tratamiento  del  debilitamiento  del  miocardio.  Los  gli- 
cósidos  cardíacos  son  sustancias  altamente  activas. 
Sus  dosis  terapéutica  (curativa)  y  tóxica  (venenosa) 
están  tan  próximas,  que  es  muy  importante  una  dosi- 
ficación exacta con la ayuda de las sustancias puras. 
Al  comienzo  de  mis  investigaciones,  Sandoz  había 
introducido  en  la  terapia  un  preparado  farmacéutico 
que  contenía  glicósidos  de  la  escila,  pero  la  estructura 
química  de  estas  sustancias  activas  era  aún  totalmente 
desconocida a excepción de la parte del azúcar. 
Mi  principal  contribución  en  la  investigación  de 
la  escila,  en  la  que  participé  con  gran  entusiasmo, 
consistía  en  el  esclarecimiento  de  la  estructura  quí- 
mica  de  la  sustancia  fundamental  de  los  glicósidos 
de  la  escila,  de  lo  cual  surgió,  por  una  parte,  la  dife- 
rencia  respecto  de  los  glicósidos  del  digital,  y,  por 
otra,  el  parentesco  estructural  estrecho  con  las  sus- 
tancias  tóxicas  de  las  glándulas  cutáneas  de  los  sapos. 
Estos trabajos concluyeron, por el momento, en 1935. 
 la  búsqueda  de  un  nuevo  campo  de  actividades 
pedí  al  Dr.  Stoll  autorización  para  retomar  las  inves- 
tigaciones  sobre  los  alcaloides  del  cornezuelo  de  cen- 
teno,  que  él  había  iniciado  en  1917  y  que  ya  en  1918 
habían  llevado  a  aislar  la  ergotamina.  La  ergotamina, 
descubierta  por  Stoll,  fue  el  primer  alcaloide  obtenido 
en  forma  químicamente  pura  a  partir  del  cornezuelo 
de  centeno.  Pese  a  que  la  ergotamina  ocupó  muy  pron- 
to  un  sitio  destacado  entre  los  medicamentos,  con  su 
aplicación  hemostática  en  los  partos  y  como  medica- 
mento  contra  la  migraña,  la  investigación  química  del 
cornezuelo  de  centeno  se  había  detenido,  en  los  labo- 
ratorios  Sandoz,  después  de  la  obtención  de  la  ergo- 
tamina  pura  y  de  su  fórmula  química  aditiva.  Pero 
en  el  interín,  durante  la  década  del  treinta,  unos  labo- 
ratorios  ingleses  y  americanos  habían  comenzado  a 
determinar  la  estructura  química  de  alcaloides  del 
cornezuelo  de  centeno.  Se  había  descubierto  allí  ade- 
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más  un  nuevo  alcaloide  soluble  en  agua,  que  podía 
aislarse  también  de  la  lejía  madre  de  la  fabricación 
de  ergotamina.  Por  eso  juzgué  que  había  llegado  el 
momento  de  retomar  el  procesamiento  químico  de  los 
alcaloides  del  cornezuelo  de  centeno,  si  Sandoz  no 
quería  correr  el  peligro  de  perder  su  puesto  destacado 
en  el  sector  de  los  medicamentos,  que  ya  entonces 
era muy importante. 
El  profesor  Stoll  estuvo  de  acuerdo  con  mi  pedi- 
do,  pero  observó:  «Le  prevengo  contra  las  dificulta- 
des  con  que  se  encontrará  al  trabajar  con  alcaloides 
del  cornezuelo  de  centeno.  Se  trata  de  sustancias  su- 
mamente  delicadas,  de  fácil  descomposición  y,  en 
cuanto  a  estabilidad  se  refiere,  muy  distintas  de  los 
que  usted  ha  trabajado  en  el  terreno  del  glicósido 
cardíaco. Pero si así lo desea, inténtelo». 
Así  quedó  sellado  el  sino  y  tema  principal  de  toda 
mi  carrera  profesional.  Aún  hoy  recuerdo  exactamente 
la  sensación  que  me  invadió,  una  sensación  de  espe- 
ranza  y  confianza  en  la  suerte  del  creador  en  mis  pla- 
neadas  investigaciones  de  los  alcaloides  del  cornezue- 
lo de centeno, hasta entonces poco
explorados. 
El cornezuelo de centeno
Aquí  vienen  a  cuento  unos  datos  retrospectivos 
sobre  esta  seta.
