A Sample Completed Urge Monitoring Card 
Date / Time
0 - 100
How I Responded
3:30 pm 
Feeling stressed out.  Had an 
argument with my boss. 
Shut the door to my office, closed my eyes 
and relaxed.  Felt better after 20 minutes. 
11:00 pm 
Feeling antsy at 
bedtime.  Had trouble getting 
to sleep. Drink would help.  
Took a hot bath, listened to music.   
Went to Andy’s Diner for 
lunch.  Angry that I can’t 
have a drink like before. 
Ordered tonic with lime.  Felt like a close 
call - dumb to go back there. 
5:30 pm 
Payday.  Bob wanted me to 
party after work. 
Suggested we go for coffee instead.  He 
said okay!!   Surprised. 
Best pdf to text converter for - SDK Library service:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
Best pdf to text converter for - SDK Library service:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
These are the instructions to give along with a supply of blank urge monitoring cards. 
1.  Keep a couple of cards and a pen or pencil with you all the time.  (Discuss how your client can do 
this - where to carry the cards, etc.  Elicit your client’s own ideas.) 
2.  Any time you feel an urge to drink, write it down right away, or as soon as possible.  Records are 
much less accurate and useful if they are made later.  Do not, for example, wait until the end of the day 
and then try to reconstruct your day.  (Still - better late than never, though.) 
3.  There are four things to write down each time: 
The date and time of day 
The situation: Where you were, whom you were with, what you were doing or thinking 
Rate how strong the urge was, from 0 (no urge at all) to 100 (strongest you’ve ever felt) 
What you did - how you responded to the urge.  If you do have a drink, write that down.  If 
you don’t, write down what you did instead.   
Work through an example of what to write down, perhaps using a recent experience the client has described.  
Troubleshoot - what could go wrong that might prevent him or her from keeping good records?  What can the 
client do to keep good records?  Any problems foreseen?  Never get in a power struggle over this; just 
understand the client’s perspective and see whether he or she is willing to try at least one more week of 
Again, as with all home assignments, give priority to reviewing these cards at the beginning of the next 
session.  Reinforce - comment positively on any amount of record-keeping.  If there were problems, 
troubleshoot briefly what happened but don’t spend a lot of time discussing failure to adhere.  Ask for the 
client’s own ideas about how to keep more complete records in the week ahead.  This discussion may also 
unearth client doubts about the importance of monitoring.  
5.3d.  Coping with External Triggers 
There are four basic strategies for coping with external triggers: Avoid, Escape, Distract, or Endure.   
Avoid.  Perhaps the easiest way to deal with high-risk situations is to avoid them in the first place.  
How could the client reduce exposure to people, places, and situations that trigger urges to drink?  Some 
common examples are: 
Getting rid of alcohol at home 
Avoiding parties or bars where drinking occurs 
Reducing contact with friends who drink, meeting them only in non-drinking contexts 
It is noteworthy that people who successfully quit drinking, smoking, or using other drugs typically avoid such 
situations altogether, particularly early in the quitting process.  It just seems to be easier not to deal with 
unnecessary high-risk situations during the early months of abstinence. 
SDK Library service:Online Convert PDF to Text file. Best free online PDF txt
Online PDF to Text Converter. Download Free Trial. Convert a PDF to Text. Just upload your file by clicking on the blue button or drag
SDK Library service:C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
Graphics, and REImage in C#.NET Project. Best PDF converter SDK for Visual Studio .NET for converting PDF to image in C#.NET application.
Escape.  Of course it isn’t possible to avoid all high-risk situations.  The unexpected occurs, and in 
fact recurrence of drinking often happens not in the situations for which the person was prepared, but in 
unanticipated risk situations.  What happens, then, when the client finds herself or himself in a high-risk 
situation - either because it was not anticipated, or because avoidance failed? 
A second line of defense is to escape - to get out of the situation as quickly as possible.  Have your 
client identify how this might happen - suddenly being in a high-risk situation such as: 
You go over to a friend’s house for dinner, and didn’t realize (or hoped against it) that there would be 
a lot of drinking.   
You are in a new social situation, and someone who doesn’t know that you’re sober hands you a drink. 
At home you find a bottle that you had forgotten about. 
Ask the client to brainstorm ideas for how to get out of the situation quickly and gracefully.  Practice the 
dialogue that would be involved in a social situation.   
One alternative to drinking - either to avoid or to escape - is to go to a mutual help group meeting.  In 
most areas they are available throughout the day, and particularly at higher-risk times like evenings, weekends, 
and holidays.   
