The Epic Of Gilgamesh 
THE EPIC OF GILGAMESH 
N. K. Sanders 
Assyrian International News Agency 
Books Online 
www.aina.org 
Convert pdf to webpage - Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
convert fillable pdf to html form; convert pdf to html online for
Convert pdf to webpage - VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
embed pdf into web page; convert pdf to html5 open source
The Epic Of Gilgamesh 
CONTENT 
PROLOGUE ......................................................................................................................................................... 3
GILGAMESH KING IN URUK ........................................................................................................................... 3
1 ............................................................................................................................................................................ 4
THE COMING OF ENKIDU ............................................................................................................................... 4
2 ............................................................................................................................................................................ 7
THE FOREST JOURNEY .................................................................................................................................... 7
3 .......................................................................................................................................................................... 12
ISHTAR AND GILGAMESH, AND THE DEATH OF ENKIDU .................................................................... 12
4 .......................................................................................................................................................................... 16
THE SEARCH FOR EVERLASTING LIFE ...................................................................................................... 16
5 .......................................................................................................................................................................... 20
THE STORY OF THE FLOOD .......................................................................................................................... 20
6 .......................................................................................................................................................................... 22
THE RETURN .................................................................................................................................................... 22
7 .......................................................................................................................................................................... 24
THE DEATH OF GILGAMESH ........................................................................................................................ 24
GLOSSARY OF NAMES .................................................................................................................................. 25
Online Convert PDF to HTML5 files. Best free online PDF html
HTML converter library control is a 100% clean .NET document image solution, which is designed to help .NET developers convert PDF to HTML webpage using simple
online pdf to html converter; convert pdf to url
VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
Able to convert PDF to Tiff in .NET WinForms application and ASP.NET webpage. Convert PDF file to Tiff and jpeg in ASPX webpage online.
convert pdf to html for online; converter pdf to html
The Epic Of Gilgamesh 
PROLOGUE 
GILGAMESH KING IN URUK 
I WILL proclaim to the world the deeds of Gilgamesh. This was the man to whom all things were known; this 
was the king who knew the countries of the world. He was wise, he saw mysteries and knew secret things, he 
brought us a tale of the days before the flood. He went on a long journey, was weary, worn-out with labour, 
returning he rested, he engraved on a stone the whole story. 
When the gods created Gilgamesh they gave him a perfect body. Shamash the glorious sun endowed him with 
beauty, Adad the god of the storm endowed him with courage, the great gods made his beauty perfect, surpassing all 
others, terrifying like a great wild bull. Two thirds they made him god and one third man. 
In Uruk he built walls, a great rampart, and the temple of blessed Eanna for the god of the firmament Anu, and 
for Ishtar the goddess of love. Look at it still today: the outer wall where the cornice runs, it shines with the 
brilliance of copper; and the inner wall, it has no equal. Touch the threshold, it is ancient. Approach Eanna the 
dwelling of Ishtar, our lady of love and war, the like of which no latter-day king, no man alive can equal. Climb 
upon the wall of Uruk; walk along it, I say; regard the foundation terrace and examine the. masonry: is it not burnt 
brick and good? The seven sages laid the foundations. 
C# Word - Convert Word to HTML in C#.NET
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR How to Convert Word to HTML Webpage with C#
pdf to html converter online; convert pdf into webpage
C# powerpoint - Convert PowerPoint to HTML in C#.NET
HTML in C#.NET. How to Convert PowerPoint to HTML Webpage with C# PowerPoint Conversion SDK. PowerPoint to HTML Conversion Overview.
converting pdf to html email; convert pdf to website html
The Epic Of Gilgamesh 
THE COMING OF ENKIDU 
GILGAMESH went abroad in the world, but he met with none who could withstand his arms till be came to 
Uruk. But the men of Uruk muttered in their houses, ‘Gilgamesh sounds the tocsin for his amusement, his arrogance 
has no bounds by day or night. No son is left with his father, for Gilgamesh takes them all, even the children; yet the 
king should be a shepherd to his people. His lust leaves no virgin to her lover, neither the warrior's daughter nor the 
wife of the noble; yet this is the shepherd of the city, wise, comely, and resolute.' 
The gods heard their lament, the gods of 
heaven cried to the Lord of Uruk, to Anu the god of 
Uruk: ‘A goddess made him, strong as a savage bull, 
none can withstand his arms. No son is left with his 
father, for Gilgamesh takes them all; and is this the 
king, the shepherd of his people? His lust leaves no 
virgin to her lover, neither the warrior's daughter nor 
the wife of the noble. When Anu had heard their 
lamentation the gods cried to Aruru, the goddess of 
creation, ‘You made him, O Aruru; now create his 
equal; let it be as like him as his own reflection, his 
second self; stormy heart for stormy heart. Let them 
contend together and leave Uruk in quiet.' 
