The sense with which I arrived at Shirning Farm-the one that told me that most of my troubles were now
over-is interesting only in showing how wide of the mark a sense can be. The sweeping of Josella into my
arms went off pretty well, but its corollary of carrying her away forthwith .to join the others at Tynsham
did not, for several reasons.
Ever since her possible location had occurred to me I had pictured her-in, I must admit, a rather
cinematic way-as battling bravely against all the forces of nature, et cetera, et cetera. In a fashion, I
suppose she was, but the setup was a lot dilierent from my imaginings. My simple plan of saying:
"Jump aboard. We're off to join Coker and his little gang," had to go by the board. One might have
known that things would not turn out so simply-on the other hand, it is surprising how often the better
thing is disguised as the worse.
Not that I didn't from the start prefer Shirning to the thought of Tynsham-yet to join a larger group was
obviously a sounder move. But Shirning was charming. The word "f arm" had become a courtesy title for
the place. It had been a farm until some twenty-five years before, and it still looked like a farm, but in
reality it had changed into a country house. Sussex and the neighboring counties were well dotted with
such houses and cottages which tired Londoners had found adaptable to their needs. Internally the
building bad been modernized and reconstructed to a point where it was doubtful whether its previous
tenants would be able to recognize a single room. Outside it had become spick. The yards and sheds had
a suburban rather than a rural tidiness and had for years known no form of animal life rougher than a few
riding horses and ponies. The farmyard showed no utilitarian sights and gave forth no rustic smells; it had
been laid over with close green turf like a bowling green. The fields across which the windows of the
house gazed from beneath weathered red tiles had long been worked by the occupiers of other and more
earthy farmhouses. But the sheds and barns remained in good condition.
With its own well and its own power plant, the place had plenty to recommend it-but as I looked it over
I understood Coker's wisdom in speaking of co-operative effort. I knew nothing of farming, but I could
feel that if we had intended to stay there it would take a lot of work to feed six of us.
The other three had been there already when Josella had arrived. There were Dennis and Mary Brent,
and Joyce Taylor. Dennis was the owner of the house. Joyce had been there on an indefinite visit, at first
to keep Mary company and then to keep the house running when Mary's expected baby should be born.
On the night of the green flashes-of the comet you would say If you were one who still believes in that
comet-there had been two other guests, Joan and Ted Danton, spending a week's holiday there. All five
of them had gone Out into the garden to watch the display. In the morning all five awoke to a world that
was perpetually dark. First they had tried to telephone; when they found that impossible they waited
hopefully for the arrival of the daily help. She, too, failing them, Ted had volunteered to try to find Out
what had happened. Dennis would have accompanied him but for his wife's almost hysterical state. Ted,
therefore, had set out alone. He did not come back. At some time late in the day, and without saying a
word to anyone, Joan had slipped off, presumably to try to find her husband. She, too, disappeared
completely.
Dennis had kept track of time by touching the hands of the clock. By late afternoon it was impossible to
Page 121
Pdf to tiff conversion online - application SDK cloud:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Pdf to tiff conversion online - application SDK cloud:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
sit any longer doing nothing. He wanted to try to get down to the village. Both the women bad objected
to that. Because of Mary's state he had yielded, and Joyce determined to try. She went to the door and
began to feel her way with a stick outstretched before her. She was barely over the threshold when
something fell with a swish across her left hand, burning like a hot wire. She jumped back with a cry and
collapsed in the hall, where Dennis had found her. Luckily she was conscious, and able to moan of the
pain in her hand. Dennis, feeling the raised weal, had guessed it for what it was. In spite of their blindness,
ho and Mary had somehow contrived to apply hot fomentations, she heating the kettle while he put on a
tourniquet and did his best to suck out the poison. After that they had had to carry her up to bed, where
she stayed for several days while the effect of the poison wore off.