Distract.  Urges pass relatively quickly as long as you don’t indulge them.  If you can’t avoid or 
physically escape from a situation, find a distracting activity that you enjoy.  Read something, make 
something, go to a movie, exercise (walk, run, bicycle), call someone.  Urges tend to pass more quickly when 
you get interested in something else.  Have your client brainstorm things to do for distraction from an urge. 
Endure.  Then there are those situations that cannot readily be avoided or escaped from, and where 
distraction isn’t enough.  These are riskier earlier in sobriety, but as sober time passes, people often find it less 
necessary to restrict their contact with previously risky people, places, and things.  Sometimes it’s no problem 
to be on previously “slippery slopes” - the ice has melted.  At other times, one needs tools to hang on.  Some 
possibilities are: 
Talk it through.  Talk to a friend, family member, or sponsor about craving when it occurs.  Talking 
about cravings and urges can be very helpful in pinpointing the source.  Often talking about craving 
helps in itself to relieve the feeling.   
Ask for help.  In the midst of a risky situation, take someone with you or ask someone to help you get 
through it without drinking. 
Wait it out.  Everything passes with time, especially something as temporary as an urge.  Don’t try to 
make it stop, just wait it out and don’t drink. 
Take protection.  Other than a helpful friend, what could you take into a high-risk situation with you 
that would help you to endure through an urge.  Brainstorm.  A reminder card?  A treasured object?  A 
photo?  A cell phone?  No money?   
5.3e.  Coping with Internal Triggers 
SDK Library service:Purchase RasterEdge Product License Online
Buy Now. Raster XImage.Raster for .NET. Best .NET imaging SDK Buy Now. OCR XImage.OCR for .NET. Scan text from raster images, like jpeg, tiff, scanned pdf.
SDK Library service:C# PDF Text Highlight Library: add, delete, update PDF text
PDF Page in C#.NET Class. Best PDF document reader SDK control that can highlight PDF text in Visual C# .NET framework application.
With a few modifications, the same strategies can be applied to internal triggers.  One exception is that 
avoidance is a particularly poor strategy for coping with subjective experiences like thoughts and feelings.  
Trying not to experience something often backfires.  Trying to avoid one’s internal world is a futile effort.  
That leaves basically two strategies: let go (a parallel to escape or distract), and endure. 
Letting Go.  Letting go means moving on, not dwelling on the experience.  Having a thought does not 
mean that one needs to pursue it, to keep thinking about it.  Certain feelings, like anger, can persist only if one 
keeps fueling them through thoughts of resentment, revenge, rejection, etc.  Experiencing thoughts as they pass 
through, without following them, is a key aspect of transcendental meditation.   
Another way of letting go is to refute the thought that drives the urge.  The essential methods of the 
Mood Management module can be applied here - recognize the thought, stop it, analyze the error in it, and 
replace it.  Here is an example of such an internal process. 
It sure would be nice to have a drink right now.  It couldn’t hurt just to have one little drink ... 
Wait a minute!  Hold on here!   What am I thinking? 
It really COULD hurt.  How much pain have I been through because of drinking?  I know the “just 
one” stinking thinking routine.  Who am I kidding?  What good is one drink going to do me?  I think 
I’m just feeling sorry for myself that I can’t drink. 
But the truth is that I could drink - nobody is stopping me.  The truth is that I CHOOSE not to drink 
today, because that’s how I want my life to be.  Why play with fire?  
When experiencing a craving, many people have a tendency to remember only the positive effects of alcohol 
and minimize the negative consequences of drinking.  Therefore, when experiencing craving, some people find 
it helpful to remind themselves of the benefits of not drinking and the negative consequences of drinking - 
what one stands to lose by drinking.  Sometimes it is helpful to carry these benefits of sobriety and 
consequences of drinking on a small reminder card.   
Distraction activities (5.3d) are yet another way to let go of an internal trigger experience - moving on 
to something interesting, and not dwelling on it.   
