should not, having the practice and 
incidents  of  modern  warfare  in  mind, 
reject  the  Mahabharata  narrative  as  mere 
myth with no relation to fact.  
Only about a century and a  half  ago, the 
English  admiral  Nelson  fought  great  sea 
battles and won undying renown.  
The  weapons  used  and  the  vessels  that 
actually  took  part  in  Nelson's  battles, 
would  seem  almost  weird  and  even 
ridiculous  if  compared  with  those  of 
modern naval warfare.  
If  a hundred and  fifty years can make so 
much difference, we must be prepared for 
very  strange  things  in  the  procedure  and 
events of a period, so long back as that of 
the Mahabharata war. 
Another matter to be kept in mind is that 
we  cannot  expect,  in the  books  of  poets 
and literary writers, accurate or full details 
about  weapons  and  tactics,  although  the 
narrative may be of battles.  
Military  affairs  were  in  ancient  times  the 
sole  concern  of  the  military  order,  the 
kshatriyas.  Their  culture  and  their  training 
were entirely their own charge.  
The  principles  and  the  secrets  of  warfare 
and  the  science  and  art  of  the  use  of 
military  weapons were handed down from 
generation  to  generation  by  tradition  and 
personal instruction.  
There  were  no  military  textbooks  and 
there  was  not  any  place  for  them  in  the 
works  of  poets  and  rishis.  If  a  modern 
novel  deals  in  some  chapters  with  the 
treatment  and  cure  of  a  sick  person,  we 
can not expect to see such details in it as 
might  interest  a  medical  man.  No  author 
would  care,  even  if  he  were  able,  to 
include scientific details in his story.  
So, we cannot hope to find in the epic of 
Vyasa,  precise  details  as  to  what  is 
tortoise  formation  or  lotus  formation.  We 
have no explanation as to how one could, 
by  discharging  a  continuous  stream  of 
arrows,  build a defence around himself or 
intercept  and  cut  missiles  in  transit,  or 
how one  could be living when pierced all 
over by arrows, or how far the armor worn 
by  the  soldiers  and  officers  could  protect 
them  against  missiles  or  what  were  the 
ambulance  arrangements or  how  the  dead 
were disposed of.  
All  these  things  appertaining  to  ancient 
war,  however  interesting,  will  have  to  be 
in the realm of the unknown in spite of the 
vivid  narrative  we  have  in  the 
Mahabharata epic. 
Bhima  killed  eight  of  Dhritarashtra's  sons 
early in  the  battle  that  day.  Duryodhana's 
heart lost courage before this. It seemed to 
his  friends  as  if  Bhimasena  would 
complete  his  revenge  this  very  day,  even 
as  he  swore  in  the  assembly  ball,  where 
the great outrage was enacted.  
Arjuna  had  a  great  bereavement  in  this 
day's  battle.  His  dear  son  Iravan  was 
killed.  This  son  of  Arjuna  by  his  Naga 
wife  had  come  and  joined  the  Pandava 
forces  at  Kurukshetra.  Duryodhana  sent 
his  friend,  the  Rakshasa  Alambasa,  to 
oppose the Naga warrior. 
Iravan was slain after a fierce fight. When 
Arjuna  heard  this,  he  broke  down 
completely.  Said  he  turning  to  Vasudeva: 
"Vidura  had  indeed  told  us  plainly  that 
both  sides  would  be  plunged  in  grief 
unbearable.  What  are  we  doing  all  this 
wretched  destruction  up  on  one  another 
for? Just for the sake of property. After all 
this killing, what joy are we or they likely 
to find in the end? O Madhusudana, I now 
see  why  the  far  seeing  Yudhishthira  said 
he would be content if Duryodhana would 
give  five  villages  to  us,  keeping 
everything  else  to  himself  and  he  would 
not  resort  to  fighting  if  that  were  agreed 
to.  Duryodhana,  in  his  obstinate  folly, 
refused  to  give  even  these  five  villages 
and  so,  these  great  sins  have  to  be 
committed  on  both  sides.  I  continue 
fighting  only  because  men  would 
Convert pdf into html code - Library application component:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
www.rasteredge.com
Convert pdf into html code - Library application component:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
www.rasteredge.com
otherwise  think  me  a coward,  who  could 
submit  tamely  to  wrong.  When  I  see  the 
dead warriors lying on the field,  my heart 
is  filled with unbearable anguish.  Oh, how 
wicked  we  are  to  carry  on  in  this 
miserable, sinful way." 
Seeing  Iravan  killed,  Ghatotkacha  uttered 
a  loud  war-cry  which  made  all  the 
assembled  soldiers  tremble.  And  with  his 
division,  he  fell  upon  the  Kaurava  army 
ferociously.  So  great  was  the  destruction 
he  wrought  that  at  many  points  the 
Kaurava formation was broken.  
Seeing  this,  Duryodhana  personally led an 
attack on Bhima's son. The king of Vanga 
joined  Duryodhana  with  his  elephants. 
Duryodhana  fought  most  bravely  on  this 
eighth day of the battle. He killed a great 
number of warriors on Ghatotkacha's side.  
Ghatotkacha  hurled  a javelin which  would 
have  ended  Duryodhana's  career  but  for 
the  Vanga  chief's  prompt  intervention 
with one of his elephants.  
The missile  hit the beast, which  fell dead, 
and Duryodhana was saved.  