1
El  cornezuelo  es  producido  por  una 
seta  inferior  (
Claviceps purpurea
.
),  que  prolifera  sobre 
todo  en  el  centeno,  pero  también  en  otros  cereales  y 
en  gramíneas  silvestres.  Los  granos  atacados  por  esta 
1.  Quien esté  interesado  en  el cornezuelo de centeno puede 
consultar la monografía de G. Barger, 
Ergot and Ergotism 
(Gurney 
and Jackson, London, 1931), y la de A. Hofmann, 
Los alcaloides del 
cornezuelo de centeno 
(F. Enke, Stuttgart, 1964). En el primero de 
estos libros la historia de esta droga halla su descripción clásica;  
en el segundo, el aspecto químico ocupa el primer plano. 
19
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seta  evolucionan  transformándose  en  conos  entre  ma- 
rrón  claro  y  marrón–violeta,  combados  (esclerótidos), 
que  se  abren  paso  en  las  espeltas  en  vez  de  un  grano 
normal.  Desde  el  punto  de  vista  botánico,  el  corne- 
zuelo  de  centeno  es  un  micelio  duradero,  la  forma  de 
invernada  de  la  seta.  Oficialmente,  es  decir,  para  fines 
curativos,  se  emplea  el  citado  cornezuelo  del  centeno 
(
Secale cornutum
.
). 
Su  historia  es  una  de  las  más  fascinantes  del  mun- 
do  de  las  drogas.  En  el  transcurso  del  tiempo,  su 
papel  e  importancia  han  ido  invirtiéndose:  temido 
al  comienzo  como  portador  de  veneno,  se  transformó, 
con  el  correr  del  tiempo,  en  un  rico  filón  de  valiosos 
medicamentos. 
20
El  cornezuelo  ingresa  en  la  historia  en  la  Alta  Edad 
Media,  como  causa  de  envenenamientos  masivos  que 
se  presentan  a  modo  de  epidemia  y  durante  los  cua- 
les  mueren  cada  vez  miles  de  personas.  El  mal,  cuya 
conexión  con  el  cornezuelo  no  se  descubrió  durante 
mucho  tiempo,  aparecía  bajo  dos  formas  característi- 
cas:  como  peste  gangrenosa  (
ergotismus 
gangraeno- 
sus
.
)
 como  peste  convulsiva  (
ergotismus convulsi- 
vus
.
)
 la  forma  gangrenosa  del  ergotismo  se  referían 
denominaciones  de  la  enfermedad  del  tipo  de 
mal 
des ardents
ignis sacer
,
 fuego sacro. 
El  santo  patrono 
de  los  enfermos  de  estos  males  era  San  Antonio,  y 
fue  la  orden  de  los  antonianos,  sobre  todo,  la  que  se 
ocupó  de  cuidarlos.  En  la  mayoría  de  los  países  euro- 
peos  y  también  en  determinadas  zonas  de  Rusia  se 
consigna  la  aparición  epidémica  de  envenenamientos 
por  el  cornezuelo  hasta  nuestra  época.  Con  el  mejora- 
miento  de  la  agricultura,  y  después  de  haberse  com- 
probado  en  el  siglo  XVII  que  la  causa  del  ergotismo 
era  el  pan  que  contenía  cornezuelo,  fueron  disminu- 
yendo  cada  vez  más  la  frecuencia  y  el  alcance  de  las 
epidemias.  La  última  gran  epidemia  afectó  en  los 
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años  1926/27  a  determinadas  regiones  del  sur  de 
Rusia.
2
La  primera  mención  de  una  aplicación  medicinal 
del  cornezuelo  —como  ocitócico—  se  encuentra  en  el 
herbario  del  médico  municipal  de  Francfort  Adam 
Lonitzer  (Lonicerus)  del  año  1582.  Pese  a  que  las  co- 
madronas,  según  se  desprende  del  herbario,  habían 
usado  desde  siempre  el  cornezuelo  como  ocitócico, 
esta  droga  sólo  ingresó  en  la  medicina  oficial  en  1908, 
merced  a  un  trabajo  de  John  Stearns,  un  médico  ame- 
ricano,  llamado  «Account  of  the 
pulvis parturiens
,
Remedy  for  Quickenning  Child–birth».
