There is a third reason too. True to the 
vow he took at the time Vyasa had warned 
him  of  the  quarrels  that  would  arise 
leading  to  destruction  of  the  race. 
Yudhishthira  would  not  give  any  occasion 
for  displeasure  or  complaint  by  refusing 
the invitation of Dhritarashtra.  
These  causes  conspired  with  his  natural 
inclination  to  make  Yudhishthira  accept 
the  invitation  and  go  to  Hastinapura.  The 
Pandavas and their retinue  stopped  in  the 
magnificent palace reserved for them.  
Yudhishthira  rested  on  the  day  of  arrival, 
and  after  the  daily routine of duties, went 
to the hall of games the next morning.  
After  the  exchange  of  customary 
greetings, 
Sakuni 
announced 
to 
Yudhishthira  that  the  cloth  for  playing the 
game had been spread and invited him to 
it. 
Yudhishthira  at  first  said:  "O  king, 
gambling is bad. It is not through heroism 
or  merit  that  one  succeeds in a  game  of 
chance.  Asita,  Devala  and  other  wise 
rishis  who  were  well-versed  in  worldly 
affairs have  declared  that  gambling  should 
be avoided since it offers scope for deceit. 
They have also said that conquest in battle 
is the proper path for the kshatriyas. You 
are not unaware of it."  
But  a  part  of  himself,  weakened  by 
addiction to gambling, was at war with his 
judgment  and  in  his  heart  of  hearts 
Yudhishthira desired to play.  
In his discussion with Sakuni, we see this 
inner  conflict.    The  keen-witted  Sakuni 
spotted  this  weakness  at  once  and  said: 
"What  is  wrong  with the  game?  What,  in 
fact, is a battle? What is even a discussion 
between Vedic scholars? The learned man 
wins  victory  over the  ignorant.  The  better 
man wins in every case. It is just a test of 
strength  or  skill,  that  is  all,  and  there  is 
nothing  wrong  in  it.  As  for  the  result,  in 
every  field  of  activity,  the  expert  defeats 
the beginner, and that is what happens in a 
game  of  dice also.  But if  you  are  afraid, 
you need not  play. But  do not  come out 
with  this  worn  excuse  of  right  and 
wrong." 
Yudhishthira  replied:  "Well,  who  is  to 
play with me?" 
Duryodhana  said:  "Mine  is  the 
responsibility  for  finding  the  stakes  in  the 
form  of  wealth  and  gems  to  play  the 
game.  My  uncle  Sakuni  will  actually  cast 
the dice in my stead." 
Yudhishthira  had  thought  himself  secure 
of  defeating  Duryodhana  in  play  but 
Sakuni  was  a  different  matter,  for  Sakuni 
was a  recognised expert. So he hesitated 
and said: "It is not, I think, customary for 
one man to play on behalf of another."  
Sakuni  retorted tauntingly:  "I  see that  you 
are forging another excuse." 
Yudhishthira  flushed  and,  casting  caution 
to the winds, replied: "Well, I shall play." 
The hall was fully crowded. Drona, Kripa, 
Bhishma,  Vidura,  and  Dhritarashtra  were 
seated  there.  They  knew  that  the  game 
would  end  viciously  and  sat  unhappily 
witnessing what they could not prevent.  
The  assembled  princes watched  the  game 
with great interest and enthusiasm. At first 
they wagered jewels and later gold, silver 
and then chariots and horses. Yudhishthira 
lost continually.  
When  he  lost  all  these,  Yudhishthira 
staked his servants and lost them also. He 
pledged his elephants and armies and lost 
them  too.  The  dice  thrown  by  Sakuni 
seemed at every time to obey his will. 
Cows,  sheep,  cities,  villages  and  citizens 
and  all  other  possessions  were  lost  by 
Yudhishthira. 
Still, 
drugged 
with 
misfortune, he would not stop.  
He lost the ornaments of his brothers and 
himself  as  well  as  the  very  clothes  they 
wore. Still bad luck dogged him, or rather 
the  trickery  of  Sakuni  was  too  much  for 
him. 
Converting pdf to html code - application software utility:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
www.rasteredge.com
Converting pdf to html code - application software utility:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
www.rasteredge.com
Sakuni  asked:  "Is  there  anything  else  that 
you can offer as wager?" 
Yudhishthira  said:  "Here  is  the  beautiful 
sky-complexioned  Nakula.  He  is  one  of 
my riches. I place him as a wager." 
Sakuni replied: "Is it so? We shall be glad 
to  win  your  beloved  prince."  With  these 
words Sakuni cast the dice and the result 
was what he had foretold. 
The assembly trembled. 
Yudhishthira  said:  "Here  is  my  brother 
Sahadeva.  He  is  famous  for  his  infinite 
knowledge  in  all  the  arts.  It  is  wrong  to 
bet him, still I do so. Let us play."  
Sakuni  cast  the  dice  with  the  words: 
"Here,  I  have  played  and  I  have 
won."Yudhishthira lost Sahadeva too. 
The  wicked  Sakuni  was  afraid  that 
Yudhishthira  might  stop  there.  So  be 
lashed  Yudhishthira  with  these  words: 
"To  you,  Bhima  and  Arjuna,  being  your 
full brothers, are no doubt dearer than the 
sons of Madri. You will not offer them, I 
know." 