Bhishma  was  anxious  about  Duryodhana 
and  sent  a  large  force  under  Drona  to 
support the Kaurava prince.  
Many were the veterans who were in this 
force that attacked Ghatotkacha.  
So tumultuous  and  fierce  was  the  fight  at 
this  sector  of  the  battle  that  Yudhishthira 
feared  for  Ghatotkacha's  safety  and  sent 
Bhimasena to his aid.  
Then  the  battle  became  even  fiercer  than 
before.  Sixteen  of  Duryodhana's  brothers 
perished on this day. 
72. THE NINTH DAY 
ON  the morning of the  ninth  day, before 
the  battle  began,  Duryodhana  was 
closeted  with  the grandsire.  He  gave vent 
to  his  bitter  feelings  of  disappointment 
over  the  way  the  battle  was  going.  He 
uttered  words  that  were  like  the  sharp 
spears  and  pained  the  grandsire  greatly 
but the latter was patient and said sadly: 
"Like  ghee  on  the  sacrificial  fire  I  am 
pouring my life out for  you. Why do you 
seek to mortify me, who have been doing 
my very utmost for you? You speak like a 
man  of  no  understanding,  not  knowing 
what is right and what is wrong. They say 
that, when a man is nearing his death, the 
tree  appears  to  him  to be  made of  gold. 
You see things now, not as they are. Your 
vision  is  clouded.  You  are  now  reaping 
the  harvest  of  the  hatred  you  deliberately 
sowed. The best course for you are to go 
on  fighting,  as  well  as  you  can.  This  is 
also  the  plain  path  of  duty.  It  is  not 
possible  for  me  to  fight  Sikhandin,  for  I 
can never raise my hand against a woman. 
Nor  can  I  with  my  hands  kill  the 
Pandavas, for my mind revolts against it. I 
will  do  everything  barring  these  two  and 
fight  all  the  warriors  opposed  to  you. 
Nothing is gained by losing heart. Fight as 
a kshatriya should and honor will be yours 
whatever the events."  
Saying  thus  to  Duryodhana  and  cheering 
him  up  with  wise  and  affectionate  words, 
Bhishma  proceeded  to  issue  instructions 
for arraying the forces for the day's battle.  
Duryodhana  was  heartened.  He  sent  for 
Duhsasana  and said  to  him:  "Brother,  put 
forth all our strength in today's battle. I am 
convinced,  the  grandsire is  fighting  on  our 
side  with  his  whole  heart.  It  is  only 
against Sikhandin,  he  says, he  cannot use 
his weapons. We should see that he is not 
exposed  to  Sikhandin's  attacks,  for  you 
know,  even  a  wild  dog can  kill  a lion  if 
the latter scorns to fight back." 
There  was  a  great  fight  between 
Abhimanyu  and  Alambasa.  Abhimanyu 
demonstrated  that  his  valor  was  no  less 
than  his  illustrious  father's.  Alambasa  had 
to flee on foot to save himself.  
There  were  fierce  combats  between 
Satyaki  and  Aswatthama  and  between 
Drona  and  Arjuna.  Thereafter,  all  the 
Pandavas  attacked  the  grandsire  and 
Library application component:VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
outputOps). Divide PDF File into Two Demo Code Using VB.NET. This outputOps). Split PDF Document into Multiple PDF Files Demo Code in VB.NET. You
www.rasteredge.com
Duryodhana  sent  Duhsasana  to  support 
the  old  warrior.  Bhishma  fought  furiously 
and beat the Pandavas back.  
The  Pandava  forces  were  thoroughly 
demoralised  and  were  flying  hither  and 
thither,  like  cattle  that  had  lost  their  way 
in the forest.  
Krishna  halted  the  chariot  and  said  to 
Arjuna:  "Partha,  you  and  your  brothers 
were  looking  forward  to  this  day,  after 
thirteen  years.  Do  not  hesitate  to  kill  the 
grandsire.  Remember  the  duty  of  a 
soldier." 
Arjuna  bent  his  head  down  and,  without 
looking up, replied:  "I  would much rather 
have continued to be an exile in the forest 
than  kill  the  grandsire  and  the  teachers 
whom I love, but I shall obey you. Drive 
on." 
Arjuna's  heart  was  not  in  the  fight. 
Unwillingly  and  in  great  distress  of  mind, 
he proceeded to the combat. Bhishma, on 
the  other  hand,  burnt  fiercely  like  the 
noonday sun. 
When  the  army  saw  Arjuna's  chariot 
proceed  towards  Bhishma,  it  regained 
courage  and  order  once  again  prevailed. 
Bhishma's arrows came thick and fast and 
covered  the  advancing  chariot  so 
completely  that  neither  horses  nor 
vehicles could be seen.  
Krishna  was  unperturbed  and  drove  on 
with  circumspection  and  skill.  Arjuna's 
shafts  hit  Bhishma's  bow  and  shattered  it 
many  times.  But  the  grandsire  went  on 
renewing his weapon. 
"You  are  not  fighting,  Arjuna,  as  you 
should!"  exclaimed  Krishna,  and  jumped 
down  in  a  rage  from  the  chariot  and, 
taking up his discus, he advanced towards 
the grandsire.  
Bhishma saw Vasudeva approaching. 
"Hail,  O  Lotus-eyed  One!"  he  cried. 
"Blessed  am  I  to  be  separated  from  the 
body by you! Come, come!"  
