Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
How to Choose E-Books & E-Readers for Accessibility – 2014
Note: This guide was last updated in March, 2014. Manufacturers release new devices often. Check features before buying.  
Table of Contents 
1. Introduction to E-Books 
a. Publishers and Copyright Concerns 
2. Types of E-Books 
a. Mainstream Fiction & Nonfiction 
b. eTextbooks 
3. Types of Devices 
a. E-Readers 
b. E-Reader Tablets 
4. Device Comparisons 
a. Guiding Questions and Accessibility Considerations 
b. E-Reader vs. Tablet Comparison 
c. General Features Comparison 
d. Accessibility Features Comparison 
5. Borrowing E-Books from the Public Library 
a. Library Books on a Tablet 
b. Library Books on EPUB Compatible Devices 
c. Library Books for Kindle 
d. Library Books for PC or Mac 
6. Other E-Book Sources 
a. E-Book Retailers for EPUB Devices 
b. Free Books for Kindle and EPUB Devices 
7. Links 
Batch convert pdf to html - Convert PDF to html files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
How to Convert PDF to HTML Webpage with C# PDF Conversion SDK
convert pdf to html; convert pdf to url online
Batch convert pdf to html - VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
PDF to HTML Webpage Converter SDK for VB.NET PDF to HTML Conversion
best website to convert pdf to word; convert pdf to html open source
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
Introduction to E-Books 
The world of E-books can be difficult to navigate. The variety of devices and formats can be dizzying, and it only grows more confusing if you also need to use 
Assistive Technology. You would think that digital books would be the perfect solution for Assistive Tech users, but unfortunately they are often not accessible, 
especially for text-to-speech software. 
This guide will highlight the main types of E-books and E-reader devices that are available today, along with the accessibility concerns to help you understand 
your options. 
Publishers and Copyright Concerns 
One of the most important things to grasp is the publishers’ concerns that their books will fall victim to piracy. This leads them to protect their files with 
encryption and to restrict the devices you can read their books on.  
Each publisher or online bookstore has a different delivery method for the encrypted files. Unfortunately, this impacts how accessible their books are for use 
with Assistive Technology such as text-to-speech software. 
It is vital to know about these restrictions before you spend money on a book or on an E-reader so that you can choose the right kind. 
Types of E-Books 
Mainstream Fiction & Nonfiction 
The most widely available E-books today are fiction or nonfiction books available at retailers such as Amazon.com or BarnesandNoble.com. With books from 
retailers, you usually have to buy books from the same store that you buy your device unless you’re using an app. 
The main dedicated E-reader devices for fiction and nonfiction are: 
• Kindle by Amazon – Formats are MOBI, AZW, AZW3, PDF*.  
• Nook by Barnes & Noble – Formats are EPUB, PDF*. 
• Kobo by Kobo – Formats are EPUB, MOBI, PDF* 
• [Sony – has pulled out of the U.S. market but is still a good choice internationally – Formats are EPUB, PDF*.] 
*Caution. Although PDFs are supported on all devices, they do not display well on E-readers. Other formats are recommended. 
Aside from Sony, these retailers offer both E-readers and Tablets (we’ll get to the differences later). Amazon uses its own file formats (MOBI, AZW, AZW3, TPZ). 
The other retailers use the more standard EPUB format, which is compatible with more devices and stores. 
VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
C# HTML Document Viewer for Sharepoint, C# HTML Document Viewer for Azure, C# HTML Document Viewer NET components to batch convert adobe PDF files to
convert pdf to html for online; convert pdf to html online for
C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
NET. .NET library to batch convert PDF files to jpg image files. High quality jpeg file can be exported from PDF in .NET framework.
convert pdf to web page online; convert pdf to website
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
eTextbooks 
Not all textbooks are offered in a digital format. For those that are, compatibility with devices and accessibility will vary depending on security features used by 
publishers and on the layout and content of the textbook itself. 
Mainstream fiction and nonfiction are both mainly text, and therefore display well on the E-reader devices mentioned above. However, E-books get more 
complicated when you need to display textbooks with images and columns, or with math and science. 
PDF and Graphics Display 
Dedicated E-reader devices are not recommended if textbooks are your primary eBook type unless they are text only. Their success at displaying PDFs is limited. 
The best solution for e-textbooks is a computer or a tablet with a browser or app, depending on the format offered by the publisher.   
Inaccessible Digital Textbooks Directly from Publishers 
When you purchase a textbook as an electronic book, you will most likely have to login on a website or an app to read it, and the files are not available for you to 
download. These books are often protected so that you cannot copy and paste text – which also means that they are not accessible to text-to-speech software.  