Enduring.  These approaches might be said to go through the experience rather than around it.  The 
endurance strategies from 5.3d can be useful here - talking it through, asking for help, waiting it out, using 
Another enduring approach is to go with it.  Don’t try to make the thought or feeling go away - just 
accept it as a normal and temporary event that will pass, and experience it, focus on it.  Pay attention to exactly 
what the experience is like - what physical feelings, emotions, thoughts, etc.  Trying to make it stop usually has 
the opposite effect, like trying not to think about raccoons.  Going with it is the most common meaning of the 
term “urge surfing.”  Urges are a lot like ocean waves.  They start small, grow in size, and then break up and 
dissipate.  The idea behind urge surfing is similar to the idea behind many martial arts.  In judo, one 
overpowers by first going with the force of the attack.  By joining with the opponent's force, one can take 
control of it and redirect it to one's advantage.  It’s a lot easier to swim with a wave than to stand up against it.  
One can initially join with an urge (as opposed to meeting it with a strong opposing force) as a way of keeping 
balance.  What one is “going with” here, of course, is not drinking but the experience of the urge itself. 
SDK Library service:C# WPF PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to other
Best PDF Viewer control as well as a powerful .NET An advanced .NET WPF PDF converter library for converting Export PDF text content to TXT file with original
SDK Library service:C# PDF Print Library: Print PDF documents in C#.net, ASP.NET
XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. C#.NET rotate PDF pages, C#.NET search text in PDF A best PDF printer control for Visual Studio .NET and
If a client experiences an urge or craving within a treatment session, it can be useful to practice such 
coping in vivo.  With the client sitting in a comfortable chair, feet flat on the floor and hands in a comfortable 
position, try these instructions like these:   
Take a few deep breaths and focus your attention inward.  Allow your attention to wander through 
your body.  Notice where in your body you experience the craving and what the sensations are like.  
Notice each area where you experience the urge, and say what you are experiencing.  For example, "I 
have a dry feeling in my mouth and nose, and a kind of cold sensation in my stomach.” 
Focus on one area where you are experiencing the urge.  Notice the exact sensations in that area.  For 
example, do you feel hot, cold, tingly, numb .. what?  Are your muscles tense or relaxed?  How large 
an area is involved?  Notice the sensations and describe them to yourself.  Notice the changes that 
occur in the sensation.  "Well, my mouth feels dry and parched.  There is tension in my lips and 
tongue.  I keep swallowing.  As I inhale or swallow, I can imagine the smell and tingle of booze." 
Repeat the focusing with each part of your body where you experience craving.  Pay attention to and 
describe the changes that occur in the sensations.  Notice how the urge comes and goes.  Many people 
find that after a few minutes the urge is gone, or very weak.  The purpose of this exercise, however, is 
not to make the urge go away but to experience it in a new way - as an experience in itself.  
5.3f.  Developing an Individual Coping Plan 
Develop with your client a specific plan to cope with future urges or craving.  After reviewing  the 
general strategies that can be used, ask your client to select two or three that seem to fit best, that seem most 
realistic to use in her or his own daily life.  Then develop these in detail.  For example, if getting involved in a 
distracting activity seems helpful, which activities would be best?  Are these reliably available?  Which of 
these might take some preparation?  For strategies amenable to practice (as most of these are), use in-session 
role-play or home assignments.  Develop any practical aids (like reminder cards) that might be helpful.  When 
home assignments are made, always make it a priority to check on them at the beginning of the next session.  
What seemed to work, and what did not?  Adjust the client’s individual coping plan accordingly. 
SDK Library service:VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
Free VB.NET Guide to Render and Convert PDF Document to TIFF in Visual Basic Class. Best VB.NET adobe PDF to Tiff converter SDK for Visual Studio .NET.
SDK Library service:C# PDF Text Add Library: add, delete, edit PDF text in C#.net, ASP
XDoc.HTML5 Viewer. XDoc.Windows Viewer. XDoc.Converter. View & Process. A best PDF annotation SDK control for Visual Studio .NET can help to add text to PDF
5.4.  DREF: Drink Refusal and Social Pressure Skill Training 
5.4a. Social Pressure and Drink Refusal 
Social pressure plays a significant role in resumed drinking for many clients. There are two 
distinct types of social pressure exerted by contact with other drinkers; indirect and direct social 
pressure.  Learning to cope with both types of social pressure can help prevent a client from returning to 
drinking but it takes good decision making and practice to develop the skills to cope with both types of 
social pressure. 
