file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
or immoral persons). Hugh Broughton, a writer of controversy in the reign of
James  the  First,  has  proved that Rahab was a harlot at ten years of age.
This is all very interesting, and I daresay you see me already  frothing  at
the  mouth in a fit; but no, I am not; I am just winking happy thoughts into
a little tiddle cup. Here are some more pictures. Here is Virgil  who  could
the  nymphet sing in a single tone, but probably preferred a lad's perineum.
Here are two of  King  Akhnaten's  and  Queen  Nefertiti's  pre-nubile  Nile
daughters  (that royal couple had a litter of six), wearing nothing but many
necklaces of bright beads, relaxed on cushions, intact after three  thousand
years,  with their soft brown puppybodies, cropped hair and long ebony eyes.
Here are some brides of ten compelled to seat themselves  on  the  fascinum,
the  virile  ivory  in  the  temples  of classical scholarship. Marriage and
cohabitation before the age of puberty are still  not  uncommon  in  certain
East  Indian  provinces.  Lepcha  old  men  of eighty copulate with girls of
eight, and nobody minds. After all, Dante fell madly in love  with  Beatrice
when  she  was nine, a sparkling girleen, painted and lovely, and bejeweled,
in a crimson frock, and this was in 1274, in Florence, at a private feast in
the merry month of May. And when  Petrarch  fell  madly  in  love  with  his
Laureen, she was a fair-haired nymphet of twelve running in the wind, in the
pollen and dust, a flower in flight, in the beautiful plain as descried from
the hills of Vaucluse.
But  let  us  be  prim  and civilized. Humbert Humbert tried hard to be
good. Really and truly, he id.  He  had  the  utmost  respect  for  ordinary
children,  with  their  purity and vulnerability, and under no circumstances
would he have interfered with the innocence of a child,  if  there  was  the
least risk of a row. But how his heart beat when, among the innocent throng,
he  espied  a  demon  child,  "enfant charmante et fourbe," dim eyes,
bright lips, ten years in jail if you only show her you are looking at  her.
So  life went. Humbert was perfectly capable of intercourse with Eve, but it
was Lilith he longed for. The bud-stage of breast development appears  early
(10.7 years) in the sequence of somatic changes accompanying pubescence. And
the  next  maturational  item available is the first appearance of pigmented
pubic hair (11.2 years). My little cup brims with tiddles.
A shipwreck. An atoll.  Alone  with  a  drowned  passenger's  shivering
child.  Darling,  this  is  only  a  game!  How  marvelous  were  my fancied
adventures as I sat on a hard park bench pretending  to  be  immersed  in  a
trembling  book.  Around the quiet scholar, nymphets played freely, as if he
were a familiar statue or part of an old tree's shadow  and  sheen.  Once  a
perfect  little  beauty  in  a  tartan frock, with a clatter put her heavily
armed foot near me upon the bench to dip her slim  bare  arms  into  me  and
righten  the  strap of her roller skate, and I dissolved in the sun, with my
book for fig leaf, as her auburn ringlets fell all over  her  skinned  knee,
and  the  shadow  of leaves I shared pulsated and melted on her radiant limb
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (11 of 224)18/12/2003 23:07:53
Convert pdf to html - software Library dll:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
www.rasteredge.com
Convert pdf to html - software Library dll:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
next to my chameleonic cheek. Another time a  red-haired  school  girl  hung
over  me in the metro, and a revelation of axillary russet I obtained
remained in my blood for weeks.  I  could  list  a  great  number  of  these
one-sided  diminutive romances. Some of them ended in a rich flavor of hell.
It happened for instance that from my  balcony  I  would  notice  a  lighted
window  across  the  street  and  what  looked  like a nymphet in the act of
undressing before a co-operative mirror. Thus isolated,  thus  removed,  the
vision  acquired  an  especially keen charm that made me race with all speed
toward my lone gratification. But abruptly, fiendishly, the  tender  pattern
of  nudity  I  had  adored would be transformed into the disgusting lamp-lit
bare arm of a man in his underclothes reading his paper by the  open  window
in the hot, damp, hopeless summer night.
Rope-skipping,  hopscotch. That old woman in black who sat down next to
me on my bench, on my rack of joy (a nymphet was groping under me for a lost
marble), and asked if I had stomachache, the  insolent  hag.  Ah,  leave  me
alone  in  my  pubescent  park,  in my mossy garden. Let them play around me
forever. Never grow up.