*
Sin  embargo, 
la  aplicación  del  cornezuelo  como  ocitócico  no  satis- 
fizo  las  expectativas.  Ya  muy  temprano  se  reconoció 
el  gran  peligro  para  el  niño,  debido  sobre  todo  a  la 
dosificación  poco  segura  y  demasiado  alta,  lo  cual 
llevaba  a  espasmos  del  útero.  Desde  entonces,  la  apli- 
cación  del  cornezuelo  en  obstetricia  se  limitó  a  la 
cohibición de las hemorragias posteriores al parto. 
Después  de  la  inclusión  del  cornezuelo  en  diversos 
libros  de  medicamentos  en  la  primera  mitad  del  si- 
glo  XIX  comenzaron  también  los  primeros  trabajos 
químicos  para  aislar  las  sustancias  activas  de  esta 
droga.  Los  numerosos  científicos  que  se  ocuparon  de 
este  problema  durante  los  primeros  cien  años  de  su 
investigación  no  lograron  identificar  los  verdaderos 
vehículos  de  la  acción  terapéutica.  Sólo  los  ingleses 
G.  Barger  y  F.  H.  Carr  aislaron  en  1907  un  preparado  de 
alcaloides  eficaz  pero  no  uniforme,  según  pude  demos- 
trar  35  años  después.  Lo  llamaron  ergotoxina,  por- 
2. La intoxicación masiva en la ciudad francesa meridional de 
Pont–St.  Esprit  en  el  año  1961,  que  en  muchas  publicaciones  se 
atribuyó a pan que contenía cornezuelo de centeno, no tenía, sin 
embargo, nada que ver con ergotismo. Se trataba más bien de una 
intoxicación  provocada por un  compuesto orgánico  de  mercurio, 
empleado para la desinfección de cereales de simiente. 
* Informe sobre la vulva de las parturientas, un remedio para 
acelerar los nacimientos. 
21
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que  presentaba  más  los  efectos  tóxicos  que  los  tera- 
péuticos  del  cornezuelo.  De  todos  modos,  el  farmacó- 
logo  H.  H.  Dale  descubrió  ya  en  la  ergotoxina  que,  al 
lado  del  efecto  contractor  del  útero,  ejercía  una  acción 
importante  para  la  aplicación  terapéutica  de  ciertos 
alcaloides  del  cornezuelo,  antagónica  a  la  adrenalina, 
sobre  el  sistema  neurovegetativo.  Sólo  con  el  ya  ci- 
tado  aislamiento  de  la  ergotamina  por  A.  Stoll,  un 
alcaloide  del  cornezuelo  ingresó  en  la  medicina  y  halló 
amplia aplicación. 
 comienzos  de  la  década  del  treinta  se  inició  una 
nueva  fase  en  la  investigación  del  cornezuelo,  cuando, 
según  lo  mencionado,  laboratorios  ingleses  y  ameri- 
canos  empezaron  a  averiguar  la  estructura  química 
de  alcaloides  del  cornezuelo.  A  través  de  la  disocia- 
ción  química,  W.  A.  Jacobs  y  L.  C.  Craig,  del  Rocke- 
feller  Institute  de  Nueva  York,  lograron  aislar  y  ca- 
racterizar  el  componente  fundamental  común  a  todos 
los  alcaloides  del  cornezuelo.  Lo  llamaron 
ácido lisér- 
gico. 
Más  tarde  marcó  un  progreso  importante,  en 
sentido  tanto  químico  cuanto  médico,  el  aislamiento 
del  principio  hemostático  del  cornezuelo  que  actúa 
específicamente  sobre  el  útero.  La  publicaron  simultá- 
neamente  cuatro  institutos  independientes  entre  sí, 
entre  ellos  el  Laboratorio  Sandoz.  Se  trataba  de  un 
alcaloide  con  una  estructura  relativamente  simple,  al 
que  A.  Stoll  y  E.  Burckhardt  denominaron  ergoba- 
sina  (sinónimos:  ergometrina,  ergonovina).  En  la  de- 
sintegración  química  de  la  ergobasina,  W.  A.  Jacobs 
 L.  C.  Craig  obtuvieron  como  productos  de  desdo- 
blamiento  ácido  lisérgico  y  el  aminoalcohol  propano- 
lamina. 
La  primera  tarea  que  me  planteé  en  mi  nuevo 
campo  de  actividades  fue  ligar  químicamente  las  dos 
componentes  de  la  ergobasina,  es  decir,  el  ácido  li- 
sérgico  y  la  propanolamina,  para  obtener  el  alcaloide 
por vía sintética (
cf. 
esquema última página). 
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El  ácido  lisérgico  necesario  para  estos  ensayos 
debía  obtenerse  a  partir  de  la  ecisión  de  algún  otro 
alcaloide  del  cornezuelo.  Dado  que  el  único  alcaloide 
puro  disponible  era  la  ergotamina,  la  cual  era  ya  produ- 
cida  por  kilogramos  en  la  sección  farmacéutica,  quise 
emplearlo  como  sustancia  de  partida  para  mis  ensa- 
yos.  Cuando  le  pedí  al  Dr.  Stoll  que  firmara  mi  pedido 
interno  de  0,5  gramos  de  ergotamina  de  la  produc- 
ción  de  cornezuelo,  se  apersonó  en  el  laboratorio. 
Muy  irritado  me  reprendió:  «Si  quiere  trabajar  con 
alcaloides  del  cornezuelo,  tiene  que  familiarizarse  con 
los  métodos  de  la  microquímica.  No  es  posible  que 
gaste  una  cantidad  tan  grande  de  mi  preciosa  ergota- 
mina  para  sus  ensayos».  (Microquímica  =  investiga- 
ción química en cantidades mínimas de sustancia.) 
En  la  sección  de  producción  de  cornezuelo,  además 
del  cornezuelo  de  procedencia  suiza,  del  que  se  obte- 
nía  la  ergotamina,  también  se  extraía  cornezuelo  por- 
tugués,  del  que  se  desprendía  un  preparado  de  alca- 
loide  amorfo  que  equivalía  a  la  ya  citada  ergotoxina, 
producida  por  vez  primera  por  Barger  y  Carr.  Este 
material  inicial  poco  valioso  fue  el  que  empleé  enton- 
ces  para  la  obtención  de  ácido  lisérgico.  Por  cierto, 
este  alcaloide  adquirido  de  la  fabricación  debía  some- 
terse  a  nuevos  procesos  de  purificación,  antes  de  que 
fuera  apto  para  su  desdoblamiento  en  ácido  lisérgico. 
En  estos  procesos  de  purificación  realicé  algunas  ob- 
servaciones  que  insinuaban  que  la  ergotoxina  podría 
no  ser  un  alcaloide  uniforme,  sino  una  mezcla  de 
varios  alcaloides.  Más  adelante  volveré  a  hablar  de 
las  consecuencias  trascendentales  de  estas  observa- 
ciones. 
Me  parece  conveniente  hacer  aquí  unos  comenta- 
rios  sobre  las  circunstancias  y  los  métodos  de  trabajo 
de  entonces.  Tal  vez  sean  interesantes  para  la  actual 
generación  de  químicos  investigadores  en  la  industria, 
que están acostumbrados a otras condiciones. 
23
Se  era  muy  ahorrativo.  Los  laboratorios  indivi- 
duales  se  consideraban  un  lujo  no  defendible.  Duran- 
te  los  seis  primeros  años  de  mi  actividad  en  Sandoz 
compartí  el  laboratorio  con  dos  colegas.  Los  tres  aca- 
démicos,  con  un  asistente  cada  uno,  trabajando  en 
la  misma  sala  en  tres  campos  diferentes:  el  Dr.  Kreis 
en  glicósidos  cardíacos,  el  Dr.  Wiedeman,  quien  había 
ingresado  en  Sandoz  poco  después  que  yo,  en  la  clo- 
rofila,  el  pigmento  de  las  hojas,  y  yo,  finalmente,  en 
alcaloides  del  cornezuelo.  El  laboratorio  tenía  dos 
«capillas»  (recintos  con  extractores),  cuya  ventilación 
mediante  llamas  de  gas  era  muy  poco  eficaz.  Cuando 
manifestamos  el  deseo  de  sustituirlas  por  ventilado- 
res,  el  jefe  lo  rechazó  argumentando  que  en  el  labo- 
ratorio  de  Willstätter  este  tipo  de  ventilación  había 
sido suficiente. 
En  Berlín  y  Munich  el  profesor  Stoll  había  sido 
asistente  del  profesor  Willstätter,  un  químico  de  fama 
mundial  galardonado  con  el  Premio  Nobel,  durante 
los  últimos  años  de  la  Primera  Guerra  Mundial.  Con 
él  había  llevado  a  cabo  las  investigaciones  funda- 
mentales  sobre  la  clorofila  y  la  asimilación  del  ácido 
carbónico.  Apenas  había  discusión  científica  en  la  que 
Stoll  no  citara  a  su  venerado  Willstätter  y  su  activi- 
dad en el laboratorio de éste. 
Los  métodos  de  trabajo  de  los  que  disponían  los 
químicos  en  el  terreno  de  la  química  orgánica  a  prin- 
cipios  de  los  años  treinta  seguían  siendo  esencialmen- 
te  los  mismos  que  había  aplicado  Justus  von  Liebig 
cien  años  antes.  El  progreso  más  importante  alcan- 
zado  desde  entonces  fue  la  introducción  del  micro- 
análisis  por  B.  Pregl,  que  permite  averiguar  la  com- 
posición  elemental  de  un  compuesto  con  sólo  unos 
miligramos  de  sustancia,  mientras  que  antes  se  nece- 
sitaban  algunos  decigramos.  Todos  los  demás  méto- 
dos  físico–químicos  de  los  que  disponen  los  químicos 
hoy  en  día  y  que  han  transformado  y  agilizado  su 
24
labor,  aumentado  su  eficacia  y  creado  posibilidades 
totalmente  nuevas,  sobre  todo  en  la  dilucidación  de 
estructuras, todavía no existían. 
Para  las  investigaciones  sobre  los  glicósidos  de  la 
escila  y  los  primeros  trabajos  en  el  campo  del  corne- 
zuelo  aún  apliqué  los  viejos  métodos  separativos  y  de 
purificación  de  la  época  de  Liebig:  extracción,  precipi- 
tación  y  cristalización  fraccionadas,  etc.  En  investigacio- 
nes  posteriores  me  fue  de  gran  utilidad  la  introducción 
de  la  cromatografía  de  columna,  el  primer  paso  im- 
portante  en  la  moderna  técnica  de  laboratorio.  Para 
las  determinaciones  estructurales,  que  hoy  día  pueden 
realizarse  rápida  y  elegantemente  con  métodos  espec- 
troscópicos  y  análisis  estructural  con  rayos  X,  sólo 
se  disponía  de  los  viejos  y  laboriosos  métodos  de  la 
desintegración  y  derivación  química  en  los  primeros 
trabajos fundamentales sobre el cornezuelo. 
El ácido lisérgico y sus compuestos
El  ácido  lisérgico  demostró  ser  una  sustancia  de 
fácil  descomposición,  y  su  combinación  con  restos 
alcalinos  ofrecía  dificultades.  Finalmente  encontré  en 
el  método  conocido  como  síntesis  de  Curtius  un  pro- 
cedimiento  que  permitía  combinar  el  ácido  lisérgico 
con restos básicos. 
25
Con  este  método  produje  una  gran  cantidad  de 
compuestos  de  ácido  lisérgico.  Al  combinar  el  ácido 
lisérgico  con  el  aminoalcohol  propanolamina  surgió  un 
compuesto  idéntico  a  la  ergobasina,  el  alcaloide  natural 
del  cornezuelo.  Había  tenido  éxito,  pues,  la  primera 
síntesis  parcial  de  un  alcaloide  del  cornezuelo  (síntesis 
parcial  es  una  producción  artificial  en  la  que  se  emplea,  
sin  embargo,  un  componente  natural;  en  este  caso  el 
ácido  lisérgico).  No  sólo  tenía  un  interés  científico  como 
confirmación  de  la  estructura  química  de  la  ergoba- 
sina,  sino  también  una  importancia  práctica,  puesto 
que  el  factor  específico  contractor  del  útero  y  hemos- 
tático,  la  ergobasina,  se  encuentra  en  el  cornezuelo 
sólo  en  cantidad  muy  pequeña.  Con  esta  síntesis  par- 
cial,  se  posibilitó  transformar  los  otros  alcaloides,  pre- 
sentes  en  abundancia  en  el  cornezuelo,  en  la  ergoba- 
sina, valiosa para la obstetricia. 
Después  de  este  primer  éxito  en  el  terreno  del  cor- 
nezuelo,  mis  investigaciones  continuaron  en  dos  direc- 
ciones.  Primero  intenté  mejorar  las  propiedades  far- 
macológicas  de  la  ergobasina  modificando  su  parte 
de  aminoalcohol.  Junto  con  uno  de  mis  colegas,  el 
Dr.  J.  Peyer,  desarrollamos  un  procedimiento  para  la 
producción  racional  de  propanolamina  y  de  otros 
aminoalcoholes.  El  reemplazo  de  la  propanolamina 
contenida  en  la  ergobasina  por  el  aminoalcohol  buta- 
nolamina  dio  efectivamente  una  sustancia  activa  que 
superaba  el  alcaloide  natural  en  sus  propiedades  tera- 
péuticas.  Esta  ergobasina  mejorada,  con  el  nombre  de 
marca  «Methergin»,  ha  hallado  una  aplicación  univer- 
sal  como  citócico  y  hemostático,  y  es  hoy  día  el  medica- 
mento más importante para esta indicación obstétrica. 
Además  introduje  mi  método  de  síntesis  para  pro- 
ducir  nuevos  compuestos  del  ácido  lisérgico,  en  los 
que  lo  principal  no  era  su  efecto  sobre  el  útero,  pero 
de  los  que,  por  su  estructura  química,  podían  espe- 
rarse  otras  propiedades  farmacológicas  interesantes. 
La  sustancia  n.°  25  en  la  serie  de  estos  derivados  sin- 
téticos  del  ácido  lisérgico,  la  dietilamida  del  ácido 
lisérgico  (
N. d. T
.:
en  alemán, 
L
.
yserg
s
.
äure
d
.
iäthylamid), 
que  para  el  uso  del  laboratorio  abrevié  LSD–25,  la  sin- 
teticé  por  primera  vez  en  1938.  Había  planificado  la 
síntesis  de  este  compuesto  con  la  intención  de  obte- 
ner  un  estimulante  para  la  circulación  y  la  respira- 
ción  (analéptico).  Se  podían  esperar  esas  cualidades 
26
estimulantes  de  la  dietilamida  del  ácido  lisérgico,  por- 
que  su  estructura  química  presentaba  similitudes  con 
la  dietilamida  del  ácido  nicotínico  («coramina»),  un 
analéptico  ya  conocido  en  aquel  entonces.  Al  probar 
el  LSD–25  en  la  sección  farmacológica  de  Sandoz,  cuyo 
director  era  el  profesor  Ernst  Rothlin,  se  comprobó 
un  fuerte  efecto  sobre  el  útero,  con  aproximadamente 
un  70
.
de  la  actividad  de  la  ergobasina.  Por  lo  de- 
más  se  consignó  en  el  informe  que  los  animales  de 
prueba  se  intranquilizaron  con  la  narcosis.  Pero  la 
sustancia  no  despertó  un  interés  ulterior  entre  nues- 
tros  farmacólogos  y  médicos;  por  eso  se  dejaron  de 
lado otros ensayos. 
27
Durante  cinco  años  reinó  el  más  absoluto  silencio 
en  torno  al  LSD–25.  En  el  interín,  mis  trabajos  en  el 
terreno  del  cornezuelo  de  centeno  prosiguieron  en  otra 
dirección.  Al  purificar  la  ergotoxina,  el  material  de 
partida  para  el  ácido  lisérgico,  tuve,  como  ya  he 
dicho,  la  impresión  de  que  este  preparado  de  alca- 
loides  no  podía  ser  uniforme,  sino  que  tenía  que 
ser  una  mezcla  de  diversas  sustancias.  Las  dudas  so- 
bre  la  uniformidad  de  la  ergotoxina  se  acentuaron 
cuando  una  hidrogenación  dio  dos  productos  clara- 
mente  distintos,  mientras  que  en  las  mismas  condi- 
ciones  el  alcaloide  ergotamina  daba  un  solo  produc- 
to  hidrogenado.  Unos  prolongados  ensayos  sistemá- 
ticos  para  descomponer  la  sospechada  mezcla  de  er- 
gotoxina  finalmente  dieron  resultado,  cuando  logré 
descomponer  este  preparado  de  alcaloides  en  tres  com- 
ponentes  uniformes.  Uno  de  los  tres  alcaloides  quími- 
camente  uniformes  resultó  ser  idéntico  a  un  alca- 
loide  aislado  poco  antes  en  la  sección  de  producción; 
A.  Stoll  y  E.  Burckhardt  lo  habían  llamado  ergocris- 
tuia.  Los  otros  dos  alcaloides  eran  nuevos.  Uno  de 
ellos  lo  llamé  ergocornina,  y  al  otro,  que  había  que- 
dado  mucho  tiempo  en  las  aguamadres,  lo  designé 
ergocriptina  (
Kryptos 
 oculto).  Más  tarde  se  com- 
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