Meanwhile Dennis had made tests, first at the front and then at the back of the house. With the door
slightly open, he cautiously thrust out a broom at head level. Each time there was the whistle of a sting,
and he felt the broom handle tremble slightly in his grip. At one of the garden windows the same thing
happened; the others seemed to be clear. He would have tried to leave by one of them but for Mary's
distress. She was sure that if there were triffids close round the house there must be others about, and
would not let him take the risk.
Luckily they had food enough to last them some time, though it was difficult to prepare it. Also, Joyce, in
spite of a high temperature, appeared to be holding her own against the triffid poison, so that the situation
was less urgent than it might have been. Most of the next day Dennis devoted to contriving a kind of
helmet for himself. He had wire net only of large mesh, so that he had to construct it of several layers
overlapped and tied together. It took him some time, but, equipped with this and a pair of heavy gauntlet
gloves, he was able to start Out for the village late in the day. A triffid had struck at him before he was
three paces away from the house. He groped for it until he found it, and twisted its stem for it, A minute
or two later another sting thudded across his helmet He could not find that triffid to grapple with it, though
it made half a dozen slashes before it gave up. He found his way to the tool shed, and thence across to
the lane, encumbered now with three large balls of gardening twine which he payed out as he went, to
guide him back.
Several times in the lane more stings whipped at him. It took an immensely long time for him to cover the
mile or so to the village, and before he reached it his supply of twine had given out. And all the way, he
walked and stumbled through a silence so complete that it frightened him. From time to time he would
stop and call, but no one answered. More than once he was afraid that he had lost his way, but when his
feet discovered a better-laid road surface he knew where he was and was able to confirm it by locating a
signpost. He groped his way farther on.
After a seemingly vast distance he had become, aware that his footsteps were sounding differently: their
fall had a faint echo. Making to one side, he found a footpath and then a wall. A little farther along he
discovered a postbox let into the brickwork, and knew that he must be actually in the village at last. He
called out once more. A voice, a woman's voice, called back, but it was some distance ahead, and the
words were indistinguishable. He called again, and began to move toward it. Its reply was suddenly cut
off by a scream. After that there was silence again. Only then, and still half incredulously, did he realize
the village was in no better plight than his own household. He sat down on the grassed verge of the path
to think out what he should do.
By the feeling in the air he guessed that night had come. He must have been away fully four hours-and
there was nothing to do but go back. All the same, there was no reason why he should go back
empty-handed. ... With his stick he rapped his way along the wall until it rang on one of the tin-plate
advertisements which adorned the village shop. Three times in the last fifty or sixty yards stings had
slapped on his helmet. Another struck as he opened the gate, and he tipped over a body lying on the
path. A man's body, quite cold.
Page 122
application SDK cloud:Online Convert PDF file to Tiff. Best free online PDF Tif
area. Then just wait until the conversion from PDF to Tiff is complete and download the file. The perfect conversion tool. Your
www.rasteredge.com
application SDK cloud:Online Convert PDF file to Word. Best free online PDF Conversion
Then just wait until the conversion from Tiff/Tif to PDF is complete and download the file. The perfect conversion tool.
www.rasteredge.com
He had the impression that there had been others in the shop before him. Nevertheless, he found a
sizable piece of bacon. He dropped it, along with packets of butter or margarine, biscuits and sugar, into
a sack and added an assortment of cans which came from a shelf that, to the best of his recollection, was
devoted to food-the sardine cans, at any rate, were unmistakable. Then he sought for, and found, a
dozen or more balls of string, shouldered his sack, and set off for home.
He had missed his way once, and it had been hard to keep down panic while he retraced his steps and
reorientated him-self. But at last he knew that he was again in the familiar lane. By groping right across it
he managed to locate the twine of his outward journey and join it to the string. From there the rest of the
journey back had been comparatively easy.
Twice more in the week that followed he had made the journey to the village shop again, and each time
the triffids round the house and on the way had seemed more numerous. There had been nothing for the
isolated trio to do but wait in hope. And then, like a miracle, Josella had arrived.
