Ch. 14) 
MARKET  AND  MAN 
165 
• 
felt degraded and tortured, like the native who often resigned himself 
to work in our fashion only when threatened with corporal punishment, 
if not physical mutilation.  The Lyons manufacturers of the eighteenth 
century urged low wages primarily for social reasons.
7
Only an over-
worked and downtrodden laborer, they argued, would forgo to associate 
with his comrades and escape the condition of personal servitude under 
which he could be made to do whatever his master required from him. 
Legal compulsion and parish serfdom as in England,  the rigors of an 
absolutist labor police  as  on  the  Continent,  indented  labor  as in  the 
early Americas were the prerequisites of the "willing worker."  But the 
final  stage  was  reached  with  the  application  of  "nature's  penalty," 
hunger.  In  order  to  release  it,  it  was  necessary  to  liquidate  organic 
society, which refused to permit the individual to starve. 
The  protection  of society,  in  the first instance,  falls to the  rulers, 
who can directly enforce their will. However, it is all too easily assumed 
by economic liberals that economic rulers tend to be beneficial, while 
political rulers do not.  Adam Smith did not seem to think so when he 
urged  that  direct  British  rule  should  replace  administration  through 
a chartered company in India.  Political rulers, he argued, would have 
parallel interests with the ruled whose wealth would swell their revenue, 
while the merchant's interests were naturally antagonistic to those of his 
customers. 
By  interest  and  inclination  it  fell  to  the  landlords  of  England  to 
protect the lives of the common people from the onrush of the Indus-
trial Revolution.  Speenhamland was a moat erected in defense of the 
traditional rural organization, when the turmoil of change was sweep-
ing the countryside, and, incidentally, making agriculture a precarious 
industry.  In their natural reluctance to bow to the needs of the manu-
facturing  towns,  the  squires  were  the first to  make  a stand  in  what 
proved  to be a century's losing  fight.  Yet  their resistance was not in 
vain; it averted ruin for several generations and allowed time for almost 
complete readjustment.  Over a critical span of forty years it retarded 
economic  progress,  and  when,  in  1834,  the  Reform  Parliament 
abolished  Speenhamland,  the  landlords  shifted  their  resistance  to  the 
factory laws.  The Church and the manor were now rousing the people 
against the mill owner whose  predominance would  make  the  cry for 
cheap food irresistible,  and thus,  indirectly,  threaten to sap rents and 
tithes.  Oastler, for one, was "a Churchman, a Tory, and a Protection* 
T
Hcckscher,  E.  F., op. cit., Vol. II,  p.  168. 
Print pdf to tiff - software SDK cloud:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Print pdf to tiff - software SDK cloud:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
166 
RISE  AND  FALL  OF  MARKET  ECONOMY 
[Ch. 14 
There  is  a  peculiar  touch  about  the  undirected  excitements,  the 
fumblings and blunders of a nascent class, the true nature of which his-
tory has long since revealed.  Politically, the British working class was 
defined by the Parliamentary Reform Act of 1832, which refused them 
the vote; economically, by the Poor Law Reform Act of 1834, which 
excluded  them from relief  and  distinguished them  from  the pauper. 
For some time to come the industrial working-class-to-be was uncertain 
whether its salvation did not lie after all in a return to rural existence and 
conditions of handicraft.  In the two decades following Speenhamland 
its endeavors were focused on the stopping of the free use of machinery 
either by the enforcement of the apprenticeship clauses of the Statute 
of Artificers or by direct action as in Luddism.  This backward-looking 
attitude lingered on as an undercurrent all through the Owenite move-
ment till the end of the forties, when the Ten Hours Bill, the eclipse of 
Chartism, and the beginning of the Golden Age of capitalism obliter-
8 Dicey, A. V., op. cit., p. 226. 
ist" ;
8
moreover, he was also a Humanitarian.  So were also, with vary-
ing mixtures  of these ingredients  of Tory  socialism,  the  other  great 
fighters in the factory movement: Sadler, Southey and Lord Shaftes-
bury.  But  the  premonition  of  threatening  pecuniary  losses  which 
prompted the bulk of their followers proved only too well grounded: 
Manchester exporters were soon clamoring for lower wages involving 
cheaper grain—the repeal of Speenhamland and the growth of the fac-
tories actually prepared the way for the success of the Anti-Corn Law 
agitation, in 1846.  Yet, for adventitious reasons, the ruin of agriculture 
was postponed in England for a whole generation.  Meanwhile Disraeli 
grounded Tory socialism on a protest against the Poor Law Reform 
Act, and the conservative landlords of England forced radically new 
techniques of life upon  an industrial society.  The Ten Hours Bill of 
1847, which Karl Marx hailed as the first victory of socialism, was the 
work of enlightened reactionaries. 
The laboring people themselves were hardly a factor in this great 
movement the effect of which was, figuratively speaking, to allow them 
to survive the Middle Passage.  They had almost as little to say in the 
determination of their own fate as the black cargo of Hawkins' ships. 
Yet it was precisely this lack of active participation on the part of the 
British working class in deciding its own fate that determined the course 
of English social history and made it, for better or for worse, so different 
from that of the Continent. 
software SDK cloud:C# PDF Print Library: Print PDF documents in C#.net, ASP.NET
Annotate PDF. WPF: Export PDF. WPF: Print PDF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create
www.rasteredge.com
software SDK cloud:VB.NET PDF Print Library: Print PDF documents in vb.net, ASP.NET
Annotate PDF in WPF. Export PDF in WPF. Print PDF in WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff
www.rasteredge.com
Ch.
14] 
MARKET  AND  MAN 
167 
ated the vision of the past.  Up to that time the British working class in 
statu nascendi was a riddle unto itself; and only if one follows with 
understanding its half-unconscious stirrings is it possible to  gauge the 
immensity  of  the  loss  England  suffered  through  the  exclusion  of  the 
working class from an equal share in national life.  When Owenism and 
Chartism had burned themselves out,  England  had become  poorer by 
that substance out of which the Anglo-Saxon ideal of a free society could 
have been  built up for centuries to come. 
Even if the Owenite movement had resulted only in inconsiderable 
local  activities,  it  would  have  formed  a  monument  to  the  creative 
imagination  of  the  race,  and  even  if  Chartism  had  never  penetrated 
beyond the confines of that nucleus which  conceived of the idea of a 
"national holiday" to gain the rights of the people, it would have shown 
that some of the people were still able to dream their own dreams, and 
were taking the measure of a society which had forgotten the shape of 
man.  Yet neither the one nor the other was the case.  Owenism was not 
the inspiration of a minute sect, nor was Chartism restricted to a polit-
ical elite ; both movements comprised hundreds of thousands of crafts-
men  and  artisans,  laborers  and  working  people,  and  with  their  vast 
fallowing  ranked  among  the  biggest  social  movements  in  modern 
history.  And yet different as they were and similar only in the measure 
of their failure,  they served to  prove how inevitable from the first the 
necessity was of protecting man against the market. 
The Owenite Movement originally was neither political nor work-
ing  class.  It represented  the cravings  of the  common  people,  smitten 
by  the  coming  of the factory,  to  discover a  form  of existence which 
would make man master of the machine.  Essentially, it aimed at what 
would  appear  to  us  as  a  by-passing  of  capitalism.  Such  a  formula 
would,  of  course,  be  bound  to  be  somewhat  misleading,  since  the 
organizing  role  of  capital  and  the  nature  of  a self-regulating  market 
were still unknown.  Yet it expresses perhaps best the spirit of Owen, 
who emphatically was not an  enemy of  the machine.  In spite of the 
machine,  he  believed,  man  should  remain  his  own  employer;  the 
principle of co-operation  or  "union"  would  solve the problem  of the 
machine without sacrificing either individual freedom or social solidar-
ity, either man's dignity or his sympathy with his fellows. 