So the goddess conceived an image in her 
mind, and it was of the stuff of Anu of the 
firmament. She dipped her hands in water and 
pinched off clay, she let it fall in the wilderness, and 
noble Enkidu was created. There was virtue in him 
of the god of war, of Ninurta himself. His body was 
rough, he had long hair like a woman's; it waved 
like the hair of Nisaba, the goddess of corn. His 
body was covered with matted hair like Samugan's, 
the god of cattle. He was innocent of mankind; he 
knew nothing of the cultivated land. 
Enkidu ate grass in the hills with the gazelle 
and lurked with wild beasts at the water-holes; he 
had joy of the water with the herds of wild game. 
But there was a trapper who met him one day face to 
face at the drinking-hole, for the wild game had 
entered his territory. On three days he met him face 
to face, and the trapper was frozen with fear. He 
went back to his house with the game that he had 
caught, and he was dumb, benumbed with terror. 
His face was altered like that of one who has made a long journey. With awe in his heart he spoke to his father: 
‘Father, there is a man, unlike any other, who comes down from the hills. He is the strongest in the world, he is like 
an immortal from heaven. He ranges over the hills with wild beasts and eats grass; the ranges through your land and 
comes down to the wells. I am afraid and dare not go near him. He fills in the pits which I dig and tears up-my traps 
set for the game; he helps the beasts to escape and now they slip through my fingers.' 
His father opened his mouth and said to the trapper, ‘My son, in Uruk lives Gilgamesh; no one has ever pre-
vailed against him, he is strong as a star from heaven. Go to Uruk, find Gilgamesh, extol the strength of this wild 
man. Ask him to give you a harlot, a wanton from the temple of love; return with her, and let her woman's power 
overpower this man. When next he comes down to drink at the wells she will be there, stripped naked; and when he sees 
her beckoning he will embrace her, and then the wild beasts will reject him.' 
So the trapper set out on his journey to Uruk and addressed himself to Gilgamesh saying, ‘A man unlike any other is 
roaming now in the pastures; he is as strong as a star from heaven and I am afraid to approach him. He helps the wild 
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
edit PDF document page in ASPX webpage, set and edit RasterEdge provide HTML5 PDF Viewer and Editor to help C# users to view, annotate, convert and edit
converting pdf to html code; convert pdf to html
VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
Best VB.NET adobe PDF to Microsoft Office Word converter SDK for Visual Studio .NET. Convert PDF to Word in both .NET WinForms and ASP.NET webpage.
convert pdf form to web form; convert fillable pdf to html
The Epic Of Gilgamesh 
game to escape; he fills in my pits and pulls up my traps.' Gilgamesh said, ‘Trapper, go back, take with you a harlot, a 
child of pleasure. At the drinking hole she will strip, and when, he sees her beckoning he will embrace her and the game 
of the wilderness will. surely reject him.' 
Now the trapper returned, taking the harlot with him. After a three days' journey they came to the drinking hole, and 
there they sat down; the harlot and the trapper sat . facing one another and waited for the game to come. For the first day 
and for the second day the two sat waiting, but on the third day the herds came; they came down to drink and Enkidu was 
with them. The small wild creatures of the plains were glad of the water, and Enkidu with them, who ate grass with the 
gazelle and was born in the hills; and she saw him, the savage man, come from far-off in the hills. The trapper spoke to 
her: ‘There he is. Now, woman, make your breasts bare, have no shame, do not delay but welcome his love. Let him see 
you naked, let him possess your body. When he comes near uncover yourself and lie with him; teach him, the savage man, 
your woman's art, for when he murmurs love to you the wild’ beasts that shared his life in the hills will reject him.' 
She was not ashamed to take him, she made herself naked and welcomed his eagerness; as he lay on her murmuring 
love she taught him the woman's art For six days and seven nights they lay together, for Enkidu had forgotten his home in 
the hills; but when he was satisfied he went back to the wild beasts. Then, when the gazelle saw him, they bolted away; 
when the wild creatures saw him they fled. Enkidu would have followed, but his body was bound as though with a cord, 
his knees gave way when he started to run, his swiftness was gone. And now the wild creatures had all fled away; 
Enkidu was grown weak, for wisdom was in him, and the thoughts of a man were in his heart. So he returned and sat 
down at the woman's feet, and listened intently to what she said. ‘You are wise, Enkidu, and now you have become like a 
god. Why do you want to run wild with the beasts in the hills? Come with me. I will take you to strong-walled Uruk, to the 
blessed temple of Ishtar and of Anu, of love and of heaven there Gilgamesh lives, who is very strong, and like a wild bull 
he lords it over men.' 