It is important to remember that this module can be useful even if a client does not anticipate 
direct social pressure to drink.  A client may experience indirect social pressure when he/she feels 
tempted to drink as a result of being around other people who are drinking. Situations in which other 
people are drinking can create pressure or temptation for the client to drink, even if the client is not 
offered a drink.  For example, a client may go to a friend’s house for a party or to a family wedding 
where most of the people in attendance are drinking. Although the client may not be offered a drink, 
he/she may experience an increase in temptation or craving to drink simply as a result of watching his 
friends or family members having a good time while drinking. Alternatively, a client may feel “left out” 
of the party if he/she is not drinking along with other people, and be tempted to return to drinking in an 
effort to feel more comfortable in a social situation.  As a result of the client’s experience with drinking 
in social situations, he/she may be more likely to feel the temptation to return to drinking in situations 
where:  (1) there is an expectation built into the situation that everyone will be drinking (e.g., at a 
wedding), (2) the client is with people who have been drinking companions in the past, (3) the client is in 
an environment that encourages drinking (e.g., at a bar), or (4) the client is in a situation in which he/she 
lacks confidence in hihe/sher ability to cope without using alcohol (e.g., when socially anxious). 
One way of coping with indirect social pressure is to avoid certain situations in which the client 
knows he/she will be around other people who are drinking. This requires advance planning and good 
decision-making about the types of situations that should be avoided. Since alcohol plays a role in many 
social occasions the client is likely to find it difficult to avoid all situations in which other people are 
drinking.  In some cases the client may choose not to avoid situations in which other people are drinking 
because the situations are significant events, such as an anniversary or holiday party.  In these situations, 
coping strategies may be necessary to avoid a return to drinking, such as:  (1) leaving open the possibility 
of escape from the situation if the temptation is too strong, (2) relying on sober support to cope with 
temptation during the event, or (3) planning alternative activities during the event, like drinking soda, to 
minimize the urge to drink. 
A client may experience direct social pressure when he/she is offered an alcohol beverage or a 
drinking opportunity, and as a result feel an increased temptation to return to drinking. The person who 
offers the client a drink may or may not know that the client is trying to stop drinking, may make the offer 
with varied levels of insistence, and may respond to a refusal with varied levels of assertiveness. For 
example, a client may be faced one day with an innocent request from a waitress in a restaurant who asks 
“What would you like to drink this evening?” or a coworker who asks “How about joining me for a few 
beers after work?” However, the client may also be faced with a relative at a wedding who says, “Oh 
come on, it’s a party.  You’ve got to join us in the toast!” or an old drinking companion who responds to a 
refusal by saying “I thought we were good friends, and now you’re saying you can’t drink with me?  
You’ve tried to stop drinking lots of time and never made it, so do us both a favor and give up.” 
In direct social pressure situations the client needs good drink refusal skills in order to avoid 
returning to drinking.  It may take practice for the client to develop good refusal skills, and to learn how 
to cope with offers from different people and a variety of responses to a refusal.  There are some general 
SDK Library service:C# PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box in
with .NET PDF Library. A best PDF annotator for Visual Studio .NET supports to add text box to PDF file in Visual C#.NET project.
guidelines that a client can learn for a skillful “drink refusal,” although the response may need to vary 
with the person offering the client a drink, the intensity of the offer, the person’s response to the refusal, 
and other aspects of the situation.  For example, a friendly and casual offer from a waitress or coworker to 
have a drink may require a different response from the client than persistent, aggressive offers from a 
close friend or family member.  
5.4b.  Using Cognitive-Behavioral Therapy to Develop Drink Refusal Skills   
Drink refusal is often much more difficult than the client anticipates it will be.  Practicing various 
refusal responses ahead of time can be quite valuable, especially if a client has difficulties with 
assertiveness or responding effectively when he/she is feeling anxious. Practicing a refusal in the context 
of treatment via behavioral role-play  provides your client with an opportunity to receive feedback about 
the effectiveness of his/her drink refusal response, to acquire some mastery over his/her refusal skills, and 
to increase confidence in facing direct social pressure.  
A client’s response to social pressure is likely to be influenced by his/her relationship with people 
in the environment who are drinking or making him/her an offer to drink.  Therefore, it is important to 
examine a client’s ability to cope with social pressure in response to specific people. For example, it may 
be more difficult for the client to make a decision to avoid family gatherings than the local bar, or it may 
be more difficult for the client to refuse an offer to drink from a close friend who is insulted by the 
client’s refusal than a casual acquaintance who is polite.  For this reason it is useful to practice refusal 
skills for a variety of personal relationship contexts. 