Arjuna  jumped  down  from  the  chariot 
and,  rushing  forward  overtook  and  held 
Krishna,  casting  both  his  arms  around 
him.  "Stop,  Krishna,"  he  cried.  "Do  not 
break your pledge. You have promised not 
to  use  weapons  in this  battle.  This  is  my 
work.  I  shall  not  fail.  I  shall  send  my 
arrows  and  kill  the  beloved  grandsire 
myself.  Pray, mount the  car and  take  the 
reins." 
Arjuna  took  Krishna  back  and  the  battle 
was  resumed.  The  Pandava  forces  had 
been  handled  roughly,  but  now  the  sun 
was  down  in  the  west  and  the  fighting 
ended for the day. 
73. THE PASSING OF BHISHMA 
IT was the tenth day of the battle. Keeping 
Sikhandin in front of him, Arjuna attacked 
Bhishma.  When  Sikhandin's  darts  pierced 
his breast, sparks flew from the grandsire's 
eyes.  
For a moment the old warrior's anger rose 
like  flaming  fire  and  his  eyes glared  as  if 
to  consume  Sikhandin.  But,  at  once,  the 
grandsire restrained himself.  
He  decided  not  to  be  provoked  into 
fighting  Sikhandin,  who  was  born  a 
woman  and  to  strike  whom  it  seemed 
unworthy of a warrior. 
He knew, however, his end was near and 
calmed  himself.  Sikhandin  went  on 
discharging  his  arrows,  not  minding  the 
battle of emotions in his opponent's mind.  
Arjuna  also  steeled  his  heart,  and  from 
behind  Sikhandin  aimed  arrows  at  the 
weak  points  in  Bhishma's  armor,  even 
while the grandsire stood still. 
Bhishma  smiled  as  the  arrows  continued 
to come down thick on him, and turning to 
Duhsasana,  said:  "Ah,  these  are  Arjuna's 
arrows!  These  cannot  be  Sikhandin's,  for 
they  burn  my  flesh  as  the  crab's  young 
ones tear their mother's body."  
Thus did the grandsire look upon his dear 
pupil's  arrows  and,  while  saying  this  to 
Duhsasana,  he  took  up  a  javelin  and 
Library application component:C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
from the ability to inserting a new PDF page into existing PDF page processing functions, such as how to merge PDF document files by C# code, how to
www.rasteredge.com
Library application component:C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
An advanced .NET control able to batch convert PDF documents to image formats in C#.NET. Turn multipage PDF file into single image files respectively in
www.rasteredge.com
hurled  it  at  Arjuna.  Arjuna  met  it  with 
three arrows which cut it to pieces  even 
as it was speeding through the air.  
Bhishma  then  decided to  end  the  combat 
and  made  as  if  to  dismount  from  his 
chariot,  sword  and  shield  in  hand.  But 
before he could do so, his shield was cut 
to pieces by Arjuna's arrows.  
With arrows sticking all over his body so 
thickly that there was not even an inch of 
intervening  space,  Bhishma  fell  headlong 
to the ground from his chariot.  
As he fell, the gods, who looked on from 
above,  folded  their  hands  in  reverent 
salutation  and  a gentle  breeze,  laden  with 
fragrance  and  cool  raindrops,  swept  over 
the battlefield. 
Thus fell the great and good Bhishma, the 
son  of  Ganga,  who  came  on  earth  to 
hallow it and all it bears.  
The  blameless  hero  who,  unasked,  made 
the  great  renunciation  to  give  joy  to  his 
father.  The  undefeated  bowman  who  had 
humbled  the  pride  of  Rama  of  the  axe. 
The  selfless  worker  for  righteousness' 
sake, thus repaid his debt to Duryodhana, 
and lay wounded to death sanctifying with 
his  life-blood  the  battlefield.  As  the 
grandsire  fell,  the  hearts  of  the  Kauravas 
also fell along with him. 
Bhishma's body did not touch the ground, 
on  account  of  the  arrows  sticking  out  all 
over  his  body.  His  body  shone  more 
brightly than ever before, as it lay as on a 
bed of honor, supported by the shafts that 
had pierced his flesh.  
Both  armies  ceased  fighting  and  all  the 
warriors came running and crowded round 
the  great  hero,  who  lay  on  his  bed  of 
arrows. The kings of the earth stood with 
bowed  heads  round  him,  as  the  gods 
round Brahma. 
"My  head  hangs down unsupported," said 
the grandsire. The princes who stood near, 
ran and brought cushions. The old warrior 
rejected  them  with  a  smile  and,  turning 
towards  Arjuna  said:  "Dear  son  Partha, 
give me a cushion befitting a warrior." 
When  Arjuna,  whose  arrows  were  just 
then  burning  the  grandsire's  flesh,  heard 
those  words  addressed  to  him,  he  took 
three arrows from out of his quiver and so 
placed  them  that  the  grandsire's  head 
found support on their points.  
"Princes,"  said  Bhishma  addressing  the 
assembled  chiefs,  "Arjuna's  arrows  were 
indeed  what  my  head  required  to  be 
supported  on.  This  pillow  gives  me 
satisfaction. Now, I  must lie  thus until the 
sun  turns  north.  My  soul  will  not  depart 
till then. When I pass away, those of you 
who may be alive then may come and see 
me." 
Then the grandsire  turned again to Arjuna 
and said: "I am tormented with thirst. Get 
me some drinking water." At once, Arjuna 
raised his bow, and drawing, it to the ear, 
shot a shaft down  into the earth near the 
grandsire on his right side. 