When she had spoken Enkidu was pleased; he longed for a comrade, for one who would understand his heart. 
Come, woman, and take me to that holy temple, to the house of Anu and of Ishtar, and to the place where Gilgamesh lords 
it over the people. I will challenge him boldly, I will cry out aloud in Uruk, "I am the strongest here, I have come to 
change the old order, I am he who was born in the hills, I am he who is strongest of all."' 
She said, ‘Let us go, and let him see your face. I know very well where Gilgamesh is in great Uruk. O Enkidu, there 
all the people are dressed in their gorgeous robes, every day is holiday, the young men and the girls are wonderful to see. 
How sweet they smell! All the great ones are roused from their beds. O Enkidu, you who love life, I will show you 
Gilgamesh, a man of many moods; you shall look at him well in his radiant manhood. His body is perfect in strength 
and maturity; he never rests by night or day. He is stronger than you, so leave your boasting. Shamash the glorious 
sun has given favours to Gilgamesh, and Anu of the heavens, and Enlil, and Ea the wise has given him deep 
understanding. f tell you, even before you have left the wilderness, Gilgamesh will know in his dreams that you are 
coming.' 
Now Gilgamesh got up to tell his dream to his mother; Ninsun, one of the wise gods. ‘Mother, last night I had a 
dream. I was full of joy, the young heroes were round me and I walked through the night under the stars of the 
firmament, and one, a meteor of the stuff of Anu, fell down from heaven. I tried to lift it but it proved too heavy. All 
the people of Uruk came round to see it, the common people jostled and the nobles thronged to kiss its feet; and to 
me its attraction was like the love of woman. They helped me, I braced my forehead and I raised it with thongs and 
brought it to you, and you yourself pronounced it my brother.' 
Then Ninsun, who is well-beloved and wise, said to Gilgamesh, ‘This star of heaven which descended like a 
meteor from the sky; which you tried to lift,- but found too heavy, when you tried to move it it would not budge, and 
so you brought it to my feet; I made it for you, a goad and spur, and you were drawn as though to a woman. This is 
the strong comrade, the one who brings help to his friend in his need. He is the strongest of wild creatures, the stuff 
of Anu; born in the grass-lands and the wild hills reared him; when you see him you will be glad; you will love him 
as a woman and he will never forsake you. This is the meaning of the dream.' 
Gilgamesh said, ‘Mother, I dreamed a second dream. In the streets of strong-walled Uruk there lay an axe; the 
shape of it was strange and the people thronged round. I saw it and was glad. I bent down, deeply drawn towards it; I 
loved it like a woman and wore it at my side.' Ninsun answered, ‘That axe, which you saw, which drew you so 
powerfully like love of a woman, that is the comrade whom I give you, and he will come in his strength like one of 
the host of heaven. He is the brave companion who rescues his friend in necessity.' Gilgamesh said to his mother, 'A 
friend, a counsellor has come to me from Enlil, and now I shall befriend and counsel him.' So Gilgamesh told his 
dreams; and the harlot retold them to Enkidu. 
And now she said to Enkidu, ‘When I look at you you have become like a god. Why do you yearn to run wild 
again with the beasts in the hills? Get up from the ground, the bed of a shepherd.' He listened to her words with care. 
It was good advice that she gave. She divided her clothing in two and with the one half she clothed him and with the 
other herself, and holding his hand she led him like a child to the sheepfolds, into the shepherds' tents. There all the 
C# Excel - Convert Excel to HTML in C#.NET
C# Excel - Convert Excel to HTML in C#.NET. How to Convert Excel to HTML Webpage with C# Excel Conversion SDK. Excel to HTML Conversion Overview.
pdf to html converters; attach pdf to html
VB.NET TIFF: Convert TIFF to HTML Web Page Using VB.NET TIFF
converters, like VB.NET PDF to HTML converter toolkit to convert PDF document to HTML webpage and VB.NET Word to HTML conversion add-on to transform Microsoft
convert pdf to html code; embed pdf into website
The Epic Of Gilgamesh 
shepherds crowded round to see him, they put down bread in front of him, but Enkidu could only suck the milk of 
wild animals. He fumbled and gaped, at a loss what to do or how he should eat the bread and drink the strong wine. 
Then the woman said, 'Enkidu, eat bread, it is the staff of life; drink the wine, it is the custom of the land.' So he ate 
till he was full and drank strong wine, seven goblets. He became merry, his heart exulted and his face shone. He 
rubbed down the matted hair of his body and anointed himself with oil. Enkidu had become a man; but when he had 
put on man's clothing he appeared like a bridegroom. He took arms to hunt the lion so that the shepherds could rest at 
night. He caught wolves and lions and the herdsmen lay down in peace; for Enkidu was their watchman, that strong man 
who had no rival. 
He was merry living with the shepherds, till one day lifting his eyes he saw a man approaching. He said to the harlot, 
‘Woman, fetch that man here. Why has he come? I wish to know his name.' She went and called the man saying, ‘Sir, 
where are you going on this weary journey?' The man answered, saying to Enkidu, ‘Gilgamesh has gone into the 
marriage-house and shut out the people. He does strange things in Uruk, the city of great streets. At the roll of the drum 
work begins for the men, and work for the women. Gilgamesh the king is about to celebrate marriage with the Queen of 
Love, and he still demands to be first with the bride, the king to be first and the husband to follow, for that was ordained 
by the gods from his birth, from the time the umbilical cord was cut. But now the drums roll for the choice of the bride and 
the city groans.' At these words Enkidu turned white in the face. ‘I will go to the place where Gilgamesh lords it over the 
people, I will challenge him boldly, and I will cry aloud in Uruk, "I have come to change the old order, for I am the 
strongest here." 
Now Enkidu strode in front and the woman followed behind. He entered Uruk, that great market, and all the folk 
thronged round him where he stood in the street in strong-walled Uruk. The people jostled; speaking of him they said, ‘He 
is the spit of Gilgamesh. ‘He is shorter.’ ‘He is bigger of bone.’ This is the one who was reared on the milk of wild beasts. 
His is the greatest strength.' The men rejoiced: ‘Now Gilgamesh has met his match. This great-one, this hero whose beauty 
is like a god, he is a match even for Gilgamesh.’ 
In Uruk the bridal bed was made, fit for the goddess of love. The bride waited for the bridegroom, but in the night 
Gilgamesh got up and came to the house. Then Enkidu stepped out, he stood in the street and blocked the way. Mighty 
Gilgamesh came on and Enkidu met him at the gate. He put out his foot and prevented Gilgamesh from entering the 
house, so they grappled, holding each other like bulls. They broke the doorposts and the walls shook, they snorted like 
bulls locked together. They shattered the doorposts and the walls shook. Gilgamesh bent his knee with his foot planted on 
the ground and with a turn Enkidu was thrown. Then immediately his fury died. When Enkidu was thrown he said to 
Gilgamesh, ‘There is not another like you in the world. Ninsun, who is as strong as a wild ox in the byre, she was the 
mother who bore you, and now you are raised above all men, and Enlil has given you the kingship, for your strength sur-
passes the strength of men.’ So Enkidu and Gilgamesh embraced and their friendship was sealed. 
The Epic Of Gilgamesh 
THE FOREST JOURNEY 
ENLIL of the mountain, the father of the gods, had decreed the destiny of Gilgamesh. So Gilgamesh dreamed and 
Enkidu said, 'The meaning of the dream is this. The father of the gods has given you kingship, such is your destiny, 
everlasting life is not your destiny. Because of this do not be sad at heart, do not be grieved or oppressed. He has given 
you power to bind and to loose, to be the darkness and the light of mankind. He has given you unexampled supremacy 
over the people, victory in battle from which no fugitive returns, in forays and assaults from which there is no going back. 
But do not abuse this power, deal justly with your servants in the palace, deal justly before Shamash.' 
The eyes of Enkidu were full of tears and his 
heart was sick. He sighed bitterly and Gilgamesh met 
his eye and said,' My friend, why do you sigh so 
bitterly? But Enkidu opened his mouth and said, 'I am 
weak, my arms have lost their strength, the cry of 
sorrow sticks in my throat, I am oppressed by idleness.' 
It was then that the lord Gilgamesh turned his thoughts 
to the Country of the Living; on the Land of Cedars the 
lord Gilgamesh reflected. He said to his servant 
Enkidu, 'I have not established my name stamped on 
bricks as my destiny decreed; therefore I will go to the 
country where the cedar is felled. I will set up my 
name in the place where the names of famous men are 
written, and where- no man's name is written yet I will 
wise a monument to the gods. Because o£ the evil that 
is in the land, we will go to the forest and destroy the 
evil; for in the forest lives Humbaba whose name is 
"Hugeness", , a ferocious giant. But Enkidu sighed 
bitterly and said, ‘When I went with the wild beasts 
ranging through the wilderness I discovered the forest; 
its length is ten thousand leagues in every direction. 
Enlil has appointed Humbaba to guard it and armed 
him iii sevenfold terrors, terrible to all flesh is 
Humbaba. When he roars it is like the torrent of the 
storm, his breath is like fire, and his jaws are death 
itself. He guards the cedars so well that when the wild 
heifer stirs in the forest, though she is sixty leagues 
distant, he hears her. What man would willingly walk 
into that country and explore its depths? I tell you, 
weakness overpowers whoever goes near it: it is not an 
equal struggle when one fights with Humbaba; he is a 
great warrior, a battering-ram. Gilgamesh, the 
watchman of the forest never sleeps.' 
Gilgamesh replied: 'Where is the man who can clamber to heaven? Only the gods live for ever with glorious 
Shamash, but as for us men, our days are numbered, our occupations are a breath of wind. How is this, already you are 
afraid! I will go first although I am your lord, an4.youmay safely call out, "Forward, there is nothing to fear!" Then if I 
fall I leave behind me a name that endures; men - will say of me, "Gilgamesh has fallen in fight with ferocious Humbaba." 
Long after the child has been bony in my house, they will say it, and remember.' Enkidu spoke again to Gilgamesh, 'O 
my lord, if you will enter that country, go first to the hero Shamash, tell the Sun God, for the land is his. The country 
where the cedar is cut belongs to Shamash.' 
Gilgamesh took up a kid, white without spot, and a brown one with it; he held them against his breast, and he 
carried them into the presence of the sun. He took in his hand his silver sceptre and he said to glorious Shamash, ‘I am 
going to that country, O Shamash, I am going; my hands supplicate, so let it be well with my soul and bring me back to 
The Epic Of Gilgamesh 
the quay of Uruk. Grant, I beseech, your protection, and let the omen be good.' Glorious Shamash answered, ‘Gilgamesh, 
you are strong, but what is the Country of the Living to you? 
'O Shamash, hear me, hear me, Shamash, let my voice be heard. Here in the city man dies oppressed at heart, man 
perishes with despair in his heart. I have looked over the wall and I see the bodies floating on the river, and that will be my 
lot also. Indeed I know it is so, for whoever is tallest among men cannot reach the heavens, and the greatest cannot 
encompass the earth. Therefore I would enter that country: because I have not established my name stamped on brick as 
my destiny decreed, I will go to the country where the cedar is cut. I will set up my name where the names of famous men 
are written; and where no man's name is written I will raise a monument to the gods.' The tears, ran down his face and he 
said, ‘Alas, it is a long journey that I must take to the Land of Humbaba. If this enterprise is not to be accomplished, 
why did you move me, Shamash, with the restless desire to perform it? How can I succeed if you will not succour 
me? If I die in that country I will die without rancour, but if I return I will make a glorious offering of gifts and of praise 
to Shamash.' 
So Shamash accepted the sacrifice of his tears; like the compassionate man he showed him mercy. He appointed 
strong allies for Gilgamesh, sons of one mother, and stationed them in the mountain caves. The great winds he appointed: 
the north wind, the whirlwind, the stone and the icy wind, the tempest and the scorching wind. Like ' vipers, like dragons, 
like a scorching fire, like a serpent that freezes the heart, a destroying flood and the lightning's fork, such were they and 
Gilgamesh rejoiced. 
He went to the forge and said, ..'I will give orders to the armourers; they shall cast us our weapons while we watch 
them.' So they gave orders to the armourers and the craftsmen sat down in conference. They went into the groves of the 
plain and cut willow and box-wood; they cast for them axes of nine score pounds, and great swords they cast with blades 
of six score pounds each one, with pommels and hilts of thirty pounds. They cast for Gilgamesh the axe ‘Might of Heroes' 
and the bow of Anshan; and Gilgamesh was armed and Enkidu; and the weight of the arms they carried was thirty score 
pounds. 
