with the puddle of unpriceable brandy was mine. Josella blew out a feather of smoke and took a sip of
her drink. Savoring the flavor, she said:
"I wonder whether we shall ever taste fresh oranges again? Okay, shoot."
"Well, it's no good blinking facts. We had better clear out soon. If not tomorrow, then the day after. You
can begin to see already what's going to happen here. At present there's still water in the tanks. Soon
there won't be. The whole city will begin to stink like a great sewer. There are already some bodies lying
about-every day there will be more." I noticed her shudder. I had for the moment, in taking the general
view, forgotten the particular application it would have for her. I hurried on: "That may mean typhus, or
cholera, or God knows what. It's important to get away before anything of that kind starts."
She nodded agreement to that.
"Then the next question seems to be, where do we go? Have you any ideas?" I asked her.
"Well-I suppose, roughly, somewhere out of the way. A place with a good water supply we can be sure
of-a well, perhaps. And I should think it would be best to be as high up as we reasonably can-some
place where there'll be a nice clean wind."
"Yes," I said, "I'd not thought of the clean wind part, but you're right. A hilltop with a good water
supply-that's not so easy offhand." I thought a moment. The Lake District? No, too far. Wales, perhaps?
Or maybe Exmoor or Dartmoor- or right down in Cornwall? Around Land's End we'd have the
prevailing southwest wind coming in untainted over the Atlantic. But that, too, was a long way. We
should be dependent on towns when it became safe to visit them again.
"What about the Sussex Downs?" Josella suggested. "I know a lovely old farmhouse on the north side,
looking right across toward Pulborough. It's not on the top of hills, but it's well up the side. There's a
wind pump for water, and I think they make their own electricity. It's all been converted and
modernized."
Desirable residence, in fact. But it's a hit near populous places. Don't you think we ought to get farther
away?"
"Well, I was wondering. How long is it going to be before it'll be safe to go into the towns again?"
"I've no real idea," I admitted. "I'd something like a year in mind-surely that might to be a safe enough
margin?"
"I see. But if we do go too far away, it isn't going to be at all easy to get supplies later on."
"That is a point, certainly," I agreed.
We dropped the matter of our final destination for the moment and got down to working out details for
our removal. In the morning, we decided, we would first of all acquire a truck-a capacious truck-and
between us we made a list of the essentials we would put into it. If we could finish the stocking-up, we
would start on our way the next evening; if not- and the list was growing to a length which made this
appear much the more likely-we would risk another night in London and get away the following day.
It was close on midnight when we had finished adding our own secondary wants to the list of musts. The
result resembled a department-store catalogue. But if it had done no more than serve to take our minds
Page 51
Convert multiple page pdf to tiff - application software tool:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Convert multiple page pdf to tiff - application software tool:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
off ourselves for the evening, it would have been worth the trouble.
Josella yawned and stood up.
"Sleepy," she said. "And silk sheets waiting on an ecstatic bed."
She seemed to float across the thick carpet. With her hand on the doorknob she stopped, and turned to
regard herself solemnly in a long mirror.
"Some things were fun," she said, and kissed her hand to her reflection.
"Good night, you vain, sweet vision," I said.
She turned with a small smile and then vanished through the door like a mist drifting away.
I poured out a final drop of the superb brandy, warmed it in my hands, and sipped it.
"Never-never again now win you see a sight like that," I told myself. "Sic Transit..."
And then, before I should become utterly morbid, I took myself to my more modest bed.
I was stretched in comfort on the edge of sleep when there came a knocking at the door.
"Bill," said Josella's voice. "Come quickly. There's a light!"
"What sort of a light?" I inquired, struggling out of bed.
"Outside. Come and look."
She was standing in the passage, wrapped in the sort of garment that could have belonged only to the
owner of that remarkable bedroom.
"Good God!" I said nervously.
"Don't be a fool," she said irritably. "Come and look at that light."
A light there certainly was. Looking out of her window toward what I judged to he the northeast, I could
see a bright beam like that of a searchlight pointed unwaveringly upward.
"That must mean there's somebody else there who can see," she said.
"It must," I agreed.
I tried to locate the source of it, but in the surrounding darkness I was unable to decide. No great
distance away, I was sure, and seeming to start in mid-air-which probably meant that it was mounted on
Page 52
application software tool:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
Similarly, Tiff image with single page or multiple pages is supported. Description: Convert to PDF/TIFF with specified zoom value and save it on the disk.
www.rasteredge.com
a high building. I hesitated.
"Better leave it till tomorrow," I decided.