Thoughts as well as behavior are involved here.  How a client thinks about his/her decision to 
either avoid a social situation involving drinking or to refuse a drink in order to stay abstinent can 
influence how successfully he/she copes with social pressure. Some common concerns that clients have 
that other people will see them as “weak” or a  “goody goody” for deciding that they will no 
longer drink, 
that they are “boring” or will be rejected if they do not drink, 
that it will be impossible for them to make new friends or maintain old friendships if they are not 
that it is not “right” to refuse a drink when everyone else is sharing an occasion involving 
that they do not want to give up a relationship with a heavy drinker simply because they (the 
client) have stopped drinking, and/or 
that they are imposing on or offending other people if they are assertive about not drinking.  
It is also important to explore how the client thinks about sobriety itself.  A common perception early in 
sobriety is that “I can’t drink” or “I am not allowed to drink.”  It is as if some external authority were 
imposing rules and limits on them, and this can set the stage for a kind of “cognitive claustrophobia” 
against which the client ultimately rebels.  This makes it easier to cave in to indirect or direct social 
pressure to drink. 
5.4c.  Assessing Social Pressure 
Begin this module by explaining the two types of social pressure (direct and indirect) that can 
increase the temptation to drink.  Indirect social pressure is related to observing other people drinking, 
even if no one is directly encouraging you to drink or offering you a drink.  Direct social pressure is when 
other people directly offer you a drink, encourage you to drink, or give you a hard time for not drinking.   
Determine what types of social pressure the client believes could increase his/her temptation to 
resume drinking.  Explore both indirect and direct social pressure situations. Throughout this module, use 
the worksheet “Identifying Social Pressure Situations and Coping Responses” (Form cc) to record 
specific risk situations (and then possible coping responses).  For some clients, only one type (direct or 
indirect) of social pressure may seem important.  It is not necessary in every case to prepare for both 
direct and indirect social pressure coping if your client sees no need for one or the other.  (We recommend 
printing this worksheet on carbonless 2-page forms, so that you can give a copy to your client and also 
retain one for your file.  Photocopying the completed form is another option.) 
First help your client generate a list of potential indirect social pressure situations that he/she 
may face in the future. These are situations in which the client will feel tempted to return to drinking as a 
result of being around other people who are drinking or intoxicated.  Examples of situations that may 
involve indirect social pressure include weddings, anniversaries, or holiday parties, hanging out with 
friends who drink, working with people who drink on the job, family members who show up at the 
client’s house intoxicated, or going to a drinking establishment with coworkers.  To generate this list, ask 
your client to think about situations from the past in which he/she has felt tempted to drink primarily as a 
result of just being around other people who were drinking.  Also, ask the client to think about new 
situations in which he might encounter other drinkers and would be likely to feel a temptation to drink 
(e.g., an airline flight on which free alcohol is served).  Record these situations in the left-hand column of 
Form cc. 
Next ask your client to think about specific people who might offer a drink or pressure him/her to 
drink, and the situations in which this might occur.  Remember that the focus here is not only on the 
actual offer of a drink, but also more generally on direct invitations, encouragement, cajoling, shaming, 
and other forms of direct social pressure.  Again ask for experiences from the past and also anticipate 
situations in the future when this might occur. Examples of people who might offer the client a drink 
would include  friends, neighbors, relatives, coworkers, an employer, and a former drinking companion. 
Some of the people who may offer the client a drink may have already been mentioned in indirect social 
pressure situations described above.  Examples of situations in which this might be more likely to occur 
include those in which alcohol is served (e.g. in a bar or restaurant that serves liquor), drinking is 
encouraged (e.g. at a party where alcohol is served), or other people with drinking problems are present.  
Again, record these on the worksheet in the left-hand column. 
Reference: Form cc 
You may also have your client complete the optional “Checklist of Social Pressure Situations” 
(Form dd) to suggest potentially problematic situations, and learn your client’s perception of how much 
of a problem each is likely to be.   This can provide a basis for further discussion. 
5.4d.  Developing Skills for Coping with Social Pressure to Drink   
As you make the transition from assessment to focus on coping skills, emphasize how helpful it 
can be to have thought through and practiced how to cope with the situations just discussed.  Being 
prepared can make the difference between not drinking and drinking.  Of course there will always be 
situations for which you have not prepared specifically, but the more you can prepare, the better.  Also, 
when you have rehearsed a variety of different coping strategies, you are better prepared for the 
unexpected.  Therefore, the purpose of the next section is to develop a number of different skills for 
coping with social pressure.  (Remember to practice and not just talk about coping strategies.) 