Upon  the  opening  made  by  the  arrow, 
there gushed a stream of pure sweet water 
to  the  very lips of  the dying  man. Ganga 
came up, says the poet, to quench her dear 
son's  burning  thirst.  Bhishma  drank  and 
was happy. 
"Duryodhana,  may  you  be  wise!"  said 
Bhishma,  addressing  the  Kaurava  prince. 
"Did  you  see  how  Arjuna  brought  me 
water  to  quench  my  thirst?  Who  else  in 
this  world  can  do  such  a  deed?  Make 
peace  with  him  without  further  delay. 
May the war cease with my exit. Listen to 
me, son, make peace with the Pandavas." 
The  grandsire's  words  did  not  please 
Duryodhana.  Even  when  dying,  the 
patient does not like medicine. He objects 
to the bitter taste. All the princes retired to 
their camps. 
74. KARNA AND THE GRANDSIRE 
WHEN  he  learnt  that  Bhishma  lay 
wounded  and  dying,  Karna  hurried to the 
place and fell at his feet and said: 
Library application component:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
In order to convert PDF document to Word file using VB.NET programming code, you have to integrate following assemblies into your VB.NET class application by
www.rasteredge.com
Library application component:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
with specified zoom value and save it into stream The magnification of the original PDF page size Description: Convert to DOCX/TIFF with specified resolution and
www.rasteredge.com
"Eldest  of  the  race.  Radha's  son,  who, 
through  no  fault  of  his,  incurred  your 
great  displeasure,  humbly  prostrates 
himself before you." 
When after humble salutation Karna stood 
up,  the  grandsire,  greatly  moved,  tenderly 
placed  his  hand  on  Karna's  head  and 
blessed him. 
"You are not Radha's son, young man," he 
said  in  loving  tones:  "You are  Kuntidevi's 
own first born. Narada, who knows all the 
secrets of  the world,  himself  revealed this 
to me. Son of Surya, truly I entertained no 
dislike  for you. But I  was grieved to see 
your  increasing  hatred  of  the  Pandavas 
although  they gave  you no cause for  it. I 
know  and  admire  your  valor  and  your 
open  handedness.  And  I  know  also  that 
you  belong  to  the  class  of  Phalguna  and 
Krishna in prowess. It  is proper  that you 
befriend  the  Pandavas.  Therein  lies  the 
right  path  for  you  who  are  their  brother. 
With  the  closing  of  my  part  in  this  war, 
may the chapter of your enmity also close. 
This is my wish, Karna."  
Karna  listened  respectfully  and  replied: 
"Grandsire I  know  I  am Kunti's  son, and 
not  charioteer  born.  But  I  have  eaten 
Duryodhana's  salt  and  must  be  true  to 
him, to  be  true  to  my  own  lineage.  It  is 
impossible  for  me  to  go  over  to  the 
Pandavas  now.  You  must  permit  me  to 
repay with my  life, if it so  be  the debt I 
owe to Duryodhana for his love and trust. 
I  have  erred  greatly  in  word  and  deed. 
You  must  forgive  me  for  it  all  and  give 
me your blessings." 
The great acharya, who knew all the laws 
of  right  conduct  and  what  Karna  said, 
replied:  "Do  reflect  for  a  while  and  then 
do as you wish, for that is the right way." 
Even  when  Bhishma  was  mortally 
wounded and lay dying, the battle did not 
cease. Discarding the grandsire's words of 
wisdom, the Kauravas resumed the battle. 
Deprived  of  Bhishma's  leadership,  the 
Kaurava  forces  felt  like  sheep  without  a 
shepherd  when  Bhishma  no  longer  led 
them.  Indeed,  even  as  Bhishma  fell 
wounded, the men shouted: 
"O Karna, you are the one left to lead and 
protect us."  
The  Kaurava  warriors  felt  that,  if  but 
Karna  would  agree  to  take  up  the 
command,  victory  was  certain.  During  the 
first  ten  days  when  Bhishma  led  the 
forces,  the son  of  Surya  kept  away  from 
the battle.  
As  already  narrated,  deeply  hurt  at  the 
grandsire's contempt, Karna had said: "So 
long  as  you  are  up  fighting,  I  shall  keep 
aloof. If you slay the  Pandavas and bring 
victory  to  Duryodhana,  I  shall  be  glad. 
And  I  shall  then,  taking  the  king's  leave, 
go  to  the  forest.  But, if  you be defeated 
and go to the abode of the brave, I who 
am  not  deemed  by  you  as  an  adhiratha 
(master  of  chariot  warfare)  will  ride  my 
chariot and oppose those whom you deem 
to be of greater prowess than myself. And 
defeating  them,  bring  victory  to 
Duryodhana." 
Thus  had  Karna  sworn  and,  with 
Duryodhana's consent, kept aloof from the 
battle  during  the  first  ten  days.  Now  he 
went  on  foot  to  Bhishma who lay on  his 
bed  of  arrows  waiting  for  his  end  and, 
saluting him, addressed him thus:  
"Veteran 
grandsire,  vanquisher 
of 
Parasurama, you lie on the field of battle, 
struck  down  by  Sikhandin.  If  you,  who 
had reached the summit of right living and 
were an  embodiment  of purity itself, must 
lie wounded in this manner, it is clear that 
no  one  can  attain  in  this  world  what  he 
deserves  by  his merit.  You  were  the one 
boat  on  which  the  Kaurava  princes 
depended  for  crossing  the  flood  of  their 
troubles.  Heavy  indeed  will  be  the  blows 
that  the  Pandavas  will  now  deal  at  the 
Kauravas  and  great  will  be  their 
Library application component:C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
Merge several images into PDF. Insert images into PDF form field. Access to freeware download and online C#.NET class source code.
www.rasteredge.com
Library application component:C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in C#.net, ASP.