Yudhishthira,  now  thoroughly  reckless 
and  stung  to  the  quick  by  the  sneering 
imputation  that  he  held  his  step-brothers 
cheap,  replied:  "Fool,  do  you  seek  to 
divide  us?  How  can  you,  living  an  evil 
life,  understand  the  righteous  life  we 
lead?" 
He continued: "I offer  as wager  the  ever-
victorious  Arjuna  who  successfully 
voyages  across  oceans  of  battle.  Let  us 
play."  
Sakuni answered: "I cast the dice" and he 
played. Yudhishthira lost Arjuna also. 
The  stubborn  madness  of  unbroken 
misfortune  carried  Yudhishthira  further 
and deeper. With tears in his eyes, he said: 
"O king, Bhima, my brother, is our leader 
in battle. He  strikes terror into the heart of 
demons  and  is  equal  to  Indra;  he  can 
never  suffer  the  least  dishonor  and  he  is 
peerless  throughout  the  world  in  physical 
strength.  I  offer  him  as  a  bet"  and  he 
played again and lost Bhima too. 
The  wicked  Sakuni  asked:  "Is  there  any 
thing else you can offer?" 
Dharmaputra  replied:  "Yes.  Here  is 
myself. If you win, I shall be your slave." 
"Look.  I  win."  Thus  saying,  Sakuni  cast 
the dice and won. After that Sakuni stood 
up in the assembly and shouted the names 
of  each  of  the  five  Pandavas  and  loudly 
proclaimed  that  they  had  all  become  his 
lawful slaves.  
The  assembly  looked  on  in  stunned 
silence. 
Sakuni 
alone 
turned 
toYudhishthira  and  said:  "There  is  one 
jewel  still  in  your  possession  by  staking 
which you  can yet free yourself. Can you 
not  continue  the  game  cffering  your  wife 
Draupadi as wager?" 
Yudhishthira  despairingly  said:  "I  pledge 
her," and he trembled unwittingly. 
There was audible distress and agitation in 
that part of the assembly where the elders 
sat. Soon great shouts of 'Fie! Fie!' arose 
from  all  sides. The more  emotional  wept. 
Others  perspired,  and  felt the  end  of  the 
world was come.  
Duryodhana,  his  brothers  and  Karna 
shouted  with  exultation.  In  that  group 
Yuyutsu alone bent his head in shame and 
sorrow  and  heaved  a  deep  sigh.  Sakuni 
cast  the  dice  and  shouted  again:  "I  have 
won." 
At once Duryodhana turned to Vidura and 
said: "Go and fetch Draupadi, the beloved 
wife  of  the  Pandavas.  She  must  hence 
forward  sweep  and  clean  our  house.  Let 
her come without delay." 
Vidura  exclaimed: "Are you  mad that you 
rush  to  certain  destruction?  You  are 
hanging  by  a  slender  thread  over  a 
bottomless  abyss!  Drunk  with  success, 
you do not see it, but it will engulf you!"  
Having  thus  reprimanded  Duryodhana, 
Vidura  turned  to  the  assembly  and  said: 
"Yudhishthira  had  no  right  to  stake 
application software utility:VB.NET PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file
For how to convert PDF to HTML document in VB a series of demo code directly for converting MicroSoft Office Word, Excel and PowerPoint document to PDF file in
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
Free C#.NET SDK library and components for converting PDF file in .NET Windows applications, ASP.NET web Able to export PDF document to HTML file.
www.rasteredge.com
Panchali as by then he had himself already 
lost  his freedom  and  lost all rights.  I  see 
that  the  ruin of the Kauravas is imminent, 
and that, regardless of the advice of their 
friends  and  well-wishers,  the  sons  of 
Dhritarashtra are on the path to hell." 
Duryodhana was angry  at these words  of 
Vidura  and  told  Prathikami,  his 
charioteer: "Vidura is jealous of us and he 
is  afraid  of  the  Pandavas.  But  you  are 
different.  Go  forth  and  bring  Draupadi 
immediately." 
26. DRAUPADI'S GRIEF 
PRATHIKAMI  went  to  Draupadi  as 
ordered by his master. He said to her: "O 
revered  princess,  Yudhishthira  fell  under 
the  spell  of  the  game  of  dice  and  has 
wagered  and  lost  even  you.  Now  you 
belong  to  Duryodhana.  I  have  come  by 
Duryodhana's  command  to  take  you  to 
serve  in  his  household  as  maid  servant, 
which will hereafter be your office." 
Draupadi, the spouse of the emperor who 
had 
performed 
Rajasuya, 
was 
dumbfounded,  at  this  strange  message. 
She asked: "Prathikami, what do you say? 
Which prince would pledge his wife? Had 
he nothing else to pawn?" 
Prathikami  answered:  "It  is  because  he 
had already lost all other possessions and 
had  nothing  else  left  that  he  played 
offering you as a stake."  
Then he told her the whole story  of how 
Yudhishthira  had  lost  all  his  wealth  and 
had  finally  betted  her,  after  having  first 
forfeited his brothers and himself.   
Though the news was such as to break the 
heart and kill the soul, still, Draupadi soon 
regained  her  fortitude  and,  with  anger 
blazing from her eyes, said: "O charioteer, 
return.  Ask  of  him  who  played  the  game 
whether  in  it  he  first  lost  himself,  or  his 
wife.  Ask  this  question  in  the  open 
assembly.  Bring  me  his  answer  and  then 
you can take me." Prathikami went to the 
assembly  and,  turning  to  Yudhishthira, 
asked  of  him  the  question  put  by 
Draupadi. 
Yudhishthira remained speechless.  
Then  Duryodhana  bade  Prathikami  bring 
Panchali  herself  there  to  question  her 
husband.  Prathikami  went  again  to 
Draupadi  and  humbly  said:  "Princess,  the 
mean-minded  Duryodhana  desires  you  to 
go to the assembly and ask your question 
yourself." 
Draupadi  answered:  "No.  Return  to  the 
assembly  and  put  the  question  and 
demand an answer."  
Prathikami did so. 
Enraged,  Duryodhana  turned  to  his 
brother  Duhsasana and said: "This  man  is 
a  fool  and  is  afraid  of  Bhima.  Go  and 
fetch  Draupadi  even  if  you  have  to  drag 
her here." 
Thus  commanded,  the  wicked  Duhsasana 
at once sped  with  joy  on  his  errand. He 
proceeded  to  the  place  where  Draupadi 
was, shouting: "Come, why do you delay? 
You  are  now  ours.  Be  not  shy,  beautiful 
lady.  Make yourself agreeable to us, now 
that you have been won by  us.  Come to 
the  assembly"  and  in  his  impatience,  he 
bade  as  though  to  take  her  thither  by 
force.  
Panchali  rose  trembling,  heart-stricken 
with sorrow and started to fly  for refuge to 
the  inner  apartments  of  Dhritarashtra's 
queen. Duhsasana darted after her, caught 
her  by  the  hair  and  dragged  her  to  the 
assembly.  
It is with a shudder of repugnance that we 
relate  how  the  sons  of  Dhritarashtra 
stooped to commit this vilest of deeds. 
As  soon  as  she  came  to  the  assembly, 
Draupadi  controlled  her  anguish  and 
appealed to the elders gathered there: 
"How  could  you  consent  to  my  being 
staked  by  the  king  who  was  himself 
trapped  into  the  game  and  cheated  by 
wicked  persons,  expert  in  the  art?  Since 
application software utility:C# TIFF: C#.NET Code to Convert TIFF Image File
controls. Visual C#.NET demo code for converting PDF document to Tiff image file is offered. How to Convert Jpeg Images to Tiff.
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF Convert to SVG SDK: Convert PDF to SVG files in C#.net, ASP
Support converting PDF document to SVG image within C# PDFDocument(@"C:\input.pdf"); pdf.ConvertToVectorImages(ContextType Description: Convert to html/svg files
www.rasteredge.com
he was no longer a free man, how could 
he stake anything at all?"  
Then,  stretching  out  her  arms  and  raising 
her  flowing  eyes  in  agonised  supplication 
she cried in a voice broken with sobs: 
"If  you  have  loved  and  revered  the 
mothers who bore  you and gave you suck, 
if the  honor  of wife or  sister  or daughter 
has  been  dear  to  you,  if  you  believe  in 
God  and  dharma,  forsake  me  not  in  this 
horror more cruel than death"' 
At this heart-broken cry, as of a poor fawn 
stricken  to  death,  the  elders  hung  their 
heads  in  grief  and  shame.  Bhima  could 
hold  himself  no  longer.  His  swelling  heart 
found relief in a roar of wrath that shook 
the  very  walls,  and  turning  to 
Yudhishthira he said bitterly:  
"Even  abandoned  professional  gamblers 
would not stake the harlots who live with 
them, and you, worse than they, have left 
the  daughter of Drupada  to  the mercy  of 
these  ruffians. I  cannot  bear  this injustice. 
You  are  the  cause  of  this  great  crime. 
Brother  Sahadeva,  bring  fire.  I  am  going 
to set fire to those hands of his which cast 
the dice."  
Arjuna  however  remonstrated  gently  with 
Bhima:  "You  have  never  before  spoken 
thus.  The  plot  devised  by  our  enemies is 
entangling  us  also  in  its  meshes  and 
inciting  us  to  wicked  action.  We  should 
not  succumb  and  play  their  game. 
Beware."  
With  a  superhuman  effort,  Bhima 
controlled his anger. 
Vikarna,  the  son  of  Dhritarashtra,  could 
not  bear  the  sight  of  the  agony  of 
Panchali.  He  rose  up  and  said:  "O 
Kshatriya  heroes,  why  are  you  silent?  I 
am a mere youth, I know, but your silence 
compels me to speak. Listen. Yudhishthira 
was  enticed  to  this  game  by  a  deeply 
plotted  invitation  and he  pledged  this  lady 
when  he  had no right  to  do  so, because 
she does not belong to Yudhishthira alone. 
For that reason  alone the wager is illegal. 
Besides,  Yudhishthira  had  already  lost  his 
freedom, and being no longer a free man, 
how could he have a right to offer her as a 
stake?  And there is  this further objection. 
It  was  Sakuni  who  suggested  her  as  a 
pledge,  which  is  against  the  rules  of  the 
game,  under  which  neither  player  may 
demand a specific  bet. If we  consider all 
these  points,  we  must  admit  that Panchali 
has not been legally won by us. This is my 
opinion." 
When  the  young  Vikarna  spoke  thus 
courageously,  the  wisdom  given  by  God 
to the  members  of  the  assembly suddenly 
illumined  their  minds.  There  were  great 
shouts  of  applause.  They  shouted: 
"Dharma  has  been  saved.  Dharma  has 
been saved." 
At that moment Karna rose up and said: 
"O  Vikarna,  forgetting  that  there  are 
elders in  this  assembly, you  lay  down the 
law  though  you  are  but  a  stripling.  By 
your  ignorance  and  rashness  you  are 
injuring  the  very  family  which  gave  you 
birth,  just  as  the  flame  generated  by  the 
arani destroys its source, the stick. It is an 
ill bird that fouls its own nest. At the very 
beginning,  when  Yudhishthira  was  a  free 
man,  he  forfeited  all  he  possessed  and 
that, of course, included Draupadi. Hence, 
Draupadi  had  already  come  into  Sakuni's 
possession.  There  is  nothing  more  to  be 
said  in  the  matter.  Even  the  clothes  they 
have  on  are  now  Sakuni's  property.  O 
Duhsasana,  seize  the  garments  of  the 
Pandavas and  the  robes of  Draupadi  and 
hand them over to Sakuni." 
As soon as they heard the cruel words of 
Karna, the Pandavas, feeling that they had 
to  stand  the  test  of  dharma  to  the  bitter 
end,  flung  off  their  upper  garments  to 
show  that  they  were  ready  to  follow  the 
path of honor and right at any cost. 
Seeing  this,  Duhsasana  went  to  Draupadi 
and  made  ready  to  seize  her  clothes  by 
application software utility:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
above versions. It's 100% managed .NET solution that supports converting each PDF page to Word document file by VB.NET code. All PDF
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
Using this PDF to Word converting library control, .NET developers can quickly convert PDF document to Word file using Visual C# code.
www.rasteredge.com
force. All earthly aid had failed, and in the 
anguish  of  utter  helplessness,  she 
implored divine mercy and succour:  
"O Lord of the World," she wailed, "God 
whom I adore and trust, abandon me not 
in this dire plight. You are my sole refuge. 
Protect me." And she fainted away.  
Then, as the wicked Duhsasana started his 
shameful  work  of  pulling  at  Panchali's 
robes  and  good  men  shuddered  and 
averted their eyes, even then, in the mercy 
of God a miracle occurred.   
In  vain  Duhsasana  toiled  to  strip  off  her 
garments,  for  as  he  pulled  off  each, ever 
fresh  garments  were  seen  to  clothe  her 
body,  and  soon  a  great  heap  of 
resplendent  clothes  was  piled  up  before 
the  assembly  till  Duhsasana  desisted  and 
sat down in sheer fatigue.  
The assembly  trembled at this marvel  and 
good  men  praised  God  and  wept.  Bhima 
with  quivering  lips,  loudly  uttered  this 
terrible oath: "May I never go to the blest 
abode of my ancestors if I do not rend the 
breast and  drink  the  heart's  blood of  this 
sinful  Duhsasana,  this  shame  of  the 
Bharata race." 
Suddenly, the howling of jackals could be 
heard.  Donkeys  and  carnivorous  birds 
began  to  send  forth weird  dissonant  cries 
from  all  sides,  portending  calamities  to 
come.  
Dhritarashtra  who  realised  that  this 
incident  would  be  the  cause  of  the 
destruction of his race, for once acted with 
wisdom  and courage. He  called  Draupadi 
to  his  side  and  attempted  to  soothe  her 
with words of gentleness and affection.  
Then  he  turned  to  Yudhishthira  and  said: 
"You are  so  blameless that  you  can  have 
no  enemies.  Forgive  in  your  magnanimity 
the  evil  done by  Duryodhana  and  dismiss 
all  memory  of  it  from  your  mind.  Take 
back  your  kingdom  and  riches  and 
everything  else  and  be  free  and 
prosperous.  Return  to  Indraprastha."  And 
the  Pandavas  left  that  accursed  hall, 
bewildered  and  stunned,  and  seeing  a 
miracle  in  this  sudden  release  from 
calamity. But it was too good to endure. 
After  Yudhishthira  and  his  brothers  had 
departed,  there  was  a  long  and  angry 
discussion  in  the  palace  of  the  Kauravas. 
Incited  by  Duhsasana,  Sakuni  and  others, 
Duryodhana  upbraided  his  father  with 
having  frustrated  their  well-laid  plans  on 
the very threshold of success.  
He  quoted  Brihaspati's  aphorism  that  no 
device  could  be  considered  wrong  which 
had  as  its  object  the  destruction  of 
formidable enemies.  
He spoke in detail on the prowess of the 
Pandavas  and  expressed  his  conviction 
that  the  only  hope  of  overcoming  the 
Pandavas  lay  in  guile  and  taking 
advantage  of  their  pride  and  sense  of 
honor. 
No  self-respecting  kshatriya  could  decline 
an  invitation  to  a  game  of  dice. 
Duryodhana  secured  his  doting  father's 
reluctant  and  ominous  approval  to  a  plan 
to  entice  Yudhishthira  once  again  to  a 
game of dice. 
A  messenger  was  accordingly  dispatched 
after  Yudhisthira  who  had  taken  his 
departure  for  Indraprastha.  He  came  up 
with  Yudhishthira  before  the  latter  had 
reached  his destination and invited him on 
behalf of king Dhritarashtra to come back.  
On  hearing  this  invitation,  Yudhishthira 
said:  "Good  and  evil  come  from  destiny 
and  cannot  be  avoided.  If  we  must  play 
again we  must, that  is  all. A  challenge  to 
dice  cannot  in  honor  be  refused.  I  must 
accept  it."  Truly,  as  Sri  Vyasa  says: 
"There  never  was  and  never  can  be  an 
antelope of gold! Yet, Rama went in vain 
pursuit of what seemed one. Surely, when 
calamities  are  imminent,  the  judgment  is 
first destroyed." 
Dharmaputra  returned  to  Hastinapura  and 
set  again  for a game  with Sakuni, though 
application software utility:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net
text file, converted by our C# PDF to text converting library, is other editable file formats using Visual C# code, such as, PDF to HTML converter assembly
www.rasteredge.com
application software utility:C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
C#.NET DLLs Solution for Converting Images to PDF in C#.NET. In order to run the sample code, the following steps would be necessary. Add necessary references:
www.rasteredge.com
everyone in the assembly tried to dissuade 
him.  
He seemed a mere pawn moved by Kali to 
relieve the burden of the world.   
The stake played for was that the defeated 
party  should  go  with  his  brothers  into 
exile  to  the  forest  and  remain  there  for 
twelve years and spend the thirteenth year 
incognito.  If  they  were  recognised  in  the 
thirteenth  year,  they  should  go  again  into 
exile for twelve years.  
Needless  to  say,  Yudhishthira  met  with 
defeat  on  this  occasion  also,  and  the 
Pandavas took the vows of those who are 
to go to the forest.  
All  the  members  of  the  assembly  bent 
down their heads in shame. 
27. DHRITARASHTRA'S ANXIETY 
WHEN the Pandavas set out for the forest, 
there arose  a  great  clamor  of  lamentation 
from people who thronged the streets and 
climbed the roofs and towers and trees to 
see them go. 
The  princes,  who,  of  yore,  rode  in 
jewelled chariots or on lordly elephants to 
strains  of  auspicious  music,  now  walked 
away  from  their  birthright  on  weary  feet, 
accompanied  by  weeping  crowds.  On  all 
sides cries arose of:  "Fie and Alas! Does 
not God see this from His heaven?" 
The  blind  Dhritarashtra  sent  for  Vidura 
and asked him to describe the departure of 
the  Pandavas  into  exile.  Vidura  replied: 
"Yudhishthira, the son of Kunti, went with 
his face covered with a cloth. Bhima went 
behind with his eyes lowered on his arms. 
Arjuna  proceeded  scattering  sand  on  his 
path.  Nakula  and  Sahadeva  besmeared 
their  bodies  with  dust  and  closely 
followed 
Yudhishthira. 
Draupadi 
accompanied 
Dharmaputra, 
her 
dishevelled hair covering  her  face  and her 
eyes  streaming  with  tears.  Dhaumya,  the 
priest,  went  along  with  them  singing  the 
Sama  hymns,  addressed  to  Yama,  the 
Lord of Death." 
When he heard these words, Dhritarashtra 
was  filled  with  ever-greater  fear  and 
anxiety  than  before.  He  asked:  "What  do 
the citizens say?" 
Vidura  answered:  "O  great  king,  I  shall 
tell  you  in  their  own  words  what  the 
citizens of all  castes and creeds say: 'Our 
leaders have left us. Fie  on the  elders  of 
the  Kuru  race  who  have  suffered  such 
things  to  happen!  The  covetous 
Dhritarashtra  and  his  sons  have  driven 
away  the  sons  of  Pandu  to  the  forest.' 
While  the  citizens  blame  us  thus,  the 
heavens  are  vexed  with  cloudless 
lightning,  and  the  distressed  earth  quakes, 
and there are other evil portents." 
While  Dhritarashtra  and  Vidura  were 
conversing thus, the sage Narada suddenly 
appeared  before  them.  Narada  declared: 
"Fourteen  years  from  this  day  the 
Kauravas will become extinct as the result 
of  the  crime  committed  by  Duryodhana" 
and vanished from sight.  
Duryodhana  and  his  companions  were 
filled  with  fear  and  approached  Drona 
with  a  prayer  never  to  abandon  them, 
whatever happened.  
Drona  answered  gravely:  "I  believe  with 
the  wise  that  the  Pandavas  are  of  divine 
birth  and  unconquerable.  Yet  my  duty  is 
to  fight  for the sons of  Dhritarashtra who 
rely  on  me  and  whose  salt  I  eat.  I  shall 
strive for them, heart and soul. But destiny 
is  all-powerful.  The  Pandavas  will  surely 
return  from  exile,  burning  with  anger.  I 
should  know  what  anger  is,  for  I 
dethroned  and  dishonored  Drupada  on 
account  of  my  anger  towards  him. 
Implacably  revengeful,  he  has  performed 
a  sacrifice  so  that  he  might  be  blessed 
with a  son who  would kill me.  It  is  said 
Dhrishtadyumna  is  that  son.  As  destiny 
would have it, he is the brother-in-law and 
fast friend of the Pandavas. And things are 
moving  as  foreordained.  Your  actions 
tend  in  the  same  direction  and  your  days 
are numbered. Lose no time in doing good 
while  you  may;  perform  great  sacrifice, 
enjoy  sinless  pleasures,  give  alms  to  the 
needy.  Nemesis  will  overtake  you  in  the 
fourteenth  year.  Duryodhana,  make  peace 
withYudhishthira  this  is  my  counsel  to 
you. But, of course, you will do what you 
like." 
Duryodhana  was  not  at  all  pleased  with 
these words of Drona. 
Sanjaya  asked  Dhritarashtra:  "O  king, 
why are you worried?" 
The blind king  replied: "How can I know 
peace after having injured the Pandavas?" 
Sanjaya said: "What you say is quite true. 
The  victim  of  adverse  fate  will  first 
become  perverted,  utterly  losing  his  sense 
of  right  and  wrong.  Time,  the  all 
destroyer, does not take a club and break 
the  head  of  a  man  but by  destroying  his 
judgment,  makes  him  act  madly  to  his 
own ruin. Your  sons have grossly insulted 
Panchali  and  put  themselves  on  the  path 
of destruction."  
Dhritarashtra  said:  "I  did  not  follow  the 
wise  path  of  dharma  and  statesmanship 
but  suffered  myself  to  be  misled  by  my 
foolish  son  and,  as  you  say,  we  are  fast 
hastening towards the abyss." 
Vidura  used  to  advise  Dhritarashtra 
earnestly.  He  would  often  tell  him:  "Your 
son  has  committed  a  great  wrong. 
Dharmaputra has been cheated. Was it not 
your duty to turn your children to the path 
of  virtue  and  pull  them  away  from  vice? 
You  should  order  even  now  that  the 
Pandavas get back the kingdom granted to 
them  by  you.  Recall  Yudhishthira  from 
the forest and make peace with him. You 
should even  restrain  Duryodhana  by  force 
if he will not listen to reason."  
At  first  Dhritarashtra  would  listen  in  sad 
silence  when  Vidura  spoke  thus,  for  he 
knew  Vidura  to  be  a  wiser  man  than 
himself  who  wished  him  well.  But 
gradually  his  patience  wore  thin  with 
repeated homilies. 
One  day,  Dhritarashtra  could  stand  it  no 
longer. "O Vidura," he burst out, "you are 
always  speaking  for  the  Pandavas  and 
against  my  sons.  You  do  not  seek  our 
good.  Duryodhana  was  born  of my loins. 
How can I give him up? What is the use 
of  advising  such  an  unnatural  course?  I 
have lost my faith in you and do not need 
you  anymore.  You  are  free  to  go  to  the 
Pandavas  if  you  like."  Then,  turning  his 
back  on  Vidura,  he  retired  to  the  inner 
apartments.  
Vidura  sorrowfully  felt  that  the 
destruction  of  the  Kuru  race  was  certain 
and,  taking  Dhritarashtra  at  his  word, 
drove in a chariot with fleet horses to the 
forest where the Pandavas lived.  
Dhritarashtra  was  filled  with  anxious 
remorse.  He  reflected  thin  himself:  "What 
have  I  done?  I  have  only  strengthened 
Duryodhana,  while  driving  the  wise 
Vidura to the Pandavas." 
But later he called for Sanjaya and asked 
him to bear a repentant message to Vidura 
imploring  him  to  forgive  the  thoughtless 
words of an unhappy father and to return.  
Sanjaya  hurried  to  the  hermitage  where 
the  Pandavas  were  staying  and  found 
them clad in deer-skin and surrounded by 
sages.  
He  also  saw  Vidura  there  and  conveyed 
Dhritarashtra's  message  adding    that  the 
blind  king  would die  broken-hearted if he 
did not return.  
The soft-hearted Vidura, who was dharma 
incarnate, was greatly moved and returned 
to Hastinapura. 
Dhritarashtra  embraced  Vidura  and  the 
difference  between  them  was  washed 
away in tears of mutual affection. 
One  day, the sage  Maitreya came to  the 
court  of  Dhritarashtra  and  was  welcomed 
with great respect. 
Dhritarashtra  craved  his  blessing  and 
asked  him:  "Revered  sir,  you  have 
certainly  met  my  beloved  children,  the 
Pandavas,  in  Kurujangala.  Are  they  well? 
Will  mutual  affection  abide  in  our  family 
without any diminution?"  
Maitreya  said:  "I  accidentally  met 
Yudhishthira  in  the  Kamyaka  forest.  The 
sages of the place had come to see him. I 
learnt  of  the  events  that  took  place  in 
Hastinapura,  and  I  marvelled  that  such 
things  should  have  been  permitted  while 
Bhishma and yourself were alive."  
Later, Maitreya saw Duryodhana who was 
also in the court  and advised him, for his 
own good, not to injure but to make peace 
with  the  Pandavas  who  were  not  only 
mighty  themselves  but  related  to  Krishna 
and Drupada. 
The  obstinate  and  foolish  Duryodhana 
merely  laughed,  slapping  his  thighs  in 
derision  and,  tearing  the  ground  with  his 
feet  and  without  granting  an  answer, 
turned away.  
Maitreya  grew  angry  and  looking  at 
Duryodhana  said:  "Are  you  so  arrogant 
and do you slap your thighs in derision of 
one  who  wishes  you  well?  Your  thighs 
will be broken by a Bhima's mace and you 
will  die  on  the  battlefield."  At  this 
Dhritarashtra jumped up, fell at the feet of 
the sage and begged forgiveness. 
Maitreya said: "My curse will not work if 
your son makes peace with the Pandavas. 
Otherwise  it  will  have  effect,"  and  strode 
indignantly out of the assembly. 
28. KRISHNA'S VOW 
As SOON  as the news  of the slaying  of 
Sisupala  by  Krishna  reached  his  friend 
Salva, he became very angry and besieged 
Dwaraka with a mighty force.  
Krishna  having  not  yet  returned  to 
Dwaraka,  old  Ugrasena was  in  charge  of 
the  defence  of  the  city.  The  sieges 
described  in  the  Mahabharata  seem  very 
much  like  those  in  wars  of  the  present 
day.  
Dwaraka  was  a  strongly  garrisoned 
fortress  built  on  an  island  and  well 
provided  with  means  of  defence.  Ample 
barracks had been provided and there was 
an  abundant supply of food and weapons 
and  the  garrison  included  many  illustrious 
warriors.  
Ugrasena  imposed  a  stringent  ban  upon 
drinking  and  amusements  generally  for 
the  period  of  the  siege.  All  the  bridges 
were  demolished  and  ships  were  forbidd 
enentry into ports in the realm. 
Iron  spikes  were  planted  in  the  moats 
around the fortress and the city walls kept 
in good repair.   
All  entrances  to  the  city  were  guarded 
with  barbed  wire  and  permits  and 
passwords  strictly  controlled  ingress  and 
egress.  Thus  no  arrangements  were 
neglected  that  could  further  strengthen  the 
city  which  nature  had  already  made 
impregnable.  
The  pay  of  the  soldiers  was  increased. 
Volunteers  for  service  were  rigidly  tested 
before being accepted as soldiers. 
The  siege  was  so  rigorously  pushed  that 
the  garrison  suffered  great  privations. 
Krishna,  when  he returned, was struck to 
the  heart  at  the  sufferings  of  his  beloved 
city  and  he  compelled  Salva  immediately 
to  raise  the  siege,  by  attacking  and 
defeating him.  
It was only  afterwards  that Krishna  learnt 
for  the  first  time  of  the  events  at 
Hastinapura,  the  game  of  dice  and  the 
exile of the Pandavas. At once be set out 
for  the  forest  where  the  Pandavas  were 
living. 
Along  with  Krishna  went  many,  including 
men  of  the  Bhoja  and  Vrishni  tribes, 
Dhrishtaketu,  the  king  of  the  Chedi 
country,  and  the  Kekayas  who  were  all 
devoted to the Pandavas.  
They  were  filled  with  righteous 
indignation  when  they  heard  of 
Duryodhana's  perfidy  and  cried  out  that 
surely the  earth would drink the  blood  of 
such wicked people.  
Draupadi approached Sri Krishna and, in a 
voice  drowned  in  tears  and  broken  with 
sobs,  told  the  story  of  her  wrongs.  She 
said: "I was dragged to the assembly when 
I  had  but  a  single  garment  on  my  body. 
The  sons  of  Dhritarashtra  insulted  me 
most  outrageously  and  gloated  over  my 
agony.  They  thought  that  I  had  become 
their  slave  and  accosted  me  and  treated 
me  as  one.  Even  Bhishma  and 
Dhritarashtra forgot  my birth and breeding 
and  my  relationship  to  them.  O 
Janardhana,  even  my  husbands  did  not 
protect  me  from  the  jeers  and  the  ribald 
insults  of  those  foul  ruffians.  Bhima's 
bodily  strength and Arjuna's Gandiva bow 
were  alike  of  no  avail.  Under  such 
supreme  provocation  even  weaklings 
would have found strength and courage to 
strike the vile insulter dead. The Pandavas 
are  renowned  heroes and yet Duryodhana 
lives!  I,  the  daughter-in-law  of  the 
emperor Pandu, was  dragged by  my hair. 
I, the wife of five heroes, was dishonored. 
O  Madhusudana,  even  you  had  deserted 
me."  She  stood  trembling,  utterly  unable 
to continue, for the grief convulsed her. 
Krishna  was  deeply  moved  and  he 
consoled  the  weeping  Draupadi.  He  said: 
"Those  who  tormented  you  will  be 
stricken  to  death  in  the  bloody  quagmire 
of  a  lost  battle.  Wipe  your  eyes.  I 
solemnly  promise  that  your  grievous 
wrongs  shall  be  amply  avenged.  I  shall 
help the Pandavas in every way. You will 
become  an  empress.  The  heavens  may 
fall, the Himalayas  may  split in  twain,  the 
earth  may  crumble  or  the  boundless  sea 
may  dry  up,  but,  I  tell  you  verily,  my 
words  shall  stand.  I  swear  this,"  and 
Krishna  took  a  solemn  vow  before 
Draupadi.   
This  vow,  it  will  be  seen,  was  in  perfect 
accord  with  the  purpose  of  the  Lord's 
avatars, as declared in scriptures:  
"For  protecting  the  righteous,  for 
destroying  the  wicked  and  for  firmly 
upholding the law, I am born on earth age 
after age." 
Dhrishtadyumna  also  consoled  his  sister 
and told her how nemesis would overtake 
the Kauravas.  
He  said:  "I  will kill Drona,  Sikhandin  will 
cause  Bhishma's  fall.  Bhima  will  take  the 
lives  of  the  wicked  Duryodhana  and  his 
brothers.  Arjuna  will  slay  Karna,  the 
charioteer's son."  
Sri  Krishna  said:  "When  this  calamity 
befell you, I was in Dwaraka. Had I been 
in Hastinapur, I would never have allowed 
this fraudulent game of dice to take place. 
Uninvited,  I  would  have  gone  there  and 
stirred  up  Drona,  Kripa  and  the  other 
elders to a sense  of  duty. I would, at all 
costs, have prevented this destructive play 
of dice. When Sakuni was cheating you, I 
was  fighting  King  Salva  who  had 
besieged my  city. It was only after I had 
defeated  him that  I  came  to know of the 
game  of  dice  and  the  subsequent  sordid 
story. It grieves me that I am not able to 
remove your sorrows immediately but you 
know, some  water must be lost before a 
broken dam is restored."  
Then  Krishna  took  leave  and  returned  to 
Dwaraka  with  Subhadra,  the  wife  of 
Arjuna, and their child, Abhimanyu.  
Dhrishtadyumna  went  back  to  Panchala 
taking with him the sons of Draupadi. 
29. PASUPATA 
IN the beginning of their stay in the forest, 
Bhima  and  Draupadi  used,  on  occasions, 
to argue with Yudhishthira.  
They  would  plead  that  only  righteous 
anger  befitted  a  kshatriya  and  that 
patience and forbearance under slights and 
insults were not worthy of him. 
They would  quote  weighty  authorities  and 
argue  vehemently  in  support  of  their 
contention.  Yudhishthira  would  firmly 
reply  that  they  should  abide  by  the 
promise  they  had  made  and  that 
forbearance was the highest virtue of all.  
Bhima  was  burning  with  impatience  to 
attack  and  kill  Duryodhana  immediately 
and  win back the  kingdom. He thought it 
unworthy of  warriors to  continue  to dwell 
tamely in the forest.  
Bhima  said  to  Yudhishthira:  "You  speak 
like  those who  repeat Vedic  mantras and 
are  satisfied  with  the  sound  of  the words 
though  ignorant  of  their  meaning.    Your 
intellect  has  become  confused.  You  are 
born  as  a  kshatriya  and  yet  you  do  not 
think  or  behave  like  one.  You  have 
become a brahmana by temperament. You 
know, the scriptures enjoin on a kshatriya 
sternness  and  enterprise.  We  should  not 
let the  wicked sons  of  Dhritarashtra  have 
their way. Vain is the birth of a kshatriya 
who  does  not  conquer  his  deceitful 
enemies. This is my opinion, and to me, if 
we  go  to  hell  by  killing  a  deceitful  foe, 
such  hell  is  heaven.  Your  forbearance 
burns  us  worse  than  fire.  It  scorches 
Arjuna  and  myself  day  and  night,  making 
us sleepless. Those miscreants have seized 
our kingdom by fraud and are enjoying it, 
while you lie torpid like a gorged python. 
You  say  that  we  should  abide  by  our 
promise.  How  can  the  world-renowned 
Arjuna  live  incognito?  Can  the  Himalayas 
be hidden under a handful of grass? How 
can  the  lion-hearted  Arjuna,  Nakula  and 
Sahadeva  live  in  hiding?  Can  the  famous 
Draupadi  walk  about  unrecognized  by 
others?  Even  if  we  do  these  impossible 
things,  the  son  of  Dhritarashtra  will  find 
out through his spies. Hence, this promise 
of  ours  is  impossible  of  performance  and 
has been put on us merely to thrust us out 
again  for  another  thirteen  years.  The 
sastras too support me when I say that a 
filched  promise  is  no  promise.  A  handful 
of grass thrown to a tired bull ought to be 
enough  as  expiation  for  breaking  such  a 
promise.  You  should  resolve  to  kill  our 
enemies  immediately.  There  is  no  higher 
duty for a kshatriya." 
Bhima  was  never  tired  of  pressing  his 
view.  Draupadi  also  would  refer  to  the 
dishonor she had suffered at the hands of 
Duryodhana,  Karna  and  Duhsasana  and 
would  quote  authorities  from  the 
scriptures  that  would  give  Yudhishthira 
anxiety to think.  
He  would  sometimes  answer  with 
common  maxims  of  politics  and  refer  to 
the  relative  strength  of  the  parties.    He 
would  say:  "Our  enemy  has  such 
adherents  as  Bhurisravas,  Bhishma, 
Drona, 
Karna 
and 
Aswatthama. 
Duryodhana and his brothers are expert in 
warfare.  Many  feudatory  princes,  as  well 
as  mighty  monarchs,  are  now  on  their 
side. Bhishma and Drona, indeed, have no 
respect  for  Duryodhana's  character,  but 
will not  give  him  up  and are prepared to 
sacrifice  their  lives  on  his  side  in  the 
battlefield.  Karna  is  a  brave  and  skilful 
fighter,  well  versed  in  the  use  of  all  the 
weapons.  The  course  of  war  is 
unpredictable  and  success  is  uncertain. 
There  is  no  use  in  being  hasty."  Thus 
Yudhishthira  managed  with  difficulty  to 
restrain  the  impatience  of  the  younger 
Pandavas.  
Later,  as  advised  by  Vyasa,  Arjuna  went 
to the Himalayas to practise austerities for 
the purpose of getting new weapons from 
the  devas.  Arjuna  took  leave  of  his 
brothers  and  went  to  Panchali to  bid  her 
farewell.  
She  said:  "O  Dhananjaya,  may  you 
prosper  in  your  mission.  May  God  give 
you  all  that  Kuntidevi  hoped  and  wished 
for  when  you  were  born.  The  happiness, 
Documents you may be interested
Documents you may be interested