file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
evening. I had a drink. And another. And  yet  another.  Gin  and  pineapple
juice,  my  favorite  mixture,  always  double  my energy. I decided to busy
myself with our unkempt lawn. Une petite attention.  It  was  crowded
with  dandelions,  and  a  cursed  dog--I  loathe dogs--had defiled the flat
stones where a sundial had once stood. Most of the  dandelions  had  changed
from suns to moons. The gin and Lolita were dancing in me, and I almost fell
over  the  folding  chairs that I attempted to dislodge. Incarnadine zebras!
There are some eructations that sound like cheers--at least,  mine  did.  An
old fence at the back of the garden separated us from the neighbor's garbage
receptacles  and  lilacs; but there was nothing between the front end of our
lawn (where it sloped along one side of the house) and the street. Therefore
I was able to watch (with the smirk of one about to perform a  good  action)
for  the  return  of Charlotte: that tooth should be extracted at once. As I
lurched and lunged with the hand mower, bits of grass  optically  twittering
in  the low sun, I kept an eye on that section of suburban street. It curved
in from under an archway of huge shade trees, then  sped  towards  us  down,
down,  quite  sharply,  past  old  Miss  Opposite's  ivied  brick  house and
high-sloping lawn (much trimmer than ours) and disappeared  behind  our  own
front  porch which I could not see from where I happily belched and labored.
The dandelions perished. A reek of  sap  mingled  with  the  pineapple.  Two
little  girls, Marion and Mabel, whose comings and goings I had mechanically
followed of late (but who could replace my Lolita?) went toward  the  avenue
(from  which  our  Lawn  Street  cascaded), one pushing a bicycle, the other
feeding from a paper bag, both talking at the top  of  their  sunny  voices.
Leslie,  old  Miss  Opposite's  gardener  and  chauffeur, a very amiable and
athletic Negro, grinned at me from afar and shouted,  re-shouted,  commented
by  gesture,  that  I  was  mighty  energetic  today.  The  fool  dog of the
prosperous junk dealer next door ran after a blue car--not Charlotte's.  The
prettier  of  the  two  little  girls  (Mabel, I think), shorts, halter with
little to halt, bright hair--a nymphet, by Pan!--ran back  down  the  street
crumpling  her paper bag and was hidden from this Green Goat by the frontage
of Mr. And Mrs. Humbert's residence. A station wagon popped out of the leafy
shade of the avenue, dragging some of it on  its  roof  before  the  shadows
snapped,   and  swung  by  at  an  idiotic  pace,  the  sweatshirted  driver
roof-holding with his left hand and the  junkman's  dog  tearing  alongside.
There  was  a  smiling  pause--and  then,  with  a  flutter  in my breast, I
witnessed the return of  the  Blue  Sedan.  I  saw  it  glide  downhill  and
disappear  behind  the corner of the house. I had a glimpse of her calm pale
profile. It occurred to me that until she went upstairs she would  not  know
whether  I  had  gone  or  not.  A minute later, with an expression of great
anguish on her face, she looked down at me from the window of Lo's room.  By
sprinting upstairs, I managed to reach that room before she left it.
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (51 of 224)18/12/2003 23:07:53
To html - Library SDK component:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
www.rasteredge.com
To html - Library SDK component:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
18
When  the bride is a window and the groom is a widower; when the former
has lived in Our Great Little Town for hardly two years, and the latter  for
hardly  a month; when Monsieur wants to get the whole damned thing over with
as quickly as possible, and Madame gives in with a tolerant smile; then,  my
reader,  the  wedding  is generally a "quiet" affair. The bride may dispense
with a tiara of orange blossoms securing her finger-tip veil, nor  does  she
carry  a  white  orchid  in a prayer book. The bride's little daughter might
have added to the ceremonies uniting H. and H. a touch of vivid vermeil; but
I knew I would not  dare  be  too  tender  with  cornered  Lolita  yet,  and
therefore  agreed  it  was  not  worth while tearing the child away from her
beloved Camp Q.
My soi-disant passionate and lonely Charlotte  was  in  everyday
life matter-of-fact and gregarious. Moreover, I discovered that although she
could  not  control  her  heart  or her cries, she was a woman of principle.