C# Demo Code: Combine and Merge Multiple PDF Files into One in .NET. This part illustrates how to combine three PDF files into a new file in C# application.
www.rasteredge.com
consequent  distress.  Like  fire  and  wind 
burning  down  the  forest,  Arjuna  and 
Krishna  will  destroy  the  army  of 
Kauravas.  This  is  certain.  Turn  your 
gracious  eyes  on  me  and  bless  me,  who 
have  accepted  the  command  of  the 
forces." 
Bhishma 
gave 
his 
blessings 
to 
Karna."You are like the good earth to the 
seeds,  like  rain  clouds  to  living  beings, 
ever  dependable,  firm  in  your  loyalty. 
Serve  Duryodhana  and  save  him.  You 
vanquished  the  Kambojas  for  him.  You 
put  down  the  Kiratas  of  the  Himalayan 
fastnesses  for  him.  You  fought  the 
Girivrajas  on  his  behalf  and  defeated 
them.  Many  more  things  you  have 
accomplished for him. Take charge  of the 
Kaurava  army  now  as  your  own  rich 
possession  and  guard  it  well.  May  you 
lead Duryodhana's forces to success! May 
you  have  every  good  fortune!  Fight  your 
enemies, go."  
Karna,  having  received  the  benediction  of 
the  grandsire,  mounted  his  chariot  and 
rode  to the battlefield. When the valorous 
Karna entered the field on his war chariot, 
Duryodhana's  joys  knew  no  bounds.  His 
sorrow,  at  having  lost  Bhishma,  was  in 
some degree alleviated.  
75. DRONA IN COMMAND 
DURYODHANA  and  Karna held counsel 
as  to  who  should  be  put  in  supreme 
command of the forces. 
"Well,  everyone of these  princely warriors 
fighting on your side is great enough to be 
put  in  charge  of  our  forces  as  supreme 
commander," said Karna.  
"All  these  kings  are  of  equal  prowess, 
strength,  energy,  skill,  courage,  valor, 
ancestry  and  wisdom.  They cannot  all  be 
put  in joint command and, if any  of them 
be  chosen,  each  of  the  others would  feel 
hurt  and  may  not  put  forth  his  whole 
strength in the cause. Thereby we stand to 
suffer.  So,  my  advice  is  that  we  install 
Dronacharya,  the  teacher  of  all  these 
princes  and  warriors,  as  supreme 
commander.  He  indeed  is  the  greatest  of 
all  those  that  carry  arms  today.  No 
kshatriya  equals  him  in  the  qualities 
required  for  leading  our  army.  Let  us 
therefore install him." 
Duryodhana agreed  that  this was the right 
thing to do, and so it was decided. 
Duryodhana  went  to  Dronacharya  and,  in 
the  presence  of  the  assembled  warriors 
and princes, bowed and addressed him:  
"Revered  Master,  you  are  unrivalled 
among  all  those  assembled  here  in  caste, 
ancestry,  knowledge  of  sciences,  age, 
wisdom,  valor  and  skill.  I  beg  of you  to 
accept the supreme command. Under your 
command,  this  army  will  be  victorious." 
The  assembled  kings  received  this 
proposal  with  loud  cheers  and  war  cries 
that gladdened Duryodhana's heart. 
Drona  was  installed  in  due  form  amidst 
thunderous  acclamation.  The  praise  of 
courtiers  and  the  sound  of  trumpets  that 
accompanied  the  ceremony,  made  the 
Kauravas  feel as though they had already 
vanquished the enemy. So great  was their 
enthusiasm  and  confidence  in  Drona's 
leadership.  
Drona  arrayed  the  army  in  circular 
formation. Karna, who  had  till  then  stood 
aside  was  now  seen  moving  about  in  his 
great chariot on the battlefield and this put 
new courage and joy into the hearts of the 
Kaurava soldiers.  
The  talk  went  round in the army that the 
great  Bhishma  did  not  wish  to  slay  the 
sons of  Pandu and  therefore had  not  put 
his whole heart in the fight. But now  that 
Karna was in the field, it was certain that 
the Pandavas would be destroyed.  
Dronacharya  was  in  command  for  five 
days  of  the  battle.  Though  of  advanced 
years, he was everywhere in the field and 
displayed  the  fierce  energy  of  a  young 
warrior.  Whenever  he  led  an  attack,  the 
Pandava forces were scattered like clouds 
before a storm.  
He  personally  engaged  the  greatest 
warriors on the Pandava side in battle. He 
fought 
Satyaki, 
Bhima, 
Arjuna, 
Dhrishtadyumna,  Abhimanyu,  Drupada 
and Kasiraja  and  defeated  them  on many 
occasions.  
He  harassed  and  inflicted  severe 
punishment  on  the  Pandava  army  during 
the five days he was in command. 
76. TO SEIZE YUDHISHTHIRA 
ALIVE 
AS SOON AS Drona assumed command 
of the Kaurava forces Duryodhana, Karna 
and Duhsasana sat in council and decided 
on  a  plan.  And  Duryodhana  went  to 
Dronacharya to put it in operation. 