It was clear at once, then, that the notion of an immediate move to Tynsham was out. For one thing,
Joyce Taylor    was still in an extremely weak state-when I looked at her I was surprised that she was
alive at all. Dennis's promptness   had  saved her life, but their inability to give her the proper restoratives
or even suitable food during the following week had slowed down her recovery. It would be folly to try
to move her a long distance in a truck for a week or two yet. And then, too, Mary's confinement was
close enough to make the journey inadvisable for her, so that the only course seemed to be for us all to
remain where we were until these crises should    have passed.
Once more it became my task to scrounge and forage. This  time I had to work on a more elaborate
scale, to include not merely food, but gas for the lighting system, hens that were laying, to cows that had
recently calved (and still survived, though their ribs were sticking out), medical necessities for Mary, and
a surprising list of sundries. The area was more beset with triffids than any other I had yet seen. Almost
every morning revealed one or two new ones lurking close to the house, and the first task of the day was
to shoot the tops off them, until I had constructed a netting fence to keep them out of the garden. Even
then they would come right up and loiter suggestively against it until something was done about them.
I opened some of the cases of gear and taught youngSusan how to use a triffid gun. She quite rapidly
became an expert at disarming the things, as she continued to call them. It became her department to
work daily vengeance on them. From Josella I learned what had happened to her after the fire alarm at
the University Building.
She had been shipped off with her party much as I with mine, but her manner of dealing with the two
women to  whom she was attached had been summary. She had issued a fiat ultimatum: either she
became free of all restraints, in    which case she would help them as far as she was able; or, if they
continued to coerce her, there would likely come a time when they would find themselves drinking
prussic acid or eating cyanide of potassium, on her recommendation. They could take their choice. They
had chosen sensibly. There was little difference in what we had to tell one another about the days that
followed. When her group had in the end dissolved, she had reasoned much as I had. She took a   car
and went up to Hampstead to look for me. She had not encountered any survivors from my group, or run
across that led I by the quick-triggered, redheaded man. She had kept on there until almost sunset and
then decided to make for the University Building. Not knowing what to expect, she had cautiously
stopped the car a couple of streets away and approached on foot. When she was still some distance
from the gates she heard a shot. Wondering what that might indicate, she had taken cover in the garden
that had sheltered us before. From there she had observed Coker also making a circumspect advance.
Without knowing that I had fired at the triffid in the square, and that the sound of the shot was the cause
Page 123
application SDK cloud:Online Convert Excel to PDF file. Best free online export xlsx
Online Excel to PDF Converter. Download Free Trial. Your file will then be instantly converted to PDF and ready to download. The perfect conversion tool.
www.rasteredge.com
application SDK cloud:.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
In addition, .NET programming examples for all these functions are provided online. Convert PDF to Word (.docx). Convert PDF to images, like Tiff.
www.rasteredge.com
of Coker's caution, she suspected some kind of trap. Determined not to fall into one a second time, she
had returned to the car. She had no idea where the rest had gone-if they had gone at all. The only place
of refuge she could think of that would be known to anyone at all was the one she had mentioned almost
casually to me. She had decided to make for it, in the hope that I, if I were still in existence, would
remember and try to find it.
"I curled up and slept in the back of the car once I was clear of London," she said. "It was still quite
early when I got here the next morning. The sound of the car brought Dennis to an upstairs window,
warning me to look out for triffids. Then I saw that there were half a dozen or more of them close around
the house, for all the world as if they were waiting for someone to come out of it. Dennis and I shouted
back and forth. The triffids stirred, and one of them began to move toward me, so I nipped back into the
car for safety. When it kept on coming, I started up the car and ran it down. But there were still the
others, and I had no kind of weapon but my knife. It was Dennis who solved that difficulty.
"'If you have a can of gas to spare, throw some of it their way, and follow it up with a bit of burning rag,'
he suggested. That ought to shift 'em.'
"It did. Since then I've been using a garden syringe. The wonder is that I've not set the place on fire."
