embed pdf in mvc view : Convert pdf to webpage software application cloud windows winforms html class lolita9-part1195

was  really   quite   casual   and   debonair),   and   being   ridiculously
self-conscious,  lost  countenance  completely, rolling her eyes and putting
the back of her hand to her cheek, and pulling at the hem of her skirt,  and
finally  turning her thin mobile shoulder blades to me in specious chat with
her cow-like mother.
I left the loud lobby and stood outside, on the white steps, looking at
the hundreds of powdered bugs wheeling around the lamps in the  soggy  black
night,  full  of ripple and stir. All I would do--all I would dare do--would
amount to such a trifle . . . Suddenly I was aware that in the darkness next
to me there was somebody sitting in a chair on the pillared porch.  I  could
not  really  see  him but what gave him away was the rasp of a screwing off,
then a discreet gurgle, then the final note of a placid screwing on.  I  was
about to move away when his voice addressed me:
"Where the devil did you get her?"
"I beg your pardon?"
"I said: the weather is getting better."
"Seems so."
"Who's the lassie?"
"My daughter."
"You lie--she's not."
"I beg your pardon?"
"I said: July was hot. Where's her mother?"
"I  see.  Sorry.  By the way, why don't you two lunch with me tomorrow.
That dreadful crowd will be gone by then."
"We'll be gone too. Good night."
"Sorry. I'm pretty drunk. Good night. That child of yours needs  a  lot
of sleep. Sleep is a rose, as the Persians say. Smoke?"
"Not now."
He  struck  a light, but because he was drunk, or because the wind was,
the flame illumined not him but another person, a very old man, one of those
permanent guests of old hotels--and his white rocker. Nobody  said  anything
and  the  darkness returned to its initial place. Then I heard the old-timer
cough and deliver himself of some sepulchral mucus.
I left the porch. At least half an hour in all had elapsed. I ought  to
have  asked  for a sip. The strain was beginning to tell. If a violin string
can ache, then I was that string. But it would have been unseemly to display
any hurry. As I made my way through a constellation of fixed people  in  one
corner  of the lobby, there came a blinding flash--and beaming Dr. Braddock,
two orchid-ornamentalized matrons, the small girl in white,  and  presumably
the  bared teeth of Humbert Humbert sidling between the bridelike lassie and
the enchanted cleric, were immortalized--insofar as the texture and print of
small-town newspapers  can  be  deemed  immortal.  A  twittering  group  had
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (91 of 224)18/12/2003 23:07:54
Convert pdf to webpage - software application cloud:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
Convert pdf to webpage - software application cloud:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
gathered  near the elevator. I again chose the stairs. 342 was near the fire
escape. One could still--but the key was already in the lock, and then I was
in the room.
The door of the lighted bathroom stood ajar; in  addition  to  that,  a
skeleton  glow  came  though  the Venetian blind from the outside arclights;
these intercrossed rays penetrated the darkness of the bedroom and  revealed
the following situation.
Clothed  in  one  of her old nightgowns, my Lolita lay on her side with
her back to me, in the middle of the bed. Her lightly veiled body  and  bare
limbs  formed  a  Z. She had put both pillows under her dark tousled head; a
band of pale light crossed her top vertebrae.
I seemed to have shed my clothes and slipped into pajamas with the kind
of fantastic instantaneousness which is implied when  in  a  cinematographic
scene  the  process  of changing is cut; and I had already placed my knee on
the edge of the bed when Lolita turned her head and stared at me though  the
striped shadows.
Now  this  was  something  the  intruder  had  not  expected. The whole
pill-spiel (a rather sordid affair, entre nous soit dit) had had  for
object  a  fastness of sleep that a whole regiment would not have disturbed,
and here she was staring at me, and thickly calling me  "Barbara."  Barbara,
wearing  my  pajamas  which  were  much  too  tight for her, remained poised
motionless over the little sleep-talker. Softly, with a hopeless sigh, Dolly
turned away, resuming her initial position.  For  at  least  two  minutes  I
waited  and  strained  on  the  brink,  like  that  tailor with his homemade
parachute forty years ago when about to jump  from  the  Eiffel  Tower.  Her
faint  breathing  had  the  rhythm of sleep. Finally I heaved myself onto my
narrow margin of bed, stealthily pulled at the odds and ends of sheets piled
up to the south of my stone-cold heels--and Lolita lifted her head and gaped
at me.