6
A propos: I have often wondered what became of those nymphets later? In
this wrought-iron would of criss-cross cause and effect, could  it  be  that
the hidden throb I stole from them did not affect their future? I had
possessed  her--and  she  never  knew  it.  All right. But would it not tell
sometime later? Had I not somehow tampered with her fate  by  involving  her
image  in  my  voluptas?  Oh,  it  was,  and  remains, a source of great and
terrible wonder.
I learned, however, what they looked  like,  those  lovely,  maddening,
thin-armed nymphets, when they grew up. I remember walking along an animated
street on a gray spring afternoon somewhere near the Madeleine. A short slim
girl  passed  me  at a rapid, high-heeled, tripping step, we glanced back at
the same moment, she stopped and I accosted her. She came hardly  up  to  my
chest  hair  and  had  the kind of dimpled round little face French girls so
often have, and I liked her long lashes  and  tight-fitting  tailored  dress
sheathing  in  pearl-gray  her young body which still retained--and that was
the nymphic echo, the chill of delight, the leap  in  my  loins--a  childish
something  mingling  with  the professional fretillement of her small
agile rump. I asked her price,  and  she  promptly  replied  with  melodious
silvery  precision  (a  bird, a very bird!) "Cent." I tried to haggle
but she saw the awful lone longing in my lowered eyes, directed so far  down
at  her  round  forehead  and rudimentary hat (a band, a posy); and with one
beat of her lashes: "Tant pis," she said, and  made  as  if  to  move
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (12 of 224)18/12/2003 23:07:53
software Library dll:Online Convert PDF to HTML5 files. Best free online PDF html
PDF to HTML converter library control is a 100% clean .NET document image solution, which is designed to help .NET developers convert PDF to HTML webpage using
www.rasteredge.com
software Library dll:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
PDF from RTF. Create PDF from Text. PDF Export. Convert PDF to Word (.docx). Convert PDF to Tiff. Convert PDF to HTML. Convert PDF to
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
away.  Perhaps  only  three  years earlier I might have seen her coming home
from school! That evocation settled the matter. She  led  me  up  the  usual
steep  stairs,  with the usual bell clearing the way for the monsieur
who might not care to meet another monsieur, on the mournful climb to
the abject room, all bed and bidet. As usual, she asked at  once  for
her petit cadeau, and as usual I asked her name (Monique) and her age
(eighteen).   I   was   pretty   well  acquainted  with  the  banal  way  of
streetwalkers. They all answer "dix-huit"--a trim twitter, a note  of
finality  and  wistful  deceit  which they emit up to ten times per day, the
poor little creatures. But in Monique's case there could  be  no  doubt  she
was,  if  anything,  adding one or two years to her age. This I deduced from
many details of her compact, neat, curiously immature body. Having shed  her
clothes  with fascinating rapidity, she stood for a moment partly wrapped in
the dingy gauze of the window curtain listening with infantile pleasure,  as
pat  as  pat  could  be,  to an organ-grinder in the dust-brimming courtyard
below. When I examined her small hands  and  drew  her  attention  to  their
grubby  fingernails,  she  said  with  a  naive  frown "Oui, ce n'est pas
bien," and went to the wash-basin, but I said it did not matter, did not
matter at all. With her brown bobbed hair, luminous gray eyes and pale skin,
she looked perfectly charming. Her hips were  no  bigger  than  those  of  a
squatting  lad;  in  fact,  I do not hesitate to say (and indeed this is the
reason why I linger gratefully in that gauze-gray room of memory with little
Monique) that among the eighty or so grues I had had operate upon me,
she was the only one that gave me a pang of genuine pleasure.  "Il ètait
malin,  celui  qui a inventè ce truc-la," she commented amiably, and got
back into her clothes with the same high-style speed.