With the aid of a cookbook Josella had managed to produce meals of a kind, and had set about putting
the place more or less to rights. Working, learning, and improvising bad kept her too busy to worry
about a future which lay beyond the next few weeks. She had seen no one else at all during those days,
but, certain that there must be others somewhere, she had scanned the whale valley for signs of smoke by
day or lights by night.
She bad seen no smoke, and in all the miles within her view there had not been a gleam of light until the
evening I came.
In a way, the worst affected of the original trio was Dennis.
Joyce was still weak and in a semi-invalid state. Mary held herself withdrawn and seemed capable of
finding endless mental occupation and compensation in the Contemplation of prospective motherhood.
But Dennis was like an animal in a trap. He did not curse in the futile way I had beard so many others do;
he resented it with a vicious bitterness, as if it had forced him into a cage where he did not intend to stay.
Already, before I arrived, he had prevailed upon Josella to find the Braille system in the encyclopedia and
make an indented copy of the alphabet for him to learn. He spent dogged hours each day making notes in
it and attempting to read them back. Most of the rest of the time he fretted over his own uselessness,
though he scarcely mentioned it. He would keep on trying to do this or that with a grim persistence that
was painful to watch, and it required all my self-control to stop me offering him help-one experience of
the bitterness which unasked help could arouse in him was quite enough. I began to be astonished at the
things he was painfully teaching himself to do, though still the most impressive to me was his construction
of an efficient mesh helmet on only the second day of his blindness.
It took him out of himself to accompany me on some of my foraging expeditions, and it pleased him that
he could be useful in helping to move the heavier cases. He was anxious for books in Braille, but those,
we decided, would have to wait until there was less risk of contamination in towns large enough to be
likely sources.
The days began to pass quickly, certainly for the three of us who could see. Josella was kept busy
Page 124
application SDK cloud:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
Online demo allows converting tiff to PDF online. C# source codes are provided to use in .NET class. In addition to PDF to Tiff conversion, our .NET PDF
www.rasteredge.com
application SDK cloud:VB.NET Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF
online. Source codes are provided to use in VB.NET class. Free library and components for downloading and using in .NET framework. Except PDF to Tiff conversion
www.rasteredge.com
mostly in the house, and Susan was learning to help her. There were plenty of jobs, too, waiting to be
done by me. Joyce recovered sufficiently to make a shaky first appearance, and then began to pick up
more rapidly. Soon after that Mary's pains began.
That was a bad night for everyone. Worst, perhaps, for Dennis in knowing that everything depended on
the care of two willing but inexperienced girls. His self-control aroused my helpless admiration.
In the early hours of the morning Josella came down to us, looking very tired:
"It's a girl. They're both all right," she said, and led Dennis up.
She returned a few moments later and took the drink I had ready for her.
"It was quite simple, thank heaven," she said. "Poor Mary was horribly afraid it might be blind too, but of
course it's not.
Now she's crying quite dreadfully because she can't see it." We drank.
"It's queer," I said, "the way things go on, I mean. Like a seed-it looks all shriveled and finished, you'd
think it was dead, but it isn't. And now a new life starting, coming into all this..."
Josella put her face in her hands.
"Oh God! Bill. Does it have to go on being like this? On- and on-and on?"
And she, too, collapsed in tears.
Three weeks later I went over to Tynsham to see Coker and make arrangements for our move. I took
an ordinary car, in order to do the double journey in a day. When I got back Josella met me in the hall.
She gave one look at my face.
"What's the matter?" she said.
"Just that we shan't be going there after all," I told her. "Tynsham is finished."
She stared back at me.
"What happened?"
"I'm not sure. It looks as if the plague got there."