As I learned later from a helpful pharmaceutist, the  purple  pill  did
not  even  belong to the big and noble family of barbiturates, and though it
might have induced sleep in a neurotic who believed it to be a potent  drug,
it  was  too mild a sedative to affect for any length of time a wary, albeit
weary, nymphet. Whether the Ramsdale doctor was a charlatan or a shrewd  old
rogue,  does  not, and did not, really matter. What mattered, was that I had
been deceived. When Lolita opened her eyes again, I realized that whether or
not the drug might work later in the night, the security I had  relied  upon
was  a  sham  one.  Slowly  her head turned away and dropped onto her unfair
amount of pillow. I lay quite still on my  brink,  peering  at  her  rumpled
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (92 of 224)18/12/2003 23:07:54
software application cloud:Online Convert PDF to HTML5 files. Best free online PDF html
HTML converter library control is a 100% clean .NET document image solution, which is designed to help .NET developers convert PDF to HTML webpage using simple
software application cloud:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
Able to convert PDF to Tiff in .NET WinForms application and ASP.NET webpage. Convert PDF file to Tiff and jpeg in ASPX webpage online.
hair,  at  the  glimmer  of  nymphet  flesh,  where half a haunch and half a
shoulder dimly showed, and trying to gauge the depth of  her  sleep  by  the
rate  of her respiration. Some time passed, nothing changed, and I decided I
might risk getting a little closer to that lovely and maddening glimmer; but
hardly had I moved into its warm purlieus than her breathing was  suspended,
and  I  had  the odious feeling that little Dolores was wide awake and would
explode in screams if I touched  her  with  any  part  of  my  wretchedness.
Please, reader: no matter your exasperation with the tenderhearted, morbidly
sensitive,  infinitely  circumspect  hero  of  my  book,  do  not skip these
essential pages! Imagine me; I shall not exist if you do not imagine me; try
to discern the doe in me, trembling in the forest of my own iniquity;  let's
even smile a little. After all, there is no harm in smiling. For instance (I
almost  wrote  "frinstance"),  I  had no place to rest my head, and a fit of
heartburn (they call those fries "French," grand Dieu!) was added  to
my discomfort.
She  was  again  fast  asleep,  my nymphet, but still I did not dare to
launch  upon  my  enchanted  voyage.  La  Petite  Dormeuse   ou   l'Amant
Ridicule.  Tomorrow  I would stuff her with those earlier pills that had
so thoroughly  numbed  her  mummy.  In  the  glove  compartment--or  in  the
Gladstone  bag?  Should  I  wait  a  solid hour and then creep up again? The
science of nympholepsy is a precise science. Actual contact would do  it  in
one  second  flat.  An interspace of a millimeter would do it in ten. Let us
There is nothing louder than an American hotel; and, mind you, this was
supposed to be a quiet, cozy, old-fashioned, homey place--"gracious  living"
and  all  that  stuff. The clatter of the elevator's gate--some twenty yards
northeast of my head but as clearly perceived as if it were inside  my  left
temple--alternated  with  the  banging  and booming of the machine's various
evolutions and lasted well beyond midnight. Every now and then,  immediately
east  of my left ear (always assuming I lay on my back, not daring to direct
my viler side toward the nebulous haunch of my bed-mate), the corridor would
brim with cheerful, resonant and inept exclamations ending in  a  volley  of
good-nights.  When  that  stopped,  a  toilet immediately north of my
cerebellum took over. It was a manly, energetic, deep-throated  toilet,  and
it  was  used  many  times. Its gurgle and gush and long afterflow shook the
wall behind me. Then someone in a southern direction was extravagantly sick,
almost coughing out his life with his liquor, and his toilet descended  like
 veritable  Niagara, immediately beyond our bathroom. And when finally all
the waterfalls had stopped, and the enchanted hunters were sound asleep, the
avenue under the window of my insomnia, to the west  of  my  wake--a  staid,
eminently  residential,  dignified alley of huge trees--degenerated into the
despicable haunt of gigantic trucks roaring through the wet and windy night.
