the northern way of caring
Visit us online: www.northernhealth.ca
IMAGINE that!
You can use a population health approach 
in your planning, programs and practice!
A Population Health Primer for Northern Health
By Theresa Healy & Julie Kerr, Population Health
Create tiff from pdf - Library control component:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Create tiff from pdf - Library control component:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
POPULATION HEALTH PRIMER…                                   
Produced by: 
©Population Health, Northern Health 
Centre for Healthy Living 
1788 Diefenbaker Drive  
Prince George, BC  V2N 4V7 
Phone 250.565.7390• Fax 250.565.2144 
Theresa Healy and Julie Kerr 
Contact us at: 
theresa.healy@northernhealth.ca 
julie.kerr@northernhealth.ca  
“We are members of a great body.  
We must consider that we were born for the 
good of the whole.” Seneca. 4BC—65AD 
Investing upstream and for the long haul 
Multiple, strength based strategies   
Addressing the determinants of health 
Grassroots engagement 
Intersectoral collaboration 
Nurturing healthy public policy 
Evidence based decision making 
Library control component:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
Create PDF from Tiff. |. Home ›› XDoc.PDF ›› C# PDF: Create PDF from Tiff. Create PDF from Tiff in both .NET WinForms and ASP.NET application.
www.rasteredge.com
Library control component:VB.NET Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF
WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create PDF from Images.
www.rasteredge.com
IMAGINE POPULATION HEALTH PRIMER -  2                                                                                                    
IMAGINE: An Introduction to Population Health Principles......3
The determinants of health ..................................5
Investing upstream and for the long haul .........................7
Tools for thought: Ripple in the Pond ......................8
Multiple, strength based strategies ................................9
Tools for thought: Selecting the right tools .............. 1
Addressing the determinants of health .......................... 11
Tools for thought: DOH Review............................. 12
Grassroots Engagement ............................................ 13
Tools for thought: Sociogram............................... 14
Intersectoral collaboration ........................................ 15
Tools for thought: Understanding Partnership ........... 16
Nurturing healthy public policy ................................... 17
Tools for thought: Identifying Policy Opportunities ..... 18
Evidence based decision making.................................. 19
Tools for thought: Literature review ...................... 20
Weaving it all together ............................................. 21
Tools for thought: Population Health Check List........22
Resources consulted ................................................ 23
Back page - Contact information  ................................ 25
TABLE OF CONTENTS 
Acknowledgements  
We  want  to  acknowledge 
that  we  stand  on  the 
shoulders  of  giants  in 
producing  this  work.  Dr 
Lorna  Medd,  Dr.  David 
Bowering,  and  Ms.  Joanne 
Bays were all involved in the 
brainstorming  sessions  that 
developed  the  IMAGINE 
acronym.  Many  other 
colleagues  and  friends  have 
contributed  insights,  work 
and  ideas  to  this  primer. 
Many  community  activists 
and  champions  have  lived 
and  breathed  this  work    in 
the  practical  laboratory  of 
everyday life. To all of these 
supporters  we  offer  our 
sincere thanks. 
Library control component:VB.NET Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to
WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create PDF from Images.
www.rasteredge.com
Library control component:VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create PDF from Images.
www.rasteredge.com
POPULATION HEALTH PRIMER… 3                                 
IMAGINE: An Introduction to Population Health 
Principles 
A challenge to think and act differently in how we 
approach health care issues and services 
We use the word IMAGINE  to remind us of the seven major 
principled activities of population health:  
Invest upstream and for the long haul; use 
Multiple, strength-based strategies;  
Address the determinants of health; garner 
Grassroots engagement; lead 
Intersectoral collaboration;  
Nurture healthy public policy; employ 
Evidence based decision making.  
We also view it as a call to action for all of us who envision a 
healthier  future  to  articulate  and  work  for  the  healthy 
communities  that  are  the  foundation  of  a  well  society. 
Northern  Health  is  leading  a  new  edge  of  thinking  and 
practice in adopting a population health approach as one of 
the  four  pillars  in  its  strategic  plan  looking  to  2015.    This 
primer is designed to introduce NH practitioners to the basic 
concepts of population health  as  our Population Health and 
Healthy  Community  Development  programs  conceive  and 
apply  them.  Currently  under development  are  two  sequels. 
The  next  primer  will  introduce  stories  of  success  from  NH 
practice  as  examples  of   IMAGINE   in  action,  or IMAGINE-
action, so to speak. The third primer will seek to demystify 
the  use  of  research  and  evaluation  as  we  purpose  to 
continuously improve the effectiveness of our service delivery 
from  a  population  health  perspective,  using  the IMAGINE 
principles. 
Canada has long been a world leader in the field of population 
health beginning with Jake Epp’s work, the Ottawa Charter, 
and Alma Alta. There is a long standing and honorable history 
of involvement in the improvement of living conditions that 
directly impact the health and wellbeing of members of  
I
N
T
R
O
D
U
C
T
I
O
Population health is a relatively new term that has not yet 
been precisely defined. Is it a concept of health or a field of 
study of health determinants? We propose that the definition 
be “the health outcomes of a group of individuals, including 
the distribution of such outcomes within the group,” and we 
argue  that  the  field  of  population  health  includes  health 
outcomes, patterns of health determinants, and policies and 
interventions that link these two. We present a rationale for 
this definition and note its differentiation from public health, 
health  promotion,  and  social  epidemiology.  We  invite 
critiques and discussion that may lead to some consensus on 
this emerging concept. (American Journal of Public Health. 
2003;93: 380–383) 
Population health is the theory and practice of improving the 
health of groups of people rather than of individuals. 
society. This  longstanding concern with uncovering  the links 
between  poverty  and  disease  sees  a  need  for  health 
organizations to champion social justice efforts and to have 
an impact on the broader determinants of health.  This has 
led to improved health and well being for a wide segment of 
the population.  In  fact, it has been  argued that more lives 
have been saved because of advances in this area than in any 
other branch of medicine. 
Dr. David Butler Jones, Canada’s first National Public Health 
Officer,  has  identified  an  “aligning  of  a  constellation  of 
factors  that promises a brighter future for those working in 
population  health.  Reports  and  discussion  papers  from  the 
World Health Organization, the Conference Board of Canada 
and  the  Health  Officers  Council  of  BC,  related  to  the 
underlying  determinants  of  health,  were  released  within 
weeks of  each  other  in  the  fall of 2008  and  have  received 
broad media and political attention.   
This growing interest in the broader determinants of health is 
an opportunity to embrace population health and integrate it 
into  the  core  activities  of  the  health  care  sector.    The 
challenge is for front line health care providers, community 
health  activists  and  policy  makers  to  understand  and 
champion  population  health  principles  and  practices  as 
preferred practice. This primer is a beginner tool to set you 
on this exciting journey. 
Library control component:VB.NET Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF
WPF. PDF Create. Create PDF from Word. Create PDF from Excel. Create PDF from PowerPoint. Create PDF from Tiff. Create PDF from Images.
www.rasteredge.com
Library control component:C# Create PDF from Excel Library to convert xlsx, xls to PDF in C#
Create searchable and scanned PDF files from Excel. Description: Convert to PDF/TIFF and save it on the disk. Parameters: Name, Description, Valid Value.
www.rasteredge.com
IMAGINE POPULATION HEALTH PRIMER -  4                                                                                                    
“I am in public health because I am an optimist. And I think 
there  are  reasons  for  that  optimism. We  have  never had 
such a constellation coming together as we have right now in 
recognizing  the  interconnectivity  of  these  (social 
determinants  of  health)    issues  and  that  we  can’t  do  it 
alone… Given the economic challenges we are facing, that 
spirit of cooperation and collaboration, the skills we have in 
those areas, are even more necessary.”  Dr, David Butler-
Jones, Dec 2nd presentation to the Public Health Association 
of BC (PHABC), Dec 2, 2008 
Key questions to ask:  What are the causes 
of poor health?  How do we address those 
causes  before
they  lead  to  health 
problems?  
The  issues that population health addresses  are critical  in BC. 
While  averages  suggest  that  the BC  population,  in general,  is 
enjoying improving health status, the averages conceal  - as the 
Provincial Health Officer’s report states - some very dangerous 
inequities:  
While  on  the  whole,  British  Columbians  are  among  the 
healthiest people in the world, there is a relatively large 
number  of  disadvantaged  people  in  the  province  –  the 
unemployed and working poor, children and families living 
in poverty, people with addictions and/or mental illness, 
Aboriginal  people,  new  immigrants,  the  homeless,  and 
others – all of whom experience significantly lower levels 
of health than the average British Columbian. In fact, BC 
has the highest rates of poverty (particularly child poverty) 
in  Canada.  This  presents  a  paradox:  despite  having,  by 
some  measures,  the  best  overall  health  outcomes  in 
Canada,  BC also  has the  highest  rates of  socioeconomic 
disadvantage in the country.  
Since the 1990s, British Columbia has employed the innovative and 
well tested Healthy Communities methodology as a way to redress 
health inequities, and the province has recently revived the model.  
Provincially, there are multiple networks, councils, initiatives and 
programs aimed at reducing health inequities and improving health 
outcomes for all.  The province’s decision to include public health 
as  a core program has been matched in  Northern  Health by the 
inclusion of population health as one of the four pillars of Northern 
Health's strategic plan looking to 2015.
Library control component:C# Create PDF from PowerPoint Library to convert pptx, ppt to PDF
Easy to create searchable and scanned PDF files from PowerPoint. Description: Convert to PDF/TIFF and save it on the disk. Parameters:
www.rasteredge.com
Library control component:C# Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in C#.
Easy to create searchable and scanned PDF files from Word. Description: Convert to PDF/TIFF and save it on the disk. Parameters: Name, Description, Valid Value.
www.rasteredge.com
Figure 5: Text and illustration from  Social Determinants of Health in Canada,  
presentation by Elizabeth Gyorfi-Dyke, CHPA,  2005 
In summary 
• 
Canada  has  a  commitment  to  and  is  a  leader  in 
recognizing  the  complex  interdependencies  of  the 
determinants of health on the potential well being and 
health of populations. 
• 
British Columbia has been making important changes at 
the policy level which  support the work  of population 
health. 
• 
Northern Health has adopted population  health as one 
of four pillars in its strategic plan. 
• 
Taken together, the signs point to a need to be familiar 
with  and  actively  apply  the  principles  of  population 
health as a way to redress health inequity  and ensure 
scarce resources are put to their best use.  
“The Minister of Finance 
can choose  
what level of poverty we 
will live with.”  
M.Marmot, 2008 
POPULATION HEALTH PRIMER… 7                                 
Investing upstream, for the long haul  
Ultimately, health is political; it  is the 
allocation of resources that has the greatest 
impact on health.”  Helena Bryant 
Investing upstream and for the long haul refers to the 
necessity of looking beyond the immediate acute care focused 
model of health care service. While there is no denying the 
importance of providing a system of care to those who are 
sick, the reality is that “if we build it they will come.” 
Planning for and resourcing thousands of acute care beds 
assumes and prepares for an ailing population, while investing 
significant time, energy, expertise and money into 
preventative health would decrease the need for those beds 
substantially. 
Population health is a key approach for building a more 
sustainable health care system that proactively supports 
wellness while maintaining a contingency plan to treat 
illnesses.  The BC Public Health Association has proposed that 
the provincial government  adopt a “6% solution,” which 
would mean a doubling of the current investment of 3% of the 
total health care budget currently being spent on health 
promotion and disease prevention.  This would require all 
health authorities to reallocate a small portion of their 
budgets and make a deliberate increased investment in public 
health initiatives.  It would force us to ask ourselves some 
challenging questions about our existing practices.  What 
could we stop doing?  What could we take a break from doing?  
How can we deliver needed downstream services more 
efficiently to free up resources for prevention efforts?  As we 
experience financial savings that result from more effective 
prevention work, where should those dollars be reinvested?  
What will give us the biggest population health outcome bang 
for our limited bucks? 
Marc  Lalonde’s  work  in New Perspectives on the Health of 
Canadians envisioned a balance between investing in the 
"upstream" of public  health and illness prevention as well as in the 
"downstream"
of health care delivery. 
Northern  Health’s  mission,  vision, values and 
principles  overtly  support  us  in  asking  these 
questions.    Furthermore,  there  are  people 
within Northern Health that have been trained 
as internal experts to assist us in reviewing our 
services and programs in this way.  There are 
processes that have been developed within the 
business sector that are now being applied to 
health  care  settings  as  population  health 
planning tools.  PBMA and Lean are two such 
methodologies that have been adopted within 
Northern  Health  and  there  are  people  and 
practical tools available to assist managers, leaders and teams 
in  applying  these  methods  to  their  service  planning  and 
evaluation  (See  next page for  more  detail).   Albert Einstein 
said  that  the  definition  of  insanity  is  doing the  same  thing 
over  and over again  and  expecting  a  different  result.    The 
time has come for us to think and act in a radically different 
manner as we plan and deliver our services. 
The  most  challenging  part  about  allocating  more  resources 
upstream is proving that the reallocation has had a significant 
positive  outcome  on  health.    It  is  much  easier  to  count 
numbers  of  people  with  illnesses  and  report  on  service 
utilization than it is to demonstrate that fewer services were 
required  and  people  did  not  get  an  injury  or  disease.  
Evidence of population health outcomes takes upwards of 20-
30  years  to  accumulate,  especially  since  the  preventive 
measures taken in early childhood have the largest impact on 
health in the adult years. 
An example of this was encountered in a First Nation in the 
northeast recently, when a Spectra Energy employee pointed 
out that a Head  Start early childhood development program 
started on  a reserve 30 years ago has resulted  in a thriving 
young workforce in that community today.  Because youth in 
this  community  have  completed  high  school,  avoided 
addictions and remained healthy into young adulthood, they 
are  now  able  to  earn  a  good,  secure  income,  provide  an 
increasingly high  quality  of life  for their  families and  break 
the  cycle  of  poverty.    The  positive  impacts  are  being  felt 
within  the  First  Nation,  the  energy  sector,  in  reduced 
unemployment rates, and in decreased negative outcomes for 
the entire area. 
IMAGINE POPULATION HEALTH PRIMER -  8                                                                                                    
Tools for thought: Ripple in the Pond 
Imagine an intervention of your program as a pebble 
tossed in a pond. Visualise where the ripples have the 
potential to reach. 
Describe the intervention  
Who (or what) will be 
impacted first? 
What are the secondary 
impacts? 
Identify more remote 
impacts or “trickle down” 
effects 
Now, with an objective, constructively critical eye, consider 
whether the impacts of the intervention you are analyzing are 
more upstream/preventative in nature or more downstream/
reactive.    Is  your  intervention  decreasing  the  likelihood  of 
health problems, or is it treating an injury or illness after the 
fact?  Is there another intervention you could be undertaking 
that would have more upstream impacts?   Should this be done 
instead of what you’re doing, or in addition to it?   
Due  to  resource  scarcity,  health  organizations  worldwide 
must  decide what services to fund and, conversely, what ser-
vices  not to fund. One approach to priority setting, which has 
been  widely used in Britain, Australia, New Zealand and Can-
ada, is
program  budgeting and marginal analysis (PBMA)
To  date,  such
activity  has primarily  been based at a micro 
level, within programs
of care.  
Health Serv Manage Res 2005;18:100-108 
doi:10.1258/0951484053723117 
© 2005 Royal Society of Medicine Press 
PBM-what?!?!?! 
Lean isn’t about being skinny; lean is not “mean.”  
Lean does not mean cutting staff in the name of 
cutting costs (see “lean is not mean”).  “Lean” is 
the  set  of  management  principles  based  on  the 
Toyota Production System (TPS).  Lean has been 
applied in manufacturing, as well as in service in-
dustries.  Lean has 2 essential components: 
1.  Eliminate  waste  and  non-value-added  (NVA) 
activity 
2.  Have respect for people 
Lean - it might not be what you think! 
If you want to learn more about these and 
other quality improvement tools that may 
help you to plan upstream interventions, 
contact NH’s Corporate Planning team. 
POPULATION HEALTH PRIMER… 9                                 
Multiple, strength based strategies 
Looking for more than one 
tool and method and   focusing 
on strengths increases the 
potential for successful 
intervention. 
Working with communities is not easy. 
The human factor 
means  work  always  takes  longer  than  planned  and  that 
process issues are as important as content. Neglecting process 
almost always guarantees problems. Thus, having an array of 
tools in your toolbox for population health work is a necessity.  
This section of the primer is a brief orientation to some of the 
most effective tools in the world of community development 
and organizational change. They lend themselves very well to 
the community capacity building  work that is the heart and 
spirit of population health. There is also a  list of hyperlinks 
that will take you to a major resource for each one. 
Appreciative Enquiry 
Appreciative Enquiry is a foundational approach that asks how 
we can enter the worlds of other people with our desire to 
support  positive  change.  Appreciative  Enquiry  argues  that 
change begins the moment we start asking questions. There is 
 vast  difference  between  “What’s  wrong  with  your 
community?”, which is  likely to  elicit a litany of complaints 
and negative feelings about  one’s home town and “What do 
you  like  about  your  community?”,  which  allows  people  to 
focus on those positive attributes that contribute to resiliency 
and  commitment.  In  terms  of  respect  and  engagement, 
entering communities and asking what they value, rather than 
arriving armed with data about what’s wrong and what must 
be  changed,  will  receive  a  warmer  reception.  Appreciative 
Enquiry provides a  respectful  and  strength  focused platform 
on  which  to  open  the  dialogues  that  communities  need  to 
undertake  to  identify  for  themselves  the  issues  they  deem 
important.  Interestingly,  Appreciative  Enquiry  requires  the 
“Turn your face to the sun and the  
shadows fall behind you.”    
Maori proverb 
major  shift  to  come  first  from  within  the 
practitioner,  not  the  community.    For  more  in 
depth  discussion, see http://www.appreciative-
inquiry.org/
World Café 
World Café is a community consultation method 
that  encourages  groups  of  people  to  engage  in 
deep and meaningful conversation. It spells out a process and format 
that supports exploration and discovery.  In light of the speed at which 
the  world  is  changing  and  the  intrusion  of  technology  into  human 
communication,  World  Café  lays  out  what  we  need  to  communicate 
face to face more effectively. It  relies on our innate human desire to 
relate,  learn  and  understand  and  the  universal  familiarity  of  a  café 
table.  Skilled facilitators engage minds while table top  toys and art 
supplies  engage  hands  and  creatively  ensure  that  the  outcomes  of 
World Café discussions are fruitful and inspiring, even among strangers.  
Visit: www.theworldcafe.com
and  see also The World Café: Shaping 
Our Futures Through Conversations That Matter by Juanita Brown and 
David  Isaacs  with  the  World  Café  Community;  Forward  by  Meg 
Wheatley, Afterword by Peter Senge  
Open Space 
Created  by  Harrison  Owen,  who  observed  that  his  most  meaningful 
education at  conferences and workshops  happened during coffee  and 
meal  times,  this  process  calls  on  people  to  be  self  organizing.  The 
agenda for the work is created from the passions and interests of those 
present  in  the  room.    Experienced  initially  by  some  participants  as 
uncomfortable,  the  Open  Space  quickly  becomes  an  energizing  and 
dynamic  process  that  can  be  highly  productive.  It  requires  a  skilled 
facilitator and non-traditional facilitation techniques.  The process asks 
participants  to  nominate  topics  for  discussion;  the  nominator  then 
becomes the host for that discussion. The underlying principle is that 
personal passion implies responsibility and may often provoke conflict. 
An important tenet is to see conflict not as something to be avoided 
but  something to  be  welcomed  and handled  well  as  a companion of 
passion. With only four principles and one rule, Open Space  supports 
individual  initiative  and  collective  creation.  See: http://
www.openspaceworld.org/
Documents you may be interested
Documents you may be interested