This varies depending on the publisher, so check before buying a book. 
• The Accessible Textbook Finder (https://www.accesstext.org/resources.php)is a website that lets you search for a specific textbook by ISBN. It gives you 
the book’s publisher information and accessibility policies.  
• Ask at the bookstore where you buy the book what they know about the book’s accessibility. 
Publishers that are known to be more accessible are:  
• Pearson 
If you buy an eTextbook that is not accessible: 
• Request an accessible file from the alternative format office on campus just as you do for your print textbooks. 
Online Stores that Sell eTextbooks 
These stores sell eTextbooks. They are compatible with their reading apps for computers and/or mobile devices: 
• Amazon  
o Textbooks are available for the Kindle Fire and on the free Kindle Apps for iPad, Android, PC and Mac. Rental prices are available. 
o Text-to-speech capability is determined by the publisher for all Amazon E-books. Check the Product Details to see if this feature is enabled 
before buying. 
VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
NET control to batch convert PDF documents to Tiff format in Visual Basic. Qualified Tiff files are exported with high resolution in VB.NET.
pdf to web converter; best pdf to html converter
C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
Studio .NET project. Powerful .NET control to batch convert PDF documents to tiff format in Visual C# .NET program. Free library are
convert pdf to url; convert pdf to website html
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
• iBooks – Apple has textbooks from 12 publishers available through iBooks for iPad. iBooks is accessible with VoiceOver, but individual books may not be 
accessible. 
• Barnes & Noble – “Nook Study” is an app for PC or Mac. eTextbooks are not available for Nook mobile devices because they do not display well, 
according to B&N. A 7 day trial and rental prices on e-textbooks are available. No internet is needed after downloading the book. No accessibility 
information available. 
Independent Websites that sell eTextbooks: 
• Kno – iPad & Android apps are free, and available through web browser on computer. Limitations on copy and paste. No accessibility information 
available. 
• CourseSmart  – iPad, Android, and Kindle Fire apps are free, and available through web browser on computer. Allows copy and paste and claims 
compatibility with Assistive Technology. 
• Chegg – Web-based textbooks from some publishers. Best on PC, Mac or iPad. No accessibility information available. 
• eCampus.com – iPad, Android Apps, and web browser delivery. Allows copy and pasting of text. No accessibility information available. 
Types of Devices 
E-Readers 
E-readers are dedicated reading devices, designed to be a direct replacement for print books.  
• Limited internet access. 
• No ability to install apps. 
• Good for text-only books.  
• E-Ink screen feels like reading text on paper. 
C# Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images to
Batch convert PDF documents from multiple image formats, including Jpg, Png, Bmp, Gif, Tiff, Bitmap, .NET Graphics, and REImage.
converting pdf to html email; convert pdf to html code for email
C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
ASP.NET application. An advanced .NET control able to batch convert PDF documents to image formats in C#.NET. Support exporting PDF
converter pdf to html; convert pdf fillable form to html
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
E-Reader Tablets 
Each of the main E-Reader manufacturers also offers an E-Reader Tablet. These are more limited than tablets like the iPad, but are more versatile devices than 
dedicated E-readers.  
• Internet 
• Apps (may be restricted to retailer’s apps)  
• Audio books 
• Movies, TV, and music 
• Like reading on a computer screen. 
Device Comparisons 
Guiding Questions and Accessibility Considerations 
Following are some questions to consider that may impact your decision. These questions address physical and accessibility concerns, and purpose of the device. 
1. What are my physical needs? 
a. Weight of device? 
b. Method of turning pages (Buttons? If buttons, are they in an awkward location? Touchscreen? Swipe or tap?) 
c. Length of time to read? (short or long – eye fatigue) 
d. Text-to-speech capability? 
e. Audiobooks availability? 
f. Zoom levels? 
g. Type and size of fonts needed? How customizable is the device? 
h. Does reading on a computer screen for a long time bother you? 
2. What do I want out of the device? 
a. Just for reading? 
b. Textbooks vs. mainstream fiction and nonfiction? 
c. Multiple uses – apps, internet, multiple locations to buy books, audio books, text-to-speech? 
d. Be able to read for a long time without eye fatigue? 
C# Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF in
SharePoint. A professional .NET PDF control able to batch convert multiple OpenOffice documents to PDF files in C#.NET. Convert OpenOffice
convert pdf to html file; embed pdf to website
VB.NET PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images
service, DNN (DotNetNuke), SharePoint. VB.NET components for batch convert high resolution images from PDF. Convert PDF documents to
how to convert pdf into html; convert pdf to html email
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
e. Be able to read outdoors without glare? 
f. Have built-in reading light? 
g. Be able to sleep after reading at night? (Back-lit devices like computers and tablets can make it harder to sleep.) 