And less than six inches from me and  my  burning  life,  was  nebulous
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (93 of 224)18/12/2003 23:07:54
software application cloud:C# Word - Convert Word to HTML in C#.NET
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR How to Convert Word to HTML Webpage with C#
software application cloud:C# powerpoint - Convert PowerPoint to HTML in C#.NET
HTML in C#.NET. How to Convert PowerPoint to HTML Webpage with C# PowerPoint Conversion SDK. PowerPoint to HTML Conversion Overview.
Lolita!  After  a long stirless vigil, my tentacles moved towards her again,
and this time the creak of the mattress did not  awake  her.  I  managed  to
bring  my  ravenous  bulk  so  close to her that I felt the aura of her bare
shoulder like a warm breath upon my cheek. And then,  she  sat  up,  gasped,
muttered  with  insane  rapidity something about boats, tugged at the sheets
and lapsed back into her rich, dark, young unconsciousness. As  she  tossed,
within  that  abundant flow of sleep, recently auburn, at present lunar, her
arm struck me across the face. For a second I held her.  She  freed  herself
from  the  shadow  of my embrace--doing this not consciously, not violently,
not with any personal distaste, but with the neutral plaintive murmur  of  a
child demanding its natural rest. And again the situation remained the same:
Lolita  with  her  curved  spine to Humbert, Humbert resting his head on his
hand and burning with desire and dyspepsia.
The latter necessitated a trip to the bathroom for  a  draft  of  water
which  is  the  best  medicine  I  know in my case, except perhaps milk with
radishes; and when I re-entered  the  strange  pale-striped  fastness  where
Lolita's old and new clothes reclined in various attitudes of enchantment on
pieces  of  furniture that seemed vaguely afloat, my impossible daughter sat
up and in clear tones demanded a drink, too. She took the resilient and cold
paper cup in her shadowy hand and gulped down its contents  gratefully,  her
long  eyelashes  pointing  cupward, and then, with an infantile gesture that
carried more charm than any carnal caress,  little  Lolita  wiped  her  lips
against  my  shoulder.  She  fell  back on her pillow (I had subtracted mine
while she drank) and was instantly asleep again.
I had not dared offer her a second helping of the  drug,  and  had  not
abandoned  hope  that the first might still consolidate her sleep. I started
to move toward her, ready for any disappointment, knowing I had better  wait
but  incapable  of waiting. My pillow smelled of her hair. I moved toward my
glimmering darling, stopping or retreating every time I thought she  stirred
or  was  about  to  stir.  A  breeze  from wonderland had begun to affect my
thoughts, and now  they  seemed  couched  in  italics,  as  if  the  surface
reflecting them were wrinkled by the phantasm of that breeze. Time and again
my  consciousness folded the wrong way, my shuffling body entered the sphere
of sleep, shuffled out again, and once or twice  I  caught  myself  drifting
into  a melancholy snore. Mists of tenderness enfolded mountains of longing.
Now and then it seemed to me that the  enchanted  prey  was  about  to  meet
halfway  the enchanted hunter, that her haunch was working its way toward me
under the soft sand of a remote and fabulous beach;  and  then  her  dimpled
dimness would stir, and I would know she was farther away from me than ever.
If  I dwell at some length on the tremors and groupings of that distant
night, it is because I insist upon proving that I am not, and never was, and
never could have been, a brutal scoundrel. The  gentle  and  dreamy  regions
though  which  I  crept  were  the  patrimonies of poets--not crime's
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (94 of 224)18/12/2003 23:07:54
software application cloud:C# HTML5 PDF Viewer SDK to view, annotate, create and convert PDF
edit PDF document page in ASPX webpage, set and edit RasterEdge provide HTML5 PDF Viewer and Editor to help C# users to view, annotate, convert and edit
software application cloud:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
Best VB.NET adobe PDF to Microsoft Office Word converter SDK for Visual Studio .NET. Convert PDF to Word in both .NET WinForms and ASP.NET webpage.
prowling ground. Had I reached my goal,  my  ecstasy  would  have  been  all
softness,  a case of internal combustion of which she would hardly have felt
the heat, even if she were wide awake. But I still hoped she might gradually
be engulfed in a completeness of stupor that would allow me  to  taste  more
than  a  glimmer of her. And so, in between tentative approximations, with a
confusion of perception metamorphosing her into eyespots of moonlight  or  a
fluffy  flowering  bush, I would dream I regained consciousness, dream I lay
in wait.
In the first antemeridian hours there was a lull in the restless  hotel
night.  Then around four the corridor toilet cascaded and its door banged. A
little after five a reverberating monologue  began  to  arrive,  in  several
installments,  from  some  courtyard  or  parking place. It was not really a
monologue,  since  the  speaker  stopped  every  few   seconds   to   listen
(presumably)  to  another fellow, but that other voice did not reach me, and
so no real meaning could be derived from the part heard. Its  matter-of-fact
intonations,  however, helped to bring in the dawn, and the room was already
suffused with lilac gray, when several industrious toilets went to work, one
after the other, and the clattering and whining elevator began to  rise  and
take  down early risers and downers, and for some minutes I miserably dozed,
and Charlotte was a mermaid in a greenish tank, and somewhere in the passage
Dr. Boyd said "Good morning to you" in a fruity voice, and birds  were  busy
in the trees, and then Lolita yawned.
Frigid  gentlewomen  of  the  jury!  I had thought that months, perhaps
years, would elapse before I dared to reveal myself to Dolores Haze; but  by
six  she was wide awake, and by six fifteen we were technically lovers. I am
going to tell you something very strange: it was she who seduced me.
Upon hearing her first morning yawn, I feigned handsome profiled sleep.
I just did not know what to do. Would she be shocked at finding  me  by  her
side,  and  not  in  some  spare bed? Would she collect her clothes and lock
herself up in the bathroom?  Would  she  demand  to  be  taken  at  once  to
Ramsdale--to  her  mother's  bedside--back to camp? But my Lo was a sportive
lassie. I felt her eyes on me, and when she uttered  at  last  that  beloved
chortling  note  of hers, I knew her eyes had been laughing. She rolled over
to my side, and her warm brown hair came against my  collarbone.  I  gave  a
mediocre imitation of waking up. We lay quietly. I gently caressed her hair,
and  we  gently  kissed.  Her  kiss, to my delirious embarrassment, had some
rather comical refinements of flutter and probe which made me  conclude  she
had  been  coached at an early age by a little Lesbian. No Charlie boy could
have taught her that. As if to see whether I had my fill and  learned
the  lesson, she drew away and surveyed me. Her cheekbones were flushed, her
full underlip glistened, my dissolution was near. All at once, with a  burst
of  rough  glee (the sign of the nymphet!), she put her mouth to my ear--but
for quite a while my mind could not separate into words the hot  thunder  of
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (95 of 224)18/12/2003 23:07:54
software application cloud:C# Excel - Convert Excel to HTML in C#.NET
C# Excel - Convert Excel to HTML in C#.NET. How to Convert Excel to HTML Webpage with C# Excel Conversion SDK. Excel to HTML Conversion Overview.
software application cloud:VB.NET TIFF: Convert TIFF to HTML Web Page Using VB.NET TIFF
converters, like VB.NET PDF to HTML converter toolkit to convert PDF document to HTML webpage and VB.NET Word to HTML conversion add-on to transform Microsoft
her  whisper,  and she laughed, and brushed the hair off her face, and tried
again, and gradually the odd sense of living in a brand new, mad  new  dream
world, where everything was permissible, came over me as I realized what she
was  suggesting.  I  answered  I  did not know what game she and Charlie had
played. "You mean you have never--?"--her features twisted into a  stare  of
disgusted incredulity. "You have never--" she started again. I took time out
by nuzzling her a little. "Lay off, will you," she said with a twangy whine,
hastily  removing  her brown shoulder from my lips. (It was very curious the
way she considered--and kept doing so for a long time--all  caresses  except
kisses  on  the  mouth  or  the stark act of love either "romantic slosh" or
"You mean," she persisted, now kneeling above me,  "you  never  did  it
when you were a kid?"
"Never," I answered quite truthfully.
"Okay," said Lolita, "here is where we start."
However, I shall not bore my learned readers with a detailed account of
Lolita's  presumption.  Suffice  it to say that not a trace of modesty did I
perceive  in  this  beautiful  hardly  formed   young   girl   whom   modern
co-education,  juvenile  mores, the campfire racket and so forth had utterly
and hopelessly depraved.  She  saw  the  stark  act  merely  as  part  of  a
youngster's  furtive  world, unknown to adults. What adults did for purposes
of procreation was no business of hers. My life was handled by little Lo  in
an  energetic,  matter-of-fact  manner  as  if  it  were an insensate gadget
unconnected with me. While eager to impress me with the world of tough kids,
she was not quite prepared for certain discrepancies between  a  kid's  life
and  mine.  Pride  alone  prevented  her  from giving up; for, in my strange
predicament, I feigned supreme stupidity and had her have her way--at  least
while  I  could still bear it. But really these are irrelevant matters; I am
not concerned with  so-called  "sex"  at  all.  Anybody  can  imagine  those
elements  of  animality. A greater endeavor lures me on: to fix once for all
the perilous magic of nymphets.
I have to tread carefully. I have  to  speak  in  a  whisper.  Oh  you,
veteran crime reporter, you grave old usher, you once popular policeman, now
in  solitary  confinement  after gracing that school crossing for years, you
wretched emeritus read to by a boy! It would never do, would it, to have you
fellows fall madly in love with my Lolita! had I been  a  painter,  had  the
management  of  The  Enchanted  Hunters  lost  its  mind  one summer day and
commissioned me to redecorate their  dining  room  with  murals  of  my  own
making, this is what I might have thought up, let me list some fragments:
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (96 of 224)18/12/2003 23:07:54
There  would  have  been  a  lake.  There  would  have been an arbor in
flame-flower. There would have been nature studies--a tiger pursuing a  bird
of  paradise,  a  choking snake sheathing whole the flayed trunk of a shoat.
There would have been a sultan, his face expressing great agony (belied,  as
it  were, by his molding caress), helping a callypygean slave child to climb
a column of onyx. There would have been those luminous globules  of  gonadal
glow  that  travel  up  the opalescent sides of juke boxes. There would have
been all kinds of camp activities on the part  of  the  intermediate  group,
Canoeing,  Coranting,  Combing  Curls  in the lakeside sun. There would have
been poplars, apples, a suburban Sunday. There would have been a  fire  opal
dissolving  within  a ripple-ringed pool, a last throb, a last dab of color,
stinging red, smearing pink, a sigh, a wincing child.
I am trying to describe these things not to relive them in  my  present
boundless  misery,  but  to  sort out the portion of hell and the portion of
heaven in that strange, awful, maddening world--nymphet  love.  The  beastly
and beautiful merged at one point, and it is that borderline I would like to
fix, and I feel I fail to do so utterly. Why?
The  stipulation  of the Roman law, according to which a girl may marry
at twelve, was adopted  by  the  Church,  and  is  still  preserved,  rather
tacitly,  in  some  of  the United States. And fifteen is lawful everywhere.
There is nothing wrong, say both hemispheres, when a brute of forty, blessed
by the local priest and bloated with drink, sheds his sweat-drenched  finery
and  thrusts  himself  up  to  the  hilt  into  his youthful bride. "In such
stimulating temperate climates [says an old magazine in this prison library]
as St. Louis, Chicago and Cincinnati, girls mature about the  end  of  their
twelfth  year."  Dolores  Haze  was  born less than three hundred miles from
stimulating Cincinnati. I have but followed nature. I am  nature's  faithful
hound.  Why  then  this horror that I cannot shake off? Did I deprive her of
her flower? Sensitive gentlewomen of the jury, I  was  not  even  her  first
She  told  me  the  way she had been debauched. We ate flavorless mealy
bananas, bruised  peaches  and  very  palatable  potato  chips,  and  die
Kleine  told  me  everything.  Her  voluble  but  disjointed account was
accompanied by many a droll moue. As I think I have already observed,
I especially remember one wry face on an "ugh!" basis: jelly-mouth distended
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (97 of 224)18/12/2003 23:07:54
sideways and eyes rolled up in a routine blend of comic disgust, resignation
and tolerance for young frailty.
Her astounding  tale  started  with  an  introductory  mention  of  her
tent-mate  of  the  previous summer, at another camp, a "very select" one as
she put it. That tent-mate ("quite a derelict character," "half-crazy,"  but
 "swell  kid") instructed her in various manipulations. At first, loyal Lo
refused to tell me her name.
"Was it Grace Angel?" I asked.
She shook her head. No, it wasn't it was the daughter of  a  big  shot.
"Was it perhaps Rose Carmine?"
"No, of course not. Her father--"
"Was it, then, Agnes Sheridan perchance?"
She swallowed and shook her head--and then did a double take.
"Say, how come you know all those kids?"
I explained.
"Well,"  she said. "They are pretty bad, some of that school bunch, but
not that bad. If you have to know, her name was Elizabeth Talbot,  she  goes
now to a swanky private school, her father is an executive."
 recalled  with  a funny pang the frequency with which poor Charlotte
used to introduce into party chat such elegant tidbits as "when my  daughter
was out hiking last year with the Talbot girl."
I wanted to know if either mother learned of those sapphic diversions?
"Gosh  no,"  exhaled  limp  Lo  mimicking  dread and relief, pressing a
falsely fluttering hand to her chest.
I was more interested, however, in  heterosexual  experience.  She  had
entered  the  sixth  grade at eleven, soon after moving to Ramsdale from the
Middle West. What did she mean by "pretty bad"?
Well, the Miranda twins had shared the same bed for years,  and  Donald
Scott,  who  was the dumbest boy in the school, had done it with Hazel Smith
in his uncle's garage, and Kenneth Knight--who was  the  brightest--used  to
exhibit himself wherever and whenever he had a chance, and--
"Let us switch to Camp Q," I said. And presently I got the whole story.
Barbara  Burke,  a sturdy blond, two years older than Lo and by far the
camp's best swimmer, had a very special  canoe  which  she  shared  with  Lo
"because  I  was  the  only  other  girl who could make Willow Island" (some
swimming test, I imagine). Through July, every morning--mark, reader,  every
blessed morning--Barbara and Lo would be helped to carry the boat to Onyx or
Eryx  (two  small  lakes  in the wood) by Charlie Holmes, the camp mistress'
son, aged thirteen--and the only human male for a  couple  of  miles  around
(excepting  an old meek stone-deaf handyman, and a farmer in an old Ford who
sometimes sold the campers eggs as  farmers  will);  every  morning,  oh  my
reader,  the  three  children  would  take a short cut through the beautiful
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (98 of 224)18/12/2003 23:07:54
innocent forest brimming with all the emblems of youth, dew, birdsongs,  and
at one point, among the luxuriant undergrowth, Lo would be left as sentinel,
while Barbara and the boy copulated behind a bush.
At  first,  Lo had refused "to try what it was like," but curiosity and
camaraderie prevailed, and soon she and Barbara were doing it by turns  with
the  silent, coarse and surly but indefatigable Charlie, who had as much sex
appeal  as  a  raw  carrot  but  sported   a   fascinating   collection   of
contraceptives  which  he  used  to  fish  out  of  a  third  nearby lake, a
considerably larger and more populous one, called  Lake  Climax,  after  the
booming  young factory town of that name. Although conceding it was "sort of
fun" and "fine for the complexion," Lolita, I am glad to say, held Charlie's
mind and manners in the greatest contempt.  Nor  had  her  temperament  been
roused  by  that  filthy  fiend.  In fact, I think he had rather stunned it,
despite the "fun."
By that time it was close to ten. With the ebb of lust, an ashen  sense
of  awfulness,  abetted  by  the realistic drabness of a gray neuralgic day,
crept over me and hummed within my temples.  Brown,  naked,  frail  Lo,  her
narrow  white  buttocks  to me, her sulky face to a door mirror, stood, arms
akimbo, feet (in new slippers with pussy-fur tops) wide apart, and through a
forechanging lock tritely mugged at herself in the glass. From the  corridor
came  the  cooing voices of colored maids at work, and presently there was a
mild attempt to open the door of our room. I had Lo go to the  bathroom  and
take  a much-needed soap shower. The bed was a frightful mess with overtones
of potato chips. She tried on a  two-piece  navy  wool,  then  a  sleeveless
blouse  with  a  swirly clathrate skirt, but the first was too tight and the
second too ample, and when I begged her  to  hurry  up  (the  situation  was
beginning  to  frighten  me),  Lo viciously sent those nice presents of mine
hurtling into a corner, and put on yesterday's dress. When she was ready  at
last,  I  gave  her  a  lovely  new  purse of simulated calf (in which I had
slipped quite a few pennies and two mint-bright dimes) and told her  to  buy
herself a magazine in the lobby.
"I'll  be  down  in  a  minute," I said. "And if I were you, my dear, I
would not talk to strangers."
Except for my poor little gifts, there was not much to pack; but I  was
forced  to  devote  a  dangerous  amount  of  time  (was she up to something
downstairs?) to arranging the bed in such a way as to suggest the  abandoned
nest   of  a  restless  father  and  his  tomboy  daughter,  instead  of  an
ex-convict's saturnalia with a couple of fat old  whores.  Then  I  finished
dressing and had the hoary bellboy come up for the bags.
Everything  was  fine.  There,  in  the  lobby,  she  sat,  deep  in an
overstuffed blood-red armchair, deep in a lurid movie magazine. A fellow  of
my age in tweeds (the genre of the place had changed overnight to a spurious
country-squire  atmosphere) was staring at my Lolita over his dead cigar and
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (99 of 224)18/12/2003 23:07:54
stale newspaper. She wore her professional white socks and  saddle  oxfords,
and  that  bright  print  frock  with  the  square throat; a splash of jaded
lamplight brought out the golden down on her warm  brown  limbs.  There  she
sat,  her  legs carelessly highcrossed, and her pale eyes skimming along the
lines with every now and then a blink. Bill's wife had worshipped  him  from
afar  long  before  they  ever met: in fact, she used to secretly admire the
famous young actor as he ate sundaes in Schwab's  drugstore.  Nothing  could
have been more childish than her snubbed nose, freckled face or the purplish
spot  on  her  naked  neck  where  a  fairytale  vampire had feasted, or the
unconscious movement of her tongue exploring a touch of rosy rash around her
swollen lips; nothing could be more harmless than to  read  about  Jill,  an
energetic  starlet  who  made  her  own clothes and was a student of serious
literature; nothing could be more innocent than  the  part  in  that  glossy
brown  hair  with  that  silky  sheen  on  the temple; nothing could be more
naive--But what sickening envy the lecherous fellow whoever he was--come  to
think  of  it,  he  resembled  a little my Swiss uncle Gustave, also a great
admirer of le dècouvert--would have experienced  had  he  known  that
every  nerve  in  me  was  still  anointed  and  ringed with the feel of her
body--the body of some immortal demon disguised as a female child.
Was pink pig Mr. Swoon absolutely sure my wife had not  telephoned?  He
was.  If she did, would he tell her we had gone on to Aunt Clare's place? He
would, indeedie. I settled the bill and roused Lo from her chair.  She  read
to  the  car. Still reading, she was driven to a so-called coffee shop a few
blocks south. Oh, she ate all right. She even laid  aside  her  magazine  to
eat, but a queer dullness had replaced her usual cheerfulness. I knew little
Lo  could  be  very  nasty, so I braced myself and grinned, and waited for a
squall. I was unbathed, unshaven, and had had no bowel movement.  My  nerves
were  a-jangle.  I  did  not  like  the  way my little mistress shrugged her
shoulders and distended her nostrils when I attempted casual small talk. Had
Phyllis been in the know before she joined her parents  in  Maine?  I  asked
with  a smile. "Look," said Lo making a weeping grimace, "let us get off the
subject." I then tried--also unsuccessfully, no  matter  how  I  smacked  my
lips--to interest her in the road map. Our destination was, let me remind my
patient  reader  whose  meek temper Lo ought to have copied, the gay town of
Lepingville, somewhere near a hypothetical hospital. That destination was in
itself a perfectly arbitrary one (as, alas, so many were to be), and I shook
in my shoes as I wondered how to keep the whole arrangement  plausible,  and
what  other  plausible  objectives  to  invent after we had taken in all the
movies in Lepingville. More and more uncomfortable did Humbert Feel. It  was
something  quite special, that feeling: an oppressive, hideous constraint as
if I were sitting with the small ghost of somebody I had just killed.
As she was in the act of getting back into the car,  an  expression  of
pain  flitted  across Lo's face. It flitted again, more meaningfully, as she
file:///D|/docs/fiction/Nabokov%20-%20Lolita.txt (100 of 224)18/12/2003 23:07:54
Documents you may be interested
Documents you may be interested