Immediately after she had become more  or  less  my  mistress  (despite  the
stimulants,  her  "nervous,  eager chèri--a heroic chèri!--had
some initial trouble, for which, however, he  amply  compensated  her  by  a
fantastic  display  of old-world endearments), good Charlotte interviewed me
about my relations with God. I could have answered that  on  that  score  my
mind was open; I said, instead--paying my tribute to a pious platitude--that
 believed  in  a  cosmic spirit. Looking down at her fingernails, she also
asked me had I not in my family a certain strange  strain.  I  countered  by
inquiring  whether  she would still want to marry me if my father's maternal
grandfather had been, say, a Turk. She said it did not  matter  a  bit;  but
that,  if  she  ever  found  out I did not believe in Our Christian God, she
would commit suicide. She said it so solemnly that it gave me the creeps. It
was then I knew she was a woman of principle.
Oh, she was very genteel: she said "excuse me" whenever a  slight  burp
interrupted  her  flowing speech, called an envelope and ahnvelope, and when
talking to her lady-friends referred to me as  Mr.  Humbert.  I  thought  it
would  please her if I entered the community trailing some glamour after me.
On the day of our wedding a little interview with me appeared in the Society
Column of the Ramsdale Journal, with a photograph of  Charlotte,  one
eyebrow  up and a misprint in her name ("Hazer"). Despite this contretempts,
the publicity warmed the porcelain cockles of her heart--and made my rattles
shake with awful glee. by engaging in church work as well as by  getting  to
know  the  better  mothers  of  Lo's schoolmates, Charlotte in the course of
twenty months or so had managed to become if not a prominent,  at  least  an
acceptable  citizen,  but  never  before  had  she come under that thrilling
rubrique, and it was I who put her there, Mr.  Edgar  H.  Humbert  (I
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (52 of 224)18/12/2003 23:07:53
Library SDK component:Online Convert PDF to HTML5 files. Best free online PDF html
Download Free Trial. Convert a PDF file to HTML. Then just wait until the conversion from PDF to HTML is complete and download the file.
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
threw  in  the  "Edgar"  just  for  the  heck of it), "writer and explorer."
McCoo's brother, when taking it down, asked me what I had written.  Whatever
 told him came out as "several books on Peacock, Rainbow and other poets."
It was also noted that Charlotte and I had  known  each  other  for  several
years and that I was a distant relation of her first husband. I hinted I had
had  an  affair  with  her  thirteen years ago but this was not mentioned in
print. To Charlotte I said that  society  columns  should  contain  a
shimmer of errors.
Let  us  go  on  with  this  curious tale. When called upon to enjoy my
promotion from lodger  to  lover,  did  I  experience  only  bitterness  and
distaste?  No. Mr. Humbert confesses to a certain titillation of his vanity,
to some faint tenderness, even to a  pattern  of  remorse  daintily  running
along  the  steel of his conspiratorial dagger. Never had I thought that the
rather ridiculous, through rather handsome Mrs. Haze, with her  blind  faith
in  the wisdom of her church and book club, her mannerisms of elocution, her
harsh, cold, contemptuous attitude toward an adorable, downy-armed child  of
twelve, could turn into such a touching, helpless creature as soon as I laid
my  hands  upon her which happened on the threshold of Lolita's room whither
she tremulously backed repeating "no, no, please no."
The transformation improved her looks. Her smile that had been  such  a
contrived  thing,  thenceforth  became  the  radiance  of utter adoration--a
radiance having something soft and moist about it, in which, with wonder,  I
recognized  a  resemblance  to the lovely, inane, lost look that Lo had when
gloating over a new kind of  concoction  at  the  soda  fountain  or  mutely
admiring  my  expensive,  always  tailor-fresh clothes. Deeply fascinated, I
would watch Charlotte while she swapped parental woes with some  other  lady
and  made  that  national  grimace of feminine resignation (eyes rolling up,
mouth drooping sideways) which, in an infantile form, I had seen  Lo  making
herself.  We  had  highballs before turning in, and with their help, I would
manage to evoke the child while caressing the mother.  This  was  the  white
stomach  within which my nymphet had been a little curved fish in 1934. This
carefully dyed hair, so sterile to my sense of smell and touch, acquired  at
certain  lamplit moments in the poster bed the tinge, if not the texture, of
Lolita's  curls.  I  kept  telling  myself,  as  I  wielded   my   brand-new
large-as-life  wife,  that  biologically this was the nearest I could get to
Lolita; that at Lolita's age, Lotte had been as desirable  a  schoolgirl  as
her  daughter was, and as Lolita's daughter would be some day. I had my wife
unearth from under a collection of shoes (Mr. Haze had a passion  for  them,
it  appears)  a  thirty-year-old  album,  so  that I might see how Lotte had
looked as a child; and even though the  light  was  wrong  and  the  dresses
graceless,  I  was able to make out a dim first version of Lolita's outline,
legs, cheekbones, bobbed nose. Lottelita, Lolitchen.
So I tom-peeped across the hedges of years, into  wan  little  windows.
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (53 of 224)18/12/2003 23:07:53
Library SDK component:C# HTML5 Viewer: Deployment on AzureCloudService
Tutorial about Integrating C# .NET HTML5 Viewer to AzureCloudService Application.
www.rasteredge.com
Library SDK component:DocImage SDK for .NET: HTML Viewer, View, Annotate, Convert, Print
.NET Document Imaging SDK, view, annotate, convert, process, and print Word, Excel, PowerPoint, PDF, TIFF, DICOM, BMP, JPEG, GIF, PNG, JPEG 2000 & JBIG2 in .NET
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
And  when, by means of pitifully ardent, naively lascivious caresses, she of
the noble nipple and massive thigh prepared me for  the  performance  of  my
nightly duty, it was still a nymphet's scent that in despair I tried to pick
up, as I bayed through the undergrowth of dark decaying forests.
 simply  can't tell you how gentle, how touching my poor wife was. At
breakfast, in the depressingly bright kitchen, with its chrome  glitter  and
Hardware  and  Co.  Calendar and cute breakfast nook (simulating that Coffee
Shoppe where in their  college  days  Charlotte  and  Humbert  used  to  coo
together),  she  would  sit,  robed  in red, her elbow on the plastic-topped
table, her cheek propped on her fist,  and  stare  at  me  with  intolerable
tenderness  as  I consumed my ham and eggs. Humbert's face might twitch with
neuralgia, but in her eyes it vied in beauty and animation with the sun  and
shadows of leaves rippling on the white refrigerator. My solemn exasperation
was  to  her  the silence of love. My small income added to her even smaller
one impressed her as a brilliant fortune; not because the resulting sum  now
sufficed for most middle-class needs, but because even my money shone in her
eyes with the magic of my manliness, and she saw our joint account as one of
those  southern  boulevards  at midday that have solid shade on one side and
smooth sunshine on the other, all the way to the end of  a  prospect,  where
pink mountains loom.
Into   the  fifty  days  of  our  cohabitation  Charlotte  crammed  the
activities of as many years. The poor woman busied herself with a number  of
things she had foregone long before or had never been much interested in, as
if (to prolong these Proustian intonations) by my marrying the mother of the
child  I  loved  I  had  enabled  my wife to regain an abundance of youth by
proxy. With the zest of a banal young bride, she  started  to  "glorify  the
home."  Knowing  as  I  did its every cranny by heart--since those days when
from my chair I mentally mapped out Lolita's course through the house--I had
long entered into a sort of emotional relationship with it,  with  its  very
ugliness  and  dirt, and now I could almost feel the wretched thing cower in
its reluctance to endure the bath of ecru and ocher and  putt-buff-and-snuff
that  Charlotte planned to give it. She never got as far as that, thank God,
but she did use up a tremendous amount of energy in washing  window  shades,
waxing  the  slats of Venetian blinds, purchasing new shades and new blinds,
returning them to the store, replacing them by  others,  and  so  on,  in  a
constant  chiaroscuro of smiles and frowns, doubts and pouts. She dabbled in
cretonnes and chintzes; she changed the colors of the sofa--the sacred  sofa
where  a  bubble  of  paradise  had once burst in slow motion within me. She
rearranged the furniture--and was pleased when she  found,  in  a  household
treatise,  that  "it  is permissible to separate a pair of sofa commodes and
their companion lamps." With the authoress of Your Home Is  You,  she
developed  a  hatred for little lean chairs and spindle tables. She believed
that a room having a generous expanse  of  glass,  and  lots  of  rich  wood
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (54 of 224)18/12/2003 23:07:53
Library SDK component:C# powerpoint - Convert PowerPoint to HTML in C#.NET
C# PowerPoint - Convert PowerPoint to HTML in C#.NET. How to Convert PowerPoint to HTML Webpage with C# PowerPoint Conversion SDK.
www.rasteredge.com
Library SDK component:C# Word - Convert Word to HTML in C#.NET
C# Word - Convert Word to HTML in C#.NET. How to Convert Word to HTML Webpage with C# Word Conversion SDK. Word to HTML Conversion Overview.
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
paneling  was an example of the masculine type of room, whereas the feminine
type was characterized by lighter-looking windows and frailer woodwork.  The
novels  I  had  found  her  reading  when  I  moved  in were now replaced by
illustrated catalogues and homemaking guides. From a firm  located  at  4640
Roosevelt  Blvd.,  Philadelphia,  she  ordered  for our double bed a "damask
covered 312 coil mattress"--although the old one seemed to me resilient  and
durable enough for whatever it had to support.
A Midwesterner, as her late husband had also been, she had lived in coy
Ramsdale,  the gem of an eastern state, not long enough to know all the nice
people. She knew slightly  the  jovial  dentist  who  lived  in  a  kind  of
ramshackle  wooden  chateau behind our lawn. She had met at a church tea the
"snooty" wife of the local junk dealer who owned the "colonial" white horror
at the corner of the avenue. Now  and  then  she  "visited  with"  old  Miss
Opposite; but the more patrician matrons among those she called upon, or met
at  lawn  functions, or had telephone chats with--such dainty ladies as Mrs.
Glave, Mrs. Sheridan, Mrs. McCrystal, Mrs. Knight and others, seldom  seemed
to call on my neglected Charlotte. Indeed, the only couple with whom she had
relations  of  real  cordiality,  devoid  of  any  arriõre-pensèe  or
practical foresight, were the Farlows who had just come back from a business
trip to Chile in time to attend our wedding, with  the  Chatfields,  McCoos,
and  a  few others (but not Mrs. Junk or the even prouder Mrs. Talbot). John
Farlow was a middle-aged, quiet, quietly athletic, quietly successful dealer
in sporting goods, who had an office at Parkington, forty miles away: it was
he who got me the cartridges for that Colt and showed  me  how  to  use  it,
during  a  walk  in  the woods one Sunday; he was also what he called with a
smile a part-time lawyer and had handled some of Charlotte's affairs.  Jean,
his  youngish  wife  (and first cousin), was a long-limbed girl in harlequin
glasses with two boxer dogs, two pointed breasts and a big  red  mouth.  She
painted--landscapes  and portraits--and vividly do I remember praising, over
cocktails, the picture she had made of a  niece  of  hers,  little  Rosaline
Honeck,  a  rosy honey in a Girl Scout uniform, beret of green worsted, belt
of green webbing, charming shoulder-long curls--and John  removed  his  pipe
and  said  it  was a pity Dolly (my Dolita) and Rosaline were so critical of
each other at school, but he hoped, and we all  hoped,  they  would  get  on
better  when  they  returned  from  their respective camps. We talked of the
school. It had its drawbacks, and it had its virtues. "Of course,  too  many
of the tradespeople here are Italians," said John, "but on the other hand we
are  still  spared--"  "I  wish,"  interrupted Jean with a laugh, "Dolly and
Rosaline  were  spending  the  summer  together."  Suddenly  I  imagined  Lo
returning  from  camp--brown,  warm,  drowsy, drugged--and was ready to weep
with passion and impatience.
19
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (55 of 224)18/12/2003 23:07:53
Library SDK component:C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Excel
software. Powerful conversion function help users to freely implement conversion from Excel document to PDF, Tiff and HTML file.
www.rasteredge.com
Library SDK component:C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Excel
easily. Besides, powerful conversion function will help users to freely convert Excel document to PDF, Tiff and HTML file. Annotations
www.rasteredge.com
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
A few words more about Mrs. Humbert while the  going  is  good  (a  bad
accident is to happen quite soon). I had been always aware of the possessive
streak  in  her,  but  I  never  thought  she would be so crazily jealous of
anything in my life that had not been she. She showed  a  fierce  insatiable
curiosity  for  my  past. She desired me to resuscitate all my loves so that
she might make me insult them,  and  trample  upon  them,  and  revoke  them
apostately  and totally, thus destroying my past. She made me tell her about
my marriage to Valeria, who was of course  a  scream;  but  I  also  had  to
invent,  or  to pad atrociously, a long series of mistresses for Charlotte's
morbid delectation. To keep  her  happy,  I  had  to  present  her  with  an
illustrated  catalogue  of them, all nicely differentiated, according to the
rules of those American ads where schoolchildren are pictured  in  a  subtle
ratio   of   races,   with   one--only   one,  but  as  cute  as  they  make
them--chocolate-colored round-eyed little lad, almost in the very middle  of
the  front  row.  So  I presented my women, and had them smile and sway--the
languorous blond, the fiery  brunette,  the  sensual  copperhead--as  if  on
parade  in  a  bordello. The more popular and platitudinous I made them, the
more Mrs. Humbert was pleased with the show.
Never in  my  life  had  I  confessed  so  much  or  received  so  many
confessions. The sincerity and artlessness with which she discussed what she
called  her "love-life," from first necking to connubial catch-as-catch-can,
were, ethically,  in  striking  contrast  with  my  glib  compositions,  but
technically  the  two  sets  were congeneric since both were affected by the
same stuff (soap operas, psychoanalysis and cheap novelettes) upon  which  I
drew  for  my  characters  and  she  for  her  mode  of  expression.  I  was
considerably amused by certain remarkable sexual habits that the good Harold
Haze had had according to Charlotte  who  thought  my  mirth  improper;  but
otherwise  her autobiography was as devoid of interests as her autopsy would
have been. I never saw a healthier woman than she, despite thinning diets.
Of my Lolita she seldom spoke--more seldom, in fact, than  she  did  of
the blurred, blond male baby whose photograph to the exclusion of all others
adorned  our bleak bedroom. In once of her tasteless reveries, she predicted
that the dead infant's soul would return to earth in the form of  the  child
she  would  bear in her present wedlock. And although I felt no special urge
to supply the Humbert line with a replica of  Harold's  production  (Lolita,
with  an  incestuous  thrill,  I had grown to regard as my child), it
occurred to me that a prolonged confinement, with a nice Cesarean  operation
and other complications in a safe maternity ward sometime next spring, would
give  me  a  chance to be alone with my Lolita for weeks, perhaps--and gorge
the limp nymphet with sleeping pills.
Oh, she simply hated her daughter! What I  thought  especially  vicious
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (56 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
was  that  she  had  gone  out of her way to answer with great diligence the
questionnaires in a  fool's  book  she  had  (A  guide  to  Your  Child's
Development), published in Chicago. The rigmarole went year by year, and
Mom  was  supposed  to  fill  out a kind of inventory at each of her child's
birthdays. On Lo's twelfth, January 1, 1947, Charlotte Haze, nèe Becker, had
underlined the following epithets, ten out of  forty,  under  "Your  Child's
Personality":  aggressive,  boisterous,  critical,  distrustful,  impatient,
irritable,  inquisitive,  listless,  negativistic  (underlined  twice)   and
obstinate. She had ignored the thirty remaining adjectives, among which were
cheerful,  co-operative,  energetic,  and so forth. It was really maddening.
With a brutality that otherwise never appeared  in  my  loving  wife's  mild
nature,  she  attacked  and  routed  such of Lo's little belongings that had
wandered to various parts  of  the  house  to  freeze  there  like  so  many
hypnotized  bunnies. Little did the good lady dream that one morning when an
upset stomach (the result of  my  trying  to  improve  on  her  sauces)  had
prevented  me  from  accompanying  her to church, I deceived her with one of
Lolita's anklets. And  then,  her  attitude  toward  my  saporous  darling's
letters!
"Dear Mummy and Hummy,
Hope  you  are  fine. Thank you very much for the candy. I [crossed out
and re-written again] I lost my new sweater in the woods. It has  been  cold
here for the last few days. I'm having a time. Love,
Dolly."
"The  dumb  child,"  said  Mrs.  Humbert,  "has  left out a word before
'time.' That sweater was all-wool, and I wish you would not send  her  candy
without consulting me."
20
There  was  a  woodlake  (Hourglass  Lake--not  as I had thought it was
spelled) a few miles from Ramsdale, and there was one week of great heat  at
the  end  of July when we drove there daily. I am now obliged to describe in
some tedious detail our last  swim  there  together,  one  tropical  Tuesday
morning.
We  had  left  the car in a parking area not far from the road and were
making our way down a path cut through the pine forest  to  the  lake,  when
Charlotte  remarked  that  Jean Farlow, in quest of rare light effects (Jean
belonged to the old school of painting), had seen Leslie taking  a  dip  "in
the ebony" (as John had quipped) at five o'clock in the morning last Sunday.
"The water," I said, "must have been quite cold."
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (57 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
"That  is  not  the  point,"  said  the  logical  doomed  dear.  "He is
subnormal, you see. And," she continued (in that carefully  phrased  way  of
hers  that  was  beginning  to  tell  on my health), "I have a very definite
feeling our Louise is in love with that moron."
Feeling. "We feel Dolly is not doing as well" etc. (from an old  school
report).
The Humberts walked on, sandaled and robed.
"Do  you  know,  Hum: I have one most ambitious dream," pronounced Lady
Hum, lowering her head--shy of that  dream--and  communing  with  the  tawny
ground.  "I  would love to get hold of a real trained servant maid like that
German girl the Talbots spoke of; and have her live in the house."
"No room," I said.
"Come," she said with her quizzical smile, "surely,  chèri,  you
underestimate  the  possibilities  of  the Humbert home. We would put her in
Lo's room. I intended to make a guestroom of  that  hole  anyway.  It's  the
coldest and meanest in the whole house."
"What  are  you  talking  about?"  I  asked,  the skin of my cheekbones
tensing up (this I take the trouble to note only because my daughter's  skin
did the same when she felt that way: disbelief, disgust, irritation).
"Are  you  bothered  by  Romantic  Associations?"  queried  my wife--in
allusion to her first surrender.
"Hell no," said I. "I just wonder where will you put your daughter when
you get your guest or your maid."
"Ah," said Mrs.  Humbert,  dreaming,  smiling,  drawing  out  the  "Ah"
simultaneously  with  the  raise  of  one  eyebrow  and a soft exhalation of
breath. "Little Lo, I'm afraid, does not enter the picture at all,  at  all.
Little  Lo  goes  straight  from  camp to a good boarding school with strict
discipline and some sound religious training. And then--Beardsley College. I
have it all mapped out, you need not worry."
She went on to say that she, Mrs. Humbert, would have to  overcome  her
habitual  sloth and write to Miss Phalli's sister who taught at St. Algebra.
The dazzling lake emerged. I said I had forgotten my sunglasses in  the  car
and would catch up with her.
 had  always  thought  that  wringing  one's  hands  was  a fictional
gesture--the obscure outcome, perhaps, of some medieval  ritual;  but  as  I
took to the woods, for a spell of despair and desperate meditation, this was
the gesture ("look, Lord, at these chains!") that would have come nearest to
the mute expression of my mood.
Had  Charlotte  been  Valeria,  I  would  have  known how to handle the
situation; and "handle" is the word I want. In the good old days, by  merely
twisting  fat  Valechka's  brittle wrist (the one she had fallen upon from a
bicycle) I could make her change her mind instantly;  but  anything  of  the
sort  in  regard  to  Charlotte  was  unthinkable.  Bland American Charlotte
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (58 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
frightened me. My lighthearted dream of controlling her through her  passion
for  me  was all wrong. I dared not do anything to spoil the image of me she
had set up to adore. I had toadied to her when she was the awesome duenna of
my darling, and a groveling something still persisted in my attitude  toward
her.  The only ace I held was her ignorance of my monstrous love for her Lo.
She had been annoyed by Lo's liking me; but my feelings she could not
divine. To Valeria I might have said: "Look here, you fat fool, c'est moi
qui dècide what is good for Dolores Humbert." To Charlotte, I could  not
even  say  (with ingratiating calm): "Excuse me, my dear, I disagree. Let us
give the child one more chance. Let me be her private tutor for  a  year  or
so. You once told me yourself--" In fact, I could not say anything at all to
Charlotte about the child without giving myself away. Oh, you cannot imagine
(as  I had never imagined) what these women of principle are! Charlotte, who
did not notice the falsity of all the  everyday  conventions  and  rules  of
behavior, and foods, and books, and people she doted upon, would distinguish
at once a false intonation in anything I might say with a view to keeping Lo
near.  She  was  like  a musician who may be an odious vulgarian in ordinary
life, devoid of tact and taste; but who will hear a false note in music with
diabolical accuracy of judgment. To break Charlotte's will, I would have  to
break her heart. If I broke her heart, her image of me would break too. If I
said:  "Either I have my way with Lolita, and you help me to keep the matter
quiet, or we part at once," she would have turned as  pale  as  a  woman  of
clouded  glass  and slowly replied: "All right, whatever you add or retract,
this is the end." And the end it would be.
Such, then, was the mess. I remember  reaching  the  parking  area  and
pumping  a handful of rust-tasting water, and drinking it as avidly as if it
would give me magic wisdom, youth, freedom, a tiny concubine. For  a  while,
purple-robed,  heel-dangling,  I  sat on the edge of one of the rude tables,
under the whooshing pines. In the middle distance,  two  little  maidens  in
shorts  and  halters  came  out  of  a  sun-dappled  privy  marked  "Women."
Gum-chewing  Mabel  (or  Mabel's  understudy)  laboriously,   absentmindedly
straddled  a  bicycle,  and  Marion,  shaking her hair because of the flies,
settled behind, legs wide apart; and wobbling, they slowly, absently, merged
with the light and shade. Lolita! Father and  daughter  melting  into  these
woods! The natural solution was to destroy Mrs. Humbert. But how?
No  man can bring about the perfect murder; chance, however, can do it.
There was the famous dispatch of a Mme Lacour in Arles, southern France,  at
the  close  of last century. An unidentified bearded six-footer, who, it was
later conjectured, had been the lady's secret lover, walked up to her  in  a
crowded  street,  soon  after  her  marriage to Colonel Lacour, and mortally
stabbed her in the back, three times, while the Colonel, a small bulldog  of
 man,  hung  onto  the  murderer's  arm.  By  a  miraculous  and beautiful
coincidence, right at the moment  when  the  operator  was  in  the  act  of
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (59 of 224)18/12/2003 23:07:53
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt
loosening  the  angry  little  husband's  jaws (while several onlookers were
closing in upon the group), a cranky Italian in the  house  nearest  to  the
scene  set  off  by  sheer  accident some kind of explosive he was tinkering
with, and immediately the street was turned into  a  pandemonium  of  smoke,
falling bricks and running people. The explosion hurt no one (except that it
knocked out game Colonel Lacour); but the lady's vengeful lover ran when the
others ran--and lived happily ever after.
Now  look  what  happens  when  the  operator  himself  plans a perfect
removal.
I walked down to Hourglass Lake. The spot from which we and a few other
"nice" couples (the Farlows, the Chatfields) bathed  was  a  kind  of  small
cove;  my  Charlotte  liked  it because it was almost "a private beach." The
main  bathing  facilities  (or  drowning   facilities"   as   the   Ramsdale
Journal  had  had occasion to say) were in the left (eastern) part of
the hourglass, and could not be seen from our covelet.  To  our  right,  the
pines  soon  gave way to a curve of marshland which turned again into forest
on the opposite side.
I sat down beside my wife so noiselessly that she started.
"Shall we go in?" she asked.
"We shall in a minute. Let me follow a train of thought."
I thought. More than a minute passed.
"All right. Come on."
"Was I on that train?"
"You certainly were."
"I hope so," said Charlotte entering the water.  It  soon  reached  the
gooseflesh  of  her  thick thighs; and then, joining her outstretched hands,
shutting her mouth tight, very plain-faced in  her  black  rubber  headgear,
charlotte flung herself forward with a great splash.
Slowly we swam out into the shimmer of the lake.
On  the opposite bank, at least a thousand paces away (if one cold walk
across water), I could make out the tiny figures of  two  men  working  like
beavers  on  their stretch of shore. I knew exactly who they were: a retired
policeman of Polish descent and the retired plumber who owned  most  of  the
timber  on  that  side  of  the  lake.  And I also knew they were engaged in
building, just for the dismal fun of the thing, a  wharf.  The  knocks  that
reached  us  seemed so much bigger than what could be distinguished of those
dwarfs' arms  and  tools;  indeed,  one  suspected  the  director  of  those
acrosonic  effects  to  have been at odds with the puppet-master, especially
since the hefty crack of each  diminutive  blow  lagged  behind  its  visual
version.
The  short  white-sand  strip  of "our" beach--from which by now we had
gone a little way to reach deep water--was empty on weekday mornings.  There
was  nobody  around  except those two tiny very busy figures on the opposite
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (60 of 224)18/12/2003 23:07:53
Documents you may be interested
Documents you may be interested