I described the state of affairs briefly. It had not needed much investigation. The gates were open when I
arrived, and the sight of triffids loose in the park half warned me what to expect. The smell when I got out
of the car confirmed it. I made myself go into the house. By the look of it, it had been deserted two
weeks or more before. I put my head into two of the rooms. They were enough for me. I called, and my
Page 125
application SDK cloud:C# HTML5 PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to
Introduction to PDF Conversion Online by Using HTML5 PDF Viewer for C#.NET. Export multiple pages PDF document to multi-page Tiff file.
www.rasteredge.com
application SDK cloud:C# TIFF: C#.NET Code to Convert TIFF Image File
Online C# tutorial for high-fidelity Tiff image file conversion from MS Office Word, Excel, and PowerPoint document. Convert PDF to Tiff Using C#.
www.rasteredge.com
voice ran right away through the hollowness of the house.
I went no farther.
There had been a notice of some kind pinned to the front door, but only one blank corner remained. I
spent a long time searching for the rest of the sheet that must have blown away. I did not find it. The yard
at the back was empty of trucks, and most of the stores had gone with them, but where to I could not
tell.
There was nothing to be done but get into my car again and come back.
"And so-what?" asked Josella when I had finished.
"And so, my dear, we stay here. We learn how to support ourselves. And we go on supporting
ourselves-unless help comes. There may be an organization somewhere..."
Josella shook her head.
"I think we'd better forget all about help. Millions and millions of people have been waiting and hoping
for help that hasn't come."
"There'll be something," I said. 'There must be thousands of little groups like this dotted all over
Europe-all over the world. Some of them will get together. They'll begin to rebuild."
"In how long?" said Josella. "Generations? Perhaps not until after our time. No-the world's gone, and
we're left We must make our own lives. Well have to plan them as though help will never come -. ." She
paused. There was an odd blank look on her face that I had never seen before, It puckered.
"Darling.. ." I said.
"Oh, Bill, Bill, I wasn't meant for this kind of life, If you
weren't here I'd-"
"Hush, my sweet," I said gently. "Hush." I stroked her hair.
A few moments later she recovered herself.
"I'm sorry, Bill. Self-pity... revolting. Never again."
She patted her eyes with her handkerchief and sniffed a
little.
"So I'm to be a farmer's wife. Anyway, I like being married
to you, Bill-even if it isn't a very proper, authentic kind of
marriage."
Suddenly she gave the smiling chuckle that I had not heard
Page 126
application SDK cloud:VB.NET PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file
plug-in embeds several image compression mechanisms, it can be used for multiple PDF to image converting applications, like PDF to tiff conversion, PDF to JPEG
www.rasteredge.com
for some time.
"What is it?"
"I was only thinking how much I used to dread my wed-
ding."
'That was very maidenly and proper of you-if a little unexpected," I told her.
"Well, it wasn't exactly that. It was my publishers, and the
newspapers, and the film people. What fun they would have
had with it. There'd have been a new edition of my silly book
-probably a new release of the film-and pictures in all the
papers. I don't think you'd have liked that much."
"I can think of another thing I'd not have liked much," I told her. "Do you remember-that night in the
moonlight you made a condition?"
She looked at me.
"Well, maybe some things haven't turned out so badly," she said, smiling.
WORLD NARROWING
From then on I kept a journal. It is a mixture of diary, stock list, and commonplace book. In it there are
notes of the places to which my expeditions took me, particulars of the supplies collected, estimates of
quantities available, observations on the states of the premises, with memos on which should be cleared
first to avoid deterioration. Foodstuffs, fuel, and seed were constant objects of search, but by no means
the only ones. There are entries detailing loads of clothing, tools, household linen, harness, kitchenware,
loads of stakes, and wire, wire, and more wire, also hooks.
I can see there that within a week of my return from Tynsham I had started on the work of erecting a
wire fence to keep the triffids out. Already we had barriers to hold them away from the garden and the
immediate neighborhood of the house. Now I began a more ambitious plan of making some hundred
acres or so free from them. It involved a stout wire fence which took advantage of the natural features
and standing barriers, and, inside it, a lighter fence to prevent either the stock or ourselves from coming
inadvertently within sting range of the main fence. It was a heavy, tedious job which took me a number of
Page 127
months to complete.