E-Reader vs. Tablet Comparison 
Whether you choose an E-reader or a Tablet as your eBook device really depends on your needs and preferences. The following chart shows some of the 
differences between E-readers and Tablets: 
E-Reader 
Tablet 
e-ink screen – this technology makes the screen look just like a print 
book. The experience is not like reading on a screen at all. 
LCD or led (like a computer screen) 
No light or front-lit (light shines downward towards the text – easier 
on eyes.) 
Back-lit (light shines outward towards you – creates more fatigue 
when reading for extended periods.) 
No flicker – the screen refreshes only on page turns. 
Flicker – the screen refreshes faster than your eyes can see, just like a 
computer screen. 
No glare – can read outdoors. 
Glare – difficult to read outdoors. 
Smaller, lighter 
Bigger, heavier 
Dedicated for reading E-books.  
Can install variety of apps, watch videos, listen to audio books, have 
text-to-speech capability, internet – various purposes are possible. 
VB.NET Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images
Able to create PDF from images in both .NET WinForms and ASP.NET application. Components to batch convert PDF documents in Visual Basic .NET class.
embed pdf into web page; best website to convert pdf to word online
VB.NET PDF - Convert CSV to PDF
HTML Document Viewer for Azure, C# HTML Document Viewer Free VB.NET RTF to PDF converter SDK for advanced .NET library which able to batch convert multiple RTF
convert pdf to html5 open source; embed pdf into webpage
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
E-Reader 
Tablet 
No text-to-speech 
More accessibility options. 
Have to get books from compatible stores. 
Can use apps to read books from variety of stores, so not limited on 
where to buy books. (Apps are limited on some tablets and may not be 
accessible.) 
Can add non-encrypted books from other sources easily with usb 
Not as easy to load your own books into apps. 
Textbook options are limited to compatible file downloads with 
compatible security features. No web-based textbooks will work. PDFs 
are possible, but formatting is poor. 
Better textbook options – can use apps provided by some textbook 
publishers, and can access web-based textbooks. 
Text-to-speech may still not be possible, depending on the book. 
Single built-in reading app. Wireless access is mainly good for 
downloading books to the device, not for browsing the web. 
Other reading apps are also available, like iBooks, Blio, Stanza, each 
with their own options for fonts, contrast, etc.  
Many mainstream apps are also available for activities besides reading, 
including movies, TV, music, audiobooks, and internet. 
Grey-scale – no color 
Color screen, can change contrast, etc. 
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
General Features Comparison 
This is not an exhaustive comparison – there are other features that may be important that are not listed here, such as battery life, storage size, etc.  
Feature 
Kindle 
Kindle 
Paperwhite 
Kindle Fire HD / 
HDX 
Nook GlowLight Nook HD / HD+ 
Kobo Aura / Aura 
HD 
Kobo Arc / Arc 10 
HD 
Type of Device 
E-reader 
E-reader 
Tablet (Kindle 
Apps Only, 
Android Based) 
E-reader 
Tablet 
(Android) 
E-reader 
Tablet (Android) 
Cost of Device 
With ads: $69 
No ads: $89 
With ads: $119 
No ads: $139 
$139 – $379 
$119 
$129-$179 
$139.99 / 
$169.99 
$99.99 – $399.99 
Book Selection 
(Stores are 
comparable on 
newer books) 
Millions 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14 
Millions 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14 
Millions 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14 
Over 3 Million 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14 
Over 3 Million 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14 
Over 4 Million 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14  
Over 4 Million 
Newly released 
books tend to 
cost $10-14  
Screen Type 
E-Ink 
E-Ink 
LCD Color 
E-Ink 
LCD Color 