The people collected and the counsellors in the streets and in the market-place of Uruk; they came through the gate 
of seven bolts and Gilgamesh spoke to them in the market-place: ‘I, Gilgamesh, go to see that creature of whom such 
things are spoken, the rumour of whose name fills the world. I will conquer him in his cedar wood and show the 
strength of the sons of Uruk, all the world shall. know of it. I am committed to this enterprise: to climb the mountain, to cut 
down the cedar, and leave behind me an enduring name.' The counsellors of Uruk; the great market, answered him, 
‘Gilgamesh, you are young, your courage carries you too far, you cannot know what this enterprise means which you 
plan. We have heard that Hurnbaba is not like men who die, his weapons are such that none can stand against them; the 
forest stretches for ten thousand leagues in every direction; who would willingly go down to explore its depths? As 
for Humbaba, when he roars it is like the torrent of the storm, his breath is like fire and his jaws are death itself. Why 
do you crave to do this thing, Gilgamesh? It is no equal struggle when one fights with Humbaba, that battering-ram: 
When he heard these words of the counsellors Gilgamesh looked at his friend and laughed, ‘How shall I 
answer them; shall I say I am afraid of Humbaba, I will sit at home all the rest of my days?' Then Gilgamesh opened 
his mouth again and said to Enkidu, ‘My friend, let us go to the Great Palace, to Egalmah, and stand before Ninsun 
the queen. Ninsun is wise with deep knowledge, she will give us counsel for the road we must go.' They took each 
other by the hand as they went to Egalmah, and they went to Ninsun the great queen. Gilgamesh approached, he 
entered the palace and spoke to Ninsun. ‘Ninsun, will you listen to me; I have a long journey to go, to the Land of 
Humbaba, I must travel an unknown road and fight a strange battle. From the day I go until I return, till I reach the 
cedar forest and destroy the evil which Shamash abhors, pray for me to Shamash.' 
Ninsun went into her room, she put on a dress becoming to her body, she put on jewels to make her breast 
beautiful, she placed a tiara on her head and her skirts swept the ground. Then she went up to the altar of the Sun, 
standing upon the roof of the palace; she burnt incense and lifted her arms to Shamash as the smoke ascended: ‘O 
Shamash, why did you give this restless heart to Gilgamesh, my son; why did you give it? You have moved him and 
now he sets out on a long journey to the Land of Humbaba, to travel an unknown road and fight a strange battle. 
Therefore from the day that he goes till the day he returns, until he reaches the cedar forest, until he kills Humbaba 
and destroys the evil thing which you, Shamash, abhor, do not forget him; but let the dawn, Aya, your dear bride, 
remind you always, and when day is done give him to the watchman of the night to keep him from harm.' Then 
Ninsun the mother of Gilgamesh extinguished the incense, and she called to Enkidu with this exhortation: ‘Strong 
Enkidu, you are not the child of my body, but I will receive you as my adopted son; you are my other child like the 
foundlings they bring to the temple. Serve Gilgamesh as a foundling serves the temple and the priestess who reared 
him. In the presence of my women, any votaries and hierophants, I declare it.' Then she placed - the amulet for a 
pledge round his neck, and she said to him, ‘I entrust my son to you; bring him back to me safely.' 
And now they brought to them the weapons, they put in their hands the great swords in their golden scabbards, 
and the bow and the quiver. Gilgamesh took the axe, he slung the quiver from his -shoulder, and the bow of Anshan, 
The Epic Of Gilgamesh 
and buckled the sword to his belt; and so they were armed and ready for the journey. Now all the people came and 
pressed on them and said, ‘When will you return to the city? The counsellors blessed Gilgamesh and warned him, 
‘Do not trust too much in your own strength, be watchful, restrain your blows at first. The one who goes in front 
protects his companion; the good guide who knows the way guards his
.
friend. Let Enkidu lead the way, he knows 
the road to the forest, he has seen Humbaba and is experienced in battles; let him press first into the passes, let him be 
watchful and look to himself. Let-Enkidu protect his friend, and guard his companion, and bring him safe through the 
pitfalls of the road. We, the counsellors of Uruk entrust our king to you, O Enkidu; bring him back safely to us.' Again to 
Gilgamesh, they said, ‘May Shamash give you your heart's desire, may he let you see with your eyes the thing 
accomplished which your lips have spoken; may he open a path for you where it is blocked, and a road for your feet to 
tread. May he open the mountains for your crossing, and may the nighttime bring you the blessings of night, and 
Lugulbanda, your guardian god, stand beside you for victory. May 
y
ou have victory in the battle as though you fought 
with a child. Wash your feet in the river of Humbaba to which you are journeying; in the evening dig a well, and let there 
always be pure water in your water-skin. Offer cold water to Shamash and do not forget Lugulbanda.' 
Then Enkidu opened his mouth and said, ‘Forward, there is nothing to fear. Follow me, for I know the place where 
Humbaba lives and the paths where he walks. Let the counsellors go back. Here is no cause for fear.' When the counsellors 
heard this they sped the hero on his way. ‘Go, Gilgamesh, may your guardian god protect you on the road and bring you 
safely back to the quay of Uruk.' 
After twenty leagues they broke their fast; after another thirty leagues they stopped for the night. Fifty leagues they 
walked in one day; in three days they had walked as much as a journey of a month and two weeks. They crossed seven 
mountains before they came to the gate of the forest. Then Enkidu called out to Gilgamesh, ‘Do not go down into the 
forest; when I opened the gate my hand lost its strength.' Gilgamesh answered him, ‘Dear friend, do not speak like a 
coward. Have we got the better of so many dangers and travelled so far, to turn back at last? You, who are tried in wars 
and battles, hold dose to me now and you will feel no fear of death; keep beside me and your weakness will pass, the 
trembling will leave your hand. Would my friend rather stay behind? No, we will, go down together into the heart of the 
forest. Let your courage be roused by the battle to come; forget death and follow me, a man resolute in action, but one who 
is not foolhardy. When two go together each will protect himself and shield his companion, and if they fall they leave an 
enduring name.' 
Together they went down into the forest and they came to the green mountain. There they stood still, they were 
struck dumb; they stood still and gazed at the forest. They saw the height of the cedar, they saw the way into the forest and 
the track where Humbaba was used to walk. The way was broad and the going was good. They gazed at the mountain of 
cedars, the dwelling-place of the gods and the throne of Ishtar. The hugeness of the cedar rose in front of the mountain, its 
shade was beautiful, full of comfort; mountain and glade were green with brushwood: 
There Gilgamesh dug a well before the setting sun. He went up the mountain and poured out fine meal on the 
ground and said, ‘O mountain, dwelling of the gods, bring me a favourable dream.' Then they took each other' by the hand 
and lay down to sleep; and sleep that flows from the night lapped over them. Gilgamesh dreamed, and at midnight sleep 
left him, and he told his dream to his friend. ‘Enkidu, what was it that woke me if you did not? My friend, I have dreamed 
a dream. Get up, look at the mountain precipice. The sleep that the gods sent me is broken. Ah, my friend, what a dream I 
have had! Terror and confusion; I seized hold of a wild bull in the wilderness. It bellowed and beat up the dust till the 
whole sky was dark, my arm was seized and my tongue bitten. I fell back on' my knee; then someone refreshed me 
with water from his water-skin.' 
Enkidu said, ‘Dear friend, the god to whom we are travelling is no wild bull, though his form is mysterious. 
That wild bull which you saw is Shamash the Protector; in our moment of peril he will take our hands. The one who 
gave water from his water-skin, that is your own god who cares for your good name, your Lugulbanda. United with 
him, together we will accomplish a work the fame of which will never die.' 
Gilgamesh said, ‘I dreamed again. We stood in a deep gorge of the mountain, and beside it we two were like 
the smallest of swamp flies; and suddenly the mountain fell, it struck me and caught my feet from under me. Then 
came an intolerable light blazing out, and in it was one whose grace and whose beauty were greater than the beauty 
of this world. He pulled me out from under the mountain, he gave me water to drink and my heart was comforted, 
and he set my feet on the-ground.' 
Then Enkidu the child of the plains said, ‘Let us go down from the mountain and talk this thing over together.' 
He said to Gilgamesh the young god, ‘Your dream is good, your dream is excellent, the mountain which you saw is 
Humbaba. Now, surely, we will seize and kill him, and throw his body down as the mountain fell on the plain.' 
The next day after twenty leagues they broke their fast, and after another thirty they stopped for the night. They 
dug a well before the sun had set and Gilgamesh ascended the mountain. He poured out fine meal on the ground and 
said, ‘O mountain, dwelling of the gods, send a dream for Enkidu, make him a favourable dream.' The mountain 
fashioned a dream for Enkidu; it came, an ominous dream; a cold shower passed over him, it caused him to cower 
The Epic Of Gilgamesh 
10 
tike the mountain barley under a storm of rain. But Gilgamesh sat with his chin on his knees till the sleep which 
flows over all mankind lapped over him. Then, at midnight, sleep left him; he got up and said to his friend, ‘Did you 
call me, or why did I wake? Did you touch me, or why am I terrified? Did not some god pass by, for my limbs are 
numb with fear? My friend, I saw a third dream and this dream was altogether frightful. The heavens roared and the 
earth roared again, daylight failed and darkness fell, lightnings flashed, fire blazed out, the clouds lowered, they 
rained down death. Then the brightness departed, the fire went out, and all was turned to ashes fallen about us. Let 
us go down from the mountain and talk this over, and consider what we should do.' 
When they had come down from the mountain Gilgamesh seized the axe in his hand: he felled the cedar. When 
Humbaba heard the noise far off he was enraged; he cried out, ‘Who is this that has violated my woods and cut 
down my cedar?' But glorious Shamash called to them out of heaven, 'Go forward, do not be afraid.' But now' 
Gilgamesh was overcome by weakness, for sleep had seized him suddenly, a profound sleep held him; he lay on the 
ground, stretched out speechless, as though in a dream. When Enkidu touched him he did not rise, when he spoke to 
him he did not reply. ‘O Gilgamesh, Lord of the plain of Kullab, the world grows dark, the shadows have spread 
over it, now is the glimmer of dusk. Shamash has departed, his bright head is quenched in the bosom of his mother 
Ningal. O Gilgamesh, how long will you lie like this, asleep? Never let the mother who gave you birth be forced in 
mourning into the city square.' 
At length Gilgamesh heard him; lie put on his breastplate, ‘The Voice of Heroes', of thirty shekels' weight; he put it 
on as though it had been a light garment that he carried, and it covered him altogether. He straddled the earth like a bull 
that snuff's the ground and his teeth were clenched. ‘By the life of my mother Ninsun who gave me birth, and by the life of 
my father, divine Lugulbanda, let me live to be the wonder of my mother, -as when she nursed me on her lap.' A second 
time he said to him, ‘By the life of Ninsun my mother who gave me birth, and by the life of my father, divine Lugulbanda, 
until we have fought thus man, if man he is, this god, if god he is, the way that I took to the Country of the Living will not 
turn back to the city.' 
Then Enkidu, the faithful companion, pleaded, answering him, ‘O my lord, you do not know this monster and that 
is the reason you are not afraid. I who know him, I am terrified. His teeth are dragon's fangs, his countenance is like a lion, 
his charge is the rushing of the flood, with his look he crushes alike the trees of the forest and reeds in the swamp. O my 
Lord, you may go on if you choose into thus land, but I will go back to the city. I will tell the lady your mother all your 
glorious' deeds till she shouts for joy: and then I will tell the death that followed till she weeps for bitterness.' But 
Gilgamesh said, ‘Immolation and sacrifice are not yet for me, the boat of the dead shall not go down, nor the three-ply 
cloth be cut for my shrouding. Not yet will my people be desolate, nor the pyre be lit in my house and my dwelling burnt 
on the fire. Today, give me your aid and you shall have mine: what then can go amiss with us two? All living creatures 
born of the flesh shall sit at last in the boat of the West, and when it sinks, when the boat of Magilum sinks, they are 
gone; but we shall go forward and fix our eyes on this monster. If your heart is fearful throw away fear; if there is terror in 
it throw away terror. Take your axe in your hand and attack. He who leaves the fight unfinished is not at peace.' 
Humbaba came out from his strong house of cedar. Then Enkidu called out, ‘O Gilgamesh, remember now your 
boasts in Uruk. Forward, attack, son of Uruk, there is nothing to fear.' When he heard these words his courage rallied; he 
answered, ‘Make haste, close in, if the watchman is there do not let him escape to the woods where he will vanish. He 
has put on the first of his seven splendours but not yet the other six, let us trap him before he is armed.' Like a raging wild 
bull he snuffed the ground; the watchman of the woods turned full of threatenings, he cried out. Humbaba came from his 
strong house of cedar. He nodded his head and shook it, menacing Gilgamesh; and on him he fastened his eye, the eye of 
death. Then Gilgamesh called to Shamash and his tears were flowing, ‘O glorious Shamash, I have followed the road you 
commanded but now if you send no succour how shall I escape? Glorious Shamash heard his prayer and he summoned 
the great wind, the north wind, the whirlwind, the storm and the icy wind, the tempest and the scorching wind; they came 
like dragons, like a scorching fire, like a serpent that freezes the heart, a destroying flood and the lightning's fork. The eight 
winds rose up against Humbaba, they beat against his eyes; he was gripped, unable to go forward or back. Gilgamesh 
shouted, ‘By the life of Ninsun my mother and divine Lugulbanda my father, in the Country of the Living, in this Land I 
have discovered your dwelling; my weak arms and my small weapons I have brought to this Land against you, and now I 
will enter your house'. 
So he felled the first cedar and they cut the branches and laid them at the foot of the mountain. At the first stroke 
Humbaba blazed out, but still they advanced. They felled seven cedars and cut and bound the branches and laid them at 
the foot of the mountain, and seven times Humbaba loosed his glory on them. As the seventh blaze died out they 
reached his lair. He slapped his thigh in scorn. He approached like a noble wild bull roped on the mountain, a warrior 
whose elbows are bound together. The tears started to his eyes and he was pale, ‘Gilgamesh, let me speak. I have never 
known a mother, no, nor a father who reared me. I was born of the mountain, he reared me, and Enlil made me the keeper 
of this forest. Let me go free, Gilgamesh, and I will be your servant, you shall be my lord; all the trees of the forest that I 
tended on the mountain shall be yours. I will cut them down and build you a palace.' He took him by the hand and led him 
Documents you may be interested
Documents you may be interested