"Acharya,  we  desire  that  you  should 
capture  Yudhishthira  alive  and  give  him 
over  to  us.  We  desire  nothing  more,  not 
even a total victory. If you achieve this for 
us,  we  shall  all  be  exceedingly  satisfied 
with your conduct of the war." 
When  Drona  heard  Duryodhana  address 
him  thus,  great  was  his joy, for he  hated 
the  very  idea  of  slaying  the  Pandava 
brothers.  Even  though,  to  fulfil  his 
obligation,  the  acharya  loyally  joined  the 
Kaurava  side  against  the  Pandavas,  he 
loved the sons of Kunti and especially the 
pure-minded Yudhishthira.  
So,  when  he  heard  Duryodhana  request 
that  Yudhishthira  should  be  captured 
alive, he felt greatly relieved.  
"Duryodhana,  may  you  be  blessed!"  the 
acharya said. "Do you too wish to abstain 
from  killing  Yudhishthira?  How  it 
gladdens  my  heart!  Truly,  Yudhishthira  is 
one  without  an  enemy  and  the  name 
Ajatasatru, which the people have given to 
Kunti's  eldest  son,  has  been  justified  by 
your  great decision. When  even you have 
made up your mind that he should not be 
killed  but  should  be  captured  alive,  his 
unrivalled  glory  has  become  ten  times 
enhanced." 
"I  see,  dear  Duryodhana,  what  you 
intend,"  Drona  continued.  "You  wish  to 
defeat the Pandavas in battle and then give 
them  their  share  in  the  kingdom  and  live 
in  peace  and  amity  with  them.  I  see  this 
clearly  from  your  desire  to  capture 
Yudhishthira alive." 
Drona  was  exceedingly  glad  and  he  said 
again:  "Indeed  Yudhishthira  is  the  most 
fortunate  man  on  earth.  The  gods  are 
showering  their  favors  on  Kunti's  good 
son.  So  has  he  won  the  hearts  of  even 
enemies." 
But  Duryodhana's  motives  in  wishing  to 
take  Yudhishthira  alive  were  far  different. 
And  as  soon  as  Drona  acceded  to  his 
proposal  and  gave  his  pledge  that  he 
would do his best to capture Yudhishthira, 
he began to reveal his real intentions. 
If  Yudhishthira  were  slain,  nothing  would 
be  gained  by  it,  and  the  anger  of  the 
Pandavas  would  be  all  the  greater.  The 
battle  would  rage  more  fiercely  than 
before.  And  Duryodhana  knew  that  it 
would  only  mean  the  utter  defeat  of  his 
army.  
Even  if  the  fight  were  to  be  continued 
relentlessly  until  both  armies  were 
destroyed,  Krishna  would  still  remain 
alive and he would put either Draupadi or 
Kunti  in  sovereign  possession  of  the 
kingdom.  
What  then  was  the  point  in  killing 
Yudhishthira?  On  the  other  hand,  if 
Yudhishthira 
was 
captured 
alive, 
Duryodhana  thought,  the  war  would  end 
more  speedily  and  victoriously  for  the 
Kauravas.  
Thereafter,  he  could  surely  play  on 
Yudhishthira's  goodness and  his loyalty  to 
the  traditional  code  of  kshatriya  conduct. 
It  was  pretty  certain  he  could  be  drawn 
into the battle of dice again and sent to the 
forests once more.  
Ten  days  of  fighting  had  demonstrated  to 
Duryodhana  that  further  fighting  would 
only  result  in  the  destruction  of  the  race, 
not the fulfilment of the desires. 
When Duryodhana made his motives clear 
to  Drona,  the  acharya  was  greatly 
disappointed and he cursed Duryodhana in 
his  heart.  But whatever  the  reason  for  it, 
he was glad that Yudhishthira  was not  to 
be killed. 
The news that Drona  had given a solemn 
assurance  to  Duryodhana  that  he  would 
take  Yudhishthir  a  prisoner,  was  carried 
by their spies to the Pandava army.  
The  Pandavas  knew  that,  when  the 
acharya was determined on something and 
gave his pledged word for executing it, his 
unrivalled eminence  in  the  art of war  and 
his valor made it a most serious affair.  
So, they soon got busy and so arrayed the 
forces  that  Yudhishthira  was  never  left 
unsupported.  Whatever  movements  might 
take place, they always took care to leave 
sufficient  protection  against  any  surprise 
attack on Yudhishthira. 
In  the  first  day's  battle  under  the 
leadership  of  Drona,  the  acharya  amply 
demonstrated  his  great  skill  and  energy. 
He  moved  about  destroying  the  Pandava 
forces like a fire burning up dry logs. His 
rapid  movements made  the Pandava army 
feel  as  if  Drona  was  everywhere  at  the 
same time showering arrows  like  rain  and 
converting  the  battlefield  into  a  stage  for 
the dance of the God of Death. He cut the 
Pandava  army  in  twain  where 
Dhrishtadyumna stood.  
Many  were  the  single  combats  among 
renowned  warriors.  There  was  a  fierce 
battle  between  Sahadeva  and  Sakuni 
skilled  in  illusion  warfare.  When  their 
chariots  broke,  they  alighted  on  the 
ground.  And,  like  two  hills  sprung  to  life 
and  motion,  they  struck  each  other  with 
maces  and  closed  with  one  another  in 
single  combat.  Between  Bhima  and 
Vivimsati  there  was  a  great  battle  in 
which chariots were broken on both sides. 