The  strength  of  Owenism  was  that  its inspiration  was  eminently 
practical,  and yet its methods were based on  an  appreciation  of man 
as a whole.  Although the problems were intrinsically those of every-
software SDK cloud:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
Create PDF from Tiff. |. Home ›› XDoc.PDF ›› C# PDF: Create PDF from Tiff. C#.NET PDF - .NET PDF Library for Creating PDF from Tiff in C#.
www.rasteredge.com
software SDK cloud:VB.NET PDF - Print PDF with VB.NET WPF PDF Viewer
Annotate PDF in WPF. Export PDF in WPF. Print PDF in WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff
www.rasteredge.com
168 
RISE  AND  FALL  OP  MARKET  ECONOMY 
[Ch.
14 
day life such as the quality of food, housing, and education, the level 
of wages, the avoidance of unemployment, support in sickness and the 
like, the issues involved were as broad as the moral forces they appealed 
to.  The  conviction  that,  if  only  the  right method  was found,  man's 
existence could be restored enabled the roots of the movement to pene-
trate into that  deeper layer where personality itself is formed.  There 
rarely was a less intellectualized social movement of a similar scope; 
the convictions of those engaged in it imbued even their seemingly most 
trivial activities with meaning, so that no set creed was needed.  Indeed 
their  faith  was  prophetic,  since  they  insisted  on  methods  of  recon-
struction which transcended market economy. 
Owenism was a religion  of industry the bearer of which was the 
working class.
9
Its wealth of forms and initiatives was unrivaled.  Prac-
tically, it was the beginning of the modern trade union movement.  Co-
operative societies were founded, mainly engaged in retail to their mem-
bers.  These were not, of course, regular consumers' co-operatives, but 
rather stores backed by enthusiasts determined to devote the profits of 
the  venture  to  the  furtherance  of  Owenite  plans,  preferably  to  the 
establishment of Villages of Co-operation.  "Their activities were quite 
as much educational and propagandist as commercial;  their aim was 
the creation of the New Society by their associated effort."  The "Union 
Shops"  erected by members  of trade unions were more in  the nature 
of  producers'  co-operatives,  unemployed  artisans  could  find  work 
there, or, in case of strikes, earn some money in lieu of strike pay.  In 
the Owenite "Labour Exchange" the idea of the co-operative store was 
developed into an institution sui generis.  At the heart of the Exchange 
or  Bazaar  there  was  reliance  on  the  complementary  nature  of  the 
crafts; by providing for one another's needs, artisans would emancipate 
themselves, it was thought, from the ups and downs of the market; this 
was, later, accompanied by the use of labor notes which  had  a con-
siderable circulation.  Such  a device might seem fantastic today;  but 
in Owen's time the character not only of wage labor, but also of bank 
notes, was still unexplored.  Socialism was not essentially different from 
those  projects  and  inventions with which  the  Benthamite movement 
was teeming.  Not only the rebellious opposition, but also the respect-
able middle class was still in an experimentative mood.  Jeremy Ben-
tham himself invested in Owen's futuristic education scheme in New 
Lanark,  and earned a dividend.  The Owenite  Societies proper were 
associations or clubs designed to support plans of Villages of Co-opera-
9
Cole,  G.  D.  H., Robert Owen, 1995,  a  work on  which  we have  heavily  drawn. 
software SDK cloud:C# WPF PDF Viewer SDK to view, annotate, convert and print PDF in
as well. Users can export and convert PDF to Word, Tiff, TXT and various of image file formats. Print PDF in WPF PDF Viewer. By using
www.rasteredge.com
software SDK cloud:C# WPF PDF Viewer SDK to print PDF document in C#.NET
Annotate PDF. WPF: Export PDF. WPF: Print PDF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create
www.rasteredge.com
Ch.
14] 
MARKET  AND  MAN 
tion such as we described in connection with the relief of the poor; this 
was  the  origin  of  the  agricultural  producers'  co-operative,  an  idea 
which  had  a  long  and  distinguished  career.  The  first  national  pro-
ducers* organization with syndicalist aims was the Operative Builders' 
Union, which attempted to regulate the building trade directly by cre-
ating  "buildings  upon  the  most  extensive  scale,"  introducing  a  cur-
rency of its own, and exhibiting the means of realizing "the great asso-
ciation for the emancipation of the productive classes." The industrial 
producers'  co-operatives of the nineteenth century date from this ven-
ture.  It was from the Builders'  Union or Guild and its  "Parliament" 
that the even more ambitious consolidated Trades Union sprang, which 
for a short time comprised almost a million workers and artisans in its 
loose federation of trade unions and co-operative societies.  Its idea was 
industrial revolt by peaceful means,  which  will  appear as no  contra-
diction once we remember that in the messianistic dawn of their move-
ment  the mere  consciousness  of  their  mission  was supposed  to  make 
the aspirations of the working people irresistible.  The martyrs of Tol-
puddle belonged  to  a rural  branch  of this organization.  Propaganda 
for factory legislation was carried on by Regeneration Societies; while 
later on ethical societies were founded, the forerunners of the secularist 
movement.  The idea of nonviolent resistance was fully  developed in 
their midst.  Like Saint-Simonianism in France, Owenism in England 
showed all the characteristics of spiritual inspiration;  but while Saint-
Simon  worked  for  a  renaissance of  Christianity,  Owen  was  the  first 
opponent of Christianity amongst modern working-class leaders.  The 
consumers'  co-operatives  of  Great  Britain  which  found  imitators  all 
over the world were,  of course, the most eminently practical offshoot 
of Owenism.  That  its  impetus  was lost—or,  rather,  was maintained 
only  in  the  peripheric sphere  of  the  consumers'  movement—was  the 
greatest single defeat of spiritual forces in the history of industrial Eng-
land.  Yet a people, which, after the moral debasement of the Speen-
hamland  period,  still  possessed  the  resilience  required  for  a  creative 
effort  so  imaginative  and  sustained,  must  have  disposed  of  almost 
boundless intellectual and emotional vigor. 
To Owenism with its claim to man as a whole there still clung some-
thing  of  that  medieval  inheritance  of  corporative  life  which  found 
expression  in the  Builders'  Guild  and  in  the  rural scene  of its social 
ideal, the Villages of Co-operation. Although it was the fount of mod-
em socialism, its proposals were not based on the property issue, which 
169 
software SDK cloud:VB.NET Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF
Word, C# extract text from PDF, C# convert PDF to Jpeg, C# compress PDF, C# print PDF, C# merge PDF files, C# view PDF online, C# convert PDF to tiff, C# read
www.rasteredge.com
software SDK cloud:VB.NET PDF - WPF PDF Viewer for VB.NET Program
annotate PDF document with various notes and shapes, convert PDF to Word document, Tiff image, TXT file and other images file formats, and print PDF document.
www.rasteredge.com
170 
RISE  AND  FALL  OF  MARKET  ECONOMY 
[Ch. 14 
is the legal aspect only of capitalism.  In hitting on the new phenom-
enon  of industry,  as  Saint-Simon  had  done,  it  recognized  the  chal-
lenge of the machine.  But the characteristic trait in Owenism was that 
it insisted on the social approach:  it refused to accept the division of 
society into an economic and political sphere, and, in effect, rejected 
political action on that account.  The acceptance of a separate economic 
sphere would have implied the recognition of the principle of gain and 
profit  as  the organizing  force  in  society.  This  Owen  refused  to  do. 