At the same time I was endeavoring to learn the A B C of farming. It is not the kind of thing that is easily
learned from books. For one thing, it has never occurred to any writer on the subject that any potential
farmer could be starting from absolute zero. I found, therefore, that all works started, as it were, in the
middle, taking for granted both a basis and a vocabulary that I did not have. My specialized biological
knowledge was all but useless to me in the face of practical problems. Much of the theory called for
materials and substances which were either unavailable to me or unrecognizable by inc if I could find
them. I began to see quite soon that by the time I had dismissed the things that would shortly be
unprocurable, such as chemical fertilizers, imported feeding stuffs, and all but the simpler kinds of
machinery, there was going to be much expenditure of sweat for problematical returns.
Nor is book-installed knowledge of horse management, daisy work, or slaughterhouse procedure by
any means an adequate groundwork for these arts. There are so many points where one cannot break off
to consult the relevant chapter. Moreover, the realities persistently present baffling dissimilarities from the
simplicities of print.
Luckily there was plenty of time to make mistakes, and to learn from them. The knowledge that several
years could pass before we should be thrown anywhere near on our own resources saved us from
desperation over our disappointments. There was the reassuring thought, too, that by living on preserved
stores we were being quite provident reaUy in preventing them from being wasted.
For safety's sake I let a whole year pass before I went to London again. It was the most profitable area
for my forays, but it was the most depressing. The place still contrived to give the impression that a touch
of a magic wand would bring it awake again, though many of the vehicles in the streets were beginning to
turn rusty. A year later the change was more noticeable. Large patches of plaster detached from house
fronts had begun to litter the sidewalks. Dislodged tiles and chimney pots could be found in the streets.
Grass and weeds had a good hold in the gutters and were choking the drains. Leaves had blocked
downspoutings so that more grass, and even small bushes, grew in cracks and in the silt in the roof
gutterings. Almost every building was beginning to wear a green wig beneath which its roofs would
damply rot. Through many a window one had glimpses of fallen ceilings, curves of peeling paper, and
walls glistening with damp. The gardens of the parks and squares were wildernesses creeping out across
the bordering streets. Growing things seemed, indeed, to press out everywhere, rooting in the crevices
between the paving stones, springing from cracks in concrete, finding lodgments even in the seats of the
abandoned cars. On all sides they were incroaching to repossess themselves of the arid spaces that man
had created. And, curiously, as the living Things increasingly took charge, the effect of the place became
less oppressive. As it passed beyond the scope of any magic wand, most of the ghosts were going with
it, withdrawing slowly into history.
Once-not that year, not the next, but later on-I stood in Piccadilly Circus again, looking round at the
desolation and trying to re-create in my mind's eye the crowds that once swarmed there. I could no
longer do it. Even in my memory they lacked reality. There was no tincture of them now. They had
become as much a back cloth of history as the audiences in the Roman Colosseum or the army of the
Assyrians, and, somehow, just as far removed from me. The nostalgia that crept over me sometimes in
the quiet bours was able to move me to more regret than the crumbling scene itself. When I was by
myself in the country I could recall the pleasantness of the former life: among the scabrous, slowly
perishing buildings I seemed able to recall only the muddle, the frustration, the unaimed drive, the
all-pervading clangor of empty vessels, and I became uncertain how much we bad lost....
My first tentative trip there I took alone, returning with cases of triffid bolts, paper, engine parts, the
Braille books and writing machine that Dennis so much desired, the luxuries of drinks, candies, records,
Page 128
and yet more books for the rest of us. A week later Josella came with me an a more practical search for
clothing, not only, or even chiefly, for the adults of the party so much as for Mary's baby and the one she
herself was now expecting. It upset her, and it remained the only visit she made.
It was at the end of the fourth year that I made my last trip, and found that there were now risks which I
was not justified in taking. The first intimation of that was a thunderous crash behind me somewhere in the
inner suburbs. I stopped the truck, and looked back to see the dust rising from a heap of rubble which
lay across the road. Evidently my rumbling passage bad given the last shake to a tottering house front. I
brought no more buildings down that day, but I spent it in apprehension of a descending torrent of bricks
and mortar. Thereafter II confined my attention to smaller towns, and usually went about them on foot.
Brighton, which should have been our largest convenient source of supplies, I let alone. By the time I had
thought it fit for a visit, others were in charge there. Who or how many there were, I did not know. I
simply found a rough wall of stones piled across the road and painted with the instruction:
KEEP OUT!
The advice was backed up by the crack of a rifle and a spurt of dust just in front of me. There was no
one in sight to argue with-besides, it arguing kind of gambit.
I turned the truck round and drove away thoughtfully. I wondered if a time might come when the man
Stephen's preparations for defense might turn out to be not so misplaced after all. Just to be on the safe
side, I laid in several machine guns and mortars from the source which had already provided us with the
flame throwers we used against the triffids.
In the November of that second year Josella's first baby was born. We called him David. My pleasure in
him was at times alloyed with misgivings over the state of things we had created him to face. But that
worded Josella much less than it did me. She adored him. He seemed to be a compensation to her for
much that she bad lost, and, paradoxically, she started to worry less over the condition of the bridges
ahead than she had before. Anyway, he had a lustiness which argued well for his future capacity to take
care of himself, so I repressed my misgivings and increased the work I was putting into that land which
would one day have to support all of us.
It must have been not so very long after that that Josella turned my attention more closely to the triffids. I
had for years been so used to taking precautions against them in my work that their becoming a regular
part of the landscape was far less noticeable to me than it was to the others. I had been accustomed, too,
to wearing meshed masks and gloves when I dealt with them, so that there was little novelty far me in
donning these things whenever I drove out. I had, in fact, got into the habit of paying little more attention
to them than one would to mosquitoes in a known malarial area. Josella mentioned it as we lay in bed one
night when almost the only sound was the intermittent, distant rattling of their hard little sticks against their
stems.
"They're doing a lot more of that lately," she said.
I did not grasp at first what she was talking about. It was a sound that had been a usual background to
Page 129
the places where I had lived and worked for so long that unless I deliberately listened for it I could not
say whether it was going on or not. I listened now.
"It doesn't sound any different to me," I said.
"It's not different. It's just that there's a lot more of it- because there are a lot more of them than there
used to be."
"I hadn't noticed," I said indifferently.
Once I had the fence fixed up, my interest had lain in the ground within it, and I had not bothered about
what went on beyond it. My impression on my expeditions was that the incidence of Triffids in most parts
was much the same as before. I recalled that their numbers locally had caught my at-tendon when I had
first arrived, and I had supposed that there must have been several large triffid nurseries in the district.
"There certainly are. You take a look at them tomorrow," she said.
I remembered in the morning, and looked out of the window as I was dressing. I saw that Josella was
right. One could count over a hundred of them behind the quite small stretch visible from the window. I
mentioned it at breakfast. Susan looked suprised.
"But they've been getting more all the time," she said. "Haven't you noticed?"
"I've got plenty of other things to bother about," I said, a little irritated by her tone. "They don't matter
outside the fence, anyway. As long as we take care to pull up all the seeds that root in here, they can do
what they like outside."
"All the same," Josella remarked with a trace of uneasiness, "is there any particular reason why they
should come to just this part in such numbers? I'm sure they do-and I'd like to know just why it is."
Susan's face took on its irritating expression of surprise again.
"Why' he brings them," she said.
"Don't point," Josella told her automatically. "What do you mean? I'm sure Bill doesn't bring them."
"But he does. He makes all the noises, and they just come."
"Look here," I said. "What are you talking about? Am I supposed to be whistling them here in my sleep
or something?"
Susan looked huffy.
"All right. If you don't believe me, I'll show you after breakfast," she announced, and withdrew into an
offended silence.
Page 130
Documents you may be interested
Documents you may be interested