Salya  fought  his  nephew  Nakula  and 
harassed  him  exceedingly,  smiling  most 
provokingly  all  the  time.  But,  in  the  end, 
Salya  had  his  car  smashed  and  his  flag 
brought  down,  and  he  withdrew  admitting 
defeat.  Between  Kripacharya  and 
Dhrishtaketu  there  was  a  battle  in  which 
the latter was worsted.  
So  also  was  there  fierce  fighting between 
Satyaki  and  Kritavarma  and  between 
Virata and Karna. Abhimanyu's  valor  was 
also  demonstrated  as  he  fought  Paurava, 
Kritavarma,  Jayadratha  and  Salya  single-
handed and made them withdraw.  
Then  there  was  a  great  combat  between 
Salya  and  Bhimasena in  which  Salya  was 
defeated and made to retire. The Kaurava 
forces  began  to  lose  courage  and  the 
Pandava army, who saw this, attacked the 
Kaurava  army  with  renewed  energy  and 
broke its ranks. 
When  Drona  saw  this,  he  decided  to 
restore  lost  morale  by  leading  a  straight 
attack on  Yudhishthira.  His  golden chariot 
went forward, drawn by four noble Sindhu 
horses,  in  the  direction  of  Yudhishthira. 
Yudhishthira  answered  with  barbed 
arrows,  feathered  with  eagle-feathers.  But 
Drona did not mind, and advanced at great 
speed.  Yudhishthira's  bow  was  cut  down 
and Drona was coming very near.  
Dhrishtadyumna  tried  to  intercept  Drona 
but  in  vain.  The  whole  army  shouted: 
"Yudhishthira  has  been  taken!"  So  near 
came Drona. 
Suddenly,  then,  Arjuna  appeared  on  the 
battlefield,  the  earth  rumbling  under  the 
wheels of his chariot, as it coursed swiftly 
over  the  bloody  field,  over  bones  and 
bodies  lying  in  heaps.  Drona  held  back, 
for Arjuna had come on the scene. From 
his  Gandiva  bow  issued  a  continuous 
stream  of  arrows.  No  one  could  see  the 
shafts taken out of the quiver or placed in 
position. It seemed  as if,  from out of the 
great  bow,  an  unending  flood  of  arrows 
issued 
without 
intermission. 
The 
battlefield  was  darkened  by  flying 
missiles.  
Drona  retreated.  Yudhishthira  was  not 
taken. The battle was stopped for the day 
and the Kaurava forces went to their camp 
in chastened mood.  
The  Pandava  army  marched  proudly  to 
camp  and  behind  them  walked  Kesava 
(Krishna)  and  Arjuna  conversing.  Thus 
closed the eleventh day of the battle. 
77. THE TWELFTH DAY 
THE  attempt to capture Yudhishthira alive 
failed.  Drona  was  speaking  to 
Duryodhana  about  this.  "It  is  clear  we 
cannot  succeed  in  our  efforts  to  seize 
Yudhishthira  so  long  as  Dhananjaya  is 
nearby.  It  is  no  want  of  interest  on  my 
part. If by some stratagem we could draw 
Arjuna  away  to  some  other  part  of  the 
field,  I  could  pierce  the  Pandava 
formations  and  capture  Yudhishthira.  I 
promise  to  seize  him  and  deliver  him  to 
you  provided  he  does  not  flee  from  the 
battle,  renouncing  honor.  If  he  does  that, 
then also we win indeed, do we not?" 
The  chief  of  the  Trigartadesa  who  heard 
Drona  say  this  talked  it  over  with  his 
brothers,  and  they  made  a  plan.  They 
resolved to take the samsaptaka oath and 
challenge  Arjuna  to  battle  and  draw  him 
away from Yudhishthira's side. 
Accordingly,  together  with  a  large  force, 
they  gathered,  and  sat  before  the  fire, 
dressed in matted grass, and went through 
funeral  gifts  and  ceremonies  for 
themselves  as  if  already  dead,  and  took 
their  oath:  "Not  till  we  have  killed 
Dhananjaya will we turn back. If we flee 
in fear from battle, may we be punished as 
for deadly sin!" 
Having adjured themselves thus before the 
sacred  fire,  they  marched  south  for  that 
was  the  direction  of  Death,  and  shouted 
"O Arjuna!" challenging him to battle.  
It was a  great suicide squad organized to 
achieve what Drona had pointed out to be 
essential.  Arjuna  turned  to  Yudhishthira 
and  addressed  him  thus:  "King,  the 
samsaptakas are calling me to battle. I am 
pledged to accept a challenge thus thrown 
out.  Susarma  and  his men  are  calling  me 
to  battle.  I  shall  destroy  them  all  and 
return. Permit me to go." 
"Brother  beloved,"  said  Yudhishthira, 
"you  know  Drona's  intentions.  Keep  that 
in mind and do whatever you think fit. He 
has  promised  Duryodhana  to  take  me 
alive.  He  is  a  matchless  warrior,  brave, 
strong  and  skilled  in,  every  branch  of 
archery. He knows no fatigue and nothing 
escapes his watchful eyes." 
"King, here is Satyajit, standing in support 
of you," replied Arjuna. "As long as he is 
alive  and  by  you,  nothing  can  happen  to 
you."  So  saying  Arjuna  asked  the 
Panchala prince Satyajit to stand guard by 
Yudhishthira's side and marched off like a 
hungry lion to meet the samsaptakas.  
