with the challenges of:
• globalisation and the transition to a knowledge economy, by a
more dynamic identification of the skills needs and by the
generalisation  of  the  lifelong  learning  opportunities  in
schools, training centres, companies, public administrations
and households, which should be underpinned by an universal
pre-schooling  education  and  the  reduction  early-school
leavers. New and more flexible ways to validate competences
(such as the Europass) can also play an important role;
• aging trends, by spreading new methods to assess, enhance
and use the elderly workers competences;
• new family models, by providing equal opportunities to career
choices and more flexible access to lifelong learning over the
• European integration, by adopting a common framework for
key-competences and facilitating the recognition of qualifica-
tions and the labour mobility.
Social Protection
Social protection systems seem to need structural reforms to cope
• the transition to a knowledge economy, by a more personalised
approach in the active labour market policies, by creating learn-
ing accounts with drawing rights and by providing more flexi-
bility of personal choices in using the range of social benefits;
The Network Society
• globalisation and new competitive pressures, by giving stronger
priority to more effective active labour market policies; by a
careful monitoring of the benefits in order to make work pay
and to attract more people into the labour market, reducing
unemployment and strengthening the financial basis of the
social protection systems. A careful monitoring should also be
made about the non-wage labour costs as well as the search of
complementary (public and private) financial resources;
• aging trends, by promoting active aging, reducing early retire-
ment, providing incentives to remain active, introducing more
flexibility in the retirement age. Balancing the financial effort
to be provided by different generations may also require a
careful reconsideration of the balance between the three pil-
lars of the social protection system;
• new family  models, by spreading family care services and
facilitating working time flexibility as important ways to rec-
oncile work and family life;
• European  integration,  with  a  common  legal  framework
required by the single market concerning minimum standards
and portability, to be complemented with the open coordina-
tion of the reforms of the social protection systems.
Social inclusion
Social inclusion policies should also be updated in order to cope
with the challenges of:
• the transition to a knowledge economy, by putting more focus
on developing new social and professional capabilities, beyond
the simple income guarantee;
• globalisation, by better targeting the social inclusion pro-
grammes and by strengthening the management of the indus-
trial restructuring;
• aging, by promoting active aging and by designing target
measures for elderly poor people;
• new family models, by developing family care services and by
designing target measures for single parents;
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