E-Ink 
Color 
Light Source 
None 
Front-lit (LED) 
Back-lit (LCD) 
Front-lit (LED) 
Back-lit (LCD) 
Front-lit (LED) 
Back-lit (LCD) 
Main File Format 
Others 
mobi 
azw3, azw,  
txt, pdf, prc 
mobi 
azw3, azw,  
txt, pdf, prc 
mobi 
azw3, azw,  
txt, pdf, prc  
(Plus audio & 
video) 
epub 
pdf 
epub 
pdf 
Microsoft Office 
Capable 
epub 
mobi 
pdf 
epub 
mobi 
pdf 
Where you can 
buy books 
Amazon 
Amazon 
Amazon 
Barnes & Noble 
+ any online store 
that offers epub 
with Adobe 
Barnes & Noble 
+ any online store 
that offers epub 
Kobobooks.com 
+ any online store 
that offers epub 
Kobobooks.com 
+ any online store 
that offers epub 
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
Feature 
Kindle 
Kindle 
Paperwhite 
Kindle Fire HD / 
HDX 
Nook GlowLight Nook HD / HD+ 
Kobo Aura / Aura 
HD 
Kobo Arc / Arc 10 
HD 
Digital Editions 
(ADE) 
with ADE 
with ADE 
with ADE 
How you get 
books onto the 
device 
Wireless Delivery 
Buy at Amazon & 
send to device or 
from device itself 
Wireless Delivery 
Buy at Amazon & 
send to device or 
from device itself 
Wireless Delivery 
Buy at Amazon & 
send to device or 
from device itself 
Wireless Delivery, 
Connect to 
computer via USB 
Wireless Delivery, 
Connect to 
computer via USB 
Wireless Delivery, 
Connect to 
computer via USB 
Wireless Delivery, 
Connect to 
computer via USB 
Library Lending 
Yes (on web with 
sign-in to 
Amazon. Wireless 
delivery) 
Yes (on web with 
sign-in to 
Amazon. Wireless 
delivery) 
Yes (on web with 
sign-in to 
Amazon) or with 
OverDrive app 
Yes – with 
download to 
computer then 
transfer by USB 
(epub, pdf) 
Yes – with 
transfer from 
computer or 
OverDrive app 
Yes – with 
download to 
computer then 
transfer by USB 
(epub, pdf) 
Yes – with 
transfer from 
computer or 
OverDrive app 
App for PC, Mac 
& Mobile 
without Device 
Purchase 
Yes 
Yes 
Yes 
Yes (no Mac) 
Yes (no Mac) 
Yes 
Yes 
Sync Across 
Devices & Apps 
Yes 
Yes 
Yes 
Yes 
Yes 
Yes 
Yes 
Apps,  Internet, 
Movies, TV 
No 
No 
Yes (Amazon 
Apps Only)  
No 
Yes (Android 
Apps, Google 
Play, Chrome) 
No 
Yes (Android 
Apps, Google 
Play) 
Assistive Technology Resource Center 
Allison Kidd 
Colorado State University 
March 2014 
http://atrc.colostate.edu 
10 
Accessibility Features Comparison 
Features change as new E-readers are released, so be sure to double-check at the source before you buy anything. The details included in these charts are 
relevant to the most recent models. Older models may not have all features. 
Note: As of 2014, Sony has pulled out of the US market for E-readers. This comparison deals with Kindle, Nook, and Kobo E-readers and Tablets.  
Accessibility 
Feature 
Kindle 
Kindle 
Paperwhite 
Kindle Fire HD / 
HDX 
Nook Glowlight Nook HD / HD+ 
Kobo Aura / 
Aura HD 
Kobo Arc / Arc 
10 HD 
Screen Type 
E-Ink Pearl 
E-Ink Pearl 
(higher contrast, 
sharper text) 
LCD Color 
E-Ink Pearl 
Laminated HD 
LCD 
E-Ink Pearl 
(contrast is less 
sharp than 
others) 
LCD Color (IPS 
HD) 
Light Source 
None 
Front-lit (LED) 
Back-lit (LCD) 
Front-lit (LED) 
Back-lit (LED) 
Front-lit  (LED) 
Back-lit (LCD) 
Light Control 
None  
Always on, but 
can adjust 
Always on, but 
can adjust 
Can adjust AND 
turn off 
Always on, but 
can adjust 
Can adjust AND 
turn off 
Always on, but 
can adjust 
Screen Size 
6” 
6” 
7” or 8.9” 
6” 
7” or 9” 
6” 
7” or 10” 
Weight 
5.98 oz 
7.3 oz 
14 oz or 
20 oz 
6.2 oz 
11.1 oz / 18.2 oz 
6.14 oz 
12.7 oz / 22.12 
oz 
Page Turning 
Buttons on the 
sides and front of 
device 
Touchscreen – 
tap or swipe 
(capacitive) 
Touchscreen 
Touchscreen – 
tap or swipe 
(infrared, so less 
accurate) 
Touchscreen  
Touchscreen – 
tap or swipe 
(capacitive, but 
can be 
unresponsive) 
Touchscreen 
(capacitive) 
Font Styles 
3 Fonts 
6 Fonts 
5 Fonts 
6 Fonts 
6 Fonts 
10 Fonts (1 
designed for 
Dyslexia) 
3 Fonts 
Font Sizes 
8 Sizes 
8 Sizes 
11 Sizes 
7 Sizes (largest 
8 Sizes (largest 
24 Sizes, pinch to 15 Sizes 
Documents you may be interested
Documents you may be interested