"There,  Krishna,  see  the  Trigartas 
standing,  cheerful  under  the  intoxication 
of their oath, though they know they go to 
certain  death.  Indeed  they  are  full  of  the 
exultation  of  approaching  swarga."  So 
speaking  to  his  great  charioteer,  Arjuna 
approached the large samsaptaka force.  
This  was  the  Twelfth  Day  of  the  great 
battle. It  was a fierce fight.  After a time, 
Arjuna's  attack  began  to  tell  and  the 
Trigartas  fell  in  swathes  before  him  but 
Susarma  reminded  them  of  their  oath. 
"Heroes, we  have  taken our  oaths before 
the fire  and  in the  presence  of the  whole 
army  of  warriors.  Having  sworn  terrible 
resolves,  it  is  unworthy  to  flinch.  Let  us 
not  fall  into  public  ridicule."  The 
samsaptakas  cheered  their  leader,  and 
faced Arjuna  with  the sublime  courage  of 
accepted deaths.  
"Hrishikesa,  they  are  resolved  on  fighting 
to the last. Drive on," said Arjuna. 
Driven  by  Madhusudana  (Krishna) 
Arjuna's chariot  moved like  Indra's  car  in 
the  great  war  of  the  gods  against  the 
asuras. It went here and it went there and 
wherever it went,  Arjuna's great bow, the 
Gandiva,  scattered  death  among  the 
doomed Trigartas.  
The  burst of  blood  in  their  compct  ranks 
was like the burst of Palasa blossoms in a 
springtime  forest.  The  fighting  was 
severe.  At  one  time  Arjuna's  car  and 
flagpole were  immersed  in darkness under 
the downpour of arrows.  
"Are  you  alive,  Dhananjaya?"  shouted 
Krishna.  
"Yes,"  replied  Arjuna,  and  pulling  the 
string  of  his  Gandiva,  discharged  shafts 
that  dispelled  the  arrow-shower.  It  was 
like  the  Rudra  dance  of  dissolution.  The 
field  was  full  of  severed  limbs  and 
headless  bodies  and  presented  a  terrible 
spectacle. 
As  Arjuna  proceeded  to  oppose  the 
samsaptakas,  Drona  gave  orders  for  a 
violent  assault  on  the  Pandava  forces  at 
the point where Yudhishthira stood.  
Yudhishthira  saw  this  movement  and 
spoke 
to 
the 
Panchala 
prince 
Dhrishtadyumna: 
"The  brahmana  is  coming  to  seize  me. 
Look after the forces with vigilance." 
The  son  of  Drupada  did  not  wait  for 
Drona to advance but marched forward in 
his  car  himself  to  meet  Drona. 
Dronacharya  avoided  Dhrishtadyumna, 
for  well  he  knew  that  his  death  was 
destined to be at his hands and that death 
was  not  yet  due.  And  he  wheeled  his 
chariot  in  another  direction  where 
Drupada was leading his forces.  
Drupada's 
forces 
suffered 
heavy 
punishment  at  Drona's  hands  and  blood 
flowed  in  streams  on  the  battlefield. 
Drona,  then,  again  turned  his  attention  to 
Yudhishthira.  The  Pandavas  stood  firm 
and  answered  Drona's  attacks  with 
showers of arrows.  
Satyajit made a charge on Drona's car and 
there  was  a  fierce  combat  in  which 
Drona's  figure  assumed  the  grimness  of 
the  Destroyer.  Many  a  warrior  was  slain 
by  him  in  succession.  Vrika,  a  prince  of 
Panchala, as well as Satyajit, fell dead.  
Seeing  this,  Satanika,  son  of  Virata, 
marched  against  Drona.  In  a  moment, 
Satanika's  severed  head  rolled  on  the 
ground  with  the  golden  kundalas  shining 
in the earlobes.  
Ketama, another chief, followed the attack 
but  he  too  perished.  Then,  Vasudhana 
rushed  forward  to  stop  the  advance  of 
Drona, but he too fell dead. Yudhamanyu, 
Satyaki,  Sikhandin  and  Uttamaujas  who 
came  to push  Drona back,  were  repulsed 
and all these great warriors had to retreat. 
Drona  was  now  almost  within  reach  of 
Yudhishthira. 
At  that  moment,  Panchalya,  another  son 
of  Drupada,  rushed madly up  to stop  the 
acharya  and  fought most desperately. But, 
he  too  was  mortally  wounded  and  fell 
from his chariot like a failing star. 
Then,  Duryodhana was  delighted and said 
exultingly to Karna: 
"Radheya,  do  you  see  the  valor  of  our 
mighty leader? No more will the Pandavas 
be  inclined  towards  battle.  See  how  their 
army reels under Drona's blows." 
Karna  shook  his  head.  "Do  not  be  so 
confident," he said. "The Pandavas are not 
to  be  so  easily  vanquished.  They  will 
never  surrender.  The  wrongs  they  have 
undergone  are  too  great  to  be  forgotten. 
You  tried  to  poison  and  kill  them.  You 
tried to burn them alive. You have grieved 
and  humiliated  them  at  the  game  of  dice 
and  you  have  forced  them  out  to  live  in 
the  forest  for  long  years.  They  will  not 
surrender. See there, their army has rallied 
and all their forces are leading a combined 
Documents you may be interested
Documents you may be interested