His genius recognized that the incorporation of the machine was pos-
sible only in a new society.  The industrial aspect of things was to him 
in no way restricted to the economic  (this would have implied a mar-
keting view of society which he rejected).  New Lanark had taught him 
that in a worker's life wages was only one among many factors such as 
natural  and  home  surroundings,  quality  and  prices  of  commodities, 
stability of employment, and security of tenure.  (The factories of New 
Lanark like some other firms before them kept their employees on the 
payroll even when there was no work for them to do.)  But much more 
than that was comprised in the adjustment.  The education of children 
and  adults,  provision  for  entertainment,  dance,  and  music,  and  the 
general  assumption  of high  moral  and  personal standards of  old  and 
young created the atmosphere in  which  a new  status was attained by 
the industrial  population as a whole.  Thousands  of persons from  all 
over Europe  (and even America)  visited New Lanark as if it were a 
reservation of the future in which had been accomplished the impossible 
feat of running a successful factory business with a human population. 
Yet Owen's firm paid considerably lower wages than those current in 
some neighboring towns.  The profits  of New  Lanark sprang mainly 
from the high productivity of labor on shorter hours, due to excellent 
organization  and  rested  men,  advantages  which  outweighed  the  in-
crease in real wages involved in the generous provisions for a  decent 
life.  But the latter  alone explain  the  sentiments  of all but  adulation 
with which his workers clung to Owen.  Out of experiences such as these 
he extracted the social, that is, wider-than-economic  approach to the 
problem of industry. 
It was another tribute to his insight  that  in  spite of this  compre-
hensive outlook he grasped the incisive nature of the concrete physical 
facts dominating the laborer's existence.  His religious sense revolted 
against  the  practical  transcendentalism  of  a  Hannah  More  and  her 
Cheap Repository Tracts.  One of them commended the example of a 
Lancashire colliery girl.  She was taken down the pit, at the age of 
Ch.
14] 
MARKET  AND  MAN 
171 
nine, to act as drawer with her brother, who was two years younger.
10 
"She  cheerfully  followed  him  [her  father]  down  into  the  coal-pit, 
burying herself in the bowels of the earth,  and  there at a tender age, 
without excusing herself on account of her sex, she joined in the same 
work with the miners, a race of men rough indeed, but highly useful 
to the community."  The father was killed by an accident down the pit 
in the sight of his children.  She then applied for employment as a serv-
ant, but there was a prejudice against her because she had been a col-
lier,  and  her application  failed.  Fortunately, by that comforting  dis-
pensation by which afflictions are turned into blessings, her bearing and 
patience attracted notice, inquiries were made at the colliery, and she 
received such a glowing character that she was taken into employment. 
"This story,"  the tract concluded,  "may teach the poor that they can 
seldom be in any condition of life so low as to prevent their rising to 
some degree of independence  if  they  choose to exert themselves,  and 
there can be no situation whatever so mean as to forbid the practice of 
many  noble  virtues."  The  sisters  More  preferred  to  work  among 
starving laborers, but refused so much as to be interested in their physi-
cal sufferings.  They  were  inclined  to  solve  the  physical  problem  of 
industrialism by simply  conferring status and  function  on  the  workers 
out of the plenitude of their magnanimity.  Hannah More insisted that 
her  heroine's  father  was  a  highly  useful  member  of  the  community; 
the rank  of his daughter  was  recognized  by  the  acknowledgments of 
her employers.  Hannah  More believed that no more was needed  for 
a functioning society.
11
Owen turned away from a Christianity which 
renounced the task of mastering the world of man, and which preferred 
to extol the imaginary status and function of Hannah More's wretched 
heroine,  instead  of  facing  the  awful  revelation  that  transcended  the 
New Testament, of man's condition in a complex society. Nobody can 
doubt the sincerity which inspired Hannah More's conviction that the 
more readily the poor acquiesced in their condition of degradation, the 
more easily they  would  turn  to the heavenly solaces  on  which  alone 
she relied both for their salvation and for the smooth functioning of a 
market society in which she firmly believed.  But these empty husks of 
Christianity on which the inner life of the most generous of the upper 
classes was vegetating contrasted but poorly with the creative faith of 
10
More,  H., The Lancashire Colliery Girl,  May,  1795;  cf.  Hammond,  J.  L. 
and B., The Town Labourer, 1917, p. 230. 
11
Cf.  Drucker,  P.  F., The End of Economic Man,  1939,  p.  93>  <>
n
the  English 
Evangelicals;  and The Future of Industrial Man,  1942,  pp.  21  and  194 on  status 
and  function. 
172 
RISE  AND  FALL  OF  MARKET  ECONOMY 
[Ch. 14 
that religion of industry in the spirit of which the common people of 
England  were  endeavoring  to  redeem  society.  However,  capitalism 
had still a future in store. 
The Chartist Movement appealed to a set of impulses so different 
that its emergence after the practical failure of Owenism and its pre-
mature initiatives might have been almost predicted.  It was a purely 
political effort which made a bid for influence on government through 
constitutional channels; its attempt to put pressure on the government 
was  on  the  traditional  lines  of  the  Reform  Movement  which  had 
secured the vote to the middle classes.  The Six Points of the Charter 
demanded an effective popular suffrage.  The uncompromising rigidity 
with which such an extension of the vote was rejected by the Reformed 
Parliament for a third of a century, the use of force in view of the mass 
support that was manifest for the Charter, the abhorrence in which the 
liberals of the 1840 's held the idea of popular government all prove 
that the concept of democracy was foreign to the English middle classes. 
Only when the working class had accepted the principles of a capitalist 
economy and the trade unions had made the smooth running of indus-
try their chief concern did the middle classes concede the vote to the 
better situated workers; that is, long after the Chartist Movement had 
subsided and it had become certain that the workers would not try to 
use the franchise in the service of  any ideas of their own.  From the 
point of view of the spreading of the market forms of  existence this 
may have been justified, since it helped to overcome the obstacles pre-
sented  by the surviving organic  and traditional forms of life  among 
the laboring people.  As to the entirely different task of restoring the 
common people, whose lives had been uprooted in the Industrial Revo-
lution, and inducting them into the fold of a
common
national culture, 
it was  left undone.  Their investment  with  the vote  at  a time when 
irreparable damage had already been inflicted upon their capacity for 
sharing in leadership, could not retrieve the position.  The ruling classes 
had committed the error of extending the principle of uncompromising 
class rule to a type of civilization which demanded the cultural and 
educational unity of the commonwealth if it should be safe from de-
generative influences. 
The Chartist Movement was political and thus easier to compre-
hend than Owenism.  Yet it is doubtful whether the emotional intensity, 
or even  the extent  of that movement  can  be  realized  without  some 
Ch. 14] 
MARKET  AND  MAN 
173 
imaginative reference to the times.  The years 1789 and 1830  had made 
revolution a regular institution in  Europe;  in 1848,  the date of the 
Paris rising was actually forecast in Berlin and London with a precision 
more usual in regard to the opening of a fair than to a social upheaval, 
and  "follow-up" revolutions broke out promptly  in Berlin, Vienna, 
Budapest, and some towns of Italy.  In London  also there was high 
tension,  for everybody,  including the  Chartists  themselves,  expected 
violent action to compel Parliament to grant the vote to the people. 
(Less than 15  per cent of adult males were entitled to vote.)  Never in 
all the history of England was there a comparable concentration of 
force put in readiness for the defense of law and order than on April 
12,  1848; hundreds of thousands of citizens were prepared in the 
capacity of special constables to turn their arms against the Chartists 
on that day.  The Paris Revolution came too late to carry a popular 
movement in  England  to  victory.  By that time  the spirit  of revolt 
roused by the Poor Law Reform Act as well as by the sufferings of the 
Hungry Forties was waning;  the wave of rising trade was boosting 
employment, and capitalism began to deliver the goods.  The Chartists 
dispersed peacefully.  Their case was not even considered by Parliament 
until a later date, when their application was defeated by a five-to-one 
majority in the House of Commons.  In vain had millions of signatures 
been  collected.  In  vain  had  the  Chartists  behaved  as  law-abiding 
citizens.  Their Movement was ridiculed out of existence by the victors. 
Thus ended the greatest political effort of the people of England to 
constitute  that  country  a popular  democracy.  A year  or two  later 
Chartism was all but forgotten. 
The Industrial Revolution reached the  Continent half a century 
later.  There the working class had not been forced off the land by an 
enclosure movement; rather, the allurements of higher wages and urban 
life made the semiservile  agricultural  laborer desert the  manor and 
migrate to the town, where he  consorted with the traditional  lower 
middle class, and had a chance of acquiring an urban tone.  Far from 
feeling debased, he felt elevated by his new environment.  Doubtless 
housing conditions were abominable, alcoholism and prostitution were 
rampant among the lower strata of town laborers as late as the begin-
ning of the twentieth century.  Yet there was no comparison between 
the moral and cultural catastrophe of the English cottager or copy-
holder  of  decent  ancestry,  who  found  himself  hopelessly  sinking in 
the social and physical mire of the slums of some factory neighbor-
174 
RISE  AND  FALL  OF  MARKET  ECONOMY 
[Ch.
14 
hood and the Slovakian or, for that matter, Pomeranian agricultural 
laborer changing almost overnight from a stable-dwelling peon into 
an industrial worker in a modern metropolis.  An Irish or Welsh day 
laborer or Western Highlander might have had a similar experience 
when slouching through the alleys of early Manchester or Liverpool; 
but the English  yeoman's son  or the evicted  cottager  certainly did 
not feel his status raised.  Yet not only had the recently emancipated 
peasant lout of the Continent a fair chance of rising into the lower 
middle classes  of  craftsmen  and  traders with  their  ancient  cultural 
traditions, but even the bourgeoisie, which socially towered above him, 
was politically in the same boat, being almost as removed from the 
ranks of the actual ruling class as he was himself.  Against feudal aris-
tocracy and  Roman  episcopacy the forces  of the  rising middle  and 
working classes were closely allied.  The intelligentsia, particularly the 
university students, cemented the union between these two classes in 
their  common  attack  on  absolutism  and  privilege.  In  England  the 
middle  classes, whether squires and merchants as in the seventeenth 
century, or farmers and tradesmen as in the nineteenth, were strong 
enough to vindicate  their rights  alone,  and not  even in their near-
revolutionary effort in 1832 did they look to the laborers for support. 
Moreover, the English aristocracy unfailingly assimilated the wealthiest 
of the newcomers and broadened the top ranks of the social hierarchy, 
while on the Continent the still semifeudal aristocracy did not inter-
marry with the sons and daughters of the bourgeoisie, and the absence 
of the institution of primogeniture hermetically insulated them from 
the  other  classes.  Every  successful  step  towards  equal  rights  and 
liberties thus benefited Continental middle and working classes alike. 
Since 1830, if not since 1789, it was part of the Continental tradition 
that the working class would help to fight the batdes of the bourgeoisie 
against feudalism, if only—as the saying ran—to be cheated by the 
middle class of the fruits of victory.  But whether the working class won 
or lost, its experience was enhanced, and its aims raised to a political 
level. This was what was meant by becoming class conscious.  Marxian 
ideologies crystallized the outlook of the urban worker, who had been 
taught by circumstances to use his industrial and political strength as 
a weapon of high policy.  While the British workers developed an in-
comparable experience in the personal and social problems of unionism, 
including the tactics and strategy of industrial action, and left national 
politics to their betters, the Central European worker became a polit-
ical socialist,  used  to handle problems of statecraft—primarily, it is 
Documents you may be interested
Documents you may be interested