Explain that in general there are two ways of coping with social pressure: 
1.  Avoid situations in which social pressure is likely to occur, and 
2.  When you cannot or choose not to avoid such situations, have specific coping strategies ready 
before you enter the situation.  It is wise to include an escape plan for leaving the situation if 
temptation feels too high. 
The first of these involves conscious decision making.  It is a strategy that is used earlier in the course of 
recovery, by people who successfully abstain.  Which situations involving drinking can be avoided?  Ask 
your client to identify which situations on the worksheet he/she thinks it would be best to avoid altogether 
in order to reduce the temptation to drink. On the worksheet, write “avoid” as one coping response in the 
right-hand column for each situation the client plans to avoid.  Anticipate and explore thoughts, feelings , 
and problems that could occur in relation to avoiding these situations.  Look for specific thoughts or 
feelings that could interfere with the appropriate use of avoidance as a coping strategy for these situations.  
Are there negative consequences that could be anticipated as a result of avoidance?  For example, does 
the client feel guilty about avoiding friends or family or worry about how it will appear to other people if 
he/she avoids a situation?  Does the client feel he/she is weak for needing to avoid a situation in which 
there will be a temptation to drink?    
Of course, people cannot avoid all situations in which other people are drinking, or where they 
will experience direct pressure to drink.  Even if the client’s intent has been to avoid certain situations, 
they may still be exposed to them by accident or choice.   This raises the issue of what other coping 
responses the client will have and use to avoid drinking.  Emphasize the need to develop several possible 
strategies for situations that he/she can or will not be able to avoid.  (It is both acceptable and a good idea 
to record two or more possible strategies in the right-hand column for risk situations.) 
Consistent with the motivational style described in Phase 1, your primary approach for 
developing coping strategies should be one of asking more than telling.  There in nothing wrong with 
giving your client good ideas for possible coping strategies, and direct rehearsal is part of this module, but 
always first ask your client to suggest ways in which he or she could cope with the social pressure 
situations.  This includes exploring successful drink refusals in the past.  Clients usually have very good 
Reference: Form dd 
ideas about what would work for them, often better and more appropriate than the ideas a therapist might 
prescribe for them.  There’s nothing wrong with suggesting strategies, but it is important for the client to 
“own” and accept the strategies you develop together.  To avoid “yes .. but” scenarios (a variation of the 
denial-confrontation trap described in 2.4), it is a good idea when making suggestions to present a range 
of different ideas and ask your client to tell you which of them might work best.  If you have serious 
concerns about a coping method your client is proposing for a particular situation, use the approach 
described in pull-out module, “Raising Concerns” (4.2). 
For situations in which the client believes he/she could be tempted to return to drinking as a result 
of direct or indirect social pressure, ask your client what strategies might help him/her to avoid drinking.  
How could he/she cope in these situations?  Some general ideas are: 
Bring along a sober friend. 
Plan an escape if the temptation gets too great. 
Ask others to help him/her not drink by refraining from pressuring or drinking in his/her 
Practice effective “I don’t drink” responses. 
Remember not only to draw on your client’s expertise, but also to use plenty of reflective listening and 
positive reinforcement.  Here’s an example of a discussion of social pressure and how to cope with it.  
The situation involves both indirect and direct social pressure, but the initial focus of the discussion is on 
how it will feel to be around other people drinking. 
THERAPIST: Now that we’ve talked about the two types of social pressure that can lead to 
temptation, and some of the general strategies that you might use to decrease the risk of drinking 
in these situations, I’d like to get a better idea of how you are affected by social pressure. I think 
you mentioned that you feel particularly tempted to drink when you are around other people who 
are drinking. Is that right? 
THERAPIST: Tell me more about that - describe some of the situations in which you might find 
yourself around other people who are drinking. 
CLIENT:  I’ve been drinking for a long time. There are a lot of them. 
THERAPIST: Yes, I’m sure there are, so lets start with a situation that you are likely to be in 
sometime soon – for example, do you have any current plans to socialize with family or friends 
who drink? 
CLIENT:  Actually I’m supposed to go to a friend’s house for a barbecue next Saturday.  It’s a 
yearly event.  I know there will be plenty of drinking at the party.  It’s kind of a heavy drinking 
THERAPIST: Good example!  Do you have some concerns about going to the party? 
CLIENT:  Definitely!   I’ve never been to one of these parties without drinking. You know how it 
is— it’s hot and everyone’s drinking beer.  The party starts in the afternoon and by dinnertime 
everyone is feeling pretty happy. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested