A Step-by-Step Guide Based on the Carreras en Salud Program in Chicago 
19
of Nursing (BDN) for a job as Nursing Supervisor, or a 
Master of Nursing (MDN) for a job as a director of a 
unit, Nursing Director, or a Vice President. 
the Healthcare Academic Ladder  
The academic ladder shows different points in the 
career pathway where certain knowledge and 
competencies are necessary to acquire the credentials 
required for a job or to advance to the next level of 
education. The academic ladder is usually measured 
by certifications, licensing, registrations, and degrees. 
The Carreras en Salud academic ladder includes the 
credentialed levels shown in Figure 7.
the Healthcare social Ladder  
As the students progress in the career and academic 
ladder, they also experience greater social integration 
and progress on the social ladder. As they attain  
better jobs and academic titles they gain standing 
among members of their family, their friends, and  
the community.
Map of the Entire Career Pathway
A flowchart or map of the career pathway is a visual 
representation of the career pathway captured in 
just one page. It should visually represent with clarity 
the points on the academic and career ladder and 
the bridges that connect these points. It should show 
how many modules are in each bridge and how 
they connect. It should spell out the entry and exit 
requirements of each bridge. The career ladder should 
indicate the points of employment and the technical 
skills or industry credentials needed for each job, 
along with the salary or wages for each job. It can 
also display the social ladder. This is an important 
tool for building in new program components and 
for explaining the career pathway initiative and its 
particular bridge programs to prospective students  
and community partners and stakeholders. The 
Carreras en Salud Career Pathway is shown in  
Figure 8. This flowchart begins at the bottom and 
climbs up through each bridge, showing each possible 
point of entry and exit. It includes the academic, 
career, and social ladders.
Figure 7 
Healthcare Academic Ladder
Master of Nursing (MDN)
Bachelor of Nursing (BDN)
Associate of Nursing (ADN)
Licensed Practical Nurse (LPN)
Certified Nursing Assistant (CNA)
Figure 6 
Healthcare Career Ladder
Nursing Director
Nursing supervisor
registered Nurse
Licensed Practical Nurse
Patient Care technician
Certified Nursing Assistant
Convert pdf to tiff file - software SDK dll:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File
www.rasteredge.com
Convert pdf to tiff file - software SDK dll:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.net, ASP.NET MVC, Ajax, WinForms, WPF
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF
www.rasteredge.com
20 
How to Build Bridge Programs that Fit into a Career Pathway
Figure 8: Carreras en Salud Career Pathway Model
NCLEX-RN
Certified
LPN Prerequisites
Complete
NCLEX-PN
Certified
Able to read and understand
technical literature; complete
work, school, and government
forms; maintain a conversation
on day-to-day topics; able
to discuss news
Socially visible, professional
member of oganizations and
clubs; source of information to
family and friends
Inspired to complete a
professional degree; involved
in community and school
activities; member of a
school council
Able to plan family and 
personal future; interested 
in initiating a career or 
his/her own business; 
file his/her tax return; 
critical thinker
ESL 
Health Context
Instituto/HPVEC (16 weeks)
ABE
Grade 8/
ESL
Beginner
ABE Grade 6/
ESL Literacy
VESL 
CNA Context
Instituto (16 weeks)
ABE
Grade 10/
ESL
Intermediate Low
ABE Grade 8/
ESL Beginner
CNA 
Exam Prep
Instituto/HPVEC (8 weeks)
ABE
Grade 10/
ESL
Intermediate Low
CNA
($9-$12/hour)
ABE Grade 10/
ESL Intermediate Low
PRE-LPN 
A
Instituto (16 weeks)
ABE Grade 11/
ESL Intermediate High;
Pre-LPN A
and/or CNA
PCT
($10-$16/hour)
ABE Grade 10/
ESL Intermediate
ABE Grade 11/
ESL Intermediate; EKG and 
Phlebotomy and CNA
PRE-LPN 
B
Instituto (16 weeks)
BIO 226, Math 118
ENG 101, PSY 201
HPVEC/Wright College
(2 semesters)
ABE Grade 12.9/
ESL Advanced;
Ready for College
LPN
HPVEC
(12 months)
LPN
($24-$27/hour)
ADN 
Wright College
(9 months)
RN
($27-$36/hour)
Academic Ladder
Career Ladder
Social Ladder
ABE Grade 11/
ESL Intermediate High;
Pre-LPN A and/or CNA
ABE Grade 12.9/
ESL Advanced;
Ready for College
LPN
Prerequisites
Complete
NCLEX-PN
plus Chemistry
and Microbiology
Good understanding of laws,
rights, and obligations; writes
short letters; good understanding
of school system and careers
Able to ask for directions; 
uses short sentences; 
first communication in
second language
Fear of living in an unfamiliar 
environment removed
software SDK dll:Online Convert PDF file to Tiff. Best free online PDF Tif
Using this .NET PDF to TIFF conversion control, C# developers can render and convert PDF document to TIFF image file with no loss in original file quality.
www.rasteredge.com
software SDK dll:Online Convert PDF file to Word. Best free online PDF Conversion
Convert a Tiff/Tif File to PDF. Just upload your file by clicking on the blue button or drag-and-drop your Tiff or Tif file into the drop area.
www.rasteredge.com
A Step-by-Step Guide Based on the Carreras en Salud Program in Chicago 
21
The Carreras en Salud model is a comprehensive 
career pathway that includes two pre-college bridges 
and two college level degrees. The pathway has 
multiple points of entry depending on the basic skill 
level of the student. Designed primarily for ESL students, 
the minimum academic level to enter the pathway  
is language grade level 6, as measured by the Test  
for Adult Basic Education (TABE). Student with lower 
scores can take traditional ESL classes to prepare  
them for the pathway.
Pre-CNA Bridge
The Pre-CNA Bridge program includes two 16-week 
modules and a review class. The first module advances 
students from language grade level 6 to 8, and classes 
are contextualized with general concepts related to 
the healthcare industry. After this module, students 
test to determine if their skills are at the eighth grade 
level. If so, they proceed to the second module, the 
VESL-CNA. This module is called VESL for Vocational 
ESL, because it is contextualized with information from 
retired State CNA exams. This module raises student 
reading and math scores to the tenth grade level, 
as measured by the COMPASS test. Next, students 
enroll in an eight-week review class, which they 
can take at the Humboldt Park Vocational Education 
Center, the Wilbur Wright College main campus, or 
Richard J. Daley College, which is another one of the 
City Colleges of Chicago. The review class includes 
40 clinical hours at healthcare provider sites. Once 
students satisfactorily complete the review course, they 
are authorized to take the State CNA Certification 
Exam. Passing the State exam allows students to work 
as a CNA in a healthcare institution, where they 
typically earn $9 to $12 an hour. This completes the 
Pre-CNA Bridge. Students are encouraged to continue 
into the next pre-college bridge program while they 
work as CNAs, which will prepare them to enter a 
college level LPN program. 
Pre-LPN Bridge
The Pre-LPN Bridge is designed for students who are at 
the tenth or eleventh grade level in reading and math. 
Many students have completed the Pre-CNA Bridge. 
This bridge consists of two 16-week modules. Students 
entering at the tenth grade level begin in Module A, 
which raises their academic level to 11. Students who 
are already at grade level 11 and need to prepare  
for college entrance exams begin with Module B.  
Both modules contextualize language and math classes 
with material from biology classes required to enter 
the LPN program, including Anatomy, Physiology, and 
Psychology. This bridge includes EKG and Phlebotomy 
classes, which, when completed, make students with 
a CNA certification eligible for jobs as a Patient Care 
Technician (PCT). Once students complete Module B,  
they take the COMPASS test and are expected to 
score at the college entry level in math and English. 
College Courses
Before being admitted to the LPN program, students 
must complete six college courses: English 101,  
Math 118, Anatomy, Introduction to Biology, 
Physiology, and Psychology. Students can take all 
of these at HPVEC except for Biology, which is only 
offered at the Wright College main campus. Most 
students can complete these courses in two semesters. 
With these pre-requisites satisfactorily completed, 
students can be admitted to the LPN program. 
Licensed Practical Nurse College Program
Students take a full year of classes toward the LPN 
degree at HPVEC and then complete their clinical 
requirements onsite at local hospitals. Once they 
complete these courses and the clinical requirements, 
they take a NCLEX-PN review course. The final step  
is to take the State NCLEX-PN exam, which licenses 
LPNs and authorizes them to work at hospitals and 
long-term care facilities. 
registered Nurse College Bridge Program
The Registered Nurse Bridge program at Wright 
College, also part of the Carreras en Salud pathway, 
admits students with the LPN degree and certification, 
and the completion of two additional college courses: 
Chemistry and Microbiology. Students attend a year  
of classes that prepare them to take the NCLEX-RN  
State exam to become Registered Nurses. After 
passing this exam, students are licensed and 
authorized to work as Registered Nurses, which are  
in high demand at hospitals around the country.
software SDK dll:Online Convert Excel to PDF file. Best free online export xlsx
Download Free Trial. Convert a Excel File to PDF. Drag and drop your excel file into the box or click the green button to browse for a file to upload.
www.rasteredge.com
software SDK dll:C# Create PDF from Tiff Library to convert tif images to PDF in C#
TIFFDocument doc = new TIFFDocument(inputFilePath); // Convert loaded TIFF file to PDF document. doc.ConvertToDocument(DocumentType.PDF, outputFilePath);
www.rasteredge.com
22 
How to Build Bridge Programs that Fit into a Career Pathway
Understanding the Essential Elements of  
a Bridge Program
Define Career Bridges
Bridge training programs are an essential component 
in a career pathway. They prepare adults who lack 
adequate basic academic and/or English language 
skills to enter and succeed in post-secondary education 
and training, leading to career-path employment. 
Bridge programs seek to enable students to advance 
both to better jobs and to further education and 
training, and thus are designed to provide a broad 
foundation for career-long learning on the job and 
for formal post-high school education and training.
17
The Illinois Community College Board provides 
a compatible definition of a bridge program: 
Contextualized learning within a career framework  
to prepare adult education students to enter  
and succeed in post-secondary education and 
employment. Bridge programs assist students in 
obtaining the necessary academic, employability,  
and technical skills.
18
Elements of a Bridge Program
The essential features of a bridge program are:
•  It has a modular curriculum
•  It connects points on a career ladder
•  Industry certification articulates with  
academic degrees
•  Curriculum is contextualized
•  Learning assessments are project-based
•  It has specific criteria to enter and exit
•  It articulates to other bridges and to post- 
secondary education
•  Academic support is incorporated into lesson plans
•  It offers career counseling
•  It offers non-academic support services as part of 
the regular schedule
Modular curriculum that is specifically tied to a step  
in the career ladder and academic ladders of a  
career pathway. Carreras en Salud has two pre-college 
bridges, the Pre-CNA Bridge that transitions students 
academically from a grade level 6 in basic academic 
skills to a grade level 10, and transitions ESL students 
from Literacy or Beginning to the Intermediate level 
in English. At the same time, it transitions participants 
along the career ladder by moving people who do  
not work in the healthcare industry into the industry  
with a CNA certification and job. The second is the 
Pre-LPN Bridge that transitions students academically 
from a grade level 10 to college level math and 
language, and ESL students from “intermediate” to 
“advanced” English. Participants move along the 
career ladder from a job as a Certified Nursing 
Assistant to a Patient Care Technician (PCT). This is 
done by including courses in EKG and Phlebotomy  
to the CNA certification, as part of the Pre-LPN  
Bridge. This way, participants are qualified for a job 
promotion from CNA when they are half-way through 
the Pre-LPN Bridge.
Bridges connect points in the career ladder. In 
developing bridge programs, it is important to 
determine how many modules each bridge will 
contain. The number of modules depends on the  
levels of basic and technical skills needed by the 
participants to qualify for a specific job on the career 
ladder. A module is the equivalent of a term. Each 
module should have a goal of up to two grade levels 
of basic skill improvement, and bridges should have  
up to three modules, for a maximum improvement  
of six grade levels per bridge program. So students 
who enter the bridge program with a level six in  
math and language can bridge academically to a 
grade level 12. Bridges with more than three modules 
software SDK dll:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
DocumentType.DOCX DocumentType.TIFF. zoomValue, The magnification of the original PDF page size. Description: Convert to DOCX/TIFF with specified zoom value and
www.rasteredge.com
software SDK dll:VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Convert smooth lines to curves. Detect and merge image fragments. Flatten visible layers. VB.NET Demo Code to Optimize An Exist PDF File in Visual C#.NET Project
www.rasteredge.com
A Step-by-Step Guide Based on the Carreras en Salud Program in Chicago 
23
may discourage students, since the time to reach the 
next level — or job — in the career pathway is too 
long. Carreras en Salud has two bridges. 
The Pre-CNA Bridge has three modules: the first is ESL 
for healthcare that advances student English language 
and academic skills from grade level 6 to level 8, 
and the second advances students from level 8 to 
level 10. The third module prepares students for the 
CNA exam. In terms of a career pathway, this bridge 
advances students from no prior work in the nursing 
field to becoming a CNA in a hospital or healthcare 
provider institution. The bridge program is diagrammed 
in Figure 9. This, in turn, fits into the career pathway as 
shown in Figure 8 on page 18.
The second bridge program, shown in Figure 10, 
is a Pre-LPN program with two modules: Module 
A academically advances participants from basic 
skill level 10 to level 11, and Module B advances 
participants from level 11 to level 12.9, which is 
college level. Participants in Module B also take EKG 
and Phlebotomy, learning technical skills they need to 
get a job as a Patient Care Technician (PCT), which 
is an advancement from a CNA position. ESL students 
advance from Beginner level to Intermediate. Students 
graduate this program ready for college-level work. 
Again, this bridge fits into the overall career pathway, 
as shown in Figure 8 on page 18.
Figure 9  
Carreras en Salud Pre-CNA Bridge Flow Chart
ESL 
Health Context
Instituto/HPVEC (16 weeks)
ABE
Grade 8/
ESL
Beginner
ABE Grade 6/
ESL Literacy
VESL 
CNA Context
Instituto (16 weeks)
ABE
Grade 10/
ESL
Intermediate Low
ABE Grade 8/
ESL Beginner
CNA 
Exam Prep
Instituto/HPVEC (8 weeks)
CNA
($9-$12/hour)
ABE Grade 10/
ESL Intermediate Low
Academic Ladder
Career Ladder
software SDK dll:C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Application. Best and professional adobe PDF file splitting SDK for Visual Studio .NET. outputOps); Divide PDF File into Two Using C#.
www.rasteredge.com
software SDK dll:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
PDFPage page = (PDFPage)doc.GetPage(0); // Convert the first PDF page to a JPEG file. page.ConvertToImage(ImageType.JPEG, Program.RootPath + "\\Output.jpg");
www.rasteredge.com
24 
How to Build Bridge Programs that Fit into a Career Pathway
Industry certification articulates with academic degrees. 
When bridging students, it is important to have a 
good sense of the skills and credentials the industry 
requires of its employees. Effective bridges guarantee 
that a person with a degree or certification will 
have the competencies (skills) needed to secure and 
perform well in the corresponding jobs. Carreras 
en Salud students who secure the CNA certification 
and LPN degree are capable of performing and 
often over-perform the duties assigned in their jobs 
with knowledge and professionalism. The curriculum 
is developed in a way that guarantees that students 
are acquiring technical skills as they improve their 
academic skills. To ensure this, an advisory council 
with strong industry representation advises on the 
curriculum content. This council advises the program 
of new trends in the system and changes in processes 
and technology. Students are exposed to these 
changes and processes during their clinical and 
internship sessions at the employer site. Acquiring 
industry certifications and licensing confirms the 
presence of knowledge and skills, making the holder  
of these certifications more employable.
Curriculum is contextualized. Contextualization is the 
methodic incorporation of technical materials into 
the basic skills curriculum. Bridge curricula need to be 
contextualized based on the skill level of the students 
and the requirements of the industry (technical skills). 
The context to be used varies depending on these two 
elements (contextualization is explained in detail later 
in this manual). 
Project-based assessments. Bridge programs must 
guarantee that students acquire the technical skills 
required by the industry. To ensure the presence of 
these competencies, the bridge programs must include 
in their curriculum a set of project-based activities 
that prove whether or not students have the required 
knowledge and skills. The Carreras en Salud curriculum 
includes in-class activities through which students 
apply the skills they learn. Students are introduced to 
the management of instruments like the stethoscope 
and high pressure equipment very early in the career 
pathway. In math class, for example, students are 
assessed based on the numerical analysis of vital sign 
charts. Project-based assessments are an important 
part of daily lesson plans. These activities are later 
re-affirmed in the clinical sessions at the hospital or 
healthcare provider sites.
Figure 10  
Carreras en Salud Pre-LPN Bridge Flow Chart
PRE-LPN 
A
Instituto (16 weeks)
ABE Grade 11/
ESL Intermediate High;
Pre-LPN A
and/or CNA
PCT
($10-$16/hour)
ABE Grade 10/
ESL Intermediate
ABE Grade 11/
ESL Intermediate; EKG and 
Phlebotomy and CNA
PRE-LPN 
B
Instituto (16 weeks)
Academic Ladder
Career Ladder
ABE Grade 11/
ESL Intermediate High;
Pre-LPN A and/or CNA
A Step-by-Step Guide Based on the Carreras en Salud Program in Chicago 
25
Specific criteria to enter and exit the bridges. Clear 
criteria on the requirements to enter and exit a bridge 
program must be determined when first developing 
the program. These requirements should be in both 
academic and technical skills. Academically, to enter  
a bridge program students should be at a required 
basic skill grade level. In Carreras en Salud, students 
must be at the sixth grade basic skill level and at  
the Literacy or Beginner level in ESL to be accepted 
into the Pre-CNA Bridge program Module One  
(ESL for healthcare), and at the eighth grade level  
to be admitted in the Pre-CNA Bridge program 
Module Two (VESL-CNA). To completely cross  
the bridge (that is, exit the program successfully), 
students must be academically at the tenth grade  
level and at the Intermediate English level for ESL 
students. This requirement also satisfies the career 
goal this bridge program, which is to qualify to for a 
CNA job. With the tenth grade skills and technical 
knowledge gained in Pre-CNA, students can take  
and pass the State Certification Exam. Once it is 
passed, students are certified to work as a CNA in  
a healthcare institution.
In a career pathway with multiple bridges, exiting 
one bridge means fulfilling the requirements to enter 
the next one. This is the case in the Carreras en Salud 
pathway; when students exit the pre-CNA Bridge by 
reaching a basic skill level 10 and by entering a job 
as a CNA, they also meet the requirements to enter  
the Pre-LPN Bridge, which, in turn, prepares students 
for college level math and language, and at the same 
time prepares them to move up the career ladder from 
CNA to Patient Care Technician (PCT). Each career 
bridge program should be designed to help students 
transition from one point on both the academic and 
career ladders to higher points on those ladders. 
Bridges articulate to other bridges and to post-secondary 
education. An important element in a career pathway 
is that each bridge in the pathway articulates to the 
next one. The articulation between pre-college and 
college bridges is of special importance to adult 
students. The curriculum should be developed in a  
way that the basic academic skills and ESL material  
are proficiently accepted at the next level or bridge, 
and that the technical material covered perfectly 
articulates with the requirements of the next bridge 
or college degree. In Carreras en Salud, students 
completing the Pre-CNA Bridge have the basic skills 
(math, language, and computer) needed to enter  
the Pre-LPN Bridge, and the technical skills needed  
to become a CNA. The CNA certification also  
articulates with the first module of the Pre-LPN Bridge 
program (LPN A) by recognizing the value of one 
credit for the practicum taken at the CNA level. The 
entire LPN program articulates with the Associate of 
Nursing at HPVEC, which accepts over 40 credit 
hours from the Pre-LPN Bridge towards this degree. 
In a traditional, not articulated program, only the 
general education courses would be accepted toward 
the Associate of Nursing. In addition, Pre-LPN Bridge 
program completers are qualified for jobs as Patient 
Care Technicians (PCT).
Academic support is incorporated into each lesson plan. 
Given the characteristics of the nontraditional and 
limited English students who need a lot of academic 
support, bridge programs must offer effective academic 
support, especially tutoring and advising. Carreras 
en Salud offers tutoring to students in each module. 
In addition, students can consult with their instructors 
before and after classes. In extreme circumstances, 
where several students are falling behind academically, 
they are invited to spend an extra day a week with an 
instructor until they catch up. Carreras en Salud also 
piloted a program that provided student support in a 
blended online format, where students communicated 
their questions regarding academic material to their 
instructors by e-mail and instructors respond by e-mail. 
If needed, they discussed the issues in more details in 
class. While Instituto’s experience with this approach 
was successful, it requires additional funding.
26 
How to Build Bridge Programs that Fit into a Career Pathway
Students receive career counseling. All students entering 
the career pathway are required to meet with a job 
developer or employment specialist. The students take 
a skills inventory survey and develop a career plan 
based on the results. This career plan includes basic, 
technical, and transferable skills development activities. 
All the information is shared with the academic 
advisor, who works with the instructors to ensure 
these needs are addressed in the lesson plans and 
class activities. At the end of each bridge, and when 
students secure a certificate, they meet again with the 
employment specialist to verify they acquired the skills 
and credentials needed. The employment specialist 
coaches them in resume writing, job search, and 
interview skills, and assists with placement.
Non-academic support services are part of the class 
calendar. With nontraditional students especially, 
retention and class performance can be affected  
by the life of the students outside of the classroom. 
Changes or problems with work, family, and children 
can result in a student dropping out. A good bridge 
program offers quality non-academic support services 
that can help address a multitude of problems. 
Carreras en Salud offers free childcare while the 
students are in class. Children get help with their 
homework and toddlers learn from a curriculum 
designed just for them. Carreras en Salud also  
partners with other community-based organizations  
that offer licensed family counseling and domestic 
violence and drug addiction counseling. Students 
are referred to these organizations when they need 
these services. Through Instituto’s Center for Working 
Families, all Carreras en Salud students are scheduled 
to see coaches and counselors periodically as part  
of their school load in three basic areas: 
• Finance: students are coached on how to save 
money, repair and maintain a good credit record, 
maximize their income, and (eventually) become 
homeowners. They receive assistance in opening 
checking and savings accounts when needed.
• Employment: students are coached on how to find 
a good paying job with the skills they presently 
have, how to write a resume, and how to prepare 
for an interview.
• Income support: students learn of all the public 
benefits that may be available to them and their 
requirements. Students receive help applying for 
these benefits. 
Bridge programs enable students  
to advance both to better jobs  
and to further education.
A Step-by-Step Guide Based on the Carreras en Salud Program in Chicago 
27
How to Contextualize a Bridge Curriculum
Contextualization is key to the effectiveness of a  
bridge program. Teaching basic skills to under-
prepared adult students within a specific context 
promotes student retention in the program by  
engaging their interest, and it advances them more 
quickly than other methods. It also ensures that they 
gain technical and transferable skills in addition to 
the academic skills. When contextualizing curricula, 
it is important to determine the basic skill level of the 
student, whether in terms of ABE, ESL, or both. This 
will determine the type of context (general context, 
macro context, micro context, and vocationalization, 
explained later) to be applied at each level. The basic 
skill level will also guide the instructor in the teaching 
methodology to use (pedagogy or andragogy, also 
explained later). Another element influenced by the 
basic skill level is the type of assessment (standard 
text or project-based) used to measure each student’s 
content knowledge acquisition. Technology use in the 
learning process is also determined by each student’s 
level of basic skills.
Skills
Basic skills  
Basic skills are the foundation needed to learn 
technical and professional material. Traditionally there 
are two basic skills, language (listening, speaking, 
reading, and writing) and mathematics. Today, with 
the inclusion of computers in nearly every profession, 
computer skills are also considered among the basic 
skills necessary to more advanced learning. In the 
contextualization model, the basic skill levels indicate 
which of several learning strategies should be used. 
In ABE, the skill levels correspond to grade levels. 
So, for example, basic skill grade level 6 is the same 
academic level attained at the completion of the sixth 
grade. In adult ESL education, The Illinois Community 
College Board identifies five skill levels: 1) literacy,  
2) beginning, 3) intermediate low, 4) intermediate 
high, and 5) advanced. The competencies required for 
each of these levels are described in Appendix C. 
technical skills  
Technical skills are work-related skills that will qualify  
a person to perform a specific duty or activity in  
a job. Technical skills are detected only on the job, 
and are not related to credentials or certificates. 
Credentials or certificates indicate that the person has 
the knowledge (theory), but they do not necessarily 
indicate that the person has the technical skills to 
perform a job. Theory and technical skills can be 
taught simultaneously by incorporating project-
based activities, assessments, and internships in 
the curriculum, which are evaluated by both the 
educational institution and by the industry.
Figure 11 
industry-required CNA Technical Skills
 Recognize abnormal vital signs
 Observe abnormality in patients and report 
problems (bleeding, drainage, machine 
malfunctions, safety situations)
 Understand and implement patient care plan
 Collect, label, and transport specimens to the 
appropriate area
 Provide comfort to patients by positioning, 
bathing, straightening linens
 Regularly prepare patients for meals and assist 
in feeding them if necessary
 Observe established policies and procedures 
for proper patient treatment
 Demonstrate knowledge and safe use  
of equipment
 Appropriately and safely transport patients to 
required areas in the hospital or institution 
28 
How to Build Bridge Programs that Fit into a Career Pathway
In Carreras en Salud, each bridge program is 
designed to allow participants to acquire the technical 
skills to perform well at the next level in the career 
ladder. The Pre-CNA Bridge prepares students to 
become a CNA. By the end of the bridge program, 
students are able to pass the State written exam, which 
indicates they have the required knowledge, and the 
industry certifies that they have the technical skills by 
giving a passing grade in the practicum or clinical. 
While CNA job descriptions vary depending on the 
employer, there is a required set of industry skills, listed 
in Figure 11.
transferable skills  
Transferable skills are those skills that, when applied, 
enhance the effectiveness and efficiency of technical 
skills and are not job-specific. In Carreras en Salud, the 
industry recommends that each healthcare professional 
trained demonstrate the following transferable skills.
•  Critical Thinking/Common Sense
•  Analytical Skills
•  Problem Solving
•  People Skills 
•  Communications
•  Time Management
•  Study Habits
Contexts 
In the pre-college bridges, the technical skills become 
the context in which the basic skills are taught. Both 
are taught at the same time. The type and amount of 
context to be included in the curriculum depends on  
the basic skill level of the student. There are four types 
of context that progress from the least context to the 
most context: general context, macro context, micro 
context, and vocationalization. These types of contexts 
should be integrated in the contextualization of the 
curriculum as follows.
general Context  
General context refers to no industry content or context. 
This is the context used in most traditional ESL and ABE 
classes. Basic English skills, reading, and/or math 
are taught in scenarios related to daily life situations, 
such as going to school, the doctor’s office, or the 
supermarket. Teaching in a general context can be 
effective for students at the literacy ESL level, which is 
the lowest level, and up to the sixth grade academic 
level. These ESL students are just beginning to learn 
English words and are being introduced to numbers. 
At this level, the goal is for students to learn as much 
information as possible so they can build a database 
of terms that will serve as a foundation for future 
learning. Emphasis should be placed on basic skills 
(language, math, and computers) and very little on  
an industry context. If an industry context is used at  
this level, the industry information should be limited 
to very general aspects of the industry. As students 
progress from the literacy level to beginning, the 
general context is less motivating and instead the 
macro context should be introduced.
Macro Context  
Macro context focuses on a sector such as 
manufacturing, health, transportation, insurance, 
or hospitality, without concentrating in a particular 
profession within the sector. The use of the macro 
context in the curriculum is very effective for students 
at the beginning level of English. At this level students 
understand sentences and paragraphs, can solve  
basic numerical operations, and understand the 
functions of a computer. With these skills, students  
can process data related to a specific sector or 
industry. The macro context will bring students the 
opportunity to learn more details on the industry  
where they want to work. They learn about the rules 
and laws of the industry, the different professions  
within the industry, and specific jobs with their 
descriptions. Students enjoy the fact that they  
are covering material related to the industry they 
are interested in pursuing. 
The healthcare industry macro context is integrated 
into the curriculum and lesson plans in the Carreras 
en Salud Pre-CNA Bridge. Students improve their 
basic skills in a macro context by learning the general 
Documents you may be interested
Documents you may be interested