I asked for another, more elaborate, assignment later the same evening,
and she said she would meet me at the corner cafe at nine, and swore she had
never pose un lapin in all her young life. We returned  to  the  same
room,  and  I  could  not  help  saying how very pretty she was to which she
answered demurely: "Tu es bien gentil de dire ca" and then,  noticing
what  I  noticed  too  in the mirror reflecting our small Eden--the dreadful
grimace of clenched-teeth tenderness that distorted my mouth--dutiful little
Monique (oh, she had been a nymphet, all  right!)  wanted  to  know  if  she
should remove the layer of red from her lips avant qu'on se couche in
case  I  planned  to kiss her. Of course, I planned it. I let myself go with
her more completely than I had with any  young  lady  before,  and  my  last
vision  that night of long-lashed Monique is touched up with a gaiety that I
find seldom associated with any event in my  humiliating,  sordid,  taciturn
love  life.  She  looked tremendously pleased with the bonus of fifty I gave
her as she trotted out into the April night  drizzle  with  Humbert  Humbert
lumbering in her narrow wake. Stopping before a window display she said with
great  gusto: "Je vais m'acheter des bas!" and never may I forget the
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (13 of 224)18/12/2003 23:07:53
software Library dll:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to MS Office Word in VB.NET. VB.NET Tutorial for How to Convert PDF to Word (.docx) Document in VB.NET. Best
www.rasteredge.com
software Library dll:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
C# PDF - Convert PDF to JPEG in C#.NET. C#.NET PDF to JPEG Converting & Conversion Control. Convert PDF to JPEG Using C#.NET. Add necessary references:
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
way her Parisian childish lips exploded on "bas," pronouncing it with
an appetite that all but changed the "a" into a brief buoyant  bursting  "o"
as in "bot".
I had a date with her next day at 2.15 P.M. in my own rooms, but it was
less successful,  she  seemed  to  have grown less juvenile, more of a woman
overnight. A cold I caught from her led me to cancel  a  fourth  assignment,
nor  was  I  sorry to break an emotional series that threatened to burden me
with heart-rending fantasies and peter out in dull  disappointment.  So  let
her  remain,  sleek,  slender  Monique,  as  she  was for a minute or two: a
delinquent nymphet shining through the matter-of-fact young whore.
My brief acquaintance with her started a train of thought that may seem
pretty obvious to the reader who knows the ropes. An advertisement in a lewd
magazine landed me, one brave day, in the office of a Mlle Edith  who  began
by  offering  me to choose a kindred soul from a collection of rather formal
photographs  in  a  rather  soiled  album  ("Regardez-moi   cette   belle
brune!".  When  I pushed the album away and somehow managed to blurt out
my criminal craving, she looked as if about to show me  the  door;  however,
after  asking  me what price I was prepared to disburse, she condescended to
put me in touch with a person qui pourrait arranger  la  chose.  Next
day,  an  asthmatic  woman,  coarsely  painted, garrulous, garlicky, with an
almost farcical Provenãal accent and a black mustache above  a  purple  lip,
took  me  to  what  was  apparently  her  own  domicile,  and  there,  after
explosively kissing the bunched tips of  her  fat  fingers  to  signify  the
delectable rosebud quality of her merchandise, she theatrically drew aside a
curtain  to reveal what I judged was that part of the room where a large and
unfastidious family usually slept. It was now empty save for  a  monstrously
plump,  sallow, repulsively plain girl of at least fifteen with red-ribboned
thick black braids who sat on a chair perfunctorily  nursing  a  bald  doll.
When  I  shook  my  head  and  tried  to shuffle out of the trap, the woman,
talking fast,  began  removing  the  dingy  woolen  jersey  from  the  young
giantess' torso; then, seeing my determination to leave, she demanded son
argent.  A  door  at the end of the room was opened, and two men who had
been dining in the kitchen joined in  the  squabble.  They  were  misshapen,
bare-necked, very swarthy and one of them wore dark glasses. A small boy and
a begrimed, bowlegged toddler lurked behind them. With the insolent logic of
 nightmare,  the enraged procuress, indicating the man in glasses, said he
had served in the police, lui, so that I had better do as I was told.
I went up to Marie--for that was her stellar name--who by then  had  quietly
transferred  her  heavy haunches to a stool at the kitchen table and resumed
her interrupted soup while the toddler picked up the doll. With a  surge  of
pity   dramatizing  my  idiotic  gesture,  I  thrust  a  banknote  into  her
indifferent hand. She surrendered my gift to the ex-detective,  whereupon  I
was suffered to leave.
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (14 of 224)18/12/2003 23:07:53
software Library dll:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to TIFF Using VB in VB.NET. Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF in Visual Basic Class.
www.rasteredge.com
software Library dll:C# PDF Convert to SVG SDK: Convert PDF to SVG files in C#.net, ASP
PDFDocument pdf = new PDFDocument(@"C:\input.pdf"); pdf.ConvertToVectorImages( ContextType.SVG, @"C:\demoOutput Description: Convert to html/svg files and
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
7
 do  not  know if the pimp's album may not have been another link in
the daisy-chain; but soon after, for my own safety, I decided to  marry.  It
occurred to me that regular hours, home-cooked meals, all the conventions of
marriage, the prophylactic routine of its bedroom activities and, who knows,
the  eventual  flowering  of  certain  moral  values,  of  certain spiritual
substitutes, might help me, if not to  purge  myself  of  my  degrading  and
dangerous  desires,  at  least  to keep them under pacific control. A little
money that had come my way after my father's death (nothing very  grand--the
Mirana  had  been  sold long before), in addition to my striking if somewhat
brutal good looks, allowed me to enter upon my quest with equanimity.  After
considerable  deliberation,  my  choice  fell  on  the  daughter of a Polish
doctor: the good man happened to be treating me for spells of dizziness  and
tachycardia. We played chess; his daughter watched me from behind her easel,
and  inserted eyes or knuckles borrowed from me into the cubistic trash that
accomplished misses then painted instead of lilacs and lambs. Let me  repeat
with  quiet  force:  I  was,  and  still am, despite mes malheurs, an
exceptionally handsome male; slow-moving, tall, with soft dark  hair  and  a
gloomy  but  all  the  more seductive cast of demeanor. Exceptional virility
often reflects in the subject's displayable features a sullen and  congested
something  that  pertains  to  what he has to conceal. And this was my case.
Well did I know, alas, that I could obtain at the snap  of  my  fingers  any
adult  female  I  chose; in fact, it had become quite a habit with me of not
being too attentive to women lest they come  toppling,  bloodripe,  into  my
cold lap. Had I been a franãais moyen with a taste for flashy ladies,
 might  have  easily  found, among the many crazed beauties that lashed my
grim rock, creatures far more fascinating than Valeria. My choice,  however,
was  prompted by considerations whose essence was, as I realized too late, a
piteous compromise. All of which goes to show  how  dreadfully  stupid  poor
Humbert always was in matters of sex.
8
Although  I told myself I was looking merely for a soothing presence, a
glorified pot-au-feu, an animated merkin, what really attracted me to
Valeria was the imitation she gave of a little girl. She gave it not because
she had divined something about me; it was just her style--and  I  fell  for
it. Actually, she was at least in her late twenties (I never established her
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (15 of 224)18/12/2003 23:07:53
software Library dll:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
C#.NET PDF SDK - Convert PDF to TIFF in C#.NET. Online C# Tutorial for How to Convert PDF File to Tiff Image File with .NET XDoc.PDF Control in C#.NET Class.
www.rasteredge.com
software Library dll:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
C#.NET PDF SDK - Convert PDF to Word in C#.NET. C#.NET DLLs and Demo Code: Convert PDF to Word Document in C#.NET Project. Add necessary references:
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
exact  age  for  even her passport lied) and had mislaid her virginity under
circumstances that changed with her reminiscent moods. I, on my part, was as
naive as only a pervert can be. She looked fluffy  and  frolicsome,  dressed
 la  gamine,  showed  a  generous amount of smooth leg, knew how to
stress the white of a bare instep by the black  of  a  velvet  slipper,  and
pouted,  and  dimpled,  and  romped, and dirndled, and shook her short curly
blond hair in the cutest and tritest fashion imaginable.
After a brief ceremony at the mairie, I  tool  her  to  the  new
apartment I had rented and, somewhat to her surprise, had her wear, before I
touched  her, a girl's plain nightshirt that I had managed to filch from the
linen closet of an orphanage. I derived some fun from that nuptial night and
had the idiot in hysterics by sunrise. But reality soon asserted itself. The
bleached curl revealed its melanic root; the down turned to  prickles  on  a
shaved  shin;  the mobile moist mouth, no matter how I stuffed it with love,
disclosed ignominiously its resemblance  to  the  corresponding  part  in  a
treasured  portrait  of  her toadlike dead mama; and presently, instead of a
pale little gutter girl, Humbert Humbert had on his hands  a  large,  puffy,
short-legged, big-breasted and practically brainless baba.
This  state  of  affairs lasted from 1935 to 1939. Her only asset was a
muted nature which did help to produce an odd sense of comfort in our  small
squalid  flat:  two  rooms,  a  hazy view in one window, a brick wall in the
other, a tiny kitchen, a shoe-shaped bath tub,  within  which  I  felt  like
Marat  but  with  no white-necked maiden to stab me. We had quite a few cozy
evenings together, she deep in her Paris-Soir, I working at a rickety
table. We went to movies, bicycle races and boxing matches.  I  appealed  to
her stale flesh very seldom, only in cases of great urgency and despair. The
grocer  opposite  had  a little daughter whose shadow drove me mad; but with
Valeria's help I did find after all  some  legal  outlets  to  my  fantastic
predicament.  As  to cooking, we tacitly dismissed the pot-au-feu and
had most of our meals at a crowded place in rue Bonaparte where  there  were
wine  stains  on the table cloth and a good deal of foreign babble. And next
door,  an  art  dealer  displayed  in  his  cluttered  window  a   splendid,
flamboyant,  green,  red,  golden and inky blue, ancient American estampe--a
locomotive with a gigantic smokestack, great baroque lamps and a  tremendous
cowcatcher,  hauling  its mauve coaches through the stormy prairie night and
mixing a lot of spark-studded black smoke with the furry thunder clouds.
These burst. In the summer of 1939  mon  oncle  d'Amèrique  died
bequeathing  me  an  annual  income of a few thousand dollars on condition I
came to live in the States and showed some interest in  his  business.  This
prospect was most welcome to me. I felt my life needed a shake-up. There was
another  thing,  too:  moth  holes  had appeared in the plush of matrimonial
comfort. During the last weeks I had kept noticing that my fat  Valeria  was
not her usual self; had acquired a queer restlessness; even showed something
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (16 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
like  irritation  at  times,  which  was quite out of keeping with the stock
character she was supposed to impersonate.  When  I  informed  her  we  were
shortly  to  sail  for New York, she looked distressed and bewildered. There
were some tedious difficulties with her papers. She had a Nansen, or  better
say  Nonsense, passport which for some reason a share in her husband's solid
Swiss citizenship could not easily transcend;  and  I  decided  it  was  the
necessity  of  queuing in the prèfecture, and other formalities, that
had made her so listless, despite my patiently describing  to  her  America,
the  country  of  rosy children and great trees, where life would be such an
improvement on dull dingy Paris.
We were coming out of some office building one morning, with her papers
almost in order, when Valeria, as she waddled by my side, began to shake her
poodle head vigorously without saying a word. I let her go on  for  a  while
and  then  asked  if  she  thought she had something inside. She answered (I
translate from her French which was, I imagine, a translation in its turn of
some Slavic platitude): "There is another man in my life."
Now, these are ugly words for a husband  to  hear.  They  dazed  me,  I
confess.  To  beat  her  up  in  the  street,  there  and then, as an honest
vulgarian might have done, was not feasible. Years of secret sufferings  had
taught  me  superhuman  self-control. So I ushered her into a taxi which had
been invitingly  creeping  along  the  curb  for  some  time,  and  in  this
comparative  privacy  I  quietly  suggested  she  comment  her  wild talk. A
mounting fury was suffocating me--not because I had any particular  fondness
for that figure of fun, Mme Humbert, but because matters of legal and
illegal  conjunction were for me alone to decide, and here she was, Valeria,
the comedy wife, brazenly preparing to dispose in her own way of my  comfort
and  fate. I demanded her lover's name. I repeated my question; but she kept
up a burlesque babble, discoursing on her unhappiness with me and announcing
plans for an immediate divorce. "Mais qui est-ce?" I shouted at last,
striking her on the knee with my fist; and she, without even wincing, stared
at me as if the answer were too simple for words, then gave  a  quick  shrug
and  pointed  at  the thick neck of the taxi driver. He pulled up at a small
cafè and introduced himself. I do not remember his ridiculous name but after
all those years I still  see  him  quite  clearly--a  stocky  White  Russian
ex-colonel  with  a  bushy  mustache and a crew cut; there were thousands of
them plying that fool's trade in Paris. We sat down at a table; the  Tsarist
ordered  wine, and Valeria, after applying a wet napkin to her knee, went on
talking--into me rather than  to  me;  she  poured  words  into  this
dignified receptacle with a volubility I had never suspected she had in her.
And  every  now  and  then  she would volley a burst of Slavic at her stolid
lover. The situation was preposterous and  became  even  more  so  when  the
taxi-colonel,  stopping  Valeria  with  a  possessive smile, began to unfold
his views and plans. With an atrocious accent to his careful  French,
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (17 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
he  delineated  the  world  of love and work into which he proposed to enter
hand in hand with his child-wife Valeria. She by now was  preening  herself,
between  him  and  me, rouging her pursed lips, tripling her chin to pick at
her blouse-bosom and so forth, and he spoke of her as if  she  were  absent,
and  also  as if she were a kind of little ward that was in the act of being
transferred, for her own good, from one wise guardian to another even  wiser
one;  and  although  my  helpless  wrath may have exaggerated and disfigured
certain impressions, I can swear that  he  actually  consulted  me  on  such
things  as her diet, her periods, her wardrobe and the books she had read or
should read. "I think," - he said, "She will like  Jean  Christophe?"
Oh, he was quite a scholar, Mr. Taxovich.
 put  an  end to this gibberish by suggesting Valeria pack up her few
belongings immediately,  upon  which  the  platitudinous  colonel  gallantly
offered  to carry them into the car. Reverting to his professional state, he
drove the Humberts to their residence and all the way  Valeria  talked,  and
Humbert  the  Terrible  deliberated  with  Humbert the Small whether Humbert
Humbert should kill her or her lover, or both, or neither. I  remember  once
handling an automatic belonging to a fellow student, in the days (I have not
spoken  of  them,  I  think,  but  never mind) when I toyed with the idea of
enjoying his little sister, a most diaphanous nymphet with a black hair bow,
and then shooting myself. I now wondered if Valechka (as the colonel  called
her)  was  really  worth  shooting, or strangling, or drowning. She had very
vulnerable legs, and I decided I would limit  myself  to  hurting  her  very
horribly as soon as we were alone.
But  we  never were. Valechka--by now shedding torrents of tears tinged
with the mess of her rainbow make-up,--started to fill anyhow a  trunk,  and
two  suitcases, and a bursting carton, and visions of putting on my mountain
boots and taking a running kick at her rump were of course impossible to put
into execution with the cursed colonel  hovering  around  all  the  time.  I
cannot  say he behaved insolently or anything like that; on the contrary, he
displayed, as a small sideshow in the theatricals I had been inveigled in, a
discreet old-world civility, punctuating his movements  with  all  sorts  of
mispronounced  apologies (j'ai demande pardonne--excuse me--est-ce
que j'ai puis--may I--and so forth), and  turning  away  tactfully  when
Valechka  took  down  with  a flourish her pink panties from the clothesline
above the tub; but he seemed to  be  all  over  the  place  at  once,  le
gredin,  agreeing  his frame with the anatomy of the flat, reading in my
chair my newspaper, untying a knotted string, rolling a cigarette,  counting
the  teaspoons,  visiting  the  bathroom,  helping  his  moll to wrap up the
electric fan her father had given her, and carrying streetward her  luggage.
 sat  with  arms  folded,  one  hip  on the window sill, dying of hate and
boredom. At last both were out of the quivering apartment--the vibration  of
the  door  I  had  slammed  after  them still rang in my every nerve, a poor
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (18 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
substitute for the backhand slap with which I ought to have hit  her  across
the  cheekbone  according  to  the  rules of the movies. Clumsily playing my
part, I stomped to the bathroom to check if they had taken my English toilet
water; they had not; but I noticed with a spasm of fierce disgust  that  the
former  Counselor  of the Tsar, after thoroughly easing his bladder, had not
flushed the toilet. That solemn pool of alien  urine  with  a  soggy,  tawny
cigarette  butt  disintegrating  in it struck me as a crowning insult, and I
wildly looked around for a weapon. Actually I daresay  it  was  nothing  but
middle-class  Russian  courtesy  (with  an  oriental tang, perhaps) that had
prompted the good colonel (Maximovich! his name suddenly taxies back to me),
a very formal person as they all are, to muffle his private need in decorous
silence so as not to underscore the small size of his host's  domicile  with
the  rush  of a gross cascade on top of his own hushed trickle. But this did
not enter my mind at the moment, as  groaning  with  rage  I  ransacked  the
kitchen  for  something  better  than  a broom. Then, canceling my search, I
dashed  out  of  the  house  with  the  heroic  decision  of  attacking  him
barefisted;  despite my natural vigor, I am no pugilist, while the short but
broad-shouldered Maximovich seemed made of pig iron. The void of the street,
revealing nothing of my wife's departure except a rhinestone button that she
had dropped in the mud after preserving it for three unnecessary years in  a
broken box, may have spared me a bloody nose. But no matter. I had my little
revenge  in  due  time.  A  man  from  Pasadena  told  me  one day that Mrs.
Maximovich nèe Zborovski had died in childbirth around 1945; the couple  had
somehow  got  over  to  California and had been used there, for an excellent
salary, in a year-long experiment  conducted  by  a  distinguished  American
ethnologist.  The experiment dealt with human and racial reactions to a diet
of bananas and dates in a constant position on all fours.  My  informant,  a
doctor,  swore he had seen with his own eyes obese Valechka and her colonel,
by then gray-haired and also quite corpulent, diligently crawling about  the
well-swept  floors  of  a  brightly lit set of rooms (fruit in one, water in
another, mats in a third and so on) in the company of  several  other  hired
quadrupeds,  selected from indigent and helpless groups. I tried to find the
results of these tests in the Review of Anthropology; but they appear
not to have been published yet. These scientific  products  take  of  course
some  time  to  fructuate.  I hope they will be illustrated with photographs
when they do get printed, although it is  not  very  likely  that  a  prison
library  will  harbor  such  erudite works. The one to which I am restricted
these days, despite my lawyer's favors, is  a  good  example  of  the  inane
eclecticism  governing the selection of books in prison libraries. They have
the Bible, of course, and Dickens (an ancient set,  N.Y.,  G.W.  Dillingham,
Publisher,  MDCCCLXXXVII); and the Children's Encyclopedia (with some
nice photographs of sunshine-haired Girl Scouts in shorts), and A  Murder
Is  Announced  by  Agatha  Christie; but they also have such coruscating
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (19 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
trifles as A vagabond  in  Italy  by  Percy  Elphinstone,  author  of
Venice  Revisited,  Boston,  1868,  and a comparatively recent (1946)
Who's Who in the Limelight--actors, producers, playwrights, and shots
of static scenes. In looking through the latter volume, I was  treated  last
night  to one of those dazzling coincidences that logicians loathe and poets
love. I transcribe most of the page:
Pym, Roland. Born in Lundy, Mass., 1922.  Received  stage  training  at
Elsinore  Playhouse,  Derby,  N.Y.  Made debut in Sunburst. Among his
many appearances are Two Blocks from Here, The Girl in  Green,  Scrambled
Husbands, The Strange Mushroom, Touch and Go, John Lovely, I Was Dreaming of
You.
Quilty,  Clare,  American  dramatist.  Born  in Ocean City, N.J., 1911.
Educated at Columbia University. Started on a commercial career  but  turned
to   playwriting.  Author  of  The  Little  Nymph,  The  Lady  Who  Loved
Lightning (in collaboration with Vivian  Darkbloom),  Dark  Age,  The
strange Mushroom, Fatherly Love, and others. His many plays for children
are notable. Little Nymph (1940) traveled 14,000 miles and played 280
performances  on  the  road  during  the  winter  before ending in New York.
Hobbies: fast cars, photography, pets.
Quine, Dolores. Born in 1882, in Dayton, Ohio.  Studied  for  stage  at
American  Academy.  First  played  in Ottawa in 1900. Made New York debut in
1904 in Never Talk to Strangers. Has disappeared since in [a list  of
some thirty plays follows].
How  the look of my dear love's name even affixed to some old hag of an
actress, still makes me rock with helpless pain!  Perhaps,  she  might  have
been an actress too. Born 1935. Appeared (I notice the slip of my pen in the
preceding  paragraph,  but  please  do  not  correct it, Clarence) in The
Murdered Playwright. Quine the Swine. Guilty of killing Quilty.  Oh,  my
Lolita, I have only words to play with!
9
Divorce  proceedings  delayed  my  voyage, and the gloom of yet another
World War had settled upon the globe when,  after  a  winter  of  ennui  and
pneumonia  in  Portugal, I at last reached the States. In New York I eagerly
accepted the soft job fate offered me: it consisted mainly  of  thinking  up
and   editing   perfume   ads.   I  welcomed  its  desultory  character  and
pseudoliterary aspects, attending to it whenever I had nothing better to do.
On the other hand, I was urged by a  war-time  university  in  New  York  to
complete  my  comparative  history of French literature for English-speaking
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (20 of 224)18/12/2003 23:07:53
Documents you may be interested
Documents you may be interested