The idea of trying to find our way to it through the dark streets was far from attractive. And it was just
possible- highly unlikely, but just possible-that it was a trap. Even a blind man who was clever, and
desperate enough, might be able to wire such a thing up by touch.
I found a nail file and squatted down with my eye on the level of the window sill. With the point at the file
I drew a careful line in the paint, marking the exact direction of the beam's source. Then I went back to
my room.
I lay awake for an hour or more. Night magnified the quiet of the city, making the sounds which broke it
the more desolate. From time to time voices rose from the street, sharp and brittle with hysteria. Once
there was a freezing scream which seemed to revel horribly in its release from sanity. Somewhere nor tar
away there was a sobbing that went on endlessly, hopelessly. Twice I heard the sharp reports of single
pistol shots    I gave heartfelt thanks to whatever it was that had brought Josella and me together for
companionship.
Complete loneliness was the worst stare I could imagine just then. Alone, one would be nothing.
Company meant purpose, and purpose helped to keep the morbid fears at bay.
I tried to shut out the sounds by thinking of all the things I must do the next day, and the day after, and
the days after that; by guessing what the beam of light might mean, and how it might affect us. But the
sobbing in the background went on and on and on, reminding me of the things I had seen that day, and
would see tomorrow....
The opening of the door brought me sitting up in sudden alarm. It was Josella, carrying a lighted candle.
Her eyes were wide and dark, and she bad been crying.
"I can't sleep," she said. "I'm frightened-horribly frightened. Can you hear them-all those poor people? I
can't stand it   
She came like a child to be comforted. I'm not sure that her need of it was much greater than mine.
She fell asleep before I did, arid with her head resting on my shoulder.
Still the memories of the day would not leave inc in peace. But, in the end, one does sleep. My last
recollection was of remembering the sweet, sad voice of the girl who had sung:
So we'll go no more a-roving
RENDEZVOUS
Page 53
application software tool:VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Separate source PDF document file by defined page range in VB.NET class application. Divide PDF file into multiple files by outputting PDF file size.
www.rasteredge.com
application software tool:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
class. Support of converting from any single one PDF page and multiple pages. Change program. Able to convert password protected PDF document.
www.rasteredge.com
When I awoke I could bear Josella already moving around in the kitchen. My watch said nearly seven
o'clock. By the time I had shaved uncomfortably in cold water and dressed myself, there was a smell of
toast and coffee drifting through the apartment. I found her holding a pan over the oil stove. She had an
air of self-possession which was hard to associate with the frightened figure of the night before. Her
manner was practical too.
"Canned milk, I'm afraid. The fridge stopped. Everything else is all right, though," she said.
It was difficult for a moment to believe that the expediently dressed form before me had been the
ballroom vision of the previous evening. She had chosen a dark blue skiing suit with white-topped socks
rolled above sturdy shoes. On a dark leather belt she wore a finely made hunting knife to replace the
mediocre weapon I had found the day before. I have no idea how I expected to find her dressed, or
whether I had given the matter any thought, but the practicality of her choice was by no means the only
impression I received as I saw her.
"Will I do, do you think?" she asked.
"Eminently," I assured her. I looked down at myself. "I'd wish I'd had as much forethought. Gents'
lounge suiting isn't quite the rig for the job," I added.
"You could do better," she agreed, with a candid glance at my crumpled suit.
"That light last night," she went on, "came from the University Tower-at least, I'm pretty sure it did.
There's nothing else noticeable exactly on that line. It seems about the right distance, too."
I went into her room and looked along the scratch I had drawn on the sill. It did, as she said, point
directly at the tower. And I noticed something more. The tower was flying two flags at the same mast.
One might have been left hoisted by chance, but two must be a deliberate signal: the daytime equivalent
of the light. We decided over breakfast that we would postpone our planned program and make an
investigation of the tower our first job for the day.
We left the apartment about half an hour later. As I had hoped, the station wagon, by standing out in the
middle of the street, had escaped the attentions of prowlers and was intact. Without delaying further, we
dropped the suitcases that Josella had acquired into the back among the triffid gear, and started off.
Few people were about. Presumably weariness and the chill m the air had made them aware that night
had fallen, and not many had yet emerged from whatever sleeping places they had found. Those who
were to be seen were keeping more to the gutters and less to the walls than they had on the previous
day. Most of them were now holding sticks or bits of broken wood with which they tapped their way
along the curb. It made for easier going than by the house fronts with their entrances and projections, and
the tapping had decreased the frequency of collisions.
We threaded our way with little difficulty, and after a time turned into Store Street to see the University
Tower at the end of it rising straight before us.
Page 54
application software tool:C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
Support adding and inserting one or multiple pages to of adding and inserting (empty) PDF page or pages various file formats, such as PDF, Tiff, Word, Excel
www.rasteredge.com
application software tool:VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
Professional .NET PDF control for inserting PDF page in Visual Basic .NET class application. Able to add and insert one or multiple pages to existing adobe PDF
www.rasteredge.com
"Steady," said Josella as we turned into the empty road. "I think there's something going on at the gates."
We parked the car and climbed into an adjoining garden whence we could prospect discreetly.
Whatever was going on was right at the front. We managed to find a slightly higher mound which gave us
a view of the gates across the heads of the crowd. On this side a man in a cap was talking volubly
through the bars. He did not appear to be making a lot of headway, for the part taken in the conversation
by the man on the other side of the gates consisted almost entirely of negative headshakes.
"What is it?" Josella asked in a whisper.
I helped her up beside me. The talkative man turned so that we had a glimpse of his profile. He was, I
judged, about thirty, with a straight, narrow nose and rather bony features.
What showed of his hair was dark, but it was the intensity of his manner that was more noticeable than
his appearance.
As the colloquy through the gates continued to get nowhere, his voice became louder and more
emphatic-though without visible effect on the other. There could be no doubt that the man beyond the
gates was able to see; he was doing so watchfully, through born-rimmed glasses. A few yards behind him
stood a little knot of three more men about whom there was equally little doubt. They, too, were
regarding the crowd and its spokesman with careful attention. The man on our side grew more heated.
His voice rose as if he were talking as much for the benefit of the crowd as for those behind the railings.
"Now listen to me," he said angrily. "These people here have got just as much bloody right to live as you
have, haven't they? It's not their fault they're blind, is it? It's nobody's fault-but it's going to be your fault if
they starve, and you know it."
His voice was a curious mixture of the rough and the educated, so that it was hard to place him-as
though neither style seemed quite natural to him, somehow.
"I've been showing them where to get food. I've been doing what I can for them, but, Christ, there's only
one of me, and there's thousands of them. You could be showing 'em where to get food, too-but are
you?-hell! What are you doing about it? Damn all, that's what. Just look after your own lousy skins. I've
met your kind before. It's 'Damn you, Jack, I'm all right'-that's your motto."
He spat with contempt and raised a long, oratorical arm.
"Out there," he said, waving his hand toward London at large, "out there there are thousands of poor
devils only wanting someone to show them how to get the food that's there for the taking. And you could
do it. All you've got to do is show them. But do you? Do you, you buggers? No, what
you do is shut yourselves in here and let them bloody well starve when each one of you could keep
hundreds alive by doing no more than coming out and showing the poor sods where to get the grub. God
almighty, aren't you people human?"
The man's voice was violent. He had a case to put, and he was putting it passionately. I felt Josella's
hand unconsciously clutching my arm, and I put my band over hers. The man on the far side of the gate
said something that was inaudible where we stood.
Page 55
application software tool:C# Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images to
Batch convert PDF documents from multiple image formats, including Jpg image formats into one or multiple PDF file in able to be cropped and pasted to PDF page.
www.rasteredge.com
application software tool:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
NET library to batch convert PDF files to Turn multiple pages PDF into single jpg files respectively of converting from any single one PDF page and multiple
www.rasteredge.com
"How long?" shouted the man on our side. "How in hell would I know how long the food's going to last?
What I do know is that if bastards like you don't muck in and help, there ain't going to be many left alive
by the time they come to clear this bloody mess up." He stood glaring for a moment. "Fact of it is, you're
scared-seared to show 'em where the food is. And why? Because the more these poor devils get to eat,
the less there's going to be for your lot. That's the way of it, isn't it? That's the truth-if you had the guts to
admit it."
Again we failed to hear the answer of the other man; but, whatever it was, it did nothing to mollify he
speaker. He stared back grimly through the gates for a moment. Then he said:
"All right-if that's the way you want it!"
He made a lightning snatch between the bars and caught the other's arm. In one swift movement he
dragged it through and twisted it. He grabbed the hand of a blind man standing beside him and clamped it
on the arm.
"Hang on there, mate," he said, and jumped toward the main fastening of the gates.
The man inside recovered from his first surprise. He struck wildly through the bars behind him with his
other hand. A chance swipe took the blind man in the face. It made him give a yell and tighten his grip.
The leader of the crowd was wrenching at the gate fastening. At that moment a rifle cracked. The bullet
pinged against the railings and whirred off on a ricochet. The leader checked suddenly, undecided.
Behind him there was an outbreak of curses and a scream or two. The crowd swayed back and forth as
though uncertain whether to run or to charge the gates. The decision was made for them by those in the
courtyard. I saw a youngish-looking man tuck something under his arm, and I dropped down, pulling
Josella with me, as the clatter of a submachine gun began.
It was obvious that the shooting was deliberately high; nevertheless, the rattle of it, and the whizz of
glancing bullets, was alarming. One short burst was enough to settle the matter. When we raised our
heads the crowd had lost entity and its components were groping their ways to safer parts in all three
possible directions. The leader paused only to shout something unintelligible, then he turned away too. He
made his way northward up Malet Street, doing his best to rally his following behind him.
I sat where we were and looked at Josella. She looked thoughtfully back at me and then down at the
ground before her. It was some minutes before either of us spoke.
"Well?" I asked at last.
She raised her head to look across the road, and then at the last stragglers from the crowd pathetically
fumbling their ways.
He was right," she said. "You know he was right, don't you?" I nodded.
Yes, he was right. And yet he was quite wrong too. You see, there is no 'they' to come to clear up this
mess- I'm quite sure of that now. It won't be cleared up. We could do as he says. We could show some,
though only some, of these people where there is food. We could do that for a few days, maybe for a
few weeks, but after that-what?"
"It seems so awful, so callous
Page 56
application software tool:VB.NET PDF Image Extract Library: Select, copy, paste PDF images
able to perform image extraction from multiple page adobe PDF Extract multiple types of image from PDF file in Scan high quality image to PDF, tiff and various
www.rasteredge.com
"If we face it squarely, there's a simple choice," I said. "Either we can set out to save what can be saved
from the wreck-and that has to include ourselves-or we can devote ourselves to stretching the lives of
these people a little longer. That is the most objective view I can take.
But I can see, too, that the more obviously humane course is also, probably, the road to suicide. Should
we spend our time in prolonging misery when we believe that there is no chance of saving the people in
the end? Would that be the best use to make of ourselves?"
She nodded slowly.
"Put like that, there doesn't seem to be much choice, does there? And even if we could save a few,
which are we going to choose? And who are we to choose? And how long could we do it, anyway?"
"There's nothing easy about this," I said. "I've no idea Ac what proportion of semidisabled persons it
may be possible for us to support when we come to the end of easy supplies, but I don't imagine it could
be very high."
"You've made up your mind," she said, glancing at me.
There might or might not have been a tinge of disapproval her voice.
"My dear," I said, "I don't like this any more than you do. I've put the alternatives badly before you. Do
we help those who have survived the catastrophe to rebuild some kind of life? Or do we make a moral
gesture which, on the face of it, can scarcely be more than a gesture? The people across the road there
evidently intend to survive."
She dug her fingers into the earth and let the soil trickle out of her hand.
"I suppose you're right," she said. "But you're also right when you say I don't like it."
"Our likes and dislikes as decisive factors have now pretty well disappeared," I suggested.
"Maybe, but I can't help feeling that there must be something wrong about anything that starts with
shooting."
He shot to miss-and it's very likely he saved fighting," I pointed out.
The crowd had all gone now. I climbed over the wall and helped Josella down on the other side. A man
at the gate opened it to let us in.
"How many of you?" he asked.
"Just the two of us. We saw your signal last night," I told him.
"Okay. Come along, and we'll find the Colonel," he said, leading us across the forecourt.
The man whom he called the Colonel had set himself up in a small room not far from the entrance and
intended, seemingly for the porters. He was a chubby man just turned fifty or thereabouts. His hair was
plentiful but well-trimmed, and gray. His mustache matched it and looked as if no single hair would dare
to break the ranks. His complexion was so pink, healthy, and fresh that it might have belonged to a much
younger man; his mind, I discovered later, had never ceased to do so. He was sitting behind a table with
Page 57
quantities of paper arranged on it in mathematically exact blocks and an unsoiled sheet of pink blotting
paper placed squarely before him.
As we came in he turned upon us, one after the other, an intense, steady look, and held it a little longer
than was necessary. I recognized the technique. It is intended to convey that the user is a percipient judge
accustomed to taking summarily the measure of his man; the receiver should feel that be now faces a
reliable type with no nonsense about him-or, alternatively, that he has been seen through and had all his
weaknesses noted. The right form of response is to return it in kind and be considered a "useful fella." I
did. The Colonel picked up his pen.
"Your names, please?"
We gave them.
"And addresses?"
"In the present circumstances I fear they won't be very useful," I said. "But if you really feel you must
have them-" We gave them too.
He murmured something about system, organization, and relatives, and wrote them down. Age,
occupation, and all the rest of it followed. He bent his searching look upon us again, scribbled a note
upon each piece of paper and put them in a file.
"Need good men. Nasty business, this. Plenty to do here, though. Plenty. Mr. Beadley'll tell you what's
wanted,"
We came out into the ball again. Josella giggled.
"He forgot to ask for references in triplicate-but I gather we've got the job," she said.
Michael Beadley, when we discovered him, turned out to be in decided contrast. He was lean, tall,
broad-shouldered, and slightly stooping, with something the air of an athlete run to books. In repose his
face took on an expression of mild gloom from the darkness of his large eyes, but it was seldom that one
had a glimpse of it in repose. The occasional streaks of gray in his hair helped very little in judging his age.
He might have been anywhere between thirty-five and fifty. His obvious weariness just then made an
estimate still more difficult. By his looks, he must have been up all night; nevertheless he greeted us
cheerfully and waved an introductory hand toward a young woman, who took down our names again as
we gave them.
"Sandra Telmont," he explained. "Sandra is our professional remembrancer-continuity is her usual work,
so we 4 regard it as particularly thoughtful of Providence to contrive her presence here just now."
The young woman nodded to me and looked harder at Josella.
"We've met before," she said thoughtfully. She glanced down at the pad on her knee. Presently a faint
smile passed across her pleasant, though unexotic countenance,
"Oh yes, of course," she said in recollection.
Page 58
"What did I tell you? The thing clings like a flypaper," Josella observed to me.
"What's this about?" inquired Michael Beadley.
I explained. He turned a more careful scrutiny on Josella.
She sighed.
"Please forget it," she suggested. "I'm a bit tired of living it down"
That appeared to surprise him agreeably.
"All right," he said, and dismissed the matter with a nod.
He turned back to the table. "Now to get on with things. You've seen Jaques?"
"If that is the Colonel who is playing at Civil Service, we have," I told him.
He grinned.
"Got to know how we stand. Can't get anywhere without
knowing your ration strength," he said, in a fair imitation of
the Colonel's manner. "But it's quite true, though," he went
on. "I'd better give you just a rough idea of how things stand.
Up to the present there are about thirty-five of us. All sorts.
We hope and expect that some more will come in during the
day. Out of those here now, twenty-eight can see. The others
are wives or husbands-and there are two or three children-
who cannot. At the moment the general idea is that we move
away from here sometime tomorrow if we can be ready in
time-to be on the safe side, you understand."
I nodded. "We'd decided to get away this evening for the
same reason, I told him.
"What have you for transport?"
I explained the present position of the station wagon. "We
Page 59
were going to stock up today," I added. "So far we've practically nothing except a quantity of
anti-triffid gear."
He raised his eyebrows. The girl Sandra also looked at me
curiously.
"That's a queer thing to make your first essential," he
remarked.
I told them the reasons. Possibly I made a bad job of it,
for neither of them looked much impressed. He nodded casually and went on:
"Well, if you're coming in with us, here's what I suggest
B ring in your car, dump your stuff, then drive off and swap
it for a good big truck. Then Oh, does either of you know anything about doctoring?" he broke off to
ask.
We shook our heads.
He frowned a little. "That's a pity. So far we've got no one
who does. It'll surprise me if we're not needing a doctor be-
fore long-and, anyway, we ought all of us to have inoculations. . . Still, it's not much good sending
you two off on a medical supplies scrounge. What about food and general stores? Suit you?"
He flipped through some pages on a clip, detached one of them and handed it to me. It was headed
No. 15, and below was a typed list of canned goods, pots and pans, and some bedding.
"Not rigid," he said, "but keep reasonably close to it and we'll avoid too many duplications. Stick to
best quality. With the food, concentrate on value for bulk-I mean, even if corn flakes are your leading
passion in life, forget 'em. I suggest you keep to warehouses and big wholesalers." He took hack the list
and scribbled two or three addresses on it.
"Cans and packets are your food line-don't get led away by sacks of flour, for instance; there's another
part on that sort of stuff." He looked thoughtfully at Josella. Heavyish work, I'm afraid, but it's the most
useful job we can give you at present. Do as much as you can before dark. There'll be a general meeting
and discussion here about nine-thirty this evening."
As we turned to go:
"Got a pistol?" he asked.
"I didn't think of it," I admitted.
Page 60
Documents you may